Tag Archives: film

Films 201409

De terugkeer van de quotering! Vanaf deze maand ziet u opnieuw sterretjes –met een maximum van vier. Een uitzonderlijke vier, zoals ik vorige maand eigenlijk aan Locke had willen geven. Deze maand zit er zo geen bij, maar Edge of Tomorrow was beslist de moeite.

(Er zitten wel een paar –even uitzonderlijke– ‘0’-films tussen. Helaas.)

Oktober is dan weer filmfestivalmaand, ik zal mij eens over het programma moeten buigen.

  1. En som deg (Must Have Been Love) / Eirik Svensson / 2012 / **1/2
    On holiday in Istanbul Kaisa meets Jacob and she falls head over heels in love. The day after Jakob leaves back home, without Kajsa even knowing his last name. Some time later they meet up again, but Jakob doesn’t remember their fling.
    Hollywood romance in een Finse verpakking. Goed in het genre.
  2. Kynodontas / Yorgos Lanthimos / 2009 / ***
    Three teenagers are confined to an isolated country estate that could very well be on another planet. The trio spend their days listening to endless homemade tapes that teach them a whole new vocabulary. Any word that comes from beyond their family abode is instantly assigned a new meaning. Hence ‘the sea’ refers to a large armchair and ‘zombies’ are little yellow flowers. Having invented a brother whom they claim to have ostracized for his disobedience, the über-controlling parents terrorize their offspring into submission. The father is the only family member who can leave the manicured lawns of their self-inflicted exile, earning their keep by managing a nearby factory, while the only outsider allowed on the premises is his colleague Christina, who is paid to relieve the son of his male urges. Tired of these dutiful acts of carnality, Christina disturbs the domestic balance.
    Bijzonder bizarre film, die eventueel mooi en rustig kabbelend in beeld is gebracht. Voor de liefhebbers.
  3. Kristy / Oliver Blackburn / 2014 / **1/2
    When a college girl who is alone on campus over the Thanksgiving break is targeted by a group of outcasts, she must conquer her deepest fears to outwit them and fight back.
    Slasherfilm met een vrouw in de hoofdrol; mooie fotografie, deftige structuur in het verhaal, en onderhoudend.
  4. Chef / Jon Favreau / 2014 / **1/2
    A chef who loses his restaurant job starts up a food truck in an effort to reclaim his creative promise, while piecing back together his estranged family.
    Gezellige feel good familiefilm.
  5. X-Men: Days of Future Past / Bryan Singer / 2014 / **1/2
    The X-Men send Wolverine to the past in a desperate effort to change history and prevent an event that results in doom for both humans and mutants.
    Eerlijk gezegd ben ik een beetje mijn weg kwijt in die X-Men franchise. Ik weet begod niet meer hoeveel films er nu juist zijn, wie waar zit en op welke tijdslijn, maar ik weet wel dat ik telkens weer met plezier naar de films kijk. (Al is dat bij de ene al wat meer dan de andere.) Deze was goed, net niet te ingewikkeld, en met die ene Matrix-geïnspireerde scène, die de film al de moeite van het bekijken maakt.
  6. Leprechaun: Origins / Zach Lipovsky / 2014 / *
    Two young couples backpacking through Ireland discover that one of Ireland’s most famous legends is a terrifying reality.
    Ik weet niet goed waarvan deze film de Origins moet voorstellen, maar dit is gewoon een gemiddelde slasher/horror/angstfilm.
  7. Coherence / James Ward Byrkit / 2013 / **1/2
    Strange things begin to happen when a group of friends gather for a dinner party on an evening when a comet is passing overhead.
    Hola! Wat voor een trippy filmpje is dat? Een aanzienlijke portie meta, zowel in het verhaal zelf als in de intertekstuele verwijzingen. Ik geef bijvoorbeeld mee dat Nicholas Brendon meespeelt, als een min of meer in de anonimiteit verdwenen acteur die vroeger nochtans in een genredefiniërende serie heeft gespeeld (Brendon speelde Xander Harris in de fenomenale serie Buffy the Vampire Slayer). Zeker geen slechte debuutfilm!
  8. Edge of Tomorrow / Doug Liman / 2014 / ***1/2
    An officer finds himself caught in a time loop in a war with the alien race. His skills increase as he faces the same brutal combat scenarios, and his union with a Special Forces warrior gets him closer to defeating the enemy.
    Pft. Ik zag die film helemaal niet zitten: weer zo’n flauw gedoe met een halfbakken pseudoheroïsche Cruise. Maar de film boeide mij van bij de eerste iteratie. De regisseur/scenarist is erin geslaagd om op de gepaste momenten voor versnelling te zorgen en om enkel bij de sleutelmomenten stil te blijven staan. Puik!
  9. Scorned / Mark Jones / 2013 / 0
    A romantic weekend turns horrific and sadistic when Sadie discovers her boyfriend is having an affair with her best friend.
    Dat Billy Zane eigenlijk niet kan acteren, wisten we al langer. AnnaLynne McCord doet gelukkig iets beter haar best, maar als de geloofwaardigheid van het scenario nog verder gaat lijden onder een irrelevante pudeur, tsja… laat maar.
  10. Real Playing Game / Tino Navarro & David Rebordão / 2013 / 0
    In a future not too far away, Steve Battier, an elderly, terminally ill multi-millionaire, accepts the offer of a company – RPG – that in exchange for a high monetary sum, provides a very select group of clientèle the chance to be young again. For 10 hours, 10 millionaires from around the world, men and women of fame and power, are transferred to attractive and healthy younger bodies, to live in a world of temporary rejuvenation, in a game of real thrills, where every hour someone must die.
    Ugh. Nog meer slecht acteerwerk en pudeur dan in die film hier boven. Gemiste kans op veel beter, met zo’n intrigerend concept.
  11. The Signal / William Eubank / 2014 / **1/2
    On a road trip, Nic and two friends are drawn to an isolated area by a computer genius. When everything suddenly goes dark, Nic regains consciousness – only to find himself in a waking nightmare.
    De minst interessante acteerprestatie komt hier van een weinig verrassende Laurence Fishburne. Bonuspunten dan weer voor Olivia Cooke en Brenton Thwaites. Een beetje een onduidelijk of overdreven einