Films 201410

Er was niet echt tijd voor het filmfestival dit jaar, helaas. Volgend jaar beter, en u laat mij ongetwijfeld wel wete of ik veel gemist heb. Ik heb mijn schade elders ingehaald, en ik heb onder andere dit nog kunnen meepikken.

  1. Naked Weapon / Siu-Tung Ching / 2002 / trailer / **
    A mysterious woman, known as Madame M, kidnaps forty pre-teen girls and transports them to a remote island to train them as the most deadly assassins. CIA operative Jack Chen follows the case for 6 years with no leads, but when a series of assassinations begin to occur, Jack suspects that Madame M is back in business.
    Een jeugdzonde van actrice Maggie Q, zou men kunnen stellen, ware het niet dat ze in de Nikita tv-serie eigenlijk net hetzelfde doet als wat ze in deze film doet. Naked Weapon kan zelfs gezien worden als een prequel voor de ganse serie. Ware het niet dat Nikita (2010-2013) gebaseerd is op La femme Nikita (1997-2001), dat dan weer gebaseerd is op de film Nikita van Luc Besson (1990), dat in 1993 een remake kende als Point of No Return ofte The Assassin. Ik zou die versie van 1990 nog wel eens willen terug zien. Edoch: Naked Weapon is een genrefilm over vrouwelijke huurmoordenaars en alle clichés die daar bijhoren. Maggie Q is ondertussen te zien in de nieuwe serie Stalker (samen met Dylan McDermott van American Horror Story).
  2. The Prince / Brian A Miller / 2014 / trailer / 0
    When his daughter is kidnapped, a retired assassin is drawn back into the life he gave up. To rescue her, he must confront his former rival.
    Niet goed, neenee. En John Cusack ziet er tegenwoordig blijkbaar uit alsof hij geplastineerd is.
  3. Hercules / Brett Ratner / 2014 / trailer / *
    Having endured his legendary twelve labors, Hercules, the Greek demigod, has his life as a sword-for-hire tested when the King of Thrace and his daughter seek his aid in defeating a tyrannical warlord.
    Een zeer vrije interpretatie rond Hercules, die als grootste verdienste ‘humor’ heeft.

20141113_tt1673702 20141113_tt0063518 20141113_tt0082776

  1. A Cat In Paris / Jean-Loup Felicioli & Alain Gagnol / 2010 / trailer / ***1/2
    In Paris, a cat who lives a secret life as a cat burglar’s aide must come to the rescue of Zoe, the little girl he lives with, after she falls into a gangster’s clutches.
    A Cat in Paris heet eigenlijk Une vie de chat, maar ik heb dus de Engels gedubde versie gezien. Zeer aangename familie(teken)film.
  2. Sieben Sommersprossen / Herrmann Zschoche / 1978 / trailer / ***
    Teens in a holiday-camp. First love, first sex, first self-made theatre performance of “Romeo and Julliet” – quite interesting to have a look at the east-German youth in the seventies.
    Een progressieve DDR-film, heletegans onschuldig en naïef, die waarschijnlijk tegenwoordig nooit meer zou kunnen gemaakt worden. Jongeren moeten op een zomerkamp een stukje Romeo en Juliet opvoeren; de hoofdrolspelers worden zelf verliefd, en alles loopt goed af. Verrassend goede acteerprestaties soms, en naar aanleiding daarvan, heb ik de volgende film nog eens van onder het stof gehaald.
  3. Romeo And Juliet / Franco Zeffirelli / 1968 / trailer / ****
    Die film dateert al van 1968, maar heeft nog niets aan kwaliteit ingeboet. De onschuldige naïviteit van de 15-jarige Olivia Hussey geeft een onwaarschijnlijke kracht aan het toneelstuk van Shakespeare. Interessant is ook dit Olivia Hussey & Leonard Whiting interview uit 1968. Zeffirelli zou zichzelf nadien proberen te imiteren met Brooke Shields in Endless Love (1981).
  4. Drama / Matias Lira / 2010 / trailer / *
    Three theater students, influenced by a professor and French theorist Antonin Artaud’s acting technique, begin to experiment with their own lives, searching for real emotions and situations to bring onto the stage. Their obsession with becoming better actors leads them to their darkest sides, surpassing boundaries that neither they nor their teachers could ever imagine.
    Hoe spontaan-mooi de acteerprestaties van de twee bovenstaande films zijn, zo gekunsteld-armtierig, is het allemaal in Drama.
  5. Horns / Alexandre Aja / 2013 / trailer / ***
    In the aftermath of his girlfriend’s mysterious death, a young man awakens to find strange horns sprouting from his temples.
    Daniel Radcliffe is goed bezig, in het post-Potter tijdperk. Hij acteerde uitstekend in de verder niet zo bijster fantastische film Kill Your Darlings, en zet ook in het magisch-realistische Horns een meer dan behoorlijke prestatie neer. De hoorns uit de titel dragen veel bij tot de kwaliteit van de film, en er zitten een paar minder goede momenten in (een soort half-slapstickachtig gedoe), maar deze film blijft onderhoudend van begin tot eind. Misschien komt het toch nog goed met Aja (die u mogelijks kent van Haute Tension / High Tension en Piranha 3D).
  6. The Door / Patrick McBrearty / 2014 / trailer / *
    Unemployed and broke, Owen is having a terrible week. It’s not until he saves a wealthy Japanese businessman from a couple of thugs that Owen’s luck begins to change. He’s promised an easy job with very good pay. $500 a night. 5 nights a week. All Owen has to do is wear a uniform, sit in a chair and make sure that an ominous door is never opened. Following an unexpected late night visit, Owen soon finds himself stepping into the darkness, unsure if he will survive the night or escape the fate that waits for him behind The Door.
    De film is eigenlijk zo leeg als de ruimte achter de deur. En dat is niet echt een spoiler.
  7. Ms. 45 / Abel Ferrara / 1981 / trailer / ***
    A shy and mute seamstress goes insane after being attacked and raped twice in one day, in which she takes to the streets of New York after dark and randomly kills men with a .45 caliber gun.
    Een wraakfilm, die ontaardt in een hallucinant einde. Maar absoluut de trip waard. Abel Ferrara is de regisseur van de oorspronkelijke Bad Lieutenant film uit 1992, ook al met de even mooie als tragische Zoë Lund (gestorven aan overdosis cocaïne in 1999).
  8. Bloody Homecoming / Brian C. Weed / 2012 / trailer / 0
    Three years after a tragic accident leaves a student dead at the annual Homecoming dance, a group of senior friends anxious about the return of Homecoming Night to their sleepy Southern town find themselves visited by a deadly presence from their past in the dark and desolate halls of their very own high school.
    Ik zocht tevergeefs naar acteerprestaties en enige vorm van originaliteit.
  9. The Bunnyman Massacre / Carl Lindbergh / 2014 / trailer / 0
    The adventures of Joe and Bunnyman know no limit of bloodlust and carnage. Bodies pile up as Bunnyman indiscriminately slaughters anything that crosses his path in a mutually beneficial relationship that gives Joe plenty of beef jerky to sell in his local store.
    Soms is het zo slecht, dat het bijna goed wordt. Dat is hier niet helemaal het geval. Deze film combineert op zeer succesvolle manier overacting, abiminabele acteerprestaties, een ongeloofwaardig scenario en pseudo-schokerende toestanden. Dit is blijkbaar al de tweede in de reeks en er komt een derde aan. Iedereen zijn hobby!
  10. Extraterrestrial / Colin Minihan / 2014 / trailer / *
    A group of friends on a weekend trip to a cabin in the woods find themselves terrorized by alien visitors.
    Huh? Toch een ster voor het min of meer mooi afgewerkte einde.
  11. 7500 / Takashi Shimizu / 2014 / trailer / *
    Flight 7500 departs Los Angeles International Airport bound for Tokyo. As the overnight flight makes its way over the Pacific Ocean during its ten-hour course, the passengers encounter what appears to be a supernatural force in the cabin.
    Ik moet altijd terugdenken aan The Twilight Zone, als ik zo’n paranormale vliegtuigtoestanden zie. Te hoog gegrepen, helaas.
  12. Don’t Blink / Travis Oates / 2014 / trailer / **
    Ten people arrive at a secluded mountain resort to find it completely deserted. With no gas for the return trip, the visitors are forced to stay and investigate the mystery surrounding the abandoned lodge.
    Geslaagde poging, dit debuut van Travis Oates (met Brian Austin Green van Beverly Hills 90210 en Mena Suvari van American Beauty en Joanne Kelly van Warehouse 13). Niet meteen verrassend, maar wel degelijk.

