Newport 2014

Naar (ondertussen bijna) jaarlijkse gewoonte, trok ik eind juli naar Newport, om er het gelijknamige jazzfestival mee te maken. Het weekend ervoor vond het folkfestival plaats, waarvan men steeds vertelt dat er op de hoofden kan gelopen worden. Voor het jazzfestival is dat wel iets anders, zelfs voor deze verjaardagseditie (60 kaarsjes, hoera!). Daar tegenover staat dan wel weer dat het publiek, zoals dat wel meer het geval is in de jazzniche, heel erg als die hard kan omschreven. Dat kan je wel stellen natuurlijk, als de massa die voor de Fort Stage (het hoofdpodium) heeft plaatsgevat, nauwelijks verpinkt tijdens de hevige regenval die het festival dit jaar mocht ondervinden.

20140730-0806_newport07

Het programma besloeg dit jaar drie volle dagen, inclusief een aantal exclusievere concertmomenten ‘s avonds. De eerste festivaldag heb ik volledig aan mij moeten laten voorbij gaan, ik ben ‘s ochtends opgestaan met migraine –iets wat mij aldaar nog niet was overkomen. Die vrijdag was nochtans een bijzonder interessante dag, met o.m. John Zorn’s Masada Marathon (die trouwens werd aangekondigd door Bertrand Flamang, de organisator van de Gent Jazz en Jazz Middelheim festivals). Verschrikkelijk jammer ook dat ik Rudresh Mahanthappa’s Charlie Parker Project gemist heb, en Mostly Other People Do The Killing. De volgende dagen heb ik gelukkig wel volledig kunnen meemaken. Zaterdagavond was er trouwens het Foundation Gala, dat altijd plaats vindt in één van de gigantische mansion langs de kustlijn. Met een aantal verrassingsoptredens, van o.a. een hele resem jazz artiesten, maar ook The Milk Carton Kids (die heel erg zoals Simon & Garfunkel klinken). En Bill Cosby kwam een paar grappen vertellen –de man blijft bijzonder ad rem. Hij werd naar het podium geleid, want hij ziet niet zo heel erg goed meer.

Ik spaar u het verhaal over netwerking, sympathieke artiesten, mede-festivalorganisatoren en agenten, en schuif meteen door naar de ontspanning.

20140730-0806_newport10

20140730-0806_newport01

Zoals steeds hadden we een bescheiden wagen gehuurd, een Kia. (De K900, 5 liter V8 met 420 pk, full option, maar hey, het was een Kia.)

20140730-0806_newport02

De eerste dag (de dag voor het festival) was het trouwens schitterend weer. Deze surfers troffen we aan tijdens de (voor mij toch) traditionele cliff walk.

20140730-0806_newport04

We, dat zijn Bertrand en ik dus.

20140730-0806_newport03

20140730-0806_newport05

20140730-0806_newport06

Maar tijdens het festival regende het. Heel hard, somtijds. En daarna was het weer schitterend weer.

20140730-0806_newport08

20140730-0806_newport09

20140730-0806_newport11

20140730-0806_newport12

Boeken 201407-08

  1. The Fever / Megan Abbott / 2014
    The Nash family is close-knit. Tom is a popular teacher, father of two teens: Eli, a hockey star and girl magnet, and his sister Deenie, a diligent student. Their seeming stability, however, is thrown into chaos when Deenie’s best friend is struck by a terrifying, unexplained seizure in class. Rumors of a hazardous outbreak spread through the family, school and community. As hysteria and contagion swell, a series of tightly held secrets emerges, threatening to unravel friendships, families and the town’s fragile idea of security.
    Dit plot zit veel beter in elkaar dan laat vermoeden, en de spanning blijft erin tot het niet meer belangrijk is. Ik zag er wat tegenop, tegen dit boek, maar ik ben blij dat ik het gelezen heb. Het boek is deels een zoektocht naar wat er juist gebeurd is, deels een soortement tragedie die zich afspeelt in the middle of nowhere.
  2. The Martian / Andy Weir / 2014
    Six days ago, astronaut Mark Watney became one of the first men to walk on the surface of Mars. Now, he’s sure he’ll be the first man to die there. It started with the dust storm that holed his suit and nearly killed him, and that forced his crew to leave him behind, sure he was already dead. Now he’s stranded millions of miles from the nearest human being, with no way to even signal Earth that he’s alive–and even if he could get word out, his food would be gone years before a rescue mission could arrive. Chances are, though, he won’t have time to starve to death. The damaged machinery, unforgiving environment, or plain-old “human error” are much more likely to get him first. But Mark isn’t ready to give up yet. Drawing on his ingenuity, his engineering skills–and a relentless, dogged refusal to quit–he steadfastly confronts one seemingly insurmountable obstacle after the next. But will his resourcefulness be enough to overcome the impossible odds against him?
    Lang geleden dat een schijnbaar saai gegeven tot zo’n boeiend boek is uitgewerkt. Astronaut blijft gestrand op mars achter, en daarover gaat het ganse boek. Maar toch weet de auteur dit verhaal boeiend weer te geven. Men hoeft absoluut geen science fiction fan te zijn om van dit boek te kunnen genieten (verwacht geen aliens of dergelijke). Aanrader.
  3. Landline / Rainbow Rowell / 2014
    Georgie McCool knows her marriage is in trouble. That it’s been in trouble for a long time. She still loves her husband, Neal, and Neal still loves her, deeply — but that almost seems besides the point now. Maybe that was always besides the point. Two days before they’re supposed to visit Neal’s family in Omaha for Christmas, Georgie tells Neal that she can’t go. She’s a TV writer, and something’s come up on her show; she has to stay in Los Angeles. She knows that Neal will be upset with her — Neal is always a little upset with Georgie — but she doesn’t expect to him to pack up the kids and go home without her. When her husband and the kids leave for the airport, Georgie wonders if she’s finally done it. If she’s ruined everything.
    Ik had een gigantische déjà-vu, toen ik dit boek las; ik had de indruk dat ik dit al elders had gelezen, en dan vooral het concept van die landline (u moet het boek maar lezen om te weten waar het over gaat). Dit boek is een perfect onderwerp voor een vijfTV-film, over de afweging van de verhouding werk/liefde, hartverscheurende keuzes, en andere zoetsappigheden. Het is goed geschreven, daar niet van, maar een beetje gericht op de romcom filmliefhebber.
  4. Swimming Sweet Arrow / Maureen Gibbon / 2001
    Evangeline Starr Raybuck — plain-spoken, lusty, and hardworking — and June Keel are high school seniors, best friends going out with best friends, working together at Noecker’s chicken farm after school. Vangie and June make out with their boyfriends together in the same car; they pass dirty notes to each other during the day at school. They tell each other everything: “That was the kind of friends we were”. After they graduate, things begin to shift. Vangie gets a job waitressing and moves in with Del; June, unable to get a job anywhere but the local factory, moves in with Ray and his older brother Luke. As they become more involved in their lives with their men, they see each other infrequently, but not so seldom that it doesn’t become clear to Vangie that there’s something dangerous going on, that June has crossed a line with the men in her life that even Vangie would not.
    In de Nederlandse literatuur zouden we dat waarschijnlijk als een naturalistische/deterministische roman bestempelen. De beschrijvingen zijn rauw maar neutraal, en ondanks de toch behoorlijk grimmige uitzichten blijft de lezer hoopvol in de toekomst voor het hoofdpersonnage. Er zit nogal wat seks in dit boek, maar alles is zeer functioneel en toepasselijk voor het verhaal. Een onterecht onbekend werk, zeker de moeite van het lezen!
  5. Sharp Objects / Gillian Flynn / 2007
    When two girls are abducted and killed in Missouri, journalist Camille Preaker is sent back to her home town to report on the crimes. Long-haunted by a childhood tragedy and estranged from her mother for years, Camille suddenly finds herself installed once again in her family’s mansion, reacquainting herself with her distant mother and the half-sister she barely knows – a precocious 13-year-old who holds a disquieting grip on the town. As Camille works to uncover the truth about these violent crimes, she finds herself identifying with the young victims – a bit too strongly. Clues keep leading to dead ends, forcing Camille to unravel the psychological puzzle of her own past to get at the story. Dogged by her own demons, Camille will have to confront what happened to her years before if she wants to survive this homecoming.
    Aangename lectuur, maar niet zo veelzijdig of interessant als haar Gone Girls.
  6. Central Park / Guillaume Musso / 2014
    New York, huit heures du matin. Alice, jeune flic parisienne, et Gabriel, pianiste de jazz américain, se réveillent menottés l’un à l’autre sur un banc de Central Park. Ils ne se connaissent pas et n’ont aucun souvenir de leur rencontre. La veille au soir, Alice faisait la fête avec ses copines sur les Champs-Élysées tandis que Gabriel jouait du piano dans un club de Dublin. Impossible? Et pourtant… Les questions succèdent à la stupéfaction. Comment se sont-ils retrouvés dans une situation aussi périlleuse? D’où provient le sang qui tache le chemisier d’Alice? Pourquoi manque-t-il une balle dans son arme? Pour comprendre ce qui leur arrive et renouer les fils de leurs vies, Alice et Gabriel n’ont pas d’autre choix que de faire équipe. La vérité qu’ils vont découvrir va bouleverser leur existence…
    Romantische dingen, die aanvaardbaar/leesbaar zijn, maar dan komt daar plots de meest onwaarschijnlijke ontknoping die wel bijzonder veel willing suspension of disbelief van de lezer vraagt om de geloofwaardigheid van dit verhaal te behouden. (Maar ik blijf mij laten vangen aan Musso –het is ontspannende vakantielectuur met het verstand op nul.)

(boeken vorige maand)

Strips en aanverwanten

  • Btooom!, Tome 11 (Btooom! #11) / Junya Inoue / 2014
  • Btooom!, Tome 12 (Btooom! #12) / Junya Inoue / 2014
    De serie lijkt zichzelf (alweer) een beetje te rebooten, en dat zorgt voor een nieuw élan in het verhaal.
  • Kanopé / Louise Joor / 2014
    Niks nieuws, maar het is een mooi en romantisch verhaal, zoals we al een keer of dertig hebben gezien in gelijkaardige science fiction films en romans. Mooi getekend en gestructureerd.
  • La technique du périnée / Florent Ruppert & Jerôme Mulot / 2014
    JH a rencontré une fille via l’appli de rencontres OKCupid. Elle s’appelle Sarah, mais il n’en sait pas davantage. Régulièrement, ils se connectent sur Skype et se font jouir mutuellement. Leurs échanges, brefs et solitaires, finissent par obséder JH, qui essaie de convaincre Sarah de dîner avec lui. S’instaure alors entre eux un étrange jeu de séduction qui ne dit pas son nom, mais qui va amener JH à relever le défi sexuel – ou d’abstinence sexuelle – que lui lance Sarah. Une variation libertine et contemporaine sur le thème de la séduction et de l’éclosion du sentiment amoureux à l’heure de l’hyperconnexion.
    Intrigerend; het verhaal is een redelijk abstract en meta gegeven, waarin de lezer zich net zoals het hoofdpersonage een beetje verliest.
  • La Belle Mort / Mathieu Bablet / 2011
    La fin de l’humanité a eu lieu. Les insectes venus de l’espace infini sont maintenant les maîtres de la terre. À quoi bon résister ? Voilà ce que se répètent jour après jour Wayne, Jeremiah et Scham, uniques survivants de l’invasion dévastatrice. Cherchant un but, une destinée justifiant leur futile présence dans un monde en ruine, ils ne se doutent pas qu’ils font partie d’un plan bien plus vaste, quelque chose qui les dépasse complètement et qui implique un autre survivant…
  • Passeport pour l’enfer (Natacha #10-13) / François Walthéry, Mittéï, Raoul Cauvin / 2010
    Les Culottes de fer is het minst interessante van de vier delen die in deze intégrale zijn opgenomen. Voor de rest: schitterende nostalgie.
  • The Sword Volume 1: Fire (The Sword #1) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2008
    It was a day like any other for Dara Brighton, a promising young college student, until three strangers knocked on her door, looking for a unique sword, and destroyed her life A modern day fantasy series from the creators behind Ultra and Girls Praised as the fusion of Buffy the Vampire Slayer and Kill Bill
  • The Sword Volume 2: Water (The Sword #2) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2009
    Dara brighton has discovered more information about the three powerful strangers who murdered her family. Armed with this knowledge and the mystical sword, her first order of business is to find the one who murdered her sister and make him pay.
  • The Sword, Volume 3: Earth (The Sword #3) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2009
    His name is Knossos. With the power to manipulate earth, he is one of the most powerful beings alive. And he has only one weakness: The Sword. Helping to create it was his first mistake. Killing the mother of Dara Brighton, the Sword’s current wielder, may be his last!
  • The Sword Volume 4: Air (The Sword #4) / Jonathan Luna & Joshua Luna / 2010
    Three powerful siblings entered Dara Brighton’s home and brutally murdered her family right before her eyes. With the help of a powerful sword and her two friends, she has vowed to exact revenge on the three.
    Lang geleden het eerste deel gekocht, en begin dit jaar eindelijk de overige drie delen. Het levert interessante lectuur op, mooi getekend en onderhoudend geschreven, maar ondertussen mist het verhaal misschien een beetje originaliteit en zest?

Films 201408

Als u er eentje ziet van dit lijstje, laat het dan maar Locke zijn.

  1. Need For Speed / Scott Waugh / 2014
    Fresh from prison, a street racer who was framed by a wealthy business associate joins a cross country race with revenge in mind. His ex-partner, learning of the plan, places a massive bounty on his head as the race begins.
    Er zit geen sprankeltje originaliteit in deze film, maar het laat zich bekijken zeker?
  2. Rise of the Planet of the Apes / Rupert Wyatt / 2011
    A substance, designed to help the brain repair itself, gives rise to a super-intelligent chimp who leads an ape uprising.
  3. Catch Me If You Can / Steven Spielberg / 2002
    A true story about Frank Abagnale Jr., who, before his 19th birthday, successfully conned millions of dollars’ worth of checks as a Pan Am pilot, doctor, and legal prosecutor.
    Soms moet fictie niet meer doen dan zich op feiten baseren. Dit is een wel zeer onderhoudende film van meneer Spielberg.
  4. Noah / Darren Aronofsky / 2014
    A man is chosen by his world’s creator to undertake a momentous mission before an apocalyptic flood cleanses the world.
    Deze (her)interpretatie van het bijbelverhaal door Aronofsky (Black Swan, The Wrestler, The Fountain, Requiem for a Dream), ligt helemaal in de lijn van zijn ander werk, inclusief de kunstmatig gestileerde special effects. Gefundeness fressen voor de fans, zeker bekijkbaar en genietbaar voor de niet ingewijden –tenzij u een radicaal-religieuze beweging bent aangedaan. Maar in dat geval zijn er waarschijnlijk niet veel zaken die u kunnen behagen.
  5. Dawn of the Planet of the Apes / Matt Reeves / 2014
    In the wake of a disaster that changed the world, the growing and genetically evolving apes find themselves at a critical point with the human race.
    Bof. Ik vond er niets aan. De eerste (cfr hierboven) was een heel mooie reboot van de franchise, maar dit is niet meer dan een intermezzo terwijl u wacht op een hopelijk veel betere derde versie. De special effects mogen er vanzelfsprekend zijn, maar dit is een platte moraliteit verstopt in een ietwat ongebruikelijke verpakking (aap vs mens is gewoon een allegorie). Nah. Laat die derde maar rap komen?
  6. 24 Exposures / Joe Swanberg / 2013
    In this sexy thriller a photographer who specializes in erotic photo shoots is suspected of murder when one of his models is found dead.
    Eigenlijk een interessante premisse, die helaas vergleden is tot een soort soft-pornoachtig gegeven. Had de regisseur wat meer tijd uitgetrokken voor verhaal, dialogen en acteerprestaties, dan had dit een dijk van een film kunnen worden, zonder de gebruikelijke Hollywoodschroom. Dat is het helaas niet geworden.
  7. Survivor / John Lyde / 2014
    During their search for a habitable planet the last living humans crash-land on a barren world, inhabited by bloodthirsty aliens and mysterious post-apocalyptic warriors.
    Geheel tegen mijn verwachtingen in, blijkt de structuur van deze film toch te kloppen –al krijgt de scenarist (tevens regisseur en producent) niet meteen punten voor originaliteit. Niettemin is dit geen onaardige independent film, met Kevin ‘Hercules’ Sorbo, en toch wel overtuigende Danielle Chuchran. De fotografie hapert her en der (overexposed whites lijken een trademark), maar toont veel belofte. De film werd gedeeltelijk gefinancierd via een Arrowstorm Kickstarter campagne. Sorbo speelt de voorbije jaren precies in een ganse hoop van die indie-achtige films. Een beetje ongeloofwaardig, maar best onderhoudend, op een pulpige (zoals in pulp fiction, het concept, niet de film) manier.
  8. The Grand Budapest Hotel / Wes Anderson / 2014
    The adventures of Gustave H, a legendary concierge at a famous hotel from the fictional Republic of Zubrowka between the first and second World Wars, and Zero Moustafa, the lobby boy who becomes his most trusted friend.
    Schoon gemaakte film, zeer te smaken voor mensen die ook al vielen voor die T. S. Spivet-film. Wat betekent dat er hier twee in huis waren die helemaal gek werden. Ik vond hem best te pruimen, een mooi verhaal, met terugkerende dingen, een aangename fotografe en een ongewoon decor. Graag gezien.
  9. Godzilla / Gareth Edwards / 2014
    The world’s most famous monster is pitted against malevolent creatures who, bolstered by humanity’s scientific arrogance, threaten our very existence.
    Een pure Hollywoodfilm, ontspanning, sentiment, en wat ander klef gedoe. Voorspelbaar, en zeker niet vernieuwend.
  10. The Fault in Our Stars / Josh Boone / 2014
    Hazel and Gus are two teenagers who share an acerbic wit, a disdain for the conventional, and a love that sweeps them on a journey. Their relationship is all the more miraculous given that Hazel’s other constant companion is an oxygen tank, Gus jokes about his prosthetic leg, and they met and fell in love at a cancer support group.
    Langverwachte adaptatie van het gelijknamige boek van John Green. Ik was een beetje ontgoocheld, ook al omdat de personages helemaal niet beantwoorden aan wat ik in gedachten had. Dit was beter een boek gebleven.
  11. Locke / Steven Knight / 2013
    Ivan Locke, a dedicated family man and successful construction manager, receives a phone call on the eve of the biggest challenge of his career that sets in motion a series of events that threaten his careful cultivated existence.
    Sterke, sterke film. De kijker zet gedurende de ganse film eigenlijk alleen maar één persoon, Ivan Locke, die dan nog in zijn wagen op één of andere Britse snelweg rijdt. De dialogen en het spanningsveld zijn echter van een dergelijke kwaliteit dat de kijker zonder probleem voortdurend in het verhaal wordt binnengezogen. Sterke acteerprestatie van Tom Hardy. Regisseur Steven Knight was ook verantwoordelijk voor het scenario.
  12. The Other Woman / Nick Cassavetes / 2014
    After discovering her boyfriend is married, Carly soon meets the wife he’s been betraying. And when yet another love affair is discovered, all three women team up to plot revenge on the three-timing S.O.B.
    Och, laat ons nog eens naar een zoetsappige lachfilm kijken. Eentje waarin de wiebelende boezem van Kate Upton prominent in beeld wordt gebracht. Tegenwoordig is die ook zonder textiel op het internet te vinden, heb ik gehoord. Grappig filmpje, met… wait for it: even weinig om het lijf als Upton.
  13. Solo / Isaac Cravit / 2013
    A teenage girl is terrorized when she spends two nights alone on a remote island as part of her camp counselor initiation.
    Geen barslechte genrefilm.
  14. The Great Gatsby / Baz Luhrmann / 2013
    A Midwestern war veteran finds himself drawn to the past and lifestyle of his millionaire neighbor.
    Euh, ik was vergeten dat ik niet zo’n fan ben van de Jean Paul Gaultier-stijl van Baz Luhrmann.

