Tag Archives: lijstjes

Films 201410

Er was niet echt tijd voor het filmfestival dit jaar, helaas. Volgend jaar beter, en u laat mij ongetwijfeld wel wete of ik veel gemist heb. Ik heb mijn schade elders ingehaald, en ik heb onder andere dit nog kunnen meepikken.

  1. Naked Weapon / Siu-Tung Ching / 2002 / trailer / **
    A mysterious woman, known as Madame M, kidnaps forty pre-teen girls and transports them to a remote island to train them as the most deadly assassins. CIA operative Jack Chen follows the case for 6 years with no leads, but when a series of assassinations begin to occur, Jack suspects that Madame M is back in business.
    Een jeugdzonde van actrice Maggie Q, zou men kunnen stellen, ware het niet dat ze in de Nikita tv-serie eigenlijk net hetzelfde doet als wat ze in deze film doet. Naked Weapon kan zelfs gezien worden als een prequel voor de ganse serie. Ware het niet dat Nikita (2010-2013) gebaseerd is op La femme Nikita (1997-2001), dat dan weer gebaseerd is op de film Nikita van Luc Besson (1990), dat in 1993 een remake kende als Point of No Return ofte The Assassin. Ik zou die versie van 1990 nog wel eens willen terug zien. Edoch: Naked Weapon is een genrefilm over vrouwelijke huurmoordenaars en alle clichés die daar bijhoren. Maggie Q is ondertussen te zien in de nieuwe serie Stalker (samen met Dylan McDermott van American Horror Story).
  2. The Prince / Brian A Miller / 2014 / trailer / 0
    When his daughter is kidnapped, a retired assassin is drawn back into the life he gave up. To rescue her, he must confront his former rival.
    Niet goed, neenee. En John Cusack ziet er tegenwoordig blijkbaar uit alsof hij geplastineerd is.
  3. Hercules / Brett Ratner / 2014 / trailer / *
    Having endured his legendary twelve labors, Hercules, the Greek demigod, has his life as a sword-for-hire tested when the King of Thrace and his daughter seek his aid in defeating a tyrannical warlord.
    Een zeer vrije interpretatie rond Hercules, die als grootste verdienste ‘humor’ heeft.

20141113_tt1673702 20141113_tt0063518 20141113_tt0082776

  1. A Cat In Paris / Jean-Loup Felicioli & Alain Gagnol / 2010 / trailer / ***1/2
    In Paris, a cat who lives a secret life as a cat burglar’s aide must come to the rescue of Zoe, the little girl he lives with, after she falls into a gangster’s clutches.
    A Cat in Paris heet eigenlijk Une vie de chat, maar ik heb dus de Engels gedubde versie gezien. Zeer aangename familie(teken)film.
  2. Sieben Sommersprossen / Herrmann Zschoche / 1978 / trailer / ***
    Teens in a holiday-camp. First love, first sex, first self-made theatre performance of “Romeo and Julliet” – quite interesting to have a look at the east-German youth in the seventies.
    Een progressieve DDR-film, heletegans onschuldig en naïef, die waarschijnlijk tegenwoordig nooit meer zou kunnen gemaakt worden. Jongeren moeten op een zomerkamp een stukje Romeo en Juliet opvoeren; de hoofdrolspelers worden zelf verliefd, en alles loopt goed af. Verrassend goede acteerprestaties soms, en naar aanleiding daarvan, heb ik de volgende film nog eens van onder het stof gehaald.
  3. Romeo And Juliet / Franco Zeffirelli / 1968 / trailer / ****
    Die film dateert al van 1968, maar heeft nog niets aan kwaliteit ingeboet. De onschuldige naïviteit van de 15-jarige Olivia Hussey geeft een onwaarschijnlijke kracht aan het toneelstuk van Shakespeare. Interessant is ook dit Olivia Hussey & Leonard Whiting interview uit 1968. Zeffirelli zou zichzelf nadien proberen te imiteren met Brooke Shields in Endless Love (1981).
  4. Drama / Matias Lira / 2010 / trailer / *
    Three theater students, influenced by a professor and French theorist Antonin Artaud’s acting technique, begin to experiment with their own lives, searching for real emotions and situations to bring onto the stage. Their obsession with becoming better actors leads them to their darkest sides, surpassing boundaries that neither they nor their teachers could ever imagine.
    Hoe spontaan-mooi de acteerprestaties van de twee bovenstaande films zijn, zo gekunsteld-armtierig, is het allemaal in Drama.
  5. Horns / Alexandre Aja / 2013 / trailer / ***
    In the aftermath of his girlfriend’s mysterious death, a young man awakens to find strange horns sprouting from his temples.
    Daniel Radcliffe is goed bezig, in het post-Potter tijdperk. Hij acteerde uitstekend in de verder niet zo bijster fantastische film Kill Your Darlings, en zet ook in het magisch-realistische Horns een meer dan behoorlijke prestatie neer. De hoorns uit de titel dragen veel bij tot de kwaliteit van de film, en er zitten een paar minder goede momenten in (een soort half-slapstickachtig gedoe), maar deze film blijft onderhoudend van begin tot eind. Misschien komt het toch nog goed met Aja (die u mogelijks kent van Haute Tension / High Tension en Piranha 3D).
  6. The Door / Patrick McBrearty / 2014 / trailer / *
    Unemployed and broke, Owen is having a terrible week. It’s not until he saves a wealthy Japanese businessman from a couple of thugs that Owen’s luck begins to change. He’s promised an easy job with very good pay. $500 a night. 5 nights a week. All Owen has to do is wear a uniform, sit in a chair and make sure that an ominous door is never opened. Following an unexpected late night visit, Owen soon finds himself stepping into the darkness, unsure if he will survive the night or escape the fate that waits for him behind The Door.
    De film is eigenlijk zo leeg als de ruimte achter de deur. En dat is niet echt een spoiler.
  7. Ms. 45 / Abel Ferrara / 1981 / trailer / ***
    A shy and mute seamstress goes insane after being attacked and raped twice in one day, in which she takes to the streets of New York after dark and randomly kills men with a .45 caliber gun.
    Een wraakfilm, die ontaardt in een hallucinant einde. Maar absoluut de trip waard. Abel Ferrara is de regisseur van de oorspronkelijke Bad Lieutenant film uit 1992, ook al met de even mooie als tragische Zoë Lund (gestorven aan overdosis cocaïne in 1999).
  8. Bloody Homecoming / Brian C. Weed / 2012 / trailer / 0
    Three years after a tragic accident leaves a student dead at the annual Homecoming dance, a group of senior friends anxious about the return of Homecoming Night to their sleepy Southern town find themselves visited by a deadly presence from their past in the dark and desolate halls of their very own high school.
    Ik zocht tevergeefs naar acteerprestaties en enige vorm van originaliteit.
  9. The Bunnyman Massacre / Carl Lindbergh / 2014 / trailer / 0
    The adventures of Joe and Bunnyman know no limit of bloodlust and carnage. Bodies pile up as Bunnyman indiscriminately slaughters anything that crosses his path in a mutually beneficial relationship that gives Joe plenty of beef jerky to sell in his local store.
    Soms is het zo slecht, dat het bijna goed wordt. Dat is hier niet helemaal het geval. Deze film combineert op zeer succesvolle manier overacting, abiminabele acteerprestaties, een ongeloofwaardig scenario en pseudo-schokerende toestanden. Dit is blijkbaar al de tweede in de reeks en er komt een derde aan. Iedereen zijn hobby!
  10. Extraterrestrial / Colin Minihan / 2014 / trailer / *
    A group of friends on a weekend trip to a cabin in the woods find themselves terrorized by alien visitors.
    Huh? Toch een ster voor het min of meer mooi afgewerkte einde.
  11. 7500 / Takashi Shimizu / 2014 / trailer / *
    Flight 7500 departs Los Angeles International Airport bound for Tokyo. As the overnight flight makes its way over the Pacific Ocean during its ten-hour course, the passengers encounter what appears to be a supernatural force in the cabin.
    Ik moet altijd terugdenken aan The Twilight Zone, als ik zo’n paranormale vliegtuigtoestanden zie. Te hoog gegrepen, helaas.
  12. Don’t Blink / Travis Oates / 2014 / trailer / **
    Ten people arrive at a secluded mountain resort to find it completely deserted. With no gas for the return trip, the visitors are forced to stay and investigate the mystery surrounding the abandoned lodge.
    Geslaagde poging, dit debuut van Travis Oates (met Brian Austin Green van Beverly Hills 90210 en Mena Suvari van American Beauty en Joanne Kelly van Warehouse 13). Niet meteen verrassend, maar wel degelijk.

20141113_tt0074102 20141113_tt0074113 20141113_tt1931602

  1. In The Realm Of The Senses / Nagisa Ôshima / 1976 / trailer / ***1/2
    Based on a true story set in pre-war Japan, a man and one of his servants begin a torrid affair. Their desire becomes a sexual obsession so strong that to intensify their ardor, they forsake all, even life itself.
    In the Realm of the Senses ofte L’empire des sens oft Ai no korîda –jawel, waarop Quincy Jones zijn gelijknamige hit heeft gebaseerd. Het is onwaarschijnlijk hoe twee mensen zich zo desastreus in elkaar kunnen verliezen. Deze film is bijna veertig jaar oud, en nog steeds sprankelend. Rated R, want in de ongekuiste versie komt er seks voor –een fysieke noodzakelijkheid voor het verhaal.
  2. Q / Laurent Bouhnik / 2011 / trailer / *1/2
    In a social context deteriorated by a countrywide economic crisis, the life of several people will be turned upside down after they meet Cecile, a character who symbolizes desire.
    Het zal iets met vrijgevochtenheid van de vrouw te maken hebben, vermoed ik. Het was een ok film, maar ik herinner er mij al niet veel meer van.
  3. Alice in Wonderland: An X-Rated Musical Fantasy / Bud Townsend / 1976 / trailer / ***
    A porn musical based on the classic.
    Hilarisch! Hij is ooit drie minuten korter uitgebracht om hem van een X naar een R-rating te brengen, maar de film is nog steeds beschikbaar in ongecensureerde versie. Porno, mja, maar dan de familie-versie, met minstens evenveel aandacht voor het verhaal als voor de sexscènes. In 2007 toerde het verhaal als een Off-Broadway (= te zien in kleine zalen) musical.
  4. The Purge: Anarchy / James DeMonaco / 2014 / trailer / 0
    Three groups of people are trying to survive Purge Night, when their stories intertwine and are left stranded in The Purge try to survive the chaos and violence that occurs.
    Die eerste Purge, die had nog wel iets, maar deze wil gewoon tonen dat het concept een franchise kan worden. En er is al een derde onderweg. Te vermijden.
  5. Very Good Girls / Naomi Foner / 2013 / trailer / **1/2
    Two New York City girls make a pact to lose their virginity during their first summer out of high school. When they both fall for the same street artist, the friends find their connection tested for the first time.
    Het concept en de synopsis voorspellen niet veel goeds, maar het acteer werk van Dakota Fanning en Elizabeth Olsen (de zus van de tweeling, jawel) tillen dit stukje romantisch drama naar een hoger niveau, en maken er een coming of age verhaal van met een zekere diepgang. Hetzelfde zien we trouwens in de volgende film.
  6. What Maisie Knew / Scott McGehee & David Siegel / 2012 / trailer
    In New York City, a young girl is caught in the middle of her parents’ bitter custody battle.
    Deze film had ik vorig jaar al op het filmfestival gezien, en hij overleefde een tweede screening probleemloos.
  7. Sex Tape / Jake Kasdan / 2014 / trailer / *
    A married couple wake up to discover that the sex tape they made the evening before has gone missing, leading to a frantic search for its whereabouts.
    Waarom ook niet, het is een aanvaardbare genrefilm.
  8. Autómata / Gabe Ibáñez / 2014 / trailer / *
    Jacq Vaucan is an insurance agent of ROC robotics corporation who investigates cases of robots violating their primary protocols against harming humans. What he discovers will have profound consequences for the future of humanity.
    Bof. Ik ben niet meteen onder de indruk.
  9. Deadly Virtues: Love.Honour.Obey. / Ate de Jong / 2014 / trailer / 0
    Tom and Alison are a married couple having sex when Aaron breaks into their house and assaults them. When they come to, Alison is tied up and hung by her arms from the ceiling in the kitchen and Tom is about to be bound by Aaron in the bathroom. As events progress, Aaron’s actions grow increasingly more violent and dangerous and things come to the surface that shows that Tom and Alison are both hiding secrets.
    Pfft. Bijzonder saaie film die mogelijks zal behagen aan al die mensen die bijzonder luid roepen dat ze 50 Shades of Grey slecht vonden.
  10. Another Me / Isabel Coixet / 2014 / trailer / *
    A teenager finds her perfect life upended when she’s stalked by a mysterious doppelganger who has her eyes set on assuming her identity.
    Deze film mist focus en slaagt er mede daardoor niet in aan een verwachtingspatroon te voldoen –let wel, dat kan positief zijn, maar niet in dit geval. Ook Sophie ‘Sansa Stark’ Turner slaagt er niet in het rommelige script te doen vergeten.
  11. Free Fall / Malek Akkad / 2014 / trailer / *
    When the sudden and shocking death of a coworker sends everyone reeling at Gault Capital, JANE, uncovers a very dangerous secret. Her boss, charismatic billionaire Thaddeus Gault, is suspected of massive financial fraud. An assassin, FRANK, is dispatched to silence her forever. Jane’s flight from the office is forestalled when her pursuer shuts down her elevator. Now, trapped and alone, Jane must find a way to escape her steel cage before the killer reaches her. This brooding and relentless thriller plunges our heroine, Jane, into a free fall of betrayal and terror. To survive Jane must find the inner strength and courage to defeat the powers that hold her and her dreams captive by fear.
    Wat jammer toch, die verschrikkelijk saaie typecasting van Malcolm McDowell. Min of meer onderhoudende pulp.
  12. A Good Marriage / Peter Askin / 2014 / trailer / 0
    After 25 years of a good marriage, what will Darcy do once she discovers her husband’s sinister secret?
    Zoveel potentieel, en dat draait dan op zoiets uit.

20141113_tt2140619 20141113_tt2238050 20141113_tt0047396

  1. Two Night Stand / Max Nichols / 2014 / trailer / **
    A snowstorm forces two people who made an online connection to unwillingly extend their one-night stand.
    Een voorspelbaar concept, inderdaad, maar mooi uitgevoerd, dit debuut van Max Nichols. Ik kan niet op het gezicht van Miles Teller kijken, maar de jongeman heeft recent een aantal zeer mooie vertolkingen neergezet, zoals hier, en in The Spectacular Now. (Uiteraard is er geen enkel probleem om naar Analeigh Tipton te kijken.)
  2. White Bird in a Blizzard / Gregg Araki / 2014 / trailer / ***
    In 1988, a teenage girl’s life is thrown into chaos when her mother disappears.
    Het is een verschrikkelijk lelijke affiche, en daarmee is ook het meest negatieve van deze film op tafel gegooid. Sinds The Spectacular Now ben ik een beetje een fan van Shailene Woodley geworden, al maken films zoals Divergent en The Fault in Our Stars het mij wel moeilijk. Ook Eva Green –de meest omhooggevallen actrice van The Dreamers– zet een puike prestatie neer. Ik heb het boek niet gelezen, maar kijk, straks duw ik op het bestelknopje bij amazon, en ik vermoed dat ik ga ontgoocheld worden. De film was alvast zeer de moeite!
  3. Rear Window / Alfred Hitchcock / 1954 / trailer / *****
    A wheelchair bound photographer spies on his neighbours from his apartment window and becomes convinced one of them has committed murder.
    Eén van de beste films ooit gemaakt.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201409

De terugkeer van de quotering! Vanaf deze maand ziet u opnieuw sterretjes –met een maximum van vier. Een uitzonderlijke vier, zoals ik vorige maand eigenlijk aan Locke had willen geven. Deze maand zit er zo geen bij, maar Edge of Tomorrow was beslist de moeite.

(Er zitten wel een paar –even uitzonderlijke– ‘0’-films tussen. Helaas.)

Oktober is dan weer filmfestivalmaand, ik zal mij eens over het programma moeten buigen.