20141113_tt0074102 20141113_tt0074113 20141113_tt1931602

  1. In The Realm Of The Senses / Nagisa Ôshima / 1976 / trailer / ***1/2
    Based on a true story set in pre-war Japan, a man and one of his servants begin a torrid affair. Their desire becomes a sexual obsession so strong that to intensify their ardor, they forsake all, even life itself.
    In the Realm of the Senses ofte L’empire des sens oft Ai no korîda –jawel, waarop Quincy Jones zijn gelijknamige hit heeft gebaseerd. Het is onwaarschijnlijk hoe twee mensen zich zo desastreus in elkaar kunnen verliezen. Deze film is bijna veertig jaar oud, en nog steeds sprankelend. Rated R, want in de ongekuiste versie komt er seks voor –een fysieke noodzakelijkheid voor het verhaal.
  2. Q / Laurent Bouhnik / 2011 / trailer / *1/2
    In a social context deteriorated by a countrywide economic crisis, the life of several people will be turned upside down after they meet Cecile, a character who symbolizes desire.
    Het zal iets met vrijgevochtenheid van de vrouw te maken hebben, vermoed ik. Het was een ok film, maar ik herinner er mij al niet veel meer van.
  3. Alice in Wonderland: An X-Rated Musical Fantasy / Bud Townsend / 1976 / trailer / ***
    A porn musical based on the classic.
    Hilarisch! Hij is ooit drie minuten korter uitgebracht om hem van een X naar een R-rating te brengen, maar de film is nog steeds beschikbaar in ongecensureerde versie. Porno, mja, maar dan de familie-versie, met minstens evenveel aandacht voor het verhaal als voor de sexscènes. In 2007 toerde het verhaal als een Off-Broadway (= te zien in kleine zalen) musical.
  4. The Purge: Anarchy / James DeMonaco / 2014 / trailer / 0
    Three groups of people are trying to survive Purge Night, when their stories intertwine and are left stranded in The Purge try to survive the chaos and violence that occurs.
    Die eerste Purge, die had nog wel iets, maar deze wil gewoon tonen dat het concept een franchise kan worden. En er is al een derde onderweg. Te vermijden.
  5. Very Good Girls / Naomi Foner / 2013 / trailer / **1/2
    Two New York City girls make a pact to lose their virginity during their first summer out of high school. When they both fall for the same street artist, the friends find their connection tested for the first time.
    Het concept en de synopsis voorspellen niet veel goeds, maar het acteer werk van Dakota Fanning en Elizabeth Olsen (de zus van de tweeling, jawel) tillen dit stukje romantisch drama naar een hoger niveau, en maken er een coming of age verhaal van met een zekere diepgang. Hetzelfde zien we trouwens in de volgende film.
  6. What Maisie Knew / Scott McGehee & David Siegel / 2012 / trailer
    In New York City, a young girl is caught in the middle of her parents’ bitter custody battle.
    Deze film had ik vorig jaar al op het filmfestival gezien, en hij overleefde een tweede screening probleemloos.
  7. Sex Tape / Jake Kasdan / 2014 / trailer / *
    A married couple wake up to discover that the sex tape they made the evening before has gone missing, leading to a frantic search for its whereabouts.
    Waarom ook niet, het is een aanvaardbare genrefilm.
  8. Autómata / Gabe Ibáñez / 2014 / trailer / *
    Jacq Vaucan is an insurance agent of ROC robotics corporation who investigates cases of robots violating their primary protocols against harming humans. What he discovers will have profound consequences for the future of humanity.
    Bof. Ik ben niet meteen onder de indruk.
  9. Deadly Virtues: Love.Honour.Obey. / Ate de Jong / 2014 / trailer / 0
    Tom and Alison are a married couple having sex when Aaron breaks into their house and assaults them. When they come to, Alison is tied up and hung by her arms from the ceiling in the kitchen and Tom is about to be bound by Aaron in the bathroom. As events progress, Aaron’s actions grow increasingly more violent and dangerous and things come to the surface that shows that Tom and Alison are both hiding secrets.
    Pfft. Bijzonder saaie film die mogelijks zal behagen aan al die mensen die bijzonder luid roepen dat ze 50 Shades of Grey slecht vonden.
  10. Another Me / Isabel Coixet / 2014 / trailer / *
    A teenager finds her perfect life upended when she’s stalked by a mysterious doppelganger who has her eyes set on assuming her identity.
    Deze film mist focus en slaagt er mede daardoor niet in aan een verwachtingspatroon te voldoen –let wel, dat kan positief zijn, maar niet in dit geval. Ook Sophie ‘Sansa Stark’ Turner slaagt er niet in het rommelige script te doen vergeten.
  11. Free Fall / Malek Akkad / 2014 / trailer / *
    When the sudden and shocking death of a coworker sends everyone reeling at Gault Capital, JANE, uncovers a very dangerous secret. Her boss, charismatic billionaire Thaddeus Gault, is suspected of massive financial fraud. An assassin, FRANK, is dispatched to silence her forever. Jane’s flight from the office is forestalled when her pursuer shuts down her elevator. Now, trapped and alone, Jane must find a way to escape her steel cage before the killer reaches her. This brooding and relentless thriller plunges our heroine, Jane, into a free fall of betrayal and terror. To survive Jane must find the inner strength and courage to defeat the powers that hold her and her dreams captive by fear.
    Wat jammer toch, die verschrikkelijk saaie typecasting van Malcolm McDowell. Min of meer onderhoudende pulp.
  12. A Good Marriage / Peter Askin / 2014 / trailer / 0
    After 25 years of a good marriage, what will Darcy do once she discovers her husband’s sinister secret?
    Zoveel potentieel, en dat draait dan op zoiets uit.