(films vorige maand)

Toch wat duur, zo’n film of boek…

Onlangs gingen we die apenfilm bekijken in de cinema. Goed dertig euro voor drie personen, inclusief het gezapig geluid van de popcorn-etende medemens, niet meegerekend onze eigen popcorn (when in Rome…) en drankjes (18 euro). We gingen overigens niet naar de 3D-versie, want die was nog duurder en biedt bovendien geen enkele meerwaarde, tenzij een knellende vieze bril die bij mij toch niet werkt. Een film in HD huren op iTunes kost gemiddeld net geen 5 euro (4 euro voor oudere, 6 euro voor de meest recente); de prijzen zijn vergelijkbaar voor wie huurt bij Telenet.

Een (papieren) Nederlandstalig boek in België kost rond de twintig euro (Geachte heer M. van Herman Koch kost 22,95 euro bij bol.com; Oorlog en terpentijn van Stefan Hertmans kost er 19,90 euro); de digitale versie kost net geen 15 euro.

En dan kijk ik even bij Amazon. The Lives of Tao van Wesley Chu kost net geen twaalf euro in papieren versie of 5,52 euro digitaal. Landline van Rainbow Rowell: 13,28 euro hardcover en 6,49 digitaal; haar Eleanor & Park kost 14,73 euro in hardcover, 10,62 euro als paperback, en 1,99 euro digitaal.

Nederlandstalig e-boek gemiddeld drie keer verkocht, bloklettert De Standaard vandaag. “Slechts drie procent van de boekenverkoop in Vlaanderen bestaat uit e-boeken. Dat blijkt uit cijfers van Boek.be. Hoe komt dat?”, leest de blurb.

Het antwoord is simpel: geld.

Het boekenvak in Vlaanderen is een bij uitstek verouderd domein, dat u graag met tanende cijfers om het hoofd slaat. Er wordt niet genoeg gelezen in Vlaanderen (lees: er worden niet genoeg in Vlaanderen uitgebrachte dure boeken verkocht), de e-reader slaat niet aan in Vlaanderen (lees: er worden nauwelijks tot geen Nederlandstalige dure e-boeken gekocht), zonder gereglementeerde boekenprijs gaat het boekenvak ten onder (lees: wij uitgevers willen onder elkaar graag prijsafspraken maken zodat we de prijzen hoog kunnen houden), etc.

In het artikel in De Standaard haalt mediaredacteur Dominique Deckmyn een aantal redenen aan ter verklaring, inclusief dat ene woord waarmee de entertainment industrie zo graag vendelzwaait: piraterij. Maar eigenlijk komt het gewoon neer op dat ene gegeven dat Deckmyn vermeldt: “De Nederlandstalige uitgevers en boekhandels zijn erg schoorvoetend aan e-boeken begonnen.”

Ze hebben de boot gemist, en nu roeien ze koortsachtig met een sloep achter het fregat van Amazon aan. Terwijl ze misschien beter die eerste beweging zouden opgeven, en zich moeten concentreren op de tweede golf.

1. Stop met de focus op de e-reader
We kunnen het sterk vereenvoudigd stellen: er zijn twee soorten e-readers: de kindle (in hard- en software versie), die de boeken voor een groot deel (maar niet exclusief) aan amazon koppelen; en de pure software readers zoals Google Play Books. Al de rest is klein grut. Ja, ook dat Apple gedoe.

2. Stop met de focus op piraterij
Ik werd bij de aanvang van die apenfilm ei zo na beschuldigd van dieverij. Of ik wel wist dat het verboden was opnames te maken van de film? Ik dacht terug aan de tijd dat BaF samen met de NVPI elke videocassette en dvd vermangelde door er een onskipbare pedante ‘waarschuwing’ voor te plakken. En hoe verwonderd ze waren dat de markt nog meer instortte. Ik zeg: vertrouw uw klant, ook als ge hem niet kunt vertrouwen. Behandel de eerlijke klant als een koning, en hij zal terugkomen. Beledig hem nog wat meer, en zak nog wat verder weg in het moeras der triestige cijfers. Er zullen altijd mensen zijn die de boel bedriegen. Momenteel richt ge u op die mensen, en niet op de mensen die eerlijk zijn. Verleg uw focus.

3. Haal de prijs naar beneden
Een digitaal boek is niet tastbaar. 15 euro voor een digital boek is te duur voor wat bits and bytes. Het is louter perceptie, maar u kan daarover zagen zoveel u wilt, dat zal niets uithalen. Prijs uw digitale boeken tussen 5 en 8 euro, en dan kunnen we beginnen over verkoop te spreken. (Doorverkopen mag trouwens niet, zo vindt het boekenvak.)

3b. Papieren versie kopen = digitale versie er gratis bij
De muziekindustrie doet het met lp’s en downloads. De boekenwinkels in de luchthaven van Chicago hadden tig boeken liggen waarbij de digitale versie gratis kwam bij de papieren versie. Doen!

4. Focus op de tweede golf
Zie dat ge godverdomme mee zijt met die f-cking spotify for books. Uw E-boeken in de Bib met bibnet is een muizenstapje in de goede richting, maar als ge dat spul niet gauw lanceert met een gigantische hoeveelheid aan boeken en een aanvaardbare prijs (vijf euro voor drie boeken –serieus?!), dan zijt ge alweer te laat.

