Films 201412

We zijn al half januari, maar hierbij toch nog mijn filmlijstje van 2014! Veel leesplezier, maar hopelijk vooral kijkplezier.

Vorig jaar (enfin, in 2013), zijn we gestrand op 107 films; in 2014 zijn het er 212 geworden. In de eindlijst van 2013 maakte ik nog gewag van Rex & Rio, dat door telenet ondertussen omgeschakeld werd naar Play, Het abonnement op Rex & Rio werd al gauw opgezegd, wegens niet kwalitatief genoeg en een kwantitatief te laag aanbod. In de plaats daarvan kwam dit jaar Netflix, dat telenet ondertussen met Play tracht te beconcurreren. De gewone play (10 euro per maand) lijkt mij niet interessant genoeg, Play More is mij veel te duur. Netflix dus.

We zijn ook weer mee wat betreft series; worden (nog steeds) gevolgd: The Affair (schitterende serie, die terecht een Golden Globe heeft gekregen), Arrow (een boogschieter die de last van de wereld op zijn rug tornt), Bitten (een clan weerwolven), Crisis (de ontoering van de kroost van een aantal prominenten), Extant (oftewel the entity from outer space, met Halle Berry), The Following (Kevin Bacon vs de cult), Forever (een onsterfelijke lijkschouwer), Game of Thrones (de winter is komende), Grimm (elk sprookje bevat een grond van waarheid), Helix (de menselijke GMO), Hemlock Grove (vampieren en weerwolven die u amper als dusdanig te zien krijgt), Homeland (infiltratie/exfiltratie), The Honourable Woman (de Palestijnse kwestie), How To Get Away With Murder (wat de titel zegt), The Last Ship (het schip dat de wereld moet redden), Madam Secretary (vrouwen aan de macht, met Tea Leone), Marvels Agents of S.H.I.E.L.D. (volledig verweven met de filmfranchise), Person of Interest (opgelet voor AI), Rookie Blue (flikken), Scandal (los gebaseerd op crisis manager Judy Smith), Stalker (over stalkers, met Maggie Q), The Strain (een barslechte verfilming van een al niet zo denderende boekenreeks van Guillermo del Toro en Chuck Hogan), Transporter: The Series (in seizoen twee hebben ze de blote vrouwen achterwege gelaten), Unforgettable (een agente met een onuitwisbaar geheugen), The Vampire Diaries (dé vampierensoap), en The Walking Dead (dé zombiesoap).