20141113_tt2140619 20141113_tt2238050 20141113_tt0047396

  1. Two Night Stand / Max Nichols / 2014 / trailer / **
    A snowstorm forces two people who made an online connection to unwillingly extend their one-night stand.
    Een voorspelbaar concept, inderdaad, maar mooi uitgevoerd, dit debuut van Max Nichols. Ik kan niet op het gezicht van Miles Teller kijken, maar de jongeman heeft recent een aantal zeer mooie vertolkingen neergezet, zoals hier, en in The Spectacular Now. (Uiteraard is er geen enkel probleem om naar Analeigh Tipton te kijken.)
  2. White Bird in a Blizzard / Gregg Araki / 2014 / trailer / ***
    In 1988, a teenage girl’s life is thrown into chaos when her mother disappears.
    Het is een verschrikkelijk lelijke affiche, en daarmee is ook het meest negatieve van deze film op tafel gegooid. Sinds The Spectacular Now ben ik een beetje een fan van Shailene Woodley geworden, al maken films zoals Divergent en The Fault in Our Stars het mij wel moeilijk. Ook Eva Green –de meest omhooggevallen actrice van The Dreamers– zet een puike prestatie neer. Ik heb het boek niet gelezen, maar kijk, straks duw ik op het bestelknopje bij amazon, en ik vermoed dat ik ga ontgoocheld worden. De film was alvast zeer de moeite!
  3. Rear Window / Alfred Hitchcock / 1954 / trailer / *****
    A wheelchair bound photographer spies on his neighbours from his apartment window and becomes convinced one of them has committed murder.
    Eén van de beste films ooit gemaakt.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Een e-reader?

Lang geleden, toen we voor de tweede keer een lange Amerika-reis maakten, kochten we een iPad en een e-reader. (Een riskant en taalkundig interessant onderscheid, want een iPad is ook een e-reader, maar dan bij uitbreiding en niet in primaire intentie. Passons.) Die eerste e-reader was een Nook, want een Kindle was niet in een winkel te koop (de Nook kochten wij bij Barnes & Noble).

De e-reader was trouwens in eerste instantie voor de wederhelft gekocht, die meer op reis ging dan ik, en dan telkens een paar dikke volumes leesplezier met zich meezeulde. Edoch geen nood, een paar maand later hadden we onze eerste Kindle in huis. Ondertussen hebben zowel Henri als ikzelf een Kindle Paperwhite, en heb ik ook al ruimschoots gebruik gemaakt van Google Play Books.

Maar wat is nu de beste manier om digitale boeken te lezen?

Waar we ons alvast geen zorgen om moeten maken, is opslagruimte. Een e-book is verwaarloosbaar klein, en tenzij u meer boeken op uw e-reader wil installeren dan u in gans uw leven kan uitlezen, beschikken alle e-readers over voldoende ruimte om minstens genoeg boeken op te bewaren om u een lange reis zoet te houden. De digitale versie van mijn nog-te-lezen boeken op de foto hieronder, past zonder problemen op de meeste e-readers.

20141008_boeken

1. Een e-reader device

De gemakkelijkheidsoplossing is om u een Kindle aan te schaffen. Het maakt eigenlijk niet zo erg uit dewelke, behalve als u vaak in bed of in donkere ruimtes schikt te lezen, dan kiest u best voor eentje dat een lichtbron ingebouwd heeft (zoals de Kindle Paperwhite of de nieuwe Kindle Voyage). Wie zijn boeken via amazon koopt, ziet ze automatisch op zijn Kindle verschijnen, wie zijn (niet DRM-beschermde) boeken elders koopt, moet ze er manueel op plaatsen, bijvoorbeeld via USB met behulp van Calibre (beschikbaar voor Windows, Mac en Linux) of via WiFi met de Amazon Send To Kindle dienst.

Wie over een tablet beschikt, kan daar trouwens de Kindle app op installeren (zowel voor iOS als Android). Boeken die via Amazon werden gekocht of via Send To Kindle werden geüpload, verschijnen dan automatisch in die app én daarbij worden uw leesvorderingen mee gesynchroniseerd. U stopt met lezen op uw Kindle device, neemt uw iPad of Nexus 7 of Samsung Galaxy Tab in de hand, en presto: u leest gewoon verder waar u gebleven was. (Opgelet: boeken die u via USB met Calibre op uw Kindle (device) had geïnstalleerd verschijnen niet automatisch op uw tablet, en ook uw vorderingen worden niet gesynchroniseerd.)

Er zijn andere e-readers, zoals Nook, Kobo, Sony e-reader, en Kindle Fire. Een Kindle Fire is eigenlijk niet veel meer dan een minder goede android tablet, dus als u daarin geïnteresseerd bent, raad ik u zeer nadrukkelijk een Nexus 7 aan. Nook, Kobo en Sony, zijn niet veel meer dan varianten van Kindle. We hoeven geen e-reader war te starten, mijn voorkeur gaat zonder meer uit naar een traditionele Kindle.

2. De software e-reader

U beschikt al over een tablet, en/of u schikt geen boeken te lezen terwijl de zon of een andere heldere lichtbron op uw toestel schijnt? Dan is de grote winnaar Google Play Books op een tablet of op een iOS of Android telefoon.

Google Play Books is een app op uw tablet/telefoon, en een browser based reader (u leest in uw webbrowser) op uw computer. Om één of andere reden wordt de toepassing doodgezwegen in de media (Domique Deckmyn, redacteur cultuur & media bij De Standaard, heeft het bijvoorbeeld nooit over het systeem in zijn besprekingen). Een boek uploaden is zeer eenvoudig, en uw e-boeken worden automatisch gesynchroniseerd over al uw toestellen met de Google Play Books app (inclusief uw leesvorderingen).

Via Google Play Books kunt u ook boeken aanschaffen (Engelstalig, Nederlandstalig, Franstalig, etc.), of u kunt er elders aangekochte (niet-DRM beschermde) boeken naar uploaden (PDF en EPUB). Een zeer groot gemak, vind ik dat.

Batterijduur is niet meteen een probleem. De batterij van een Kindle gaat héél lang mee zonder op te laden, bij een tablet is dat beduidend minder. Een tablet is meestal ook veel zwaarder –dat lijkt niet veel, tot ge een paar uur met één hand zo’n ding vasthoudt.

Zelf lees ik –zoals min of meer reeds aangegeven– op drie manieren. Bij voorkeur in een papieren boek, dan met de Kindle, maar ik heb ook altijd een paar boeken op Google Play Books staan, want mijn gsm, die heb ik altijd bij, en dus kan ik altijd lezen.

Wie een e-reader wil om Nederlandstalige boeken op te lezen: vergeet het. De Nederlandstalige digitale boeken zijn onverdedigbaar duur, en de onwil van boek.be om met deftige initiatieven naar buiten te komen, leiden mij ertoe het Nederlandstalige digitale boek voorlopig te boycotten.

Om heel eerlijk te zijn, blijft een e-reader voorlopig een luxeproduct, met een bijzonder slechte prijs-kwaliteit verhouding (net zoals de meeste smartphones trouwens). Ik blijf hardnekkig voorstander van een licentiemodel (optie 3b) voor boeken.

Was het in de huidige constructie niet (een beetje) illegaal, zou ik u het volgende aanraden: koop de papieren versie van het boek, en wanneer u mobieler moet zijn, dan zoekt u de digitale versie ergens op het internet (ik vermoed dat het zou kunnen volstaan in google te zoeken op “[naam auteur] [titel boek] epub”). Zo hebt u de papieren versie in uw bezit, en leest u wanneer nodig de digitale versie (die u verwijdert nadat u het boek uit hebt). Maar bon, ik raad dat dus niet aan.

Interessant om lezen is ook dit artikel op lifehacker: How to Buy Ebooks From Anywhere and Still Read Them All in One Place.

[Aangepast op 09/10/2014 9.09 u. met toevoeging van de Amazon Send To Kindle service naar aanleiding van de commentaar van stijn. Zelf meteen getest en het werkt.]

Films 201409

De terugkeer van de quotering! Vanaf deze maand ziet u opnieuw sterretjes –met een maximum van vier. Een uitzonderlijke vier, zoals ik vorige maand eigenlijk aan Locke had willen geven. Deze maand zit er zo geen bij, maar Edge of Tomorrow was beslist de moeite.

(Er zitten wel een paar –even uitzonderlijke– ‘0’-films tussen. Helaas.)

Oktober is dan weer filmfestivalmaand, ik zal mij eens over het programma moeten buigen.

  1. En som deg (Must Have Been Love) / Eirik Svensson / 2012 / **1/2
    On holiday in Istanbul Kaisa meets Jacob and she falls head over heels in love. The day after Jakob leaves back home, without Kajsa even knowing his last name. Some time later they meet up again, but Jakob doesn’t remember their fling.
    Hollywood romance in een Finse verpakking. Goed in het genre.
  2. Kynodontas / Yorgos Lanthimos / 2009 / ***
    Three teenagers are confined to an isolated country estate that could very well be on another planet. The trio spend their days listening to endless homemade tapes that teach them a whole new vocabulary. Any word that comes from beyond their family abode is instantly assigned a new meaning. Hence ‘the sea’ refers to a large armchair and ‘zombies’ are little yellow flowers. Having invented a brother whom they claim to have ostracized for his disobedience, the über-controlling parents terrorize their offspring into submission. The father is the only family member who can leave the manicured lawns of their self-inflicted exile, earning their keep by managing a nearby factory, while the only outsider allowed on the premises is his colleague Christina, who is paid to relieve the son of his male urges. Tired of these dutiful acts of carnality, Christina disturbs the domestic balance.
    Bijzonder bizarre film, die eventueel mooi en rustig kabbelend in beeld is gebracht. Voor de liefhebbers.
  3. Kristy / Oliver Blackburn / 2014 / **1/2
    When a college girl who is alone on campus over the Thanksgiving break is targeted by a group of outcasts, she must conquer her deepest fears to outwit them and fight back.
    Slasherfilm met een vrouw in de hoofdrol; mooie fotografie, deftige structuur in het verhaal, en onderhoudend.
  4. Chef / Jon Favreau / 2014 / **1/2
    A chef who loses his restaurant job starts up a food truck in an effort to reclaim his creative promise, while piecing back together his estranged family.
    Gezellige feel good familiefilm.
  5. X-Men: Days of Future Past / Bryan Singer / 2014 / **1/2
    The X-Men send Wolverine to the past in a desperate effort to change history and prevent an event that results in doom for both humans and mutants.
    Eerlijk gezegd ben ik een beetje mijn weg kwijt in die X-Men franchise. Ik weet begod niet meer hoeveel films er nu juist zijn, wie waar zit en op welke tijdslijn, maar ik weet wel dat ik telkens weer met plezier naar de films kijk. (Al is dat bij de ene al wat meer dan de andere.) Deze was goed, net niet te ingewikkeld, en met die ene Matrix-geïnspireerde scène, die de film al de moeite van het bekijken maakt.
  6. Leprechaun: Origins / Zach Lipovsky / 2014 / *
    Two young couples backpacking through Ireland discover that one of Ireland’s most famous legends is a terrifying reality.
    Ik weet niet goed waarvan deze film de Origins moet voorstellen, maar dit is gewoon een gemiddelde slasher/horror/angstfilm.
  7. Coherence / James Ward Byrkit / 2013 / **1/2
    Strange things begin to happen when a group of friends gather for a dinner party on an evening when a comet is passing overhead.
    Hola! Wat voor een trippy filmpje is dat? Een aanzienlijke portie meta, zowel in het verhaal zelf als in de intertekstuele verwijzingen. Ik geef bijvoorbeeld mee dat Nicholas Brendon meespeelt, als een min of meer in de anonimiteit verdwenen acteur die vroeger nochtans in een genredefiniërende serie heeft gespeeld (Brendon speelde Xander Harris in de fenomenale serie Buffy the Vampire Slayer). Zeker geen slechte debuutfilm!
  8. Edge of Tomorrow / Doug Liman / 2014 / ***1/2
    An officer finds himself caught in a time loop in a war with the alien race. His skills increase as he faces the same brutal combat scenarios, and his union with a Special Forces warrior gets him closer to defeating the enemy.
    Pft. Ik zag die film helemaal niet zitten: weer zo’n flauw gedoe met een halfbakken pseudoheroïsche Cruise. Maar de film boeide mij van bij de eerste iteratie. De regisseur/scenarist is erin geslaagd om op de gepaste momenten voor versnelling te zorgen en om enkel bij de sleutelmomenten stil te blijven staan. Puik!
  9. Scorned / Mark Jones / 2013 / 0
    A romantic weekend turns horrific and sadistic when Sadie discovers her boyfriend is having an affair with her best friend.
    Dat Billy Zane eigenlijk niet kan acteren, wisten we al langer. AnnaLynne McCord doet gelukkig iets beter haar best, maar als de geloofwaardigheid van het scenario nog verder gaat lijden onder een irrelevante pudeur, tsja… laat maar.
  10. Real Playing Game / Tino Navarro & David Rebordão / 2013 / 0
    In a future not too far away, Steve Battier, an elderly, terminally ill multi-millionaire, accepts the offer of a company – RPG – that in exchange for a high monetary sum, provides a very select group of clientèle the chance to be young again. For 10 hours, 10 millionaires from around the world, men and women of fame and power, are transferred to attractive and healthy younger bodies, to live in a world of temporary rejuvenation, in a game of real thrills, where every hour someone must die.
    Ugh. Nog meer slecht acteerwerk en pudeur dan in die film hier boven. Gemiste kans op veel beter, met zo’n intrigerend concept.
  11. The Signal / William Eubank / 2014 / **1/2
    On a road trip, Nic and two friends are drawn to an isolated area by a computer genius. When everything suddenly goes dark, Nic regains consciousness – only to find himself in a waking nightmare.
    De minst interessante acteerprestatie komt hier van een weinig verrassende Laurence Fishburne. Bonuspunten dan weer voor Olivia Cooke en Brenton Thwaites. Een beetje een onduidelijk of overdreven einde (en dan heb ik het over de allerlaatste scène, niet over het concept), is wat men deze film eventueel kan verwijten, maar voor de rest is het goed uitgevoerd en boeiend gebracht.
  12. Borgman / Alex van Warmerdam / 2013 / **
    A vagrant enters the lives of an arrogant upper-class family, turning their lives into a psychological nightmare in the process.
    Magisch realisme in de film. Het einde is (alweer) iets te bizar, maar voor de rest heb ik deze film heel erg gesmaakt. Een mooie hoofdrol voor een stoïcijnse Jan Bijvoet, die het schip rechthoudt in dit bijzonder bizarre scenario.
  13. Honeymoon / Leigh Janiak / 2014 / *1/2
    A newlywed couple finds their lake-country honeymoon descend into chaos after Paul finds Bea wandering and disoriented in the middle of their first night.
    Alsof het nog niet bizar genoeg was, is er ook nog deze Honeymoon, met een boeiende vertolking voor Rose Leslie (Ygritte uit Game of Thrones). Voor de rest is het net iets te gekunsteld geworden, met een vat aan overtollige complexiteit waaruit beter niet was getapt.
  14. At the Devil’s Door / Nicholas McCarthy / 2014 / *
    When ambitious young real estate agent Leigh is asked to sell a house with a checkered past, she crosses paths with a disturbed girl whom she learns is the runaway daughter of the couple selling the property. When Leigh tries to intervene and help her, she becomes entangled with a supernatural force that soon pulls Leigh’s artist sister Vera into its web – and has sinister plans for both of them.
    Alweer te complex voor dit soort film. Weinig boeiend.
  15. Gut / Elias / 2012 / 0
    Family man Tom has seen something he can’t forget, a mysterious video with an ugly secret that soon spreads into his daily life and threatens to dismantle everything around him.
    Jammer.
  16. How to Train Your Dragon 2 / Dean DeBlois / 2014 / **1/2
    When Hiccup and Toothless discover an ice cave that is home to hundreds of new wild dragons and the mysterious Dragon Rider, the two friends find themselves at the center of a battle to protect the peace.
    Onschuldige familiefilm, waarbij men (zoals vaak) de impressie heeft dat de cgi van mindere kwaliteit is dan in de eerste film.
  17. Transformers: Age of Extinction / Michael Bay / 2014 / 0
    A mechanic and his family join the Autobots as they are targeted by a bounty hunter from another world.
    Langdradig pseudo-epos waarin de regisseur voortdurend lijkt te twijfelen of hij nu een film voor volwassenen of kleuters maakt en uiteindelijk bij een nu reeds uitgemolken franchise uitkomt.
  18. The Two Faces of January / Hossein Amini / 2014 / ***
    A thriller centered on a con artist, his wife, and a stranger who flee Athens after one of them is caught up in the death of a private detective.
    Ik ben geen fan van Viggo Mortensen, die hier echter een heel mooie vertolking neerzet. Ik ben wel een fan van Patricia Highsmith (de schrijfster van de Ripley Novels) en van Kirsten Dunst. Ik vond het een mooi uitgewerkte, kwalitatieve film, die vermoedelijk echter niet iedereen zal boeien.
  19. Run Like Hell / James Thomas / 2014 / **1/2
    When four friends end up stranded in the small town of Spaulding, one local family offers help. The family’s real motives become terrifyingly obvious, as the couples find themselves fighting for their lives.
    Er zijn van die films die zo over the top zijn, dat ze –waarschijnlijk geheel onbedoeld– eigenlijk goed worden. Dit is zo’n film, met zoveel overacting, en zo’n slecht en voorspelbaar scenario, dat het bijwijlen hilarisch wordt. Ik zou er geen tweede keer naar kijken, maar ik heb er wel van genoten.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Een smakelijk broodrecept