Het gaat voortdurend over geld en andere cijfers (zie ook: Boekverkoop in Vlaanderen blijft dalen – Nood aan een imagocampagne wordt steeds groter voor cijfers en infographics). Maar waar is uw visie, beste boekenvak?

Films 201407

Ik heb eindelijk alle Harry Potter-films gezien. Het was een idee van Henri, die de boeken eerst had opgevreten (waarvan een deel tijdens zijn examens), en nu ook benieuwd was naar de films (ik heb nog steeds niet alle boeken gelezen). Er zit een duidelijke evolutie in de films, niet alleen in de acteerprestaties van de acteurs, maar ook inhoudelijk en vormtechnisch. Het is een goede evolutie voor het grootste deel, maar die laatste film… de afwenteling van de plot is zo kunstmatig: plots wordt alle mysterie in een paar minuten uitgelegd. En ik bedoel: verbaal uitgelegd, het is niet alsof het een deel van de evolutie van het verhaal is, nee: er wordt in een paar zinnen verteld wat er eigenlijk aan de hand is. Ik was zwaar teleurgesteld.

  1. Fair Game / Doug Liman / 2010
    CIA operative Valerie Plame discovers her identity is allegedly leaked by the government as payback for an op-ed article her husband wrote criticizing the Bush administration.
    Het Plamegate verhaal. Ik had de film al gezien, maar het leek me niet slecht om hem ook eens met Henri te bekijken.
  2. 300: Rise of an Empire / Noam Murro / 2014
    Greek general Themistokles leads the charge against invading Persian forces led by mortal-turned-god Xerxes and Artemisia, vengeful commander of the Persian navy.
    Opvolger van de eerste 300 film uit 2006 (is die film al 8 jaar oud!?), die nu focust op de gebeurtenissen rond de Slag bij Salamis. Verwacht geen historische waarheden (de dichterlijke vrijheid rond de figuur van koningin Artemisia is wel heel groot), maar een min of meer onderhoudend verhaal.
  3. Harry Potter and the Sorcerer’s Stone / Chris Columbus / 2001
    Rescued from the outrageous neglect of his aunt and uncle, a young boy with a great destiny proves his worth while attending Hogwarts School of Witchcraft and Wizardry.
  4. Harry Potter and the Chamber of Secrets / Chris Columbus / 2002
    Harry ignores warnings not to return to Hogwarts, only to find the school plagued by a series of mysterious attacks and a strange voice haunting him.
  5. Heatstroke / Evelyn Purcell / 2013
    On a family trip in the African desert, a research scientist unintentionally travels off course and is brutally murdered by an arms dealer. His girlfriend is put to the ultimate survival test as she attempts to evade the killers and protect his teenage daughter.
    Smijt een paar acteurs van Game of Thrones bijeen en maak een film. Helaas wordt die film opgehangen aan een flutverhaal.
  6. Harry Potter and the Prisoner of Azkaban / Alfonso Cuarón / 2004
    It’s Harry’s third year at Hogwarts; not only does he have a new “Defense Against the Dark Arts” teacher, but there is also trouble brewing. Convicted murderer Sirius Black has escaped the Wizards’ Prison and is coming after Harry.
    Een duidelijk verschil met de andere regisseurs. De acteurs zijn natuurlijk ook al wat ouder ondertussen, maar toch: de reeks wordt er beter op.
  7. Harry Potter and the Goblet of Fire / Mike Newell / 2005
    Harry finds himself mysteriously selected as an under-aged competitor in a dangerous tournament between three schools of magic.
  8. L’amour est un crime parfait / Arnaud Larrieu & Jean-Marie Larrieu / 2013
    A literature professor at the University of Lausanne, Marc has a reputation for having love affairs with his female students. A few days after the disappearance of one of the most brillant of these, who was his latest conquest, he encounters Anna who is trying to find out more about this beautiful young woman who has disappeared.
    Het zal geleden zijn van 37°2 le matin dat ik nog eens iets had gelezen of gezien van Philippe Djian. Ook deze film ontgoochelt niet, behalve dan dat het voor een abrupt en enigszins absurd en onvoldaan einde zorgt. Voor de rest is het heel mooi geacteerd, en geregisseerd. Maar ik moet dringend 37°2 le matin eens herbekijken.
  9. Transcendence / Wally Pfister / 2014
    A scientist’s drive for artificial intelligence, takes on dangerous implications when his consciousness is uploaded into one such program.
    Onderhoudend, maar het scenario is (inhoudelijk-technisch) zo lek als een zeef. Het is schoon gefilmd nochtans, met een paar leuke effecten.
  10. Harry Potter and the Order of the Phoenix / David Yates / 2007
    With their warning about Lord Voldemort’s return scoffed at, Harry and Dumbledore are targeted by the Wizard authorities as an authoritarian bureaucrat slowly seizes power at Hogwarts.
  11. Harry Potter and the Half-Blood Prince / David Yates / 2009
    As Harry Potter begins his sixth year at Hogwarts, he discovers an old book marked as “the property of the Half-Blood Prince” and begins to learn more about Lord Voldemort’s dark past.
  12. Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 1 / David Yates / 2010