  1. Hotel Chevalier / Wes Anderson / 2007 / ***
    A prologue of one heart-breaking history of love and the prologue of the travel told in The Darjeeling Limited (2007).
    Een dertien minuten pareltje van Wes Anderson, met Jason Schwartzman en Natalie Portman.
  2. App / Bobby Boermans / 2013 / *1/2
    A young psychology student is drawn into the dark and fearful world of a diabolic and mysterious App that starts to terrorize her, distributing compromising photographs, videos and text messages about herself and delves deeper and deeper into her personal life, flawlessly exposing all of her deepest secrets.
    Van de regisseur van Claustrofobia, en met Hannah Hoekstra, die een bijzonder geschift-geslaagde vertolking gaf in Hemel (hm –ik moet dat eens herbekijken). Was naar het schijnt ‘interactief’ (via een smartphone app) met het cinemazaalpubliek, toen het gereleast werd.
  3. I Origins / Mike Cahill / 2014 / **1/2
    A molecular biologist and his laboratory partner uncover evidence that may fundamentally change society as we know it.
    Ik was helemaal klaar om vier sterren te geven, voor deze goed in elkaar gepuzzelde en verrassende film. Het einde heeft helaas al het voorafgaande werk genadeloos om zeep geholpen. Zo’n zonde. En zo beneden het niveau van Cahill en Marling. Sla het einde over, en u hebt een schitterende film. (Lees dit interview met Marling: Talking Gluten-Free Living, and Other Cults, With Brit Marling)
  4. Another Earth / Mike Cahill / 2011 / ***
    On the night of the discovery of a duplicate Earth in the Solar system, an ambitious young student and an accomplished composer cross paths in a tragic accident.
    Tragisch is wel het sleutelwoord hier. Slechts zelden krijgen we nog zo’n tragedie, bijna in de klassieke betekenis van het woord/genre voorgeschoteld. Dit is een understated, pareltje van een film. Sinds ik Sound of My Voice gezien heb, ben ik fan van Marling.
  5. The Damned / Víctor García / 2013 / *
    After a family is involved in an accident, they take refuge in a secluded inn where they free a girl locked in a basement without knowing she’s an ancient evil spirit.
    Er zit potentieel in, en er word af en toe goed geacteerd, maar het is niet meteen memorabel.
  6. Tracks / John Curran / 2014 / ***
    A young woman goes on a 1,700-mile trek across the deserts of West Australia with four camels and her faithful dog.
    Mia Wasikowska zet hier een onwaarschijnlijk goede vertolking neer van Robyn Davidson, die in 1977 te voet van Alice Springs naar de Australische West Coast trok. Ze publiceerde een artikel in 1978 met haar wedervaren, en dat werd nadien uitgewerkt tot het boek, waarop deze film is gebaseerd.
  7. Maps to the Stars / David Cronenberg / 2014 / **
    A tour into the heart of a Hollywood family chasing celebrity, one another and the relentless ghosts of their pasts.
    Dit was dan weer iets te meta voor mij. Ik bekijk liever de oudere films van Cronenberg. Uitstekende vertolkingen, dat wel.
  8. The Double / Richard Ayoade / 2013 / ***
    A clerk in a government agency finds his unenviable life takes a turn for the horrific with the arrival of a new co-worker who is both his exact physical double and his opposite – confident, charismatic and seductive with women.
    Dit is dan weer een uiterst geslaagde film: absurd, tragisch, geobjectiveerd en onderhoudend. Uitstekende vertolkingen alweer van Wasikowska én van Jesse Eisenberg.
  9. The Maze Runner / Wes Ball / 2014 / *1/2
    Thomas is deposited in a community of boys after his memory is erased, soon learning they’re all trapped in a maze that will require him to join forces with fellow “runners” for a shot at escape.
    De nieuwe Hunger Games est arrivé!
  10. Guardians of the Galaxy / James Gunn / 2014 / **1/2
    A group of intergalactic criminals are forced to work together to stop a fanatical warrior from taking control of the universe.
    Hilarisch, ontspannend, onderhoudend. Meer van dat.
  11. [REC] 4: Apocalipsis / regisseur / 2014 / *
    The television reporter Ángela is rescued from the building and taken to an oil tanker to be examined. However, it is unbeknown to the soldiers that she carries the seed of the mysterious demonic virus.
    Zitten we aan het einde van de franchise? Natuurlijk niet. Deze aflevering is iets beter dan de vorige, meen ik mij ter herinneren.
  12. Take This Waltz / Sarah Polley / 2011 / ***
    A happily married woman falls for the artist who lives across the street.
    Ik weet niet geheel waarom, maar ik vind dit een goede film. Ondanks het soms wat te hoge chick flick gehalte. Het is al de tweede keer dat ik hem zie, en het overkomt me niet vaak, dat ik een film opnieuw bekijk. Michelle Williams (u kent haar nog van Dawson’s Creek), heeft een paar zeer goede acteermomenten in haar carrière; dit is er één van.
  13. Panique au village / Stéphane Aubier & Vincent Patar / 2009 / ***
    Animated plastic toys like Cowboy, Indian and Horse have problems, too. Cowboy and Indian’s plan to surprise Horse with a homemade birthday gift backfires when they destroy his house instead. Surreal adventures take over as the trio travel to the center of the earth, trek across frozen tundra and discover a parallel underwater universe where pointy-headed (and dishonest!) creatures live. With panic a permanent feature of life in this papier mâché town, will Horse and his girlfriend ever be alone?
    Wat voor een gigantische, absurde trip is deze animatiefilm. Wie Disney of consoorten verwacht is er aan voor de moeite; wie bereid is mee te gaan in dit verbazingwekkend verhaal, beleeft gegarandeerd een heerlijke tijd. Bijzonder bizar!
  14. The Lego Movie / Phil Lord & Christopher Miller / 2014 / **
    An ordinary Lego construction worker, thought to be the prophesied ‘Special’, is recruited to join a quest to stop an evil tyrant from gluing the Lego universe into eternal stasis.
    Ontspannende familiefilm, met voldoende dubbele bodems om het voor iedereen interessant te houden. Puik.
  15. The Girl Who Leapt Through Time / Mamoru Hosoda / 2006 / ***
    A teenage girl finds that she has the ability to leap through time. With her newfound power, she tries to use it to her advantage, but soon finds that tampering with time can lead to some rather discomforting results.
    Soms zitten er mooie dingen in de discount bak, zoals deze tekenfilm van Mamoru Hosoda.
  16. Deadly Weekend / Jason Sutton / 2013 / 0
    Two young couples take one last trip to the country before moving to different cities. Unfortunately, when secrets come out and jealously takes a toll the weekend takes an unexpected and deadly turn for the worst.
    Een promofilm voor Sara Jean Underwood, zo heb ik de indruk. Te vermijden.
  17. Annabelle / John R. Leonetti / 2014 / 1/2
    A couple begins to experience terrifying supernatural occurrences involving a vintage doll shortly after their home is invaded by satanic cultists.
    Deze film werd nodeloos moeilijk gemaakt, en mist tegelijk enige inhoudelijke diepgang. Het enige doel leek wel een link te maken met het veel betere The Conjuring.
  18. The One I Love / Charlie McDowell / 2014 / *
    Struggling with a marriage on the brink of falling apart, a couple escapes for a weekend in pursuit of their better selves, only to discover an unusual dilemma that awaits them.
    Nice try, maar: geloofwaardigheid = nul.
  19. The Perks of Being a Wallflower / Stephen Chbosky / 2012 / ***
    An introvert freshman is taken under the wings of two seniors who welcome him to the real world.
    Euh, wel, we kunnen alvast stellen dat de synopsis niets van het verhaal weggeeft. Het is en bijzonder boeiend en aangrijpen coming-of-age verhaal, met een paar twists die er van bij het begin eigenlijk vingerdik opleggen, maar die overtuigend worden gebracht door de acteurs. Auteur Chbosky regisseerde de film zelf, en schreef meer dan vijf jaar aan het verhaal, dat gepubliceerd werd als brievenroman. Hoog tijd om het eens te lezen.
  20. Gone Girl / David Fincher / 2014 / ***
    Ik had het boek reeds gelezen in augustus 2012, en keek wel uit naar de verfilming. David Fincher heeft er een zeer degelijke verfilming van gemaakt (de man is ook de regisseur van Se7en, The Game, Fight Club, Panic Room, Zodiac en een hele rist videoclips), met een voortreffelijke Rosamund Pike in de rol van Amy Dunne. Alleen het einde leek mij anders dan wat ik mij van het boek (niet) herinnerde.
  21. The Equalizer / Antoine Fuqua / 2014 / *1/2
    A man believes he has put his mysterious past behind him and has dedicated himself to beginning a new, quiet life. But when he meets a young girl under the control of ultra-violent Russian gangsters, he can’t stand idly by – he has to help her.
    Van Olympus Has Fallen gaat regisseur Fuqua rechtstreeks naar deze Russische maffia, met een sociaal voelende ondertoon natuurlijk. Let wel, het is een geslaagde actiefilm, met een ijzig kalme Denzel Washington, en een opmerkelijk bizarre rol voor Chloë Grace Moretz, die in 2014 ook nog meespeelde in Laggies, If I Stay, en Clouds of Sils Maria.
  22. The Captive / Atom Egoyan / 2014 / ***
    Eight years after the disappearance of Cassandra, some disturbing incidents seem to indicate that she’s still alive. Police, parents and Cassandra herself, will try to unravel the mystery of her disappearance.
    Men is voor of tegen Egoyan, blijkbaar. Ik heb uitstekende herinneringen aan pakweg Chloe (de remake van het Franse Nathalie), Where the Truth Lies en Exotica, en deze The Captive mag dat rijtje zonder schroom vervoegen. Egoyan vraagt net dat ietsje meer dan een conventionele regisseur, zonder dat de kijker iets van inlevingsvermogen moet inboeten. De afstandelijkheid en gelatenheid waarmee de nochtans niet evidente thematiek wordt aangesneden, draagt bij tot de waardering van de film.
  23. No Good Deed / Sam Miller / 2014 / 1/2
    An unstable escaped convict terrorizes a woman who is alone with her two children.
    Laat ons hopen dat dit niet de reden is waarom Taraji P. Henson in Person of Interest (waar ze de rol van Joss Carter speelde) werd doodgeschoten.
  24. These Final Hours / Zak Hilditch / 2014 / *1/2
    A self-obsessed young man makes his way to the party-to-end-all-parties on the last day on Earth, but ends up saving the life of a little girl searching for her father. Their relationship ultimately leads him on the path to redemption.
    Ofte: wat zou u doen tijdens uw laatste dag van de wereld. Zeker geen slechte film, al hoeven we niet te overdrijven in onze waardering.
  25. Nikita / Luc Besson / 1991 / **1/2
    Convicted felon Nikita, instead of going to jail, is given a new identity and trained, stylishly, as a top secret spy/assassin.
    Een bijzonder trage film, naar hedendaagse maatstaf, ondanks het wervelend en lichtjes controversieel onderwerp. Besson bouwt de fundamenten van zijn filmische visie uit Subway verder uit, na zijn eerder romantische escape met Le Grand Bleu. De film kreeg twee jaar later een remake met Point of No Return (met Bridget Fonda in de hoofdrol), en werd achteraf uitgewerkt tot twee series (La Femme Nikita, 1997-2001 & Nikita, 2010-2013).
  26. Léon / Luc Besson / 1994 / ***1/2
    Mathilda, a 12-year-old girl, is reluctantly taken in by Léon, a professional assassin, after her family is murdered. Léon and Mathilda form an unusual relationship, as she becomes his protégée and learns the assassin’s trade.
    Na het gigantisch succes van Le Grand Bleu en Nikita, scoort Besson opnieuw met deze Léon, het verhaal van de eponieme huurmoordenaar die vermenselijkt wanneer hij Mathilda (een rol voor de piepjonge Natalie Portman) leert kennen. Een baanbrekende film.
  27. The Terminator / James Cameron / 1984 / ***1/2
    A human-looking indestructible cyborg is sent from 2029 to 1984 to assassinate a waitress, whose unborn son will lead humanity in a war against the machines, while a soldier from that war is sent to protect her at all costs.
    De film die zowel regisseur James Cameron als acteur Arnold Schwarzenegger (na het bescheiden succes van zijn Conan vertolking), helemaal op de cinema-kaart plaatsten. I’ll be back is dé onsterfelijke quote die u uit deze eerste terminator meedraagt.
  28. Terminator 2: Judgement Day / James Cameron / 1991 / ***
    A cyborg, identical to the one who failed to kill Sarah Connor, must now protect her nine-year-old son, John, from a more advanced cyborg, made out of liquid metal.
    Er zijn zeven jaar verstreken tussen beide Terminator films. Cameron heeft ondertussen Aliens gemaakt, en ook het minder geslaagde The Abyss. Toch niet geheel onbelangrijk, die laatste film, want we zien dat Cameron een aantal special effects uit The Abyss in Terminator 2 heeft meegenomen. Schwarzenegger heeft het iets drukker gehad in die tijdspanne, met Red Sonja, Commando (met Rae Dawn Chong en Alyssa Milano), Raw Deal, Predator, Red Heat, en het baanbrekende Total Recall (maar helaas ook met Twins en Kindergarten Cop). En ziet: Schwarzenegger is niet alleen back, hij mag deze keer ook ‘de goede’ spelen. Het zou de laatste terminator van Cameron zijn… tot 2015!

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Boeken 201409-12

“Ge zijt er niet geraakt, met uw Goodreads Challenge,” klonk het onlangs een beetje triomfantelijk aan de feesttafel in het verre Lochristi. Maar ik had ze gewon nog niet allemaal ingegeven. Zie hieronder de ontbrekende boeken voor 2014, en het totaal komt (stripverhalen inbegrepen) op 56. Wie zaagt dat stripverhalen geen boeken zijn, moet dringend zijn wereld verbreden; wie zaagt over de broodboeken in het lijstje, mag zijn woorden terug inslikken. Ik voeg zelden kookboeken toe aan mijn leeslijst, maar deze drie boeken heb ik in het laatste kwartaal van 2014 helemaal leeggelezen –ik denk niet dat er veel kookboeken in mijn collectie zitten die ik zo grondig heb bestudeerd.

Wat vooral opvalt is dat 2014 eigenlijk een heel geslaagd boekjaar was. En dan beperk ik mij liever tot de kwaliteit van de goede boeken, dan de kwantiteit van de films (dat lijstje volgt dra).