We zijn in België nogal verwend, wat brood betreft. Op zowat elke hoek van de straat is een bakker te vinden (al dan niet warm). Met het oprukken van ketens zoals Aernout of door de zoete indoctrinatie van De Trog wordt het wel moeilijker het ambachtelijk brood te vinden. Zelfs bij de warme bakker wordt er ijverig gewerkt met broodverbeteraars of maakt met gebruik van broodmengsels. Het archetypische voorbeeld is het waldkorn brood, waarvan de bakkers het niet eens zelf mogen samenstellen, willen ze het onder die naam verkopen. Het blijft evenwel brood dat duizend keren beter smaakt dan het voorversneden en voorverpakte zeemvelbrood waar de Amerikanen het vaak mee moeten stellen, en wij ook bij ons in de grootwarenhuizen aantreffen.

Zoals vaak is er een subcultuur op gang gekomen, met brood dat gebakken wordt op de traditionele wijze. Bij De Superette wordt het brood bijvoorbeeld helemaal anders gemaakt dan wij gewoon zijn, en wordt het bovendien in een houtoven afgebakken. In de VS is de beweging al iets langer aan de gang, en zijn er tal van artisanale bakkerijen te vinden.

Het zwaartepunt van die artisanele beweging ligt ongetwijfeld aan de westkust, met bakkers zoals Chad Robertson van Tartine en Ken Forkish met zijn Ken’s Artisan Bakery in Portland. Zij lieten zich o.a. inspireren door de Franse broodcultuur, met de nadruk op brood gemaakt van desem. Ik haalde van beide heren een boek in huis (resp. Tartine Bread en Flour Water Salt Yeast), en ging –omdat het boek van Robertson moeilijker te verkrijgen was– met Forkish aan de slag.

Flour Water Salt Yeast zijn de enige ingrediënten die Forkish gebruikt om zijn brood te maken. Geen extra verbeteraars, geen mout, geen margarine, geen eieren, geen yoghurt: in een brood gaan enkel bloem, water, zout en gist. Die gist is bij Forkish hetzij een instant gist, hetzij een gist verkregen door het kweken van een desem. In zijn boek geeft hij vier (soorten) recepten: deeg met gist, deeg met preferment (biga of poolish), deeg met desem of deeg met gist en desem. Ik heb mij door de eerste twee soorten heen gewerkt, en ik ben begonnen met het cultiveren van mijn desem.

Ondertussen heb ik mijn gading gevonden in het deeg-met-gistbrood, ik was (voorlopig) niet zo overtuigd van de voordelen van een preferment voor een gewoon brood. De hoeveelheden die Forkish gebruikt zijn meteen voor twee broden, en het duurt ongeveer 7 uur eer het (eerste) brood uit de oven komt. Het is niet meteen arbeidsintensief, maar vraagt het eerste anderhalf uur wel wat aandacht.

Benodigdheden

Dit overheerlijke brood bevat slechts vier ingrediënten, enfin, vijf, als u de twee verschillende bloemsoorten telt. De ingrediënten worden gegeven in baker’s percentage (BP), waarbij de hoeveelheden worden genoteerd in functie van de hoeveelheid gebruikte bloem. Gezien het om 1000 g bloem gaat, hoeft u niet hard te rekenen.

  • 750 g volkorenmeel (BP 75%)
  • 250 g witte bloem (BP 25%)
  • 800 g (BP 80%) met een temperatuur tussen 32 en 35°C
  • 22 g fijn zeezout (BP 2,2%)
  • 3 g instant droge gist (BP 0,3%)

Merk de bijzonder lage hoeveelheid gist; instant droge gist is wat u in heel gemakkelijk in grootwarenhuis vindt, meestal van Bruggeman (het doosje onderaan die pagina). Verwar het niet met verse of vloeibare gist.

De keuze van uw bloem of meel is belangrijk. Ik kocht mijn volkorenmeel (roggemeel 100% of tarwemeel Zeeuwse vlegel 100%) bij Flour Power in Knesselare (particuliere verkoop elke zaterdag van 10-17 u.), en mijn witte bloem (Decollogne T80) komt van bij Bio Planet (of Flour Power – tarwebloem 12,5%).

Daarnaast hebt u ook nodig: een weegschaal, een thermometer, een grote mengkom, twee kleinere kommen om het brood in te laten rijzen (kleiner dan 25 cm diameter), een oven die tot 245°C gaat, en minstens één Dutch oven (een gietijzeren, vaak geëmailleerde stoofpan, zoals bijvoorbeeld van Le Creuset of Staub of Emile Henry) van 25 cm diameter. Ik gebruik er zelf maar één, omdat ik er geen twee tegelijk in mijn oven krijg. Opgelet, zorg dat u er één hebt met een metalen knop, en niet in kunstof (die is maar ovenbestendig tot 190°C). De mengkom moet serieus groot zijn, groot genoeg om niet alleen alle ingrediënten te bevatten, maar ook het driemaal in volume gerezen deeg. Reken op een kom van 10 liter.

U hebt toch nog niet afgehaakt?

Zo gemaakt

Forkish heeft dit brood zijn Saturday 75% Whole Wheat Bread genoemd. Dit brood kan u op één dag maken, tijdens het weekend. U begint er bijvoorbeeld aan om 9.30 u. en dan is het (eerste) brood klaar rond 17 u, op tijd voor het avondmaal.

De laatste keer dat ik het brood maakte, had ik een lunch om 13 u. en een vergadering om 16.30 u. dus heb ik het recept daarrond gepland. Ik begon met brood na de lunch, om 14.30 u. was op tijd op mijn vergadering, en haalde het eerste brood uit de oven rond 22 u. Hieronder geef ik –louter indicatief– de tijdstippen van die handeling mee; u kan ze makkelijk transponeren naar een ander moment van de dag.

14.30 u. begin autolyse
14.50 u. toevoeging zout + gist
15.50 u. gemengd + voorvouw
15.20 u. eerste vouw
15.45 u. tweede vouw
16.10 u. derde vouw
20.15 u. verdeeld
21.20 u. eerste bak
22.10 u. tweede bak

Opgelet: hier komt geen kneden aan te pas! Als u al brood hebt gebakt, dan gaat dit hoogst waarschijnlijk om een veel ‘natter’ deeg dan u gewend bent.

20140926_brood01

1. Autolyse

Meng de 750 g volkorenmeel met de 250 g witte bloem, voeg er de 800 g (= 800 ml) water met een temperatuur tussen 32 en 35°C aan toe, en meng met de hand tot alles is opgenomen. Dek af met een lichte keukenhanddoek (die het deeg niet raakt), en laat 20 tot 30 minuten rusten.

20140926_brood02 20140926_brood03

2. Meng

20140926_brood04 20140926_brood05

Sprenkel de 22 g zout en de gist over het deeg. 3 gram gist kon ik overigens niet afwegen met mijn weegschaal, het komt overeen met 3/4 tsp (teaspoon, koffielepel).

20140926_brood06 20140926_brood07

20140926_brood08 20140926_brood09

Om te mengen gaan we als volgt tewerk: maak met duim en wijs- of middelvinger een pincetbeweging in het deeg (cfr foto’s hierboven). Maak een drie-, viertal inkepingen. Vouw het deeg daarna over zichzelf, begin bij een lange kant. Vouw het in de helft, draai uw kom een kwart slag, herhaal. Maak zo vier vouwen in totaal.

Herhaal deze integrale procedure twee tot vier keer. Het resultaat zal er ongeveer uit zien zoals op de foto hieronder.

20140926_brood10

Laat het deeg een minuut of twee rusten, en vouw dan opnieuw (enkel vouwen, geen pincetbeweging!).

3. Vouwen

Het deeg moet vervolgens nog drie keer gevouwen worden. U doet dat het beste tijdens het daarop volgende anderhalf uur. Als het deeg zijn (bolle) vorm verloren heeft en naar de kanten van de kom is uitgelopen, is het tijd om opnieuw te vouwen. Reken op telkens een twintigtal minuten wachttijd.

De procedure is dezelfde als hierboven (enkel vouwen, geen pincetbeweging!).

Na de derde keer te hebben gevouwen, laat u het deeg rusten.

4. Verdeel

20140926_brood11 20140926_brood12

Ongeveer vijf uur na het eerste mengen, zal het deeg tot drievoudig volume gerezen zijn. Besprenkel uw werkoppervlak matig met bloem, en bebloem ook uw handen. Laat het deeg voorzichtig uit de kom op het werkoppervlak glijden, en trek een lijn in bloem over het midden van het oppervlak. Snij het deeg met een deegschraper.

5. Vorm en narijs

20140926_brood13

Bebloem twee lichte keukenhanddoeken, en bekleed er twee schalen mee.
Vouw elk van de stukken deeg een keer of twee-drie over zichzelf, en bol op. Leg de broden met de naadkant naar onder in de kommen.

Bedek met de handdoek en laat een uur tot een een uur en een kwart narijzen.
(Duw aan het einde van de rijstijd even met een vinger in het deeg. Als het onmiddellijk terugspringt is het deeg nog niet voldoende gerezen, als het traag terugkeert naar de oorspronkelijke vorm, is het klaar om te bakken.)

7. Voorverwarmen en bakken

Plaats uw stoofpot met het deksel erop in de oven en verwarm de oven voor naar 245°C. Begin daar ten laatste mee, 45 minuten nadat uw brood aan de narijs is begonnen, anders is uw oven niet op tijd warm!

Als uw deeg klaar is (zie vorig punt), kunnen we bakken, maar plaats eerst uw tweede kom met gerezen deeg in de koelkast.

Opgelet! Uw stoofpot is momenteel 245°C warm. Gebruik degelijke onderzetters en vooral degelijke ovenwanten. Raak hem in elk geval nooit met blote handen aan! Ook het deksel niet; houd er uw hoofd bij, want u zal van nature geneigd zijn het deksel met blote hand op de pot te zetten! Gebruik steeds ovenwanten!

Haal de stoofpot met ovenwanten uit de oven. Sluit de oven. Haal het deksel van de stoofpot (ovenwanten!), en plaats het deeg voorzichtig (let op uw handen!) in de stoofpot. Plaats het deksel opnieuw op de stoofpot (ovenwanten!). Open uw oven, plaats de stoofpot opnieuw in de oven (ovenwanten!).

Haal na 30 minuten het deksel van de stoofpot (ovenwanten!). Als u nog een brood gaat bakken, plaats het deksel dan indien mogelijk in de oven.

Het brood ziet nu lichtbruin. Laat het brood nog 15 tot 20 minuten verder bakken in de stoofpot zonder deksel, tot de korst donkerbruin ziet.

Haal het brood dan uit de oven, en herhaal de procedure voor het tweede brood.

20140926_brood14

Smakelijk!

20140926_brood15

Chocolate chunk muffins

20140919_huckleberryOp 1 oktober verschijnt het kookboek Huckleberry: Stories, Secrets, and Recipes from Our Kitchen van Zoe Nathan, zo las ik in het Fall 2014 Cookbooks lijstje bij Joy ‘the baker’ Wilson. Nathan, de auteur van het boek, is de eigenaar van de gelijknamige bakkerij in Santa Monica (LA, Californië), en Joy is er lovend over. Ik kan maar moeilijk weerstaan aan al die (kook)boekenweelde, met (onder meer) als gevolg dat ik nu een gezonde hoeveelheid pre-vegetarische literatuur heb liggen, waarin meticuleus wordt uitgelegd hoe men best dode dieren bereidt.

Dat Huckleberry boek trok mij verschrikkelijk aan (wie kan aan zo’n cover weerstaan!?), onder het voorwendsel dat ik vergeten was hoe men muffins moest bereiden, dat het boek daar een uitgelezen selectie (niet te veel, niet te weinig) van recepten aan bevat, en dat ik vanzelfsprekend geen enkel ander boek heb waarin ook maar één recept voor muffins te vinden is. (En het internet, dat is niet betrouwbaar. Of zo.) Het boek is nog niet uit, op Amazon UK kan men door de eerste bladzijden van de Kindle versie bladeren (elektronische kookboeken zijn voorlopig nog blerrrgh), maar op Amazon dot com toont men bladzijden uit het echte boek.

Een snelle screenshot, en hopla, we wagen er ons aan.

20140919_muffins

De ingrediëntenlijst staat zowel volumetrisch (des duivels) als als metrisch (haha!), wat het vertrouwen in de recepten sterkt.

Benodigdheden

  • 170 g ongezouten boter op kamertemperatuur
  • 165 g suiker
  • 1 koffielepel zout
  • 2 eieren
  • 160 g bloem (gewone, huishoudbloem –ik gebruik Decollogne T80 uit de Bio-planet)
  • 25 g amandelbloem
  • 1,5 koffielepel bakpoeder
  • 0,5 koffielepel baking soda
  • 180 ml yoghurt (dat kwam uit op 200 g)
  • 1,5 koffielepel vanille extract
  • 210 g chocolade, in (niet te grote) stukjes gehakt

Zo gemaakt
Goed voor 12 stuks.

Verwarm de oven voor op 180°C.

Houd uw muffin/cupcake vorm(en) klaar. Plaats papiertjes in de vorm als hij van metaal is; in de siliconen vormen is dat niet nodig.

Meng de boter, suiker en zout in een keukenrobot tot het mengsel homogeen en luchtig is. Voeg er de eieren één per één aan toe. Voeg het volgende pas toe als het vorige volledig in het mengsel is opgenomen.

Stop de machine en voeg de bloem, de amandelbloem, bakpoeder, soda, yoghurt, vanille en chocolade toe. Meng voorzichtig met de machine, niet te lang, tot alles net goed gemengd is.

Verdeel het beslag over de muffin vormen, en besprenkel het eventueel met wat suiker.

Bak gedurende 22 tot 25 minuten, tot de muffins goudbruin zien en nog veerkrachtg zijn.

Smakelijk!

20140919_muffins01

Newport 2014

Naar (ondertussen bijna) jaarlijkse gewoonte, trok ik eind juli naar Newport, om er het gelijknamige jazzfestival mee te maken. Het weekend ervoor vond het folkfestival plaats, waarvan men steeds vertelt dat er op de hoofden kan gelopen worden. Voor het jazzfestival is dat wel iets anders, zelfs voor deze verjaardagseditie (60 kaarsjes, hoera!). Daar tegenover staat dan wel weer dat het publiek, zoals dat wel meer het geval is in de jazzniche, heel erg als die hard kan omschreven. Dat kan je wel stellen natuurlijk, als de massa die voor de Fort Stage (het hoofdpodium) heeft plaatsgevat, nauwelijks verpinkt tijdens de hevige regenval die het festival dit jaar mocht ondervinden.

20140730-0806_newport07

Het programma besloeg dit jaar drie volle dagen, inclusief een aantal exclusievere concertmomenten ‘s avonds. De eerste festivaldag heb ik volledig aan mij moeten laten voorbij gaan, ik ben ‘s ochtends opgestaan met migraine –iets wat mij aldaar nog niet was overkomen. Die vrijdag was nochtans een bijzonder interessante dag, met o.m. John Zorn’s Masada Marathon (die trouwens werd aangekondigd door Bertrand Flamang, de organisator van de Gent Jazz en Jazz Middelheim festivals). Verschrikkelijk jammer ook dat ik Rudresh Mahanthappa’s Charlie Parker Project gemist heb, en Mostly Other People Do The Killing. De volgende dagen heb ik gelukkig wel volledig kunnen meemaken. Zaterdagavond was er trouwens het Foundation Gala, dat altijd plaats vindt in één van de gigantische mansion langs de kustlijn. Met een aantal verrassingsoptredens, van o.a. een hele resem jazz artiesten, maar ook The Milk Carton Kids (die heel erg zoals Simon & Garfunkel klinken). En Bill Cosby kwam een paar grappen vertellen –de man blijft bijzonder ad rem. Hij werd naar het podium geleid, want hij ziet niet zo heel erg goed meer.

Ik spaar u het verhaal over netwerking, sympathieke artiesten, mede-festivalorganisatoren en agenten, en schuif meteen door naar de ontspanning.

20140730-0806_newport10

20140730-0806_newport01

Zoals steeds hadden we een bescheiden wagen gehuurd, een Kia. (De K900, 5 liter V8 met 420 pk, full option, maar hey, het was een Kia.)

20140730-0806_newport02

De eerste dag (de dag voor het festival) was het trouwens schitterend weer. Deze surfers troffen we aan tijdens de (voor mij toch) traditionele cliff walk.

20140730-0806_newport04

We, dat zijn Bertrand en ik dus.

20140730-0806_newport03

20140730-0806_newport05

20140730-0806_newport06

Maar tijdens het festival regende het. Heel hard, somtijds. En daarna was het weer schitterend weer.

20140730-0806_newport08

20140730-0806_newport09

20140730-0806_newport11

20140730-0806_newport12