    As Harry races against time and evil to destroy the Horcruxes, he uncovers the existence of three most powerful objects in the wizarding world: the Deathly Hallows.
  13. Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 2 / David Yates / 2011
    Harry, Ron and Hermione search for Voldemort’s remaining Horcruxes in their effort to destroy the Dark Lord as the final battle rages on at Hogwarts.
  14. Killers / Robert Luketic / 2010
    A vacationing woman meets her ideal man, leading to a swift marriage. Back at home, however, their idyllic life is upset when they discover their neighbors could be assassins who have been contracted to kill the couple.
    Dit is een ondergewaarde film, boordevol humor en kwinkslagen. Toegegeven, ik ben een beetje een fan van Katherine Heigl sinds ze in de remake van Mon père, ce héros aan de zijde van Gérard Depardieu speelde (oorspronkelijk een rol van Marie Gillain). Al heeft ze niet echt een inhoudelijk indrukwekkend palmares, zij was toch de reden waarom ik Grey’s Anatomy nog een beetje draaglijk vond. Killers is een lichtvoetig tijdverdrijf zoals we het graag bekijken.
  15. All Cheerleaders Die / Lucky McKee & Chris Sivertson / 2013
    A rebel girl signs up a group of cheerleaders to help her take down the captain of their high school football team, but a supernatural turn of events thrusts the girls into a different battle.
    Een bijzonder lange, trage en saaie inleiding, leidt tot een snelle slasher met de nodige humor. Zet u over het eerste half uur, en het valt nog best mee.
  16. Divergent / Neil Burger / 2014
    In a world divided by factions based on virtues, Tris learns she’s Divergent and won’t fit in. When she discovers a plot to destroy Divergents, Tris and the mysterious Four must find out what makes Divergents dangerous before it’s too late.
    Bof. Ik heb gekeken omdat het met Shailene Woodley is, die zo mooi speelde in The Spectacular Now (en binnenkort te zien is in The Fault in Our Stars). Maar deze film is het bekijken niet waard. Het zit boordevol dystopisch potentieel, dat ondertussen al vele keren beter is verfilmd. Helaas is Divergent een franchise, waardoor er binnenkort nog een pak sequels op ons worden losgelaten (de boeken vormen een trilogie, en het laatste boek wordt over twee filmen opgesplitst). Paul Verhoeven doet zoiets duizenden keren beter –bekijk alstublieft Starship Troopers!
  17. Sabotage / David Ayer / 2014
    Members of an elite DEA task force find themselves being taken down one by one after they rob a drug cartel safe house.
    Ex-gouverneur Arnold S. had geld nodig, vermoed ik, te oordelen aan dit inspiratieloze scenario.
  18. Expendables 3 / Patrick Hughes / 2014
    Barney and his team, known as “The Expendables”, come into conflict with ruthless arms dealer Conrad Stonebanks, the Expendables’ co-founder, who is determined to destroy the team.
    En dan is er zoiets (i.t.t. Sabotage hierboven dus), dat goed ineen zit, ontspannend en onderhoudend is. Natuurlijk kijkt een mens niet meteen voor het verhaaltje, maar sommige films zijn er gewoon voor de ontspanning, en daar zorgt deze film zeker voor.
  19. The Amazing Spider-Man 2 / Marc Webb / 2014
    Peter Parker runs the gauntlet as the mysterious company Oscorp sends up a slew of super villains against him, impacting his life.
    Waarom zijn ze daar in godsnaam mee herbegonnen. Net zoals de voorloper, is dit helemaal een flutfilm.
  20. Under the Skin / Jonathan Glazer / 2013
    A mysterious woman seduces lonely men in the evening hours in Scotland. Events lead her to begin a process of self-discovery.
    Scarlett Johansson naakt! En daarmee is het spannendste van deze film verklapt –en u hoeft er hem zelfs niet helemaal voor te bekijken, want het gebeurt al in het begin. Er gebeurt niets in deze film, en de synopsis hierboven is zo voorzichtig om niets van de plot weg te geven. Maar die plot is zo doorzichtig. Er zit vaak interessante fotografie in deze film, maar het vergt moed en tijd om hem helemaal uit te kijken.
  21. Appleseed Alpha / Shinji Aramaki / 2014
    Based on the comic book by the creator of Ghost in the Shell, a young female soldier Deunan and her cyborg partner Briareos survive through the post World War 3 apocalyptic New York in search of human’s future hope, the legendary city of Olympus.
    Ik heb destijds het stripverhaal gelezen, maar was totaal niet meer mee met het verhaal. De film viel wel mee, maar het is niet meteen een hoogvlieger. (En ik zat half te slapen op het vliegtuig.)

(films vorige maand)

Nordmann EP release @Consouling Store

Gisterenochtend ontving ik te elfder ure een uitnodiging voor de EP release van Nordmann, de groep die in haar korte bestaan achtereenvolgens de Muziekmozaïek wedstrijd (2012), de Storm! Contest (2013), de derde plaats in internationale jazz competitie op Jazz Hoeilaart (2013), en de tweede plaats op Humo’s Rock Rally (2014) op het palmares mocht bijschrijven. Nordmann is een bijdehandse groep die een hedendaagse mix van jazz en rock in eigenzinnige melodieën wurmt.