  1. La verité sur l’affaire Harry Quebert / Joel Dicker / 2012
    À New York, au printemps 2008, alors que l Amérique bruisse des prémices de l élection présidentielle, Marcus Goldman, jeune écrivain à succès, est dans la tourmente : il est incapable d écrire le nouveau roman qu il doit remettre à son éditeur d ici quelques mois. Le délai est près d expirer quand soudain tout bascule pour lui : son ami et ancien professeur d université, Harry Quebert, l un des écrivains les plus respectés du pays, est rattrapé par son passé et se retrouve accusé d avoir assassiné, en 1975, Nola Kellergan, une jeune fille de 15 ans, avec qui il aurait eu une liaison.
    Ik heb er ontiegelijk lang over gedaan om dit boek te lezen, maar ik heb er dan ook gigantisch van genoten. Het einde mag een beetje op een deus-ex-machina plot lijken, maar eigenlijk klopt het wel helemaal. Bijzonder romantisch, bijzonder tragisch, elementen van een thriller, het kan zo een boek zijn dat helemaal wordt afgekraakt omdat er gewoon te veel in zit. De personages zijn evenwel levensecht, de auteur neemt zijn tijd om alles te laten ontwikkelen, zonder de lezer aan het lijntje te houden. Nog van dat.
  2. Flour Water Salt Yeast / Ken Forkish / 2012
    From Portland’s most acclaimed and beloved baker comes this must-have baking guide, featuring recipes for world-class breads and pizzas and a variety of schedules suited for the home baker.
    Beste boek om gistbrood te maken.
  3. Personal / Lee Child / 2014
    Jack Reacher walks alone. Once a go-to hard man in the US military police, now he’s a drifter of no fixed abode. But the army tracks him down. Because someone has taken a long-range shot at the French president. Only one man could have done it. And Reacher is the one man who can find him.
    Geen kwaad woord over Jack reacher.
  4. We Are All Completely Beside Ourselves / Karen Joy Fowler / 2013
    As a child, Rosemary used to talk all the time. So much so that her parents used to tell her to start in the middle if she wanted to tell a story. Now Rosemary has just started college and she barely talks at all. And she definitely doesn’t talk about her family. So we’re not going to tell you too much either: you’ll have to find out for yourself what it is that makes her unhappy family unlike any other. Rosemary is now an only child, but she used to have a sister the same age as her, and an older brother. Both are now gone – vanished from her life. But there’s something unique about Rosemary’s sister, Fern. So now she’s telling her story; a looping narrative that begins towards the end, and then goes back to the beginning. Twice.
    Laten we het erop houden dat het totaal mijn ding niet was. Interessant, maar een beetje te kunstmatig.
  5. The First Fifteen Lives of Harry August / Claire North / 2014
    Harry August is on his deathbed. Again. No matter what he does or the decisions he makes, when death comes, Harry always returns to where he began, a child with all the knowledge of a life he has already lived a dozen times before. Nothing ever changes. Until now. As Harry nears the end of his eleventh life, a little girl appears at his bedside. ‘I nearly missed you, Doctor August,’ she says. ‘I need to send a message.’
    Ik houd van structuren die mooi in elkaar passen. Dit boek gaat over vriendschap en misverstanden en onmogelijkheden. Soms vraagt het wat inspanning om de geest door de paradoxen te sluizen, maar met een beetje bereidwilligheid laat de lezer zich meeslepen in een spannend en beklijvend avontuur.
  6. The Escape (John Puller #3) / David Baldacci / 2014
    Military CID investigator John Puller has returned from his latest case to learn that his brother, Robert, once a major in the United States Air Force and an expert in nuclear weaponry and cyber-security, has escaped from the Army’s most secure prison. Preliminary investigations show that Robert – convicted of treason – may have had help in his breakout. Now he’s on the run, and he’s the military’s number one target.
    Hij blijft een beetje een Jack Reacher kloon, deze John Puller, maar de vertelling krijgt steeds meer een eigen karakter. Ik blijf alvast de serie volgen.
  7. Panic / Lauren Oliver / 2014
    Panic began as so many things do in Carp, a dead-end town of 12,000 people in the middle of nowhere: because it was summer, and there was nothing else to do. Heather never thought she would compete in Panic, a legendary game played by graduating seniors, where the stakes are high and the payoff is even higher. She’d never thought of herself as fearless, the kind of person who would fight to stand out. But when she finds something, and someone, to fight for, she will discover that she is braver than she ever thought.
    Grmpf. Ik was vastbesloten dit boek niet goed te vinden, maar het bleef me maar achtervolgen. Het is spannend, realistisch en met een plausibele afloop. Het wordt verfilmd, naar het schijnt, en daar sta ik dan weer een beetje wanrouwig tegenover.
  8. We Were Liars / E. Lockhart / 2014
    A beautiful and distinguished family. A private island. A brilliant, damaged girl; a passionate, political boy. A group of four friends—the Liars—whose friendship turns destructive. A revolution. An accident. A secret. Lies upon lies. True love. The truth.
    De synopsis schrok ook mij af, maar laat u dat kleine euvel vooral niet verhinderen om dit boek te lezen. Er zit een onverwachte wending in het verhaal, die zo goed door de auteur werd gemaskeerd, dat (zelfs) ik het pas redelijk laat in het boek door had. Wat wil zeggen: goed geschreven, zeer plausibel, mooie structuur, en zeer onderhoudend.
  9. Crisis Survival Gids / Saskia Scheerlinck / 2014
    Voel je de crisis ook en heb je aan het einde van je geld wel eens een stukje maand over? Of wil je graag minder gaan werken, maar denk je dat dat financieel niet haalbaar is? Of misschien lukt het allemaal net, maar had je graag de financiële ruimte gehad om een langgekoesterde droom te verwezenlijken? Een wereldreis maken misschien. Of van je hobby je beroep maken. Of meer tijd met de kinderen doorbrengen. Of vrijwilligerswerk doen. Vaak blijft het bij dromen alleen. Maar waarom zou je het niet gewoon proberen? Je leeft tenslotte maar één keer. Honderden tips om ongemerkt meer dan 400 euro per maand te besparen.
    Een ontgoocheling, dit boek vol vanzelfsprekendheden. Ik heb er niet echt iets van opgestoken.
  10. Tartine Bread / Chad Robertson / 2010
    For the home or professional bread-maker, this is the book of the season. It comes from a man many consider to be the best bread baker in the United States: Chad Robertson, co-owner of Tartine Bakery in San Francisco, a city that knows its bread. To Chad, bread is the foundation of a meal, the center of daily life, and each loaf tells the story of the baker who shaped it. He developed his unique bread over two decades of apprenticeship with the finest artisan bakers in France and the United States, as well as experimentation in his own ovens. Readers will be astonished at how elemental it is. A hundred photographs from years of testing, teaching, and recipe development provide step-by-step inspiration, while additional recipes provide inspiration for using up every delicious morsel.
  11. Tartine Book No. 3 / Chad Robertson / 2013
    The narrative of Chad Robertson’s search for ancient flavors in heirloom grains is interwoven with 85 recipes for whole-grain versions of Tartine favorites. Robertson shares his groundbreaking new methods of bread baking including new techniques for whole-grain loaves, as well as porridge breads and loaves made with sprouted grains.
    Beide boeken zijn een weergaloze bron voor inspiratie, maar gevens tevens een duidelijke uitleg voor de beginner. Absoluut aangeraden voor wie desembrood wil maken.

(boeken vorige maand)