  1. En som deg (Must Have Been Love) / Eirik Svensson / 2012 / **1/2
    On holiday in Istanbul Kaisa meets Jacob and she falls head over heels in love. The day after Jakob leaves back home, without Kajsa even knowing his last name. Some time later they meet up again, but Jakob doesn’t remember their fling.
    Hollywood romance in een Finse verpakking. Goed in het genre.
  2. Kynodontas / Yorgos Lanthimos / 2009 / ***
    Three teenagers are confined to an isolated country estate that could very well be on another planet. The trio spend their days listening to endless homemade tapes that teach them a whole new vocabulary. Any word that comes from beyond their family abode is instantly assigned a new meaning. Hence ‘the sea’ refers to a large armchair and ‘zombies’ are little yellow flowers. Having invented a brother whom they claim to have ostracized for his disobedience, the über-controlling parents terrorize their offspring into submission. The father is the only family member who can leave the manicured lawns of their self-inflicted exile, earning their keep by managing a nearby factory, while the only outsider allowed on the premises is his colleague Christina, who is paid to relieve the son of his male urges. Tired of these dutiful acts of carnality, Christina disturbs the domestic balance.
    Bijzonder bizarre film, die eventueel mooi en rustig kabbelend in beeld is gebracht. Voor de liefhebbers.
  3. Kristy / Oliver Blackburn / 2014 / **1/2
    When a college girl who is alone on campus over the Thanksgiving break is targeted by a group of outcasts, she must conquer her deepest fears to outwit them and fight back.
    Slasherfilm met een vrouw in de hoofdrol; mooie fotografie, deftige structuur in het verhaal, en onderhoudend.
  4. Chef / Jon Favreau / 2014 / **1/2
    A chef who loses his restaurant job starts up a food truck in an effort to reclaim his creative promise, while piecing back together his estranged family.
    Gezellige feel good familiefilm.
  5. X-Men: Days of Future Past / Bryan Singer / 2014 / **1/2
    The X-Men send Wolverine to the past in a desperate effort to change history and prevent an event that results in doom for both humans and mutants.
    Eerlijk gezegd ben ik een beetje mijn weg kwijt in die X-Men franchise. Ik weet begod niet meer hoeveel films er nu juist zijn, wie waar zit en op welke tijdslijn, maar ik weet wel dat ik telkens weer met plezier naar de films kijk. (Al is dat bij de ene al wat meer dan de andere.) Deze was goed, net niet te ingewikkeld, en met die ene Matrix-geïnspireerde scène, die de film al de moeite van het bekijken maakt.
  6. Leprechaun: Origins / Zach Lipovsky / 2014 / *
    Two young couples backpacking through Ireland discover that one of Ireland’s most famous legends is a terrifying reality.
    Ik weet niet goed waarvan deze film de Origins moet voorstellen, maar dit is gewoon een gemiddelde slasher/horror/angstfilm.
  7. Coherence / James Ward Byrkit / 2013 / **1/2
    Strange things begin to happen when a group of friends gather for a dinner party on an evening when a comet is passing overhead.
    Hola! Wat voor een trippy filmpje is dat? Een aanzienlijke portie meta, zowel in het verhaal zelf als in de intertekstuele verwijzingen. Ik geef bijvoorbeeld mee dat Nicholas Brendon meespeelt, als een min of meer in de anonimiteit verdwenen acteur die vroeger nochtans in een genredefiniërende serie heeft gespeeld (Brendon speelde Xander Harris in de fenomenale serie Buffy the Vampire Slayer). Zeker geen slechte debuutfilm!
  8. Edge of Tomorrow / Doug Liman / 2014 / ***1/2
    An officer finds himself caught in a time loop in a war with the alien race. His skills increase as he faces the same brutal combat scenarios, and his union with a Special Forces warrior gets him closer to defeating the enemy.
    Pft. Ik zag die film helemaal niet zitten: weer zo’n flauw gedoe met een halfbakken pseudoheroïsche Cruise. Maar de film boeide mij van bij de eerste iteratie. De regisseur/scenarist is erin geslaagd om op de gepaste momenten voor versnelling te zorgen en om enkel bij de sleutelmomenten stil te blijven staan. Puik!
  9. Scorned / Mark Jones / 2013 / 0
    A romantic weekend turns horrific and sadistic when Sadie discovers her boyfriend is having an affair with her best friend.
    Dat Billy Zane eigenlijk niet kan acteren, wisten we al langer. AnnaLynne McCord doet gelukkig iets beter haar best, maar als de geloofwaardigheid van het scenario nog verder gaat lijden onder een irrelevante pudeur, tsja… laat maar.
  10. Real Playing Game / Tino Navarro & David Rebordão / 2013 / 0
    In a future not too far away, Steve Battier, an elderly, terminally ill multi-millionaire, accepts the offer of a company – RPG – that in exchange for a high monetary sum, provides a very select group of clientèle the chance to be young again. For 10 hours, 10 millionaires from around the world, men and women of fame and power, are transferred to attractive and healthy younger bodies, to live in a world of temporary rejuvenation, in a game of real thrills, where every hour someone must die.
    Ugh. Nog meer slecht acteerwerk en pudeur dan in die film hier boven. Gemiste kans op veel beter, met zo’n intrigerend concept.
  11. The Signal / William Eubank / 2014 / **1/2
    On a road trip, Nic and two friends are drawn to an isolated area by a computer genius. When everything suddenly goes dark, Nic regains consciousness – only to find himself in a waking nightmare.
    De minst interessante acteerprestatie komt hier van een weinig verrassende Laurence Fishburne. Bonuspunten dan weer voor Olivia Cooke en Brenton Thwaites. Een beetje een onduidelijk of overdreven einde (en dan heb ik het over de allerlaatste scène, niet over het concept), is wat men deze film eventueel kan verwijten, maar voor de rest is het goed uitgevoerd en boeiend gebracht.
  12. Borgman / Alex van Warmerdam / 2013 / **
    A vagrant enters the lives of an arrogant upper-class family, turning their lives into a psychological nightmare in the process.
    Magisch realisme in de film. Het einde is (alweer) iets te bizar, maar voor de rest heb ik deze film heel erg gesmaakt. Een mooie hoofdrol voor een stoïcijnse Jan Bijvoet, die het schip rechthoudt in dit bijzonder bizarre scenario.
  13. Honeymoon / Leigh Janiak / 2014 / *1/2
    A newlywed couple finds their lake-country honeymoon descend into chaos after Paul finds Bea wandering and disoriented in the middle of their first night.
    Alsof het nog niet bizar genoeg was, is er ook nog deze Honeymoon, met een boeiende vertolking voor Rose Leslie (Ygritte uit Game of Thrones). Voor de rest is het net iets te gekunsteld geworden, met een vat aan overtollige complexiteit waaruit beter niet was getapt.
  14. At the Devil’s Door / Nicholas McCarthy / 2014 / *
    When ambitious young real estate agent Leigh is asked to sell a house with a checkered past, she crosses paths with a disturbed girl whom she learns is the runaway daughter of the couple selling the property. When Leigh tries to intervene and help her, she becomes entangled with a supernatural force that soon pulls Leigh’s artist sister Vera into its web – and has sinister plans for both of them.
    Alweer te complex voor dit soort film. Weinig boeiend.
  15. Gut / Elias / 2012 / 0
    Family man Tom has seen something he can’t forget, a mysterious video with an ugly secret that soon spreads into his daily life and threatens to dismantle everything around him.
    Jammer.
  16. How to Train Your Dragon 2 / Dean DeBlois / 2014 / **1/2
    When Hiccup and Toothless discover an ice cave that is home to hundreds of new wild dragons and the mysterious Dragon Rider, the two friends find themselves at the center of a battle to protect the peace.
    Onschuldige familiefilm, waarbij men (zoals vaak) de impressie heeft dat de cgi van mindere kwaliteit is dan in de eerste film.
  17. Transformers: Age of Extinction / Michael Bay / 2014 / 0
    A mechanic and his family join the Autobots as they are targeted by a bounty hunter from another world.
    Langdradig pseudo-epos waarin de regisseur voortdurend lijkt te twijfelen of hij nu een film voor volwassenen of kleuters maakt en uiteindelijk bij een nu reeds uitgemolken franchise uitkomt.
  18. The Two Faces of January / Hossein Amini / 2014 / ***
    A thriller centered on a con artist, his wife, and a stranger who flee Athens after one of them is caught up in the death of a private detective.
    Ik ben geen fan van Viggo Mortensen, die hier echter een heel mooie vertolking neerzet. Ik ben wel een fan van Patricia Highsmith (de schrijfster van de Ripley Novels) en van Kirsten Dunst. Ik vond het een mooi uitgewerkte, kwalitatieve film, die vermoedelijk echter niet iedereen zal boeien.
  19. Run Like Hell / James Thomas / 2014 / **1/2
    When four friends end up stranded in the small town of Spaulding, one local family offers help. The family’s real motives become terrifyingly obvious, as the couples find themselves fighting for their lives.
    Er zijn van die films die zo over the top zijn, dat ze –waarschijnlijk geheel onbedoeld– eigenlijk goed worden. Dit is zo’n film, met zoveel overacting, en zo’n slecht en voorspelbaar scenario, dat het bijwijlen hilarisch wordt. Ik zou er geen tweede keer naar kijken, maar ik heb er wel van genoten.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Boeken 201407-08