De presentatie vond plaats in de Consouling Store, een uitbreiding van de activiteiten van het Belgische label (en agency) Consouling Sounds. De EP –aldaar te koop– is een samenwerking tussen Consouling Agency en jazzlabel De Werf. Het toont maar aan dat de muziek zich niet zomaar voor één noemer laat plaatsen (pakweg rock of jazz).

20140722_Nordmann03

Op de EP, te koop voor 15 euro in beperkte oplage (vinyl inclusief cd), staan drie nummers, goed voor net geen 13 minuten. The Pedestrian, een lichtjes paranoïde track die eindigt in een beangstigende climax; Dehli belly, een als ballad vermomde donkere intrige; en Rups, een energieke track van bassist Dries Geusens die rijp is om een radiohit te worden.

De Consouling Store is gehuisvest in een klein maar prachtig pand in de Baudelostraat 13, vlakbij de ingang van de parking onder de Vrijdagmarkt. Het was er gisteren –zoals overal– broeiend heet, maar dat leek de muzikanten alleen maar aan te sporen de zweep er nog wat nadrukkelijker op te leggen. Achteraan de winkel is er ruimte voor drankjes –huisgemaakte iced coffee of iced tea kunnen bij deze temperaturen wonderen verrichten.

20140722_Nordmann02

Het publiek stond tot buiten (veel koeler) mee te genieten van de presentatie, en ik vermoed dat er (terecht) redelijk wat albums van eigenaar zijn gewisseld. Op het full album is het nog even wachten (begin 2015, zo klinkt het), maar ondertussen kan u Nordmann nog een paar keer aan het werk zien. Tijdens de Gentse Feesten staan ze op het podium bij Sint-Jacobs op 26 juli om 21.30 u., en tijdens Jazz in ‘t Park staan ze in het Zuidpark op 7 september om 14 u. De volgende keer staan ze waarschijnlijk pas eind februari 2015 opnieuw in Gent (in de Handeslbeurs –hun volledige kalender volgt u op hun site).

In de Consouling Store kan u tijdens de Gentse Feesten terecht voor uw broodnodige portie vinyl (waaronder die onontbeerlijke Nordmann EP) en frisse dranken, maar ook nog voor een paar boeiende sets met intrigerende muzikanten (u vindt de details op hun facebook pagina). Aanrader.

Granola

Zaterdag gingen we ontbijten in De Superette, vroeg genoeg om de laatste broden nog te zien afbakken en om zonder problemen een plaatsje te vinden (lees: we waren de eerste klanten). We verdeelden onder ons gedrieën twee porties granola en twee porties ei-met-spinazie-met-bearnaise-met-toast (een variatie op eggs benedict). Dat laatste kwam eigenlijk met spek, maar ik bestelde het mijne zonder. De granola (met rode vruchten en yoghurt en honing) was lekker, maar ik kreeg toch het compliment van Tessa dat de mijne beter was.

20140705_granola07

Het is nochtans heel gemakkelijk om te maken. Ik haalde mijn recept bij Heidi Swanson (Super Natural Every Day, p. 26), die zo vriendelijk is niet alleen volumetrische hoeveelheden bij haar recepten te zetten, maar ook het gewicht telkens erbij te plaatsen.

Benodigdheden

Ondertussen heb ik mijn ingrediënten al wat aangepast, maar ik geef hier de basis mee, die perfect is op zich.

20140705_granola01

  • 400 g havervlokken (geen havermout, die vlokken zijn te klein)
  • 170 g walnoten (uit de schaal welteverstaan)
  • 60 g kokosschilfers
  • een halve koffielepel fijn zeezout
  • 85 g gedroogde bessen
  • de zest van twee appelsienen
  • 85 g ongezouten boter
  • 120 ml esdoornsiroop (maple syrup)

Zo gemaakt

Verwarm de oven voor op 150°C.

20140705_granola02

Hak naar believen de walnoten in grove stukken. Ik heb liever iets kleiners dan de volledige walnoothelften, maar sommige mensen heb graag grote stukken noot in hun granola. Pas aan naar wens. Meng de haver, noten, kokosschilfers, zout, en zest in een kom.

20140705_granola03

Smelt de boter in een pan, en voeg er de maple syrup aan toe. Roer tot een homogeen mengsel, en giet over de havermengeling in de kom. Meng goed dooreen.

20140705_granola04 20140705_granola05

Stort het mengsel op een met bakpapier bedekte bakplaat en bak gedurende 40 tot 50 minuten in de oven. 40 minuten volstaan meestal, maar dat hangt af van uw oven. De granola zal nog een beetje doorbakken terwijl ze afkoelt.

Haal uit de oven en strooi er de gedroogde bessen over (ik gebruik veenbessen). Ik bak de bessen niet mee in de oven, omdat ik vind dat ze dan te hard worden; door ze op de ovenwarme granola te strooien, krijgen ze toch wat ‘beet’.

20140705_granola06

Laat volledig afkoelen, en bewaar in een luchtdichte container op kamertemperatuur.

Smaakt overheerlijk met zelfgemaakte amandelmelk. Voor het serveren kan u er nog allerlei extra aan toevoegen, zoals lijnzaad, chiazaden, gojibessen, vers fruit, enz.

Smakelijk!

20140705_granola08