Strips en aanverwanten

  • Le bleu est une couleur chaude / Julie Maroh / 2010
    La vie de Clémentine bascule le jour où elle rencontre Emma, une jeune fille aux cheveux bleus, qui lui fait découvrir toutes les facettes du désir. Elle lui permettra d’affronter enfin le regard des autres. Un récit tendre et sensible.
    Ik wou het boek gelezen hebben voor ik de film zag. Missie geslaagd, het boek was niet meteen geheel mijn ding, maar het was wel goed. Nu nog de film bekijken.
  • Bidouille et Violette – Intégrale (Bidouille et Violette) / Bernard Hislaire / 2013
    Ik heb minstens twee edities van deze omnibus, en ik denk ook nog eens elk verhaal afzonderlijk. Het is een stukje jeugdsentiment, maar het is ook een ijzersterke reeks, die tegenwoordig onder het label ‘young adult’ zou geklasseerd worden. Absoluut de moeite om te lezen. (Van dezelfde auteur als Sambre trouwens, hoewel hij daarvoor zijn pseudoniem naar Yslaire heeft veranderd.)
  • Sex Criminals, Vol. 1: One Weird Trick / Matt Fraction / 2014
    Suzie’s just a regular gal with an irregular gift: when she has sex, she stops time. One day she meets Jon and it turns out he has the same ability. And sooner or later they get around to using their gifts to do what we’d ALL do: rob a couple banks. A bawdy and brazen sex comedy for comics begins here!
    Bon. Ik had het gimmicky verwacht, maar dit is echt wel een goed verhaal. Ik ben verschrikkelijk bang voor het tweede deel, want het zou wel eens naar de andere kant van het goed/slecht spectrum kunnen verglijden. Maar dit is goed: goed getekend, goed geschreven, interessante plotwendingen, en helemaal niet bij het haar getrokken. Lezen!
  • The Gigantic Beard That Was Evil / Stephen Collins / 2013
    On the buttoned-down island of Here, all is well. By which we mean: orderly, neat, contained and, moreover, beardless. Or at least it is until one famous day, when Dave, bald but for a single hair, finds himself assailed by a terrifying, unstoppable… monster*! Where did it come from? How should the islanders deal with it? And what, most importantly, are they going to do with Dave?
    Maar ziet eens hoe mooi. Poetry in motion, en als u het verhaal leest, zal u begrijpen wat ik bedoel. Het boek is een lyrisch gedicht, zowel wat betreft tekst als wat betreft de tekeningen. Waar hij mij nog het meeste aan doet denken is aan een kortverhaal van Peter Greenaway (The Ways of the City); distopisch-utopisch en zo, al hoeft dat er allemaal niet bij.
  • Chassé-Croisé (Largo Winch #19) / Jean Van Hamme & Philippe Francq / 2014
    Accompagné de Dwight Cochrane, de Miss Pennywinkle et de Silky, Largo Winch se rend à Londres pour présider le Big Board du groupe W, à l’occasion duquel il espère bien convaincre Laurent Draillac, avionneur français, de conclure un joint venture avec la branche aéronautique de son groupe. Au programme : réunions de travail et détente. Mais rapidement, la situation se corse.
    Grmbl. Het is een ‘wordt vervolgd’ verhaal. Niet dat ik daar per se iets tegen heb, maar tegen de tijd dat het vervolg er is, ben ik al vergeten wat er is gebeurd. Voor de rest niet echt commentaar.
  • Soda XIII: Résurrection (Soda #13) / Tome / 2014
    Het 9/11 themanummer. Met een cliffhanger.

Glimps 2014 – een kleine selectie

Vorige week was het Glimps in Gent, een driedaags showcase festival, waarin een aantal Belgische groepen aan buitenlandse pers en programmators wordt voorgesteld –en bij uitbreiding aan het gewone publiek ook natuurlijk. Donderdag kon ik er niet bij zijn, maar vrijdag en zaterdag trok ik telkens gedurende een paar uur naar het conservatorium.

Eigenlijk was ik ook graag naar BackBack in Trefpunt getrokken, maar een aanvangsuur van 23.30 u. is voor mijn oude botten iets te laat geworden. Ik heb de nieuwe cd hier gelukkig klaar liggen. Dat late uur, is verder geheel mijn probleem. Het uurrooster steekt evenwichtig in elkaar (ondanks de niet altijd even bruikbare website), en het secundaire doelpubliek (dat gewone publiek naast die pers en programmatoren dus) is jong genoeg om tegen het late uur te kunnen.

Het conservatorium dus. Vrijdag begon dat met Love Like Birds. Ik vond Elke De Mey voor het eerst via Mistlicht/Glimworm van Urgent in 2010, zag haar eindelijk live als Flash Support op Boomtown in 2011, en op 2012 stond ze daar als ‘echte’ groep op het podium.

Love Like Birds brengt zeer fragiele muziek, die bijzonder goed tot haar recht kwam in de akoestisch hoogwaardige Miry zaal van het conservatorium. Het was meteen ook het beste geluid van de vier optredens die ik er heb gezien. Hoewel de groep het voorlopig nog steeds bij dat ene album uit 2011 houdt, was er nieuw materiaal beschikbaar. Hopelijk worden ze opnieuw opgepikt.

Het Ragini Trio bestaat uit een kwartet van Nathan Daems, Lander Gyselinck, Marco Bardoscia en het ‘bakske’, dat voor de tanpura drone zorgt, het continue geluid dat zo typerend is voor Indiase muziek.

Ze speelden een inspirerend, organisch concert, met ruimte voor humor en heel wat vrijheid in de composities. Het concert vond plaats in de (veel) kleinere Mengal Zaal van het conservatorium dat ze dan ook probleemloos gevuld kregen.

Het laatste concert was een aangename ontdekking. Voor I Will, I Swear verhuisden we opnieuw naar de Miry zaal, waar de zaallichten het ganse concert om onbegrijpelijke reden niet werden gedoofd. Zangeres Fien Deman had het nochtans bedeesd en beschroomd gevraagd na het eerste nummer –“Mag ik dat vragen?” fluisterde ze onzeker. Blijkbaar niet, want de lichten bleven halsstarrig aan, om pas gedurende de laatste dertig seconden van het optreden volledig uit te gaan, waarop vervolgens de floodlights op de zaal aan gingen en het publiek alleen nog maar schimmen op het podium zag.

Ook het geluid was niet meteen ideaal. De groep was gevraagd een meer akoestische set te spelen, en er zaten dan ook drie strijkers op het podium (cello, altviool, viool). “Normaal gezien gebruiken we wel meer elektronica,” had Deman nog verklapt. De geluidsmix stond dan ook helemaal op die elektronica ingesteld. De strijkers waren nauwelijks te horen, en een veel te luide brij werd de zaal in gestuurd. Het is nochtans geen evidentie om de akoestiek van de Miry te misbruiken. Spijtig, want de groep had veel meer baat gehad bij eenzelfde geluid als bij Love Like Birds.

De muziek mocht er nochtans zijn. Ook deze liedjes zijn fragiel, maar op een totaal andere manier dan bij Love Like Birds. De composities zijn dramatischer, vol langgerekte (maar niet uitgerokken) melancholie, die de luisteraar probleemloos in hun wereld betrekken. Graag meer. (Maar bij voorkeur in betere omstandigheden.)

Zaterdag trokken we, nog steeds enthousiast over de vorige avond, opnieuw naar dezelfde locatie. In de Miry zaal opende (Bert) Ostyn, die na 11 jaar even van Absynthe Minded pauzeerde. Een andere klankwereld, stelde de blurb, en die was alvast behoorlijk luid. Nog goed dat ik oordoppen mee had, want de pieken bleven gretig boven de 100 dB. Mijn ding niet.

Een beetje later zat ik opnieuw in de Mengal zaal, voor de groep waar ik die avond eigenlijk naar het conservatorium was afgezakt. Het Rémi Panossian Trio had de zaal zo mogelijk nog voller gekregen dan het Ragini Trio de avond voordien, en kreeg aan het einde zelfs een staande ovatie. Panossian had in 2011 al lovende kritieken gekregen voor zijn album Add Fiction, en zijn BBang in 2013 bevestigde alleen maar de doorbraak.

Muziek die helemaal past in de huidige opzwepende jazzgolf.

Mijn laatste concert was Hydrogen Sea, waarvoor nu ook de Miry zaal helemaal volgelopen was (tot het balkon toe).

Het geluid stond goed en de liedjes kwamen helemaal tot hun recht, daarboven op het balkon. Er wordt verwezen naar The XX en Cocorosie, en dat lijkt allemaal niet echt overdreven. Het is afwachten op de doorbraak, wordt gefluisterd.

Fietsers hebben een imago-probleem

Het is niet gemakkelijk, als fietser in de maatschappij. Er is niet alleen de schaarse infrastructuur die de fietser door weer en wind moet trotseren, er zijn ook die ‘paar’ cowboys die het fietsersbestand met een slecht imago opzadelen (oeh! zoveel beeldspraak in één zin). En imago is dan misschien niet alles, in deze beeldmaatschappij bepaalt het heel wat.

Het imago-probleem is bovendien tweeërlei: er zijn de cowboys waarvan sprake, en er is de verdediging van de fietsers die de schuld voor dat uitzonderlijke cowboygedrag op anderen doorschuiven. Het zijn de automobilisten die zich niet aan de regels houden, meneer!

Gent is eventjes de spil van de fietsproblemen. Stad Gent publiceerde een filmpje om de fietsers op de problematiek te wijzen, en de fietsers werden recent hard aangepakt op het naleven van de verkeersregels aan de Heuvelpoort, een druk fietsknooppunt met bovendien veel studenten. Er is Fietsbult, de blog van de Gentse tak van de fietsersbond, en op Gentblogt verschenen twee teksten omtrent de algemene fietsproblematiek: Op de weg… door Filip Watteeuw, Gentse schepen van Mobiliteit en Openbare Werken; en Hoffelijk fietsen in Gent, het verhaal van de mug en de olifant … ? van Jan Naert & Pascal Debruyne, twee fervente fietsers die aan de UGent werken (aldus De Gentenaar) en zich nogal schamper over het filmpje van Stad Gent hebben uitgelaten.

Het is dan ook een belabberd filmpje.

Niettemin, het imago-probleem blijft, en groot deel van de schuld daarvan ligt –durf ik het wel te schrijven– bij de fietser zelf en bij organisaties zoals de Fietsersbond. Al leggen ze zelf die schuld nochtans graag elders.

Bij Naert & Debruyne lees ik onder meer “Maar wat met de automobilisten? Wat is daar de pakkans? Elke ochtend zien we tientallen overtredingen door automobilisten die veel ergere gevolgen kunnen hebben: van parkeren op het fietspad tot geen voorrang verlenen aan zwakkere weggebruikers, tot fietsers de pas afsnijden en overdreven snelheid.”

In de regiopagina’s van De Standaard van dinsdag 9 december, lees ik in het artikel “Fietsers boos om harde aanpak van Stad Gent” dan weer een uitlating van Eva Van Eenoo, medewerker van de Gentse fietsersbond: “Mensen denken dat het hek van de dam is bij de fietsers, maar als iemand op het voetpad fietst, is dat omdat er op straat geen plaats is, omdat er te veel auto’s rijden.”

Men kan die redenering al gauw doortrekken naar het fietspadparkeren: “automobilisten parkeren zich op het fietspad, omdat er elders geen plaats is”. Het is evenwel geen discussie die ik in dit korte stukje verder wil aanvuren, ik wil enkel op de dichotomie wijzen.

Het zou nochtans niet slecht zijn om de hand in eigen boezem te steken: dat levert vaak veel bereidwilligheid op bij de rest van bevolking. Die cowboys zijn immers een reëel probleem. De fietser die in deze winteruren, vaak donker gekleed, onverlicht (of slecht verlicht; in Gent is er een zwaar gedoogbeleid voor excuusverlichting) de deur uitgaat, is een probleem. Fietsen met slechte remmen, vormen een probleem. Onaangepaste snelheid, dat is een probleem. Veel van die problemen brengen trouwens niet alleen de veiligheid van de fietser in het gedrang, maar ook de veiligheid van de andere weggebruikers.

De reacties van de fietsers (en de fietsersbond) zijn te vaak gericht op vingerwijzen: de overheid is te repressief; de andere weggebruikers hebben geen aandacht voor ons; de infrastructuur is niet behoorlijk. Let wel, sommige van die argumenten zijn wel degelijk heel steekhoudend. Het zou echter mooi zijn mochten de fietsers, en dan in het bijzonder de fietsersbond, ook een sensibiliserende functie hebben t.o.v. de (andere) fietsers. Begin eens een persbericht met “Fietsers moeten zich aan de verkeersregels houden.”

Veroordeel de cowboys publiekelijk. Benadruk het belang van goede lichten, veroordeel de excuuslichtjes en lobby voor een wettelijk vastgelegde minimale lichtsterkte voor de fietsverlichting. Sensibiliseer de nieuwe lichting studenten die elk jaar in deze stad wordt losgelaten, wijs hen op de voorschriften die er zijn voor hun veiligheid, en leer ze dat ze zich hoffelijk moeten gedragen. Treed actief op bij wangedrag, en –ik herhaal– veroordeel dat publiekelijk. Net zo nadrukkelijk als u de rest (automobilisten, infrastructuur) veroordeelt.

Fietsen is fantastisch. Het is een milieubewust antwoord op de stedelijke mobiliteitsproblematiek, die verder door het stadsbestuur moet ondersteund blijven. Naarmate het aantal fietsers groeit, worden evenwel de gedragsregels steeds belangrijker. Maak daar een punt van. Uw imago zal er alleen maar beter van worden.

Films 201411

Een pak films alweer, met een paar die behoorlijk de moeite waren. Focus u gerust op Black Swan, Super 8, Phenomena en The Descent. En smijt er gerust nog een American Burger tussen.

20141209_agatis 20141209_blackswan 20141209_bunny

  1. Reise Nach Agatis / Marian Dora / 2010 / **
    A young girl accepts a mysterious offer from a couple she just met to sail the world on a yacht. She is innocent and nubile, even if she finds herself attracted to them, suspecting she might be in for something more than just a fun-filled adventure. What she doesn’t realize is that the something more will go a long way, as the man has a violent past… an extremely shocking, violent past! Straight from the German underground, one of the most shocking and controversial films ever made explodes onto DVD. Massacre Video proudly presents Marian Dora’s ‘Voyage to Agatis’, completely uncut and uncensored!
    Deze film is zo obscuur, dat IMDB er niet eens een synopsis voor heeft. Niettemin kent de film een behoorlijke aanhang op de gespecialiseerde sites (Cinesploitation en Extreme Horror Cinema bijvoorbeeld). Regisseur Marian Doria is vooral bekend van zijn film Cannibal, die het (waargebeurde) verhaal brengt van de Duitse kannibaal Armin Meiwes, die in 2001 op een tijdspannen van 10 maanden 20 kg vlees van het lichaam van Bernd Jürgen Armando Brandes heeft gegeten. (Hij begon met diens penis, op aandringen van het geheel vrijwillige slachtoffer.) Die film heb ik evenwel niet gezien, maar Reise Nach Agatis zal voor de meeste mensen al een paar bruggen te ver zijn. Hoewel de regisseur reeds heeft vermeld dat het scenario voor de film eigenlijk pas van ondergeschikt belang was (er werden eerst acteurs gezocht en een jacht gecaterd, voor er maar aan een verhaallijn werd gedacht), is er een zeker rechtlijnigheid en een poging tot plot te bespeuren. De film is evenwel veeleer een momentopname, met min of meer artistieke merites, indien u zich tenminste over de thematiek kan zetten. Niet voor gevoelige zieltjes is in deze een bijzonder zwaar eufemisme.
  2. Le règne de la beauté / Denys Arcand / 2014 / **
    Le film raconte l’histoire de Luc (Éric Bruneau), un architecte dans la trentaine en pleine ascension professionnelle, qui habite la région de Charlevoix, au Québec. Celui-ci vit le rêve : il est marié à une jolie entraîneuse sportive, il dispose d’un bon réseau d’amis et il s’adonne à de nombreuses activités sportives (chasse, pêche, ski, hockey, golf). Rien ne semble pouvoir atteindre sa vie parfaitement lisse et plane. À l’occasion d’un voyage à Toronto toutefois, Luc a une aventure avec une autre femme. Il la revoit une seconde fois alors que celle-ci est de passage à Québec. Alors que Luc tombe amoureux de sa nouvelle conquête, sa femme, qui éprouve des problèmes de santé mentale, songe à s’enlever la vie.
    Alweer een tranche de vie, maar dan van een heel andere slag. Een bevreemdende en ietwat verwarrende film over een vreemdgaande architect en zijn zenuwzieke vrouw, en dan uiteindelijk nog een derde vrouw. De synopsis hierboven doet de film totaal geen recht aan; er zit meer complexiteit in de film, maar toch had het allemaal net iets beter kunnen uitgewerkt worden.
  3. Black Swan / Darren Aronofsky / 2010 / ***(*)
    A ballet dancer wins the lead in “Swan Lake” and is perfect for the role of the delicate White Swan – Princess Odette – but slowly loses her mind as she becomes more and more like Odile, the Black Swan.
    Ik heb hem eindelijk geizen, deze Black Swan van Aronofsky, de regisseur die zelfs van wangedrochten met acteurs als Russell Crowe en Mickey Rourke iets deftigs kan maken. Al halen we toch liever The Fountain en Requiem for a Dream aan, in welk rijtje Black Swan zeker past. Een bijzonder opmerkelijke prestatie van Natalie Portman, die de schizofrenie van Nina Sayers op uitmuntende wijze weet te vatten, en erin slaagt ook de kijker het verschil tussen realiteit en fictie te laten verliezen. Bijwijlen doet de film denken aan het betere werk van Brian De Palma.
  4. Zombeavers / Jordan Rubin / 2014 / *(*)
    A fun weekend turns into madness and horror for a bunch of groupies looking for fun in a beaver infested swamp.
    Ach, geef toe, met een titel als dit zijt ge toch benieuwd naar wat men van zo’n vehikel brouwt? De rollen zijn helemaal voorspelbaar, de grapjes ook, maar het is min of meer onderhoudend te noemen.
  5. Starry Eyes / Kevin Kolsch & Dennis Widmyer / 2014 / **
    A hopeful young starlet uncovers the ominous origins of the Hollywood elite and enters into a deadly agreement in exchange for fame and fortune.
    Dit is al een pak beter dan bovenstaande prent. Er is sprake van een heus scenario (met een over het paard getild einde, maar toch), en er mag al eens wat geacteerd worden. Niet alle prestaties zijn even overtuigend, maar hoofdrolspeelster Alex(andra) Essoe ziet er niet alleen deftig uit (een vereiste voor dergelijke films), maar weet bijzonder overtuigend de verschillende facetten van haar rol over te brengen. Hopelijk krijgt ze de kans om dat ook in anderssoortige films te doen.
  6. American Burger / Johan Bromander & Bonita Drake / 2014 / **(*)
    A bus load of American students, all jocks, cheerleaders and nerds, are on a culture trip in Europe when they stumble upon a mysterious Hamburger stand in the deep European woods, selling 100% American Burgers. A visit to the Burger Factory behind the stand, renders them trapped in this unknown territory, and they are about to realize that European notion of American Hamburgers is terrifyingly different from what they’re used to…
    Veel steeren voor zo’n foutscenario, zal u misschien vinden. American Burger is evenwel zo over het paard getiteld dat het niet alleen een satire op het genre, maar ook op zichzelf is geworden. Iedereen die reeds dergelijke films heeft gezien, zal in American Burger alle plotwendingen en overdrijvingen herkennen, en ze zijn hier uitstekend gebracht. Een hilarische film, bij voorkeur te bekijken met een groep vrolijk gelijkgezinden. Debuut voor beide regisseurs, waar we hopelijk nog van gaan horen.
  7. The Babadook / Jennifer Kent / 2014 / *
    A single mother, plagued by the violent death of her husband, battles with her son’s fear of a monster lurking in the house, but soon discovers a sinister presence all around her.
    Dit is dan weer veel minder geslaagd. Een pretentieus en overwerkt plot, samenhangend met een bijna constant irriterend gegil van een etterige onhandelbare zoon, overstemmen elke kans die deze prent had kunnen hebben (ik gebruik er zels drie werkwoorden voor).
  8. As Above, So Below / John Erick Dowdle / 2014 / *(*)
    When a team of explorers ventures into the catacombs that lie beneath the streets of Paris, they uncover the dark secret that lies within this city of the dead.
    Veel minder pretentieus dan de vorige film, maar niet meteen vernieuwend of verrassend. Gefilmd als ware het amateurbeelden, als valt het in deze wel min of meer te verantwoorden, met een aanvaardbare plot.
  9. Bedways / Rolf Peter Kahl / 2010 / 0
    A huge, run-down apartment in Berlin Mitte. Two women and a man, rehearsals for a movie about love and sex, that will never be shot. Acting and reality mingle into a dangerous melange. Berlin is the shelter, love is impossible, flesh is the law.
    Een German arthouse / erotic film dook er ergens bij de google search op, en dat is een toepasselijke omschrijving. Dat arthouse gedeelte toch. De film is een arty-farty pretentieus gedoe vol meta-toestanden over films maken en gefilmd worden en acteren en ondertussen ergens nog iets met sekstoestanden ook. Het is niets mee dan een dganisch saaie en geheel te vermijden bedoening.
  10. The Bunny Game / Adam Rehmeier / 2010 / *(*)
    A prostitute looking for her next meal hitches a ride with a trucker that leaves her praying for her next breath.
    Deze film was geheel mijn ding niet, en ik ga hem ook nooit meer bekijken. Het komt over als een gekunsteld totaal van de pot gerukt gegeven, kunst, met de nadruk op dat woord zodat het van niks plots toch iets van waarde maakt. Edoch, het loont beslist de moeite om de achtergrond van de film te onderzoeken. Want hoezeer het ook mijn ding niet is, en hoezeer geflipt deze film ook is, het is eigenlijk nog veel erger dan u dacht. Blijkt namelijk dat veel van de extreme toestanden in deze film ook behoorlijk echt werden uitgevoerd –geheel met toestemming van de hoofdrolspeelster (Rodleen Getsic), tevens cosecenariste– die zich zelfs laat brandmerken om haar performance zo echt mnogelijk te laten lijken. Wie er zich verder in verdiept, zal mogelijks ook tot de conclusie komen dat deze film eigenlijk één geschifte therapiesessie is voor Getsic. De mannelijke tegenspeler is geen professionele acteur, en laat optekenen dat hij geen enkele moeite had zich in zijn rol in te leven, nee hij had eerder moeite om er opnieuw uit te stappen, ook al omdat Getsic zich zeer gewillig liet beslachtofferen en dolenthousiast haar limieten opzocht. Lees ook de interviews bij Rue Morgue en bij NYTimes. Deze film wordt blijkbaar graag vergeleken met À l’intérieur (2007) en Martyrs (2008), maar beide Franse films zijn toch van een ander kaliber (die laatste zijn echt behoorlijke films, en niet een verdoken art performance zoals The Bunny Game). Het meest interessant aan de film zijn de poster en de achtergrondinformatie.
  11. Lucy / Luc Besson / 2014 / *(*)
    A woman, accidentally caught in a dark deal, turns the tables on her captors and transforms into a merciless warrior evolved beyond human logic.
    Maar zo een interessant gegeven, maar zo verkloot door Besson. Waar is de vooruitstrevende Besson van Subway (1985), Le grand bleu (1988), La Femme Nikita (1990), Léon (1994) en zelfs The Fifth Element (1997) gebleven? Of zelfs Les aventures extraordinaires d’Adèle Blanc-Sec (2010). Sinds zijn scenario voor Taxi (1998) is Besson zichzelf eindeloos gaan herhalen met Taxi 2 en 3, The Transporter (de films en de serie), en nu deze Lucy. Het principe is zo interessant, maar dan gaat de man het verknoeien door er een paar Taxi/Transporter slapstick achtervolgingsscènes in te steken, waardoor het verhaal alle geloofwaardigheid verliest. Zo ongelooflijk jammer. Vele pluimen ook voor Scarlett Johansson, die er echt wel in slaagt om de laatste tijd een veelzijdigheid aan rollen neer te zetten (zelfs al zijn ze niet allemaal geslaagd): deze Lucy, Molly in Chef, Samantha in Her, het naamloze hoofdpersonage in Under the Skin, en Barbara in Don Jon. Jaja, en ook Natasha in de Avengers franchise.
  12. Begin Again / John Carney / 2013 / *(*)
    A chance encounter between a disgraced music-business executive and a young singer-songwriter new to Manhattan turns into a promising collaboration between the two talents.
    Ik ben dan maar wat soelaas gaan zoeken in een feelgood romcom, zoals de gekunstelde synergie hier tussen Mark Ruffalo en Keira Knightley.

20141209_predestination 20141209_descent 20141209_phenomena

  1. The November Man / Roger Donaldson / 2014 / *
    An ex-CIA operative is brought back in on a very personal mission and finds himself pitted against his former pupil in a deadly game involving high level CIA officials and the Russian president-elect.
    U hebt deze film al duizend keer gezien. Met een andere titel en regisseur, maar misschien zelfs met Pierce Brosnan in de hoofdrol.
  2. The One I Love / Charlie McDowell / 2014 / *
    Struggling with a marriage on the brink of falling apart, a couple escapes for a weekend in pursuit of their better selves, only to discover an unusual dilemma that awaits them.
    Het is het debuut van McDowell, dus we vergeven hem het bizarre scenario en de vele fouten die erin zitten. Volgende keer beter.
  3. If I Stay / R.J. Cutler / 2014 / *(*)
    Life changes in an instant for young Mia Hall after a car accident puts her in a coma. During an out-of-body experience, she must decide whether to wake up and live a life far different than she had imagined.The choice is hers if she can go on.
    Ziet eens wat een mooi stationsromanneke. Geheel voorspelbaar en binnen de regels van het genre. Het was van Carrie geleden dat we Chloë Grace Moretz nog eens hadden zien spelen, en dat is jammer, maar ze moet haar rollen misschien ietwat beter kiezen.
  4. Predestination / The Spierig Brothers (Michael & Peter) / 2014 / **(*)
    The life of a time-traveling Temporal Agent. On his final assignment, he must pursue the one criminal that has eluded him throughout time.
    Ik ben mijn notities kwijt, maar dit verhaal zat zeer mooi in elkaar. Een schitterende structuur, een afgewerkt verhaal, waarin alles lijkt te kloppen (als ik het mij goed herinner). Het geeft een gans andere invulling aan het concept self-contained. En nu stop ik voor ik alles verklap. Ga dit gerust zien. Het zal u misschien niet bij blijven, maar u zal er graag door verwonderd worden.
  5. Super 8 / J.J. Abrams / 2011 / ***
    During the summer of 1979, a group of friends witness a train crash and investigate subsequent unexplained events in their small town.
    Waar wacht u eigenlijk op? Ga dit bekijken, een spannende en ontroerende familiefilm, die veel meer aandacht verdient. Er is inhoud, en is spektakel er is de onschuld van de jeugd en de complexiteit van de volwassenen.
  6. Phenomena / Dario Argento / 1985 / ***
    A young girl, with an amazing ability to communicate with insects, is transferred to an exclusive Swiss boarding school, where her unusual capability might help solve a string of murders.
    Het Argentokamp is blijkbaar gemakkelijk in twee te verdelen (zoals bij Brian De Palma), maar dit is alvast één van zijn beste films. Een prille Jennifer Connelly gaat de strijd aan met haar (innerlijke) demonen in deze film gevuld met de bravoure van de jaren 80 –en de kledij om het te bewijzen. Kijken!
  7. The Descent / Neil Marshall / 2005 / ***
    A caving expedition goes horribly wrong, as the explorers become trapped and ultimately pursued by a strange breed of predators.
    Nog meer innerlijke demonen, in deze horrorfilm van Neil Marshall. Alle ingrediënten zijn present, met een hoopvol of fatalistisch einde, afhankelijk of u de Amerikaanse dan wel de unrated versie bekijkt. (Die laatste natuurlijk.) Eén van de betere in het genre.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201410

Er was niet echt tijd voor het filmfestival dit jaar, helaas. Volgend jaar beter, en u laat mij ongetwijfeld wel wete of ik veel gemist heb. Ik heb mijn schade elders ingehaald, en ik heb onder andere dit nog kunnen meepikken.

  1. Naked Weapon / Siu-Tung Ching / 2002 / trailer / **
    A mysterious woman, known as Madame M, kidnaps forty pre-teen girls and transports them to a remote island to train them as the most deadly assassins. CIA operative Jack Chen follows the case for 6 years with no leads, but when a series of assassinations begin to occur, Jack suspects that Madame M is back in business.
    Een jeugdzonde van actrice Maggie Q, zou men kunnen stellen, ware het niet dat ze in de Nikita tv-serie eigenlijk net hetzelfde doet als wat ze in deze film doet. Naked Weapon kan zelfs gezien worden als een prequel voor de ganse serie. Ware het niet dat Nikita (2010-2013) gebaseerd is op La femme Nikita (1997-2001), dat dan weer gebaseerd is op de film Nikita van Luc Besson (1990), dat in 1993 een remake kende als Point of No Return ofte The Assassin. Ik zou die versie van 1990 nog wel eens willen terug zien. Edoch: Naked Weapon is een genrefilm over vrouwelijke huurmoordenaars en alle clichés die daar bijhoren. Maggie Q is ondertussen te zien in de nieuwe serie Stalker (samen met Dylan McDermott van American Horror Story).
  2. The Prince / Brian A Miller / 2014 / trailer / 0
    When his daughter is kidnapped, a retired assassin is drawn back into the life he gave up. To rescue her, he must confront his former rival.
    Niet goed, neenee. En John Cusack ziet er tegenwoordig blijkbaar uit alsof hij geplastineerd is.
  3. Hercules / Brett Ratner / 2014 / trailer / *
    Having endured his legendary twelve labors, Hercules, the Greek demigod, has his life as a sword-for-hire tested when the King of Thrace and his daughter seek his aid in defeating a tyrannical warlord.
    Een zeer vrije interpretatie rond Hercules, die als grootste verdienste ‘humor’ heeft.

20141113_tt1673702 20141113_tt0063518 20141113_tt0082776

  1. A Cat In Paris / Jean-Loup Felicioli & Alain Gagnol / 2010 / trailer / ***1/2
    In Paris, a cat who lives a secret life as a cat burglar’s aide must come to the rescue of Zoe, the little girl he lives with, after she falls into a gangster’s clutches.
    A Cat in Paris heet eigenlijk Une vie de chat, maar ik heb dus de Engels gedubde versie gezien. Zeer aangename familie(teken)film.
  2. Sieben Sommersprossen / Herrmann Zschoche / 1978 / trailer / ***
    Teens in a holiday-camp. First love, first sex, first self-made theatre performance of “Romeo and Julliet” – quite interesting to have a look at the east-German youth in the seventies.
    Een progressieve DDR-film, heletegans onschuldig en naïef, die waarschijnlijk tegenwoordig nooit meer zou kunnen gemaakt worden. Jongeren moeten op een zomerkamp een stukje Romeo en Juliet opvoeren; de hoofdrolspelers worden zelf verliefd, en alles loopt goed af. Verrassend goede acteerprestaties soms, en naar aanleiding daarvan, heb ik de volgende film nog eens van onder het stof gehaald.
  3. Romeo And Juliet / Franco Zeffirelli / 1968 / trailer / ****
    Die film dateert al van 1968, maar heeft nog niets aan kwaliteit ingeboet. De onschuldige naïviteit van de 15-jarige Olivia Hussey geeft een onwaarschijnlijke kracht aan het toneelstuk van Shakespeare. Interessant is ook dit Olivia Hussey & Leonard Whiting interview uit 1968. Zeffirelli zou zichzelf nadien proberen te imiteren met Brooke Shields in Endless Love (1981).
  4. Drama / Matias Lira / 2010 / trailer / *
    Three theater students, influenced by a professor and French theorist Antonin Artaud’s acting technique, begin to experiment with their own lives, searching for real emotions and situations to bring onto the stage. Their obsession with becoming better actors leads them to their darkest sides, surpassing boundaries that neither they nor their teachers could ever imagine.
    Hoe spontaan-mooi de acteerprestaties van de twee bovenstaande films zijn, zo gekunsteld-armtierig, is het allemaal in Drama.
  5. Horns / Alexandre Aja / 2013 / trailer / ***
    In the aftermath of his girlfriend’s mysterious death, a young man awakens to find strange horns sprouting from his temples.
    Daniel Radcliffe is goed bezig, in het post-Potter tijdperk. Hij acteerde uitstekend in de verder niet zo bijster fantastische film Kill Your Darlings, en zet ook in het magisch-realistische Horns een meer dan behoorlijke prestatie neer. De hoorns uit de titel dragen veel bij tot de kwaliteit van de film, en er zitten een paar minder goede momenten in (een soort half-slapstickachtig gedoe), maar deze film blijft onderhoudend van begin tot eind. Misschien komt het toch nog goed met Aja (die u mogelijks kent van Haute Tension / High Tension en Piranha 3D).
  6. The Door / Patrick McBrearty / 2014 / trailer / *
    Unemployed and broke, Owen is having a terrible week. It’s not until he saves a wealthy Japanese businessman from a couple of thugs that Owen’s luck begins to change. He’s promised an easy job with very good pay. $500 a night. 5 nights a week. All Owen has to do is wear a uniform, sit in a chair and make sure that an ominous door is never opened. Following an unexpected late night visit, Owen soon finds himself stepping into the darkness, unsure if he will survive the night or escape the fate that waits for him behind The Door.
    De film is eigenlijk zo leeg als de ruimte achter de deur. En dat is niet echt een spoiler.
  7. Ms. 45 / Abel Ferrara / 1981 / trailer / ***
    A shy and mute seamstress goes insane after being attacked and raped twice in one day, in which she takes to the streets of New York after dark and randomly kills men with a .45 caliber gun.
    Een wraakfilm, die ontaardt in een hallucinant einde. Maar absoluut de trip waard. Abel Ferrara is de regisseur van de oorspronkelijke Bad Lieutenant film uit 1992, ook al met de even mooie als tragische Zoë Lund (gestorven aan overdosis cocaïne in 1999).
  8. Bloody Homecoming / Brian C. Weed / 2012 / trailer / 0
    Three years after a tragic accident leaves a student dead at the annual Homecoming dance, a group of senior friends anxious about the return of Homecoming Night to their sleepy Southern town find themselves visited by a deadly presence from their past in the dark and desolate halls of their very own high school.
    Ik zocht tevergeefs naar acteerprestaties en enige vorm van originaliteit.
  9. The Bunnyman Massacre / Carl Lindbergh / 2014 / trailer / 0
    The adventures of Joe and Bunnyman know no limit of bloodlust and carnage. Bodies pile up as Bunnyman indiscriminately slaughters anything that crosses his path in a mutually beneficial relationship that gives Joe plenty of beef jerky to sell in his local store.
    Soms is het zo slecht, dat het bijna goed wordt. Dat is hier niet helemaal het geval. Deze film combineert op zeer succesvolle manier overacting, abiminabele acteerprestaties, een ongeloofwaardig scenario en pseudo-schokerende toestanden. Dit is blijkbaar al de tweede in de reeks en er komt een derde aan. Iedereen zijn hobby!
  10. Extraterrestrial / Colin Minihan / 2014 / trailer / *
    A group of friends on a weekend trip to a cabin in the woods find themselves terrorized by alien visitors.
    Huh? Toch een ster voor het min of meer mooi afgewerkte einde.
  11. 7500 / Takashi Shimizu / 2014 / trailer / *
    Flight 7500 departs Los Angeles International Airport bound for Tokyo. As the overnight flight makes its way over the Pacific Ocean during its ten-hour course, the passengers encounter what appears to be a supernatural force in the cabin.
    Ik moet altijd terugdenken aan The Twilight Zone, als ik zo’n paranormale vliegtuigtoestanden zie. Te hoog gegrepen, helaas.
  12. Don’t Blink / Travis Oates / 2014 / trailer / **
    Ten people arrive at a secluded mountain resort to find it completely deserted. With no gas for the return trip, the visitors are forced to stay and investigate the mystery surrounding the abandoned lodge.
    Geslaagde poging, dit debuut van Travis Oates (met Brian Austin Green van Beverly Hills 90210 en Mena Suvari van American Beauty en Joanne Kelly van Warehouse 13). Niet meteen verrassend, maar wel degelijk.

20141113_tt0074102 20141113_tt0074113 20141113_tt1931602

  1. In The Realm Of The Senses / Nagisa Ôshima / 1976 / trailer / ***1/2
    Based on a true story set in pre-war Japan, a man and one of his servants begin a torrid affair. Their desire becomes a sexual obsession so strong that to intensify their ardor, they forsake all, even life itself.
    In the Realm of the Senses ofte L’empire des sens oft Ai no korîda –jawel, waarop Quincy Jones zijn gelijknamige hit heeft gebaseerd. Het is onwaarschijnlijk hoe twee mensen zich zo desastreus in elkaar kunnen verliezen. Deze film is bijna veertig jaar oud, en nog steeds sprankelend. Rated R, want in de ongekuiste versie komt er seks voor –een fysieke noodzakelijkheid voor het verhaal.
  2. Q / Laurent Bouhnik / 2011 / trailer / *1/2
    In a social context deteriorated by a countrywide economic crisis, the life of several people will be turned upside down after they meet Cecile, a character who symbolizes desire.
    Het zal iets met vrijgevochtenheid van de vrouw te maken hebben, vermoed ik. Het was een ok film, maar ik herinner er mij al niet veel meer van.
  3. Alice in Wonderland: An X-Rated Musical Fantasy / Bud Townsend / 1976 / trailer / ***
    A porn musical based on the classic.
    Hilarisch! Hij is ooit drie minuten korter uitgebracht om hem van een X naar een R-rating te brengen, maar de film is nog steeds beschikbaar in ongecensureerde versie. Porno, mja, maar dan de familie-versie, met minstens evenveel aandacht voor het verhaal als voor de sexscènes. In 2007 toerde het verhaal als een Off-Broadway (= te zien in kleine zalen) musical.
  4. The Purge: Anarchy / James DeMonaco / 2014 / trailer / 0
    Three groups of people are trying to survive Purge Night, when their stories intertwine and are left stranded in The Purge try to survive the chaos and violence that occurs.
    Die eerste Purge, die had nog wel iets, maar deze wil gewoon tonen dat het concept een franchise kan worden. En er is al een derde onderweg. Te vermijden.
  5. Very Good Girls / Naomi Foner / 2013 / trailer / **1/2
    Two New York City girls make a pact to lose their virginity during their first summer out of high school. When they both fall for the same street artist, the friends find their connection tested for the first time.
    Het concept en de synopsis voorspellen niet veel goeds, maar het acteer werk van Dakota Fanning en Elizabeth Olsen (de zus van de tweeling, jawel) tillen dit stukje romantisch drama naar een hoger niveau, en maken er een coming of age verhaal van met een zekere diepgang. Hetzelfde zien we trouwens in de volgende film.
  6. What Maisie Knew / Scott McGehee & David Siegel / 2012 / trailer
    In New York City, a young girl is caught in the middle of her parents’ bitter custody battle.
    Deze film had ik vorig jaar al op het filmfestival gezien, en hij overleefde een tweede screening probleemloos.
  7. Sex Tape / Jake Kasdan / 2014 / trailer / *
    A married couple wake up to discover that the sex tape they made the evening before has gone missing, leading to a frantic search for its whereabouts.
    Waarom ook niet, het is een aanvaardbare genrefilm.
  8. Autómata / Gabe Ibáñez / 2014 / trailer / *
    Jacq Vaucan is an insurance agent of ROC robotics corporation who investigates cases of robots violating their primary protocols against harming humans. What he discovers will have profound consequences for the future of humanity.
    Bof. Ik ben niet meteen onder de indruk.
  9. Deadly Virtues: Love.Honour.Obey. / Ate de Jong / 2014 / trailer / 0
    Tom and Alison are a married couple having sex when Aaron breaks into their house and assaults them. When they come to, Alison is tied up and hung by her arms from the ceiling in the kitchen and Tom is about to be bound by Aaron in the bathroom. As events progress, Aaron’s actions grow increasingly more violent and dangerous and things come to the surface that shows that Tom and Alison are both hiding secrets.
    Pfft. Bijzonder saaie film die mogelijks zal behagen aan al die mensen die bijzonder luid roepen dat ze 50 Shades of Grey slecht vonden.
  10. Another Me / Isabel Coixet / 2014 / trailer / *
    A teenager finds her perfect life upended when she’s stalked by a mysterious doppelganger who has her eyes set on assuming her identity.
    Deze film mist focus en slaagt er mede daardoor niet in aan een verwachtingspatroon te voldoen –let wel, dat kan positief zijn, maar niet in dit geval. Ook Sophie ‘Sansa Stark’ Turner slaagt er niet in het rommelige script te doen vergeten.
  11. Free Fall / Malek Akkad / 2014 / trailer / *
    When the sudden and shocking death of a coworker sends everyone reeling at Gault Capital, JANE, uncovers a very dangerous secret. Her boss, charismatic billionaire Thaddeus Gault, is suspected of massive financial fraud. An assassin, FRANK, is dispatched to silence her forever. Jane’s flight from the office is forestalled when her pursuer shuts down her elevator. Now, trapped and alone, Jane must find a way to escape her steel cage before the killer reaches her. This brooding and relentless thriller plunges our heroine, Jane, into a free fall of betrayal and terror. To survive Jane must find the inner strength and courage to defeat the powers that hold her and her dreams captive by fear.
    Wat jammer toch, die verschrikkelijk saaie typecasting van Malcolm McDowell. Min of meer onderhoudende pulp.
  12. A Good Marriage / Peter Askin / 2014 / trailer / 0
    After 25 years of a good marriage, what will Darcy do once she discovers her husband’s sinister secret?
    Zoveel potentieel, en dat draait dan op zoiets uit.

20141113_tt2140619 20141113_tt2238050 20141113_tt0047396

  1. Two Night Stand / Max Nichols / 2014 / trailer / **
    A snowstorm forces two people who made an online connection to unwillingly extend their one-night stand.
    Een voorspelbaar concept, inderdaad, maar mooi uitgevoerd, dit debuut van Max Nichols. Ik kan niet op het gezicht van Miles Teller kijken, maar de jongeman heeft recent een aantal zeer mooie vertolkingen neergezet, zoals hier, en in The Spectacular Now. (Uiteraard is er geen enkel probleem om naar Analeigh Tipton te kijken.)
  2. White Bird in a Blizzard / Gregg Araki / 2014 / trailer / ***
    In 1988, a teenage girl’s life is thrown into chaos when her mother disappears.
    Het is een verschrikkelijk lelijke affiche, en daarmee is ook het meest negatieve van deze film op tafel gegooid. Sinds The Spectacular Now ben ik een beetje een fan van Shailene Woodley geworden, al maken films zoals Divergent en The Fault in Our Stars het mij wel moeilijk. Ook Eva Green –de meest omhooggevallen actrice van The Dreamers– zet een puike prestatie neer. Ik heb het boek niet gelezen, maar kijk, straks duw ik op het bestelknopje bij amazon, en ik vermoed dat ik ga ontgoocheld worden. De film was alvast zeer de moeite!
  3. Rear Window / Alfred Hitchcock / 1954 / trailer / *****
    A wheelchair bound photographer spies on his neighbours from his apartment window and becomes convinced one of them has committed murder.
    Eén van de beste films ooit gemaakt.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)