  1. The Fever / Megan Abbott / 2014
    The Nash family is close-knit. Tom is a popular teacher, father of two teens: Eli, a hockey star and girl magnet, and his sister Deenie, a diligent student. Their seeming stability, however, is thrown into chaos when Deenie’s best friend is struck by a terrifying, unexplained seizure in class. Rumors of a hazardous outbreak spread through the family, school and community. As hysteria and contagion swell, a series of tightly held secrets emerges, threatening to unravel friendships, families and the town’s fragile idea of security.
    Dit plot zit veel beter in elkaar dan laat vermoeden, en de spanning blijft erin tot het niet meer belangrijk is. Ik zag er wat tegenop, tegen dit boek, maar ik ben blij dat ik het gelezen heb. Het boek is deels een zoektocht naar wat er juist gebeurd is, deels een soortement tragedie die zich afspeelt in the middle of nowhere.
  2. The Martian / Andy Weir / 2014
    Six days ago, astronaut Mark Watney became one of the first men to walk on the surface of Mars. Now, he’s sure he’ll be the first man to die there. It started with the dust storm that holed his suit and nearly killed him, and that forced his crew to leave him behind, sure he was already dead. Now he’s stranded millions of miles from the nearest human being, with no way to even signal Earth that he’s alive–and even if he could get word out, his food would be gone years before a rescue mission could arrive. Chances are, though, he won’t have time to starve to death. The damaged machinery, unforgiving environment, or plain-old “human error” are much more likely to get him first. But Mark isn’t ready to give up yet. Drawing on his ingenuity, his engineering skills–and a relentless, dogged refusal to quit–he steadfastly confronts one seemingly insurmountable obstacle after the next. But will his resourcefulness be enough to overcome the impossible odds against him?
    Lang geleden dat een schijnbaar saai gegeven tot zo’n boeiend boek is uitgewerkt. Astronaut blijft gestrand op mars achter, en daarover gaat het ganse boek. Maar toch weet de auteur dit verhaal boeiend weer te geven. Men hoeft absoluut geen science fiction fan te zijn om van dit boek te kunnen genieten (verwacht geen aliens of dergelijke). Aanrader.
  3. Landline / Rainbow Rowell / 2014
    Georgie McCool knows her marriage is in trouble. That it’s been in trouble for a long time. She still loves her husband, Neal, and Neal still loves her, deeply — but that almost seems besides the point now. Maybe that was always besides the point. Two days before they’re supposed to visit Neal’s family in Omaha for Christmas, Georgie tells Neal that she can’t go. She’s a TV writer, and something’s come up on her show; she has to stay in Los Angeles. She knows that Neal will be upset with her — Neal is always a little upset with Georgie — but she doesn’t expect to him to pack up the kids and go home without her. When her husband and the kids leave for the airport, Georgie wonders if she’s finally done it. If she’s ruined everything.
    Ik had een gigantische déjà-vu, toen ik dit boek las; ik had de indruk dat ik dit al elders had gelezen, en dan vooral het concept van die landline (u moet het boek maar lezen om te weten waar het over gaat). Dit boek is een perfect onderwerp voor een vijfTV-film, over de afweging van de verhouding werk/liefde, hartverscheurende keuzes, en andere zoetsappigheden. Het is goed geschreven, daar niet van, maar een beetje gericht op de romcom filmliefhebber.
  4. Swimming Sweet Arrow / Maureen Gibbon / 2001
    Evangeline Starr Raybuck — plain-spoken, lusty, and hardworking — and June Keel are high school seniors, best friends going out with best friends, working together at Noecker’s chicken farm after school. Vangie and June make out with their boyfriends together in the same car; they pass dirty notes to each other during the day at school. They tell each other everything: “That was the kind of friends we were”. After they graduate, things begin to shift. Vangie gets a job waitressing and moves in with Del; June, unable to get a job anywhere but the local factory, moves in with Ray and his older brother Luke. As they become more involved in their lives with their men, they see each other infrequently, but not so seldom that it doesn’t become clear to Vangie that there’s something dangerous going on, that June has crossed a line with the men in her life that even Vangie would not.
    In de Nederlandse literatuur zouden we dat waarschijnlijk als een naturalistische/deterministische roman bestempelen. De beschrijvingen zijn rauw maar neutraal, en ondanks de toch behoorlijk grimmige uitzichten blijft de lezer hoopvol in de toekomst voor het hoofdpersonnage. Er zit nogal wat seks in dit boek, maar alles is zeer functioneel en toepasselijk voor het verhaal. Een onterecht onbekend werk, zeker de moeite van het lezen!
  5. Sharp Objects / Gillian Flynn / 2007
    When two girls are abducted and killed in Missouri, journalist Camille Preaker is sent back to her home town to report on the crimes. Long-haunted by a childhood tragedy and estranged from her mother for years, Camille suddenly finds herself installed once again in her family’s mansion, reacquainting herself with her distant mother and the half-sister she barely knows – a precocious 13-year-old who holds a disquieting grip on the town. As Camille works to uncover the truth about these violent crimes, she finds herself identifying with the young victims – a bit too strongly. Clues keep leading to dead ends, forcing Camille to unravel the psychological puzzle of her own past to get at the story. Dogged by her own demons, Camille will have to confront what happened to her years before if she wants to survive this homecoming.
    Aangename lectuur, maar niet zo veelzijdig of interessant als haar Gone Girls.
  6. Central Park / Guillaume Musso / 2014
    New York, huit heures du matin. Alice, jeune flic parisienne, et Gabriel, pianiste de jazz américain, se réveillent menottés l’un à l’autre sur un banc de Central Park. Ils ne se connaissent pas et n’ont aucun souvenir de leur rencontre. La veille au soir, Alice faisait la fête avec ses copines sur les Champs-Élysées tandis que Gabriel jouait du piano dans un club de Dublin. Impossible? Et pourtant… Les questions succèdent à la stupéfaction. Comment se sont-ils retrouvés dans une situation aussi périlleuse? D’où provient le sang qui tache le chemisier d’Alice? Pourquoi manque-t-il une balle dans son arme? Pour comprendre ce qui leur arrive et renouer les fils de leurs vies, Alice et Gabriel n’ont pas d’autre choix que de faire équipe. La vérité qu’ils vont découvrir va bouleverser leur existence…
    Romantische dingen, die aanvaardbaar/leesbaar zijn, maar dan komt daar plots de meest onwaarschijnlijke ontknoping die wel bijzonder veel willing suspension of disbelief van de lezer vraagt om de geloofwaardigheid van dit verhaal te behouden. (Maar ik blijf mij laten vangen aan Musso –het is ontspannende vakantielectuur met het verstand op nul.)

(boeken vorige maand)

Strips en aanverwanten

  • Btooom!, Tome 11 (Btooom! #11) / Junya Inoue / 2014
  • Btooom!, Tome 12 (Btooom! #12) / Junya Inoue / 2014
    De serie lijkt zichzelf (alweer) een beetje te rebooten, en dat zorgt voor een nieuw élan in het verhaal.
  • Kanopé / Louise Joor / 2014
    Niks nieuws, maar het is een mooi en romantisch verhaal, zoals we al een keer of dertig hebben gezien in gelijkaardige science fiction films en romans. Mooi getekend en gestructureerd.
  • La technique du périnée / Florent Ruppert & Jerôme Mulot / 2014
    JH a rencontré une fille via l’appli de rencontres OKCupid. Elle s’appelle Sarah, mais il n’en sait pas davantage. Régulièrement, ils se connectent sur Skype et se font jouir mutuellement. Leurs échanges, brefs et solitaires, finissent par obséder JH, qui essaie de convaincre Sarah de dîner avec lui. S’instaure alors entre eux un étrange jeu de séduction qui ne dit pas son nom, mais qui va amener JH à relever le défi sexuel – ou d’abstinence sexuelle – que lui lance Sarah. Une variation libertine et contemporaine sur le thème de la séduction et de l’éclosion du sentiment amoureux à l’heure de l’hyperconnexion.
    Intrigerend; het verhaal is een redelijk abstract en meta gegeven, waarin de lezer zich net zoals het hoofdpersonage een beetje verliest.
  • La Belle Mort / Mathieu Bablet / 2011
    La fin de l’humanité a eu lieu. Les insectes venus de l’espace infini sont maintenant les maîtres de la terre. À quoi bon résister ? Voilà ce que se répètent jour après jour Wayne, Jeremiah et Scham, uniques survivants de l’invasion dévastatrice. Cherchant un but, une destinée justifiant leur futile présence dans un monde en ruine, ils ne se doutent pas qu’ils font partie d’un plan bien plus vaste, quelque chose qui les dépasse complètement et qui implique un autre survivant…
  • Passeport pour l’enfer (Natacha #10-13) / François Walthéry, Mittéï, Raoul Cauvin / 2010
    Les Culottes de fer is het minst interessante van de vier delen die in deze intégrale zijn opgenomen. Voor de rest: schitterende nostalgie.
  • The Sword Volume 1: Fire (The Sword #1) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2008
    It was a day like any other for Dara Brighton, a promising young college student, until three strangers knocked on her door, looking for a unique sword, and destroyed her life A modern day fantasy series from the creators behind Ultra and Girls Praised as the fusion of Buffy the Vampire Slayer and Kill Bill
  • The Sword Volume 2: Water (The Sword #2) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2009
    Dara brighton has discovered more information about the three powerful strangers who murdered her family. Armed with this knowledge and the mystical sword, her first order of business is to find the one who murdered her sister and make him pay.
  • The Sword, Volume 3: Earth (The Sword #3) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2009
    His name is Knossos. With the power to manipulate earth, he is one of the most powerful beings alive. And he has only one weakness: The Sword. Helping to create it was his first mistake. Killing the mother of Dara Brighton, the Sword’s current wielder, may be his last!
  • The Sword Volume 4: Air (The Sword #4) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2010
    Three powerful siblings entered Dara Brighton’s home and brutally murdered her family right before her eyes. With the help of a powerful sword and her two friends, she has vowed to exact revenge on the three.
    Lang geleden het eerste deel gekocht, en begin dit jaar eindelijk de overige drie delen. Het levert interessante lectuur op, mooi getekend en onderhoudend geschreven, maar ondertussen mist het verhaal misschien een beetje originaliteit en zest?

Films 201408

Als u er eentje ziet van dit lijstje, laat het dan maar Locke zijn.

  1. Need For Speed / Scott Waugh / 2014
    Fresh from prison, a street racer who was framed by a wealthy business associate joins a cross country race with revenge in mind. His ex-partner, learning of the plan, places a massive bounty on his head as the race begins.
    Er zit geen sprankeltje originaliteit in deze film, maar het laat zich bekijken zeker?
  2. Rise of the Planet of the Apes / Rupert Wyatt / 2011
    A substance, designed to help the brain repair itself, gives rise to a super-intelligent chimp who leads an ape uprising.
  3. Catch Me If You Can / Steven Spielberg / 2002
    A true story about Frank Abagnale Jr., who, before his 19th birthday, successfully conned millions of dollars’ worth of checks as a Pan Am pilot, doctor, and legal prosecutor.
    Soms moet fictie niet meer doen dan zich op feiten baseren. Dit is een wel zeer onderhoudende film van meneer Spielberg.
  4. Noah / Darren Aronofsky / 2014
    A man is chosen by his world’s creator to undertake a momentous mission before an apocalyptic flood cleanses the world.
    Deze (her)interpretatie van het bijbelverhaal door Aronofsky (Black Swan, The Wrestler, The Fountain, Requiem for a Dream), ligt helemaal in de lijn van zijn ander werk, inclusief de kunstmatig gestileerde special effects. Gefundeness fressen voor de fans, zeker bekijkbaar en genietbaar voor de niet ingewijden –tenzij u een radicaal-religieuze beweging bent aangedaan. Maar in dat geval zijn er waarschijnlijk niet veel zaken die u kunnen behagen.
  5. Dawn of the Planet of the Apes / Matt Reeves / 2014
    In the wake of a disaster that changed the world, the growing and genetically evolving apes find themselves at a critical point with the human race.
    Bof. Ik vond er niets aan. De eerste (cfr hierboven) was een heel mooie reboot van de franchise, maar dit is niet meer dan een intermezzo terwijl u wacht op een hopelijk veel betere derde versie. De special effects mogen er vanzelfsprekend zijn, maar dit is een platte moraliteit verstopt in een ietwat ongebruikelijke verpakking (aap vs mens is gewoon een allegorie). Nah. Laat die derde maar rap komen?
  6. 24 Exposures / Joe Swanberg / 2013
    In this sexy thriller a photographer who specializes in erotic photo shoots is suspected of murder when one of his models is found dead.
    Eigenlijk een interessante premisse, die helaas vergleden is tot een soort soft-pornoachtig gegeven. Had de regisseur wat meer tijd uitgetrokken voor verhaal, dialogen en acteerprestaties, dan had dit een dijk van een film kunnen worden, zonder de gebruikelijke Hollywoodschroom. Dat is het helaas niet geworden.
  7. Survivor / John Lyde / 2014
    During their search for a habitable planet the last living humans crash-land on a barren world, inhabited by bloodthirsty aliens and mysterious post-apocalyptic warriors.
    Geheel tegen mijn verwachtingen in, blijkt de structuur van deze film toch te kloppen –al krijgt de scenarist (tevens regisseur en producent) niet meteen punten voor originaliteit. Niettemin is dit geen onaardige independent film, met Kevin ‘Hercules’ Sorbo, en toch wel overtuigende Danielle Chuchran. De fotografie hapert her en der (overexposed whites lijken een trademark), maar toont veel belofte. De film werd gedeeltelijk gefinancierd via een Arrowstorm Kickstarter campagne. Sorbo speelt de voorbije jaren precies in een ganse hoop van die indie-achtige films. Een beetje ongeloofwaardig, maar best onderhoudend, op een pulpige (zoals in pulp fiction, het concept, niet de film) manier.
  8. The Grand Budapest Hotel / Wes Anderson / 2014
    The adventures of Gustave H, a legendary concierge at a famous hotel from the fictional Republic of Zubrowka between the first and second World Wars, and Zero Moustafa, the lobby boy who becomes his most trusted friend.
    Schoon gemaakte film, zeer te smaken voor mensen die ook al vielen voor die T. S. Spivet-film. Wat betekent dat er hier twee in huis waren die helemaal gek werden. Ik vond hem best te pruimen, een mooi verhaal, met terugkerende dingen, een aangename fotografe en een ongewoon decor. Graag gezien.
  9. Godzilla / Gareth Edwards / 2014
    The world’s most famous monster is pitted against malevolent creatures who, bolstered by humanity’s scientific arrogance, threaten our very existence.
    Een pure Hollywoodfilm, ontspanning, sentiment, en wat ander klef gedoe. Voorspelbaar, en zeker niet vernieuwend.
  10. The Fault in Our Stars / Josh Boone / 2014
    Hazel and Gus are two teenagers who share an acerbic wit, a disdain for the conventional, and a love that sweeps them on a journey. Their relationship is all the more miraculous given that Hazel’s other constant companion is an oxygen tank, Gus jokes about his prosthetic leg, and they met and fell in love at a cancer support group.
    Langverwachte adaptatie van het gelijknamige boek van John Green. Ik was een beetje ontgoocheld, ook al omdat de personages helemaal niet beantwoorden aan wat ik in gedachten had. Dit was beter een boek gebleven.
  11. Locke / Steven Knight / 2013
    Ivan Locke, a dedicated family man and successful construction manager, receives a phone call on the eve of the biggest challenge of his career that sets in motion a series of events that threaten his careful cultivated existence.
    Sterke, sterke film. De kijker zet gedurende de ganse film eigenlijk alleen maar één persoon, Ivan Locke, die dan nog in zijn wagen op één of andere Britse snelweg rijdt. De dialogen en het spanningsveld zijn echter van een dergelijke kwaliteit dat de kijker zonder probleem voortdurend in het verhaal wordt binnengezogen. Sterke acteerprestatie van Tom Hardy. Regisseur Steven Knight was ook verantwoordelijk voor het scenario.
  12. The Other Woman / Nick Cassavetes / 2014
    After discovering her boyfriend is married, Carly soon meets the wife he’s been betraying. And when yet another love affair is discovered, all three women team up to plot revenge on the three-timing S.O.B.
    Och, laat ons nog eens naar een zoetsappige lachfilm kijken. Eentje waarin de wiebelende boezem van Kate Upton prominent in beeld wordt gebracht. Tegenwoordig is die ook zonder textiel op het internet te vinden, heb ik gehoord. Grappig filmpje, met… wait for it: even weinig om het lijf als Upton.
  13. Solo / Isaac Cravit / 2013
    A teenage girl is terrorized when she spends two nights alone on a remote island as part of her camp counselor initiation.
    Geen barslechte genrefilm.
  14. The Great Gatsby / Baz Luhrmann / 2013
    A Midwestern war veteran finds himself drawn to the past and lifestyle of his millionaire neighbor.
    Euh, ik was vergeten dat ik niet zo’n fan ben van de Jean Paul Gaultier-stijl van Baz Luhrmann.

(films vorige maand)

Films 201407

Ik heb eindelijk alle Harry Potter-films gezien. Het was een idee van Henri, die de boeken eerst had opgevreten (waarvan een deel tijdens zijn examens), en nu ook benieuwd was naar de films (ik heb nog steeds niet alle boeken gelezen). Er zit een duidelijke evolutie in de films, niet alleen in de acteerprestaties van de acteurs, maar ook inhoudelijk en vormtechnisch. Het is een goede evolutie voor het grootste deel, maar die laatste film… de afwenteling van de plot is zo kunstmatig: plots wordt alle mysterie in een paar minuten uitgelegd. En ik bedoel: verbaal uitgelegd, het is niet alsof het een deel van de evolutie van het verhaal is, nee: er wordt in een paar zinnen verteld wat er eigenlijk aan de hand is. Ik was zwaar teleurgesteld.

  1. Fair Game / Doug Liman / 2010
    CIA operative Valerie Plame discovers her identity is allegedly leaked by the government as payback for an op-ed article her husband wrote criticizing the Bush administration.
    Het Plamegate verhaal. Ik had de film al gezien, maar het leek me niet slecht om hem ook eens met Henri te bekijken.
  2. 300: Rise of an Empire / Noam Murro / 2014
    Greek general Themistokles leads the charge against invading Persian forces led by mortal-turned-god Xerxes and Artemisia, vengeful commander of the Persian navy.
    Opvolger van de eerste 300 film uit 2006 (is die film al 8 jaar oud!?), die nu focust op de gebeurtenissen rond de Slag bij Salamis. Verwacht geen historische waarheden (de dichterlijke vrijheid rond de figuur van koningin Artemisia is wel heel groot), maar een min of meer onderhoudend verhaal.
  3. Harry Potter and the Sorcerer’s Stone / Chris Columbus / 2001
    Rescued from the outrageous neglect of his aunt and uncle, a young boy with a great destiny proves his worth while attending Hogwarts School of Witchcraft and Wizardry.
  4. Harry Potter and the Chamber of Secrets / Chris Columbus / 2002
    Harry ignores warnings not to return to Hogwarts, only to find the school plagued by a series of mysterious attacks and a strange voice haunting him.
  5. Heatstroke / Evelyn Purcell / 2013
    On a family trip in the African desert, a research scientist unintentionally travels off course and is brutally murdered by an arms dealer. His girlfriend is put to the ultimate survival test as she attempts to evade the killers and protect his teenage daughter.
    Smijt een paar acteurs van Game of Thrones bijeen en maak een film. Helaas wordt die film opgehangen aan een flutverhaal.
  6. Harry Potter and the Prisoner of Azkaban / Alfonso Cuarón / 2004
    It’s Harry’s third year at Hogwarts; not only does he have a new “Defense Against the Dark Arts” teacher, but there is also trouble brewing. Convicted murderer Sirius Black has escaped the Wizards’ Prison and is coming after Harry.
    Een duidelijk verschil met de andere regisseurs. De acteurs zijn natuurlijk ook al wat ouder ondertussen, maar toch: de reeks wordt er beter op.
  7. Harry Potter and the Goblet of Fire / Mike Newell / 2005
    Harry finds himself mysteriously selected as an under-aged competitor in a dangerous tournament between three schools of magic.
  8. L’amour est un crime parfait / Arnaud Larrieu & Jean-Marie Larrieu / 2013
    A literature professor at the University of Lausanne, Marc has a reputation for having love affairs with his female students. A few days after the disappearance of one of the most brillant of these, who was his latest conquest, he encounters Anna who is trying to find out more about this beautiful young woman who has disappeared.
    Het zal geleden zijn van 37°2 le matin dat ik nog eens iets had gelezen of gezien van Philippe Djian. Ook deze film ontgoochelt niet, behalve dan dat het voor een abrupt en enigszins absurd en onvoldaan einde zorgt. Voor de rest is het heel mooi geacteerd, en geregisseerd. Maar ik moet dringend 37°2 le matin eens herbekijken.
  9. Transcendence / Wally Pfister / 2014
    A scientist’s drive for artificial intelligence, takes on dangerous implications when his consciousness is uploaded into one such program.
    Onderhoudend, maar het scenario is (inhoudelijk-technisch) zo lek als een zeef. Het is schoon gefilmd nochtans, met een paar leuke effecten.
  10. Harry Potter and the Order of the Phoenix / David Yates / 2007
    With their warning about Lord Voldemort’s return scoffed at, Harry and Dumbledore are targeted by the Wizard authorities as an authoritarian bureaucrat slowly seizes power at Hogwarts.
  11. Harry Potter and the Half-Blood Prince / David Yates / 2009
    As Harry Potter begins his sixth year at Hogwarts, he discovers an old book marked as “the property of the Half-Blood Prince” and begins to learn more about Lord Voldemort’s dark past.
  12. Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 1 / David Yates / 2010
    As Harry races against time and evil to destroy the Horcruxes, he uncovers the existence of three most powerful objects in the wizarding world: the Deathly Hallows.
  13. Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 2 / David Yates / 2011
    Harry, Ron and Hermione search for Voldemort’s remaining Horcruxes in their effort to destroy the Dark Lord as the final battle rages on at Hogwarts.
  14. Killers / Robert Luketic / 2010
    A vacationing woman meets her ideal man, leading to a swift marriage. Back at home, however, their idyllic life is upset when they discover their neighbors could be assassins who have been contracted to kill the couple.
    Dit is een ondergewaarde film, boordevol humor en kwinkslagen. Toegegeven, ik ben een beetje een fan van Katherine Heigl sinds ze in de remake van Mon père, ce héros aan de zijde van Gérard Depardieu speelde (oorspronkelijk een rol van Marie Gillain). Al heeft ze niet echt een inhoudelijk indrukwekkend palmares, zij was toch de reden waarom ik Grey’s Anatomy nog een beetje draaglijk vond. Killers is een lichtvoetig tijdverdrijf zoals we het graag bekijken.
  15. All Cheerleaders Die / Lucky McKee & Chris Sivertson / 2013
    A rebel girl signs up a group of cheerleaders to help her take down the captain of their high school football team, but a supernatural turn of events thrusts the girls into a different battle.
    Een bijzonder lange, trage en saaie inleiding, leidt tot een snelle slasher met de nodige humor. Zet u over het eerste half uur, en het valt nog best mee.
  16. Divergent / Neil Burger / 2014
    In a world divided by factions based on virtues, Tris learns she’s Divergent and won’t fit in. When she discovers a plot to destroy Divergents, Tris and the mysterious Four must find out what makes Divergents dangerous before it’s too late.
    Bof. Ik heb gekeken omdat het met Shailene Woodley is, die zo mooi speelde in The Spectacular Now (en binnenkort te zien is in The Fault in Our Stars). Maar deze film is het bekijken niet waard. Het zit boordevol dystopisch potentieel, dat ondertussen al vele keren beter is verfilmd. Helaas is Divergent een franchise, waardoor er binnenkort nog een pak sequels op ons worden losgelaten (de boeken vormen een trilogie, en het laatste boek wordt over twee filmen opgesplitst). Paul Verhoeven doet zoiets duizenden keren beter –bekijk alstublieft Starship Troopers!
  17. Sabotage / David Ayer / 2014
    Members of an elite DEA task force find themselves being taken down one by one after they rob a drug cartel safe house.
    Ex-gouverneur Arnold S. had geld nodig, vermoed ik, te oordelen aan dit inspiratieloze scenario.
  18. Expendables 3 / Patrick Hughes / 2014
    Barney and his team, known as “The Expendables”, come into conflict with ruthless arms dealer Conrad Stonebanks, the Expendables’ co-founder, who is determined to destroy the team.
    En dan is er zoiets (i.t.t. Sabotage hierboven dus), dat goed ineen zit, ontspannend en onderhoudend is. Natuurlijk kijkt een mens niet meteen voor het verhaaltje, maar sommige films zijn er gewoon voor de ontspanning, en daar zorgt deze film zeker voor.
  19. The Amazing Spider-Man 2 / Marc Webb / 2014
    Peter Parker runs the gauntlet as the mysterious company Oscorp sends up a slew of super villains against him, impacting his life.
    Waarom zijn ze daar in godsnaam mee herbegonnen. Net zoals de voorloper, is dit helemaal een flutfilm.
  20. Under the Skin / Jonathan Glazer / 2013
    A mysterious woman seduces lonely men in the evening hours in Scotland. Events lead her to begin a process of self-discovery.
    Scarlett Johansson naakt! En daarmee is het spannendste van deze film verklapt –en u hoeft er hem zelfs niet helemaal voor te bekijken, want het gebeurt al in het begin. Er gebeurt niets in deze film, en de synopsis hierboven is zo voorzichtig om niets van de plot weg te geven. Maar die plot is zo doorzichtig. Er zit vaak interessante fotografie in deze film, maar het vergt moed en tijd om hem helemaal uit te kijken.
  21. Appleseed Alpha / Shinji Aramaki / 2014
    Based on the comic book by the creator of Ghost in the Shell, a young female soldier Deunan and her cyborg partner Briareos survive through the post World War 3 apocalyptic New York in search of human’s future hope, the legendary city of Olympus.
    Ik heb destijds het stripverhaal gelezen, maar was totaal niet meer mee met het verhaal. De film viel wel mee, maar het is niet meteen een hoogvlieger. (En ik zat half te slapen op het vliegtuig.)

(films vorige maand)

Boeken 201404-06

Oei. Het is precies al lang geleden dat ik het nog eens over mijn leeslijstje heb gehad. Het lijstje lijkt daardoor wat langer, maar negen boeken op drie maanden is niet echt veel te noemen.

  1. The Third Gate / Lincoln Child / 2013
    Under the direction of famed explorer Porter Stone, an archaeological team is secretly attempting to locate the tomb of an ancient pharaoh who was unlike any other in history. With a monumental discovery in reach, Professor Jeremy Logan is brought onto the project to investigate. What he finds will raise new questions… and alarm.
    Historisch zal het wel niet kloppen, maar structureel zit het mooi in elkaar. Bij sommige delen is het wat moeilijker om het geloof in het verhaal te houden. Het blijft een ontspannende en grotendeels boeiende lectuur. Ik heb er in elk geval geen spijt van dat ik het gelezen heb, en ik zou wel nog een van die andere ‘solo’ boeken van de auteur lezen.
  2. The Lives of Tao (Tao #1) / Wesley Chu / 2013
    When out-of-shape IT technician Roen woke up and started hearing voices in his head, he naturally assumed he was losing it. He wasn’t. He now has a passenger in his brain – an ancient alien life-form called Tao, whose race crash-landed on Earth before the first fish crawled out of the oceans. Now split into two opposing factions – the peace-loving, but under-represented Prophus, and the savage, powerful Genjix – the aliens have been in a state of civil war for centuries. Both sides are searching for a way off-planet, and the Genjix will sacrifice the entire human race, if that’s what it takes. Meanwhile, Roen is having to train to be the ultimate secret agent. Like that’s going to end up well.
    Een zeer geloofwaardig en boeiend boek, over een symbiotische samenleving tussen mens en alien, op een manier die het leesbaar maakt ook voor mensen die een misschien eerder wat stereotiep beeld van science fiction hebben. Er zit actie in en menselijkheid en groei en begrip en relaties, maar verwacht geen ruimtereizen of laserzwaarden. Absoluut de moeite van het lezen waard.
  3. Het diner / Herman Koch / 2009
    Twee echtparen gaan een avond uit eten in een restaurant. Ze praten over alledaagse dingen, dingen waar mensen tijdens etentjes over praten: werk, de laatste films, de oorlog in Irak, vakantieplannen, et cetera. Maar ondertussen vermijden ze waar ze het eigenlijk over moeten hebben: hun kinderen. De twee vijftienjarige zoons van beide echtparen, Michel en Rick, hebben samen iets uitgehaald wat hun toekomst kan verwoesten. Tot dusver zijn alleen vage beelden van de twee in Opsporing verzocht vertoond en zit het onderzoek naar hun identiteit vast. Maar hoe lang nog? Twee mannen, twee vrouwen, twee zoons ­– wie durft een beslissing te nemen over de toekomst van zijn eigen kind? Wat het nog ingewikkelder maakt is dat de vader van een van de jongens de beoogde nieuwe minister-president van Nederland is.
    Wat een afgrijselijk boek –en ik bedoel dat eigenlijk op een positieve manier. Ik kan mij op geen enkele manier in geen enkel van de personages vinden, en de gebeurtenissen die in het verhaal worden beschreven zijn zo weerzinwekkend dat ze je op zijn zachtst gezegd, ongemakkelijk achterlaten. Er zitten een paar literair interessante technieken in het verhaal, maar ik geloof toch niet helemaal in het verhaal en de manier waarop de trekjes van de personages aan ons worden verzwegen en pas wanneer het de auteur echt past aan ons worden vrijgegeven. Niettemin een interessant boek.
  4. Demain / Guillaume Musso / 2013
    Emma vit à New York. À 32 ans, elle continue de chercher l’homme de sa vie.
    Matthew habite à Boston. Il a perdu sa femme dans un terrible accident et élève seul sa fille de quatre ans. Ils font connaissance grâce à Internet et bientôt, leurs échanges de mails les laissent penser qu’ils ont enfin droit au bonheur. Désireux de se rencontrer, ils se donnent rendez-vous dans un petit restaurant italien de Manhattan. Le même jour à la même heure, ils poussent chacun à leur tour la porte du restaurant. Ils sont conduits à la même table et pourtant… ils ne se croiseront jamais. Jeu de mensonges ? Fantasme de l’un ? Manipulation de l’autre ? Victimes d’une réalité qui les dépasse, Matthew et Emma vont rapidement se rendre compte qu’il ne s’agit pas d’un simple rendez-vous manqué.

    Dit is mijn derde Musso, en ik vermoed dat het de beste is die ik tot nog toe heb gelezen. Het begin van het verhaal vergt heel wat willing suspension of disbelief, omwille van een premisse die in het midden van het boek gemakshalve wat wordt opzij geschoven, maar die op het einde toch weer mooi in een elegante lus wordt gesloten. Niettemin vergt het veel goede wil van de lezer, maar het tweede deel van het boek leest dan weer wel in een rotvaart uit –Musso lijkt er to h in de slagen om de lezer in de greep van een spannende thriller te houden.
    Ik blijf vaag over de inhoud, omdat ik liever niets van het verhaal weggeef. Lees dit boek als zuivere ontspanning, in een mengeling van romance en thriller. Hoewel ik Musso eerder eigenlijk al had opgegeven, zet dit boek me aan om er misschien toch nog eentje te proberen –me er ter dege van bewust zijnde dat dit onvervalste pulp is.
  5. De man in duplo / José Saramago / 2002
    Tertuliano Máximo Afonso heeft genoeg van zijn werk, zijn vriendin en zijn leven. Wanneer hij in een videofilm bij toeval een figurant ontdekt die zijn dubbelganger lijkt te zijn, gaat hij geïntrigeerd op zoek naar de man. De twee blijken geen zielsverwanten, integendeel: de schok van de herkenning veroorzaakt bij beiden louter vijandigheid. De onvermijdelijke confrontatie geeft het verhaal een haast thrillerachtige spanning, die culmineert in een ontknoping zoals die in José Saramago’s imposante oeuvre niet eerder is vertoond.
    Ik had het boek gekocht omdat ik de recente verfilming van Denis Villeneuve met Jake Gyllenhaal had gezien. Er gebeurt daarin iets met spinnen dat ik niet geheel had begrepen, en ik hoopte dat het boek daarover verlichting zou brengen. Niet dus. De film is een interessante interpretatie gebleken (op dat van die spinnen na, dat moet ik nog eens opzoeken, misschien is het een allusie op Kafka). Het boek is… min of meer interessant, al ligt de stijl mij niet zo (ik had hetzelfde probleem met De stad der blinden). De synopsis vind ik ongemeen boeiend, maar de uitwerking, de zoektocht, de beweegreden, laten mij op mijn hinger zitten. Tenzij dat de bedoeling was.
  6. Liever de leugen / Jonas Boets / 2010
    Een gijzeling in een appartement. Een jongeman houdt een meisje vast, zijn stoppen dreigen door te slaan. Beneden staat de politie. Zij ontdekken al snel wie er binnen zit: Christiaan Lagae en Katrien Houbrechts. Maar waarom, wat is hun verhaal? De politie probeert de situatie onder controle te krijgen, maar stilaan komen er zaken aan het licht. Christiaan is geen onbekende bij de politie, maar is dat terecht of niet?
    Verplichte (school-)lectuur voor de zoon, en gezien ik daar niet al te beste ervaring mee had in het verleden, besloot ik het zelf ook maar eerst eens te lezen. Het werd een aangenaam verrassing, zeker geschikt voor het doelpubliek, en ontelbare keren beter dan de ‘volwassen’ tegenhangers (Aspe, Deflo, etc.). Aleen op het einde had ik een klein probleempje met de aanspreekvorm, maar ik ben aan het muggenziften. Verdienstelijk.
  7. The Target (Will Robie #3) / David Baldacci / 2014
    The President knows it’s a perilous, high-risk assignment. If he gives the order, he has the opportunity to take down a global menace, once and for all. If the mission fails, he would face certain impeachment, and the threats against the nation would multiply. So the president turns to the one team that can pull off the impossible: Will Robie and his partner, Jessica Reel. Together, Robie and Reel’s talents as assassins are unmatched. But there are some in power who don’t trust the pair. They doubt their willingness to follow orders. And they will do anything to see that the two assassins succeed, but that they do not survive. As they prepare for their mission, Reel faces a personal crisis that could well lead old enemies right to her doorstep, resurrecting the ghosts of her earlier life and bringing stark danger to all those close to her. And all the while, Robie and Reel are stalked by a new adversary: an unknown and unlikely assassin, a woman who has trained her entire life to kill, and who has her own list of targets-a list that includes Will Robie and Jessica Reel.
    Dit lees ik duizend keer liever dan zijn Jack Reacher-kloon (John Puller). De Robie serie heeft een veel originelere invalshoek en is daardoor ook veel meeslepender. Het verhaal is een continuë stroom van actie, en de nevenelementen van het verhaal worden als een rode draad mooi mee verwerkt. Op naar aflevering vier.
  8. Monte Carlo / Peter Terrin / 2014
    Monaco, mei 1968. Net voor de start van de Grand Prix Formule 1, wanneer de beau monde zich voor het oog van de wereldpers tussen de piloten en de bolides begeeft, is het publiek getuige van een vreselijk voorval. Deze gebeurtenis zal een wending geven aan het leven van de bescheiden Jack Preston, monteur bij het Team Lotus, en Deedee, kersverse filmster en belichaming van de nieuwe zeden. Thuis met zijn vrouw, in een afgelegen Engels dorp waar de jaren vijftig maar moeilijk wijken, wacht Jack vol verlangen op een teken van Deedees dankbaarheid, terwijl hij op de televisie volgt hoe zij internationaal furore maakt.
    Waarom niet. Beter dan de gemiddelde Nederlandse literatuur. Spijtig van de mix van filmische referenties (al is dat net een belangrijk onderdeel van het boekje), maar toch een aangenaam kleinnood.
  9. The Deaths of Tao (Tao #2) / Wesley Chu / 2013
    It’s been five years since the events in The Lives of Tao. All hell has broken loose.
    Minder goed dan het eerste deel, maar (gelukkig) wel opnieuw met een spetterend einde. De verrassing van het gegeven is natuurlijk uit het verhaal verdwenen, maar op het einde komt het weer helemaal terug. Ik ben benieuwd hoe het met het derde deel (publicatie voorzien voor december) zal zitten.

(boeken vorige maand)

Strips en aanverwanten

  • Une nuit à Rome, Tome 2 / Jim / 2013
    À 20 ans ils se sont fait le serment d’être réunis pour leurs 40 ans… Et maintenant ?Depuis qu’il a reçu cette fameuse VHS de leur serment de jeunesse à lui et Marie, Raphaël est à côté de ses pompes. Amoureux transi, impulsif comme comme il y a 20 ans, il a tout plaqué – l’anniversaire dans sa belle famille et Sophia, sa compagne – pour prendre un avion pour Rome. Pour rejoindre Marie et être au rendez-vous. Pour revivre cette passion, rien qu’une fois. Mais arrivé à l’hôtel, devant la porte entrouverte de la chambre, il s’interroge : «Est-ce que tout cela valait le coup ?
    Niet overtuigd van het einde op de laatste vier-vijf bladzijden (wegens de voorspelbaarheid), maar voor de rest een zeer mooi verhaal. Aanrader. Wel eerst deel één (her)lezen.
  • Un petit livre oublié sur un banc / Jim / 2014
    Camélia est assise sur un banc public. À côté d’elle, un livre est posé, comme abandonné. Elle l’ouvre et y découvre une dédicace invitant à le prendre, le lire et le déposer en retour sur un banc pour un prochain lecteur. Amusée, Camélia l’emporte. En le feuilletant chez elle, elle s’aperçoit que certaines lettres sont entourées et forment un message, une invitation à communiquer. Touchée et piquée de curiosité dans son quotidien banal et ennuyeux, elle aussi entoure des lettres, qui forment des mots, presque un voeu et repose l’objet sur un banc dans l’attente d’une réponse… S’engage dès lors une correspondance «à livre ouvert» avec un mystérieux inconnu.
    Godver. Het enige ambetante aan dit verhaal is dat ik moet wachten op het vervg.
    Geen nieuw gegeven, dat van een boek op een bank dat door iemand wordt opgepikt, maar de auteur/tekenaar maken er alvast een mooie inleiding van.
  • Un petit goût de noisette / Vanyda / 2014
    Quel est le cri de l’ours en néerlandais ? Qu’est-ce qu’un moment parfait? Est-ce qu’on meurt tous les soirs pour renaître le lendemain matin? Telles sont les questions existentielles que se posent les personnages de «Un petit goût de noisette», chacun à sa manière cherchant dans la rencontre de l’autre, le reflet de ses interrogations, une épaule sur laquelle se poser, ou tout simplement l’amour.
    Zeer mooi in elkaar gestoken, deze mozaïek die zeker geen stereotiepe mozaïek is. We volgens een aantal levens die niets en toch alles met elkaar te maken hebben. Een wondermooi voorbeeld over hoe verschillende wegen intersecteren, even parallel verlopen, en dan weer niets met elkaar lijken te maken hebben. Aanrader.
  • Saga, Volume 3 (Saga #13-18) / Brian K. Vaughan & Fiona Staples / 2014
    From the Hugo Award-winning duo of Brian K. Vaughan (The Private Eye, Y: The Last Man) and Fiona Staples (North 40, Red Sonja), Saga is the sweeping tale of one young family fighting to find their place in the universe. Searching for their literary hero, new parents Marko and Alana travel to a cosmic lighthouse on the planet Quietus, while the couple’s multiple pursuers finally close in on their targets.
    Het blijft uitkijken naar een nieuw deel in deze reeks. Vaughan is een schitterend verteller, die dit mooi gestructureerde verhaal onderhoudend houdt.
  • Paul au parc (Paul #7) / Michel Rabagliati / 2011
    Septième tome des aventures de Paul. Retour au monde de l’enfance avec “Paul au parc”, l’action se situant avant “Paul à la campagne”. Michel Rabagliati explore cette fois-ci le scoutisme et le mentorat avec en toile de fond la crise d’octobre. Une histoire d’enfance qui parle de scoutisme, de mentorat, de FLQ et des désagréments de vivre avec une belle famille dans le même appartement.
    Ik ben al lang(er) eenn van Michel Rabagliati, met zijn reminiscenties aan zijn jeugdjaren, waarin her en der referenties aan de estijds onbegrijpelijk lijkende socio-politieke toestanden. Ook dit verhaal is mooi getekend en herkenbaar, zelfs als u –zoals ik– geen lid van de jeugdbeweging bent geweest.
  • Lune l’envers / Blutch / 2014
    Lune l’envers, un one shot signé Blutch, raconte l’histoire de Lantz, auteur à succès en manque d’idées, qui se laisse envahir par le doute… Lantz est dessinateur de BD ; c’est lui qui a imaginé Le Nouveau Nouveau Testament, best-seller dont dépend l’économie entière. En panne d’inspiration, il est brutalement débarqué de sa série. Rongé par le doute, il ne sait plus ce qu’il veut, et ses nombreuses frustrations le rendent misérable. Vie de bureau, usine, pressions en tout genre – de la hiérarchie, des femmes, des responsabilités que l’on s’impose… Lantz nous renvoie à notre quotidien. Réussira-t-il à trouver une voie de sortie honorable?
    “A la première lecture, au premier choc visuel, on vous le dit déjà, le propos restera complexe,” had ik ergens gelezen. Ik heb het ding dan ook twee keer na elkaar uitgelezen, en het werd interessanter na de tweede keer. Het blijft evenwel complex meta-meta, met een stijl die erg doet denken aan Jean-Claude Forest (die van Barbella –u hebt die film toch gezien, zelfs als het stripverhaal u onbekend is?). De moeite, maar het vergt veel inspanning.
  • Le Serpent d’eau / Tony Sandoval / 2014
    Alors qu’elle nage au détour d’une rivière, Mila rencontre Agnès. Entre ces deux filles solitaires va naître une amitié profonde, fraternelle, presque physique. D’histoires en escapades, de bosquets en ravins, Mila la brune et Agnès la blonde nous emmènent hors du temps, dans un espace où les règles s’abolissent, un terrain de jeu libre et ouvert.
    Wie zich laat meeslepen in de wereld van Sandoval, mag zich schrap zetten voor een gigantische trip. De personages zijn bevreemdend, met hun dunne lichamen en blokkerige hoofden, en de omstandigheden van het verhaal zijn beangstigend, maar vreemd genoeg bijna op een goede manier. Het verhaal laat meerdere interpretaties toe, zonder vaag te worden (dat doe ik wel).
  • Anya’s Ghost / Vera Brosgol / 2011
    Anya could really use a friend. But her new BFF isn’t kidding about the “forever” part… Of all the things Anya expected to find at the bottom of an old well, a new friend was not one of them. Especially not a new friend who’s been dead for a century. Falling down a well is bad enough, but Anya’s normal life might actually be worse. She’s embarrassed by her family, self-conscious about her body, and she’s pretty much given up on fitting in at school. A new friend—even a ghost—is just what she needs. Or so she thinks.
    Mooi, maar misschien toch een beetje te veel gehyped. De verhaallijn is naïef en het pretendeert meer dan er te vinden valt.
  • Yoko Tsuno l’Intégrale, Tome 4: Vinéa en péril / Roger Leloup / 2007
    À deux millions d’années-lumière de la Terre, sur la planète Vinéa, commence une exploration qui va tourner au cauchemar. Dans ces contrées hostiles, de menaçants insectes géants sont programmés pour tuer ; sur un satellite, des ouvriers esclaves meurent irradiés en fournissant de l’énergie à une cité-planète en errance dans l’espace ; dans une cité sous-marine, des enfants sont conçus pour devenir des techniciens de la mort… Sur Vinéa comme sur la Terre, la quête du pouvoir absolu conduit aux pires extrémités… et il faudra le courage et la ténacité de Yoko Tsuno pour redonner l’espoir à l’humanité. (Contient une introduction et – Les Titans – La Lumière d’Ixo – Les Archanges de Vinéa Suivi d’un portofolio.)
    Yoko Tsuno blijft één van de helden uit mijn jeugd.

Films 201406

Is het al juli?! Binnenkort begint Gent Jazz!

  1. Garden of Words / Makoto Shinkai / jaar
    Takao, who is training to become a shoemaker, skipped school and is sketching shoes in a Japanese-style garden. He meets a mysterious woman, Yukino, who is older than him. Then, without arranging the times, the two start to see each other again and again, but only on rainy days.
    Zeer mooi in beeld gebracht vijftv-verhaal.
  2. Almost Human / Joe Begos / 2013
    Mark Fisher disappeared from his home in a brilliant flash of blue light almost two years ago. His friend Seth Hampton was the last to see him alive. Now a string of grisly, violent murders leads Seth to believe that Mark is back, and something evil is inside of him.
    Interessant debuut van Begos, met een snuifje Invasion of the Body Snatchers in het verhaal gemixt. De film is onderhoudend, ‘geloofwaardig’, en met een lijnrechte en (dus) voorspelbare plot.
  3. The Horse Whisperer / Robert Redford / 1998
    The mother of a severely traumatized daughter enlists the aid of a unique horse trainer to help the girl’s equally injured horse.
    Nee, ik had die nog niet gezien. Nu wel.
  4. Le Capital / Costa-Gavras / 2012
    The newly appointed CEO of a giant European investment bank works to hold on to his power when an American hedge fund company tries to buy out his company.
    Goed gemaakt. Past in het keurslijf van pakweg het Wall Street genre, met sluwe bankiers en listige streken.
  5. Bienvenue chez les Ch’tis / Dany Boon / 2008
    Les aventures de Philippe Abrams, directeur d’une agence de La Poste dans le sud de la France qui, par mesure disciplinaire, est muté pour une durée de deux ans à Bergues, dans le Nord-Pas-de-Calais.
    Zo grappig.
  6. John Doe: Vigilante / Kelly Dolen / 2014
    In “John Doe: Vigilante” an ordinary man fights violence the only way he knows how – by killing one criminal at a time. Hero or villain? Justice or vengeance? You decide.
    Ziet, ziet: een wraakfilm. Het blijft een interessant gegeven, maar dit was mogelijks meer voer voor een televisieserie (dan deze toch ietwat halfslachtige film).
  7. Fossil / Alex Walker / 2014
    Paul and Camilla’s marriage is in trouble. They head to a picturesque cottage in the South of France to work through their problems and try to inject some love back into their marriage. As their relationship unravels, the holiday is hijacked by an American and his French girlfriend. Looking for an excuse to pause the hostilities, Camilla invites them to stay at the cottage. The new dynamic brings with it a new and improved mood, but as sexual tensions rise and competition between the four of them increases, they spiral towards a horrific event that will change all of their lives forever.
    Ik heb eigenlijk vooral gekeken omdat het zich afspeelt in de streek van de Dordogne (ik herkende onder meer Monpazier en Saint-Avit-Sénieur). De film is min of meer ok, maar de personages baden in het cliché en de afloop is weinig verrassend. Edoch: helemaal niet slecht voor een langspeelfilmdebuut.
  8. Hodejegerne (Headhunters) / Morten Tyldum / 2011
    An accomplished headhunter risks everything to obtain a valuable painting owned by a former mercenary.
    Deze film, gebaseerd op een roman van Jo Nesbø, bevat zeer geslaagde fotografie. De personages worden met een zekere diepgang neergezet, en hoewel het verhaal eerder saai begint, ontwikkelt het zich na een korte tijd tot een snelle en boeiende thriller. Geen hoogvlieger, maar de moeite waard (met een Hollywoodstempel was het gegarandeerd een blockbuster geweest).

(films vorige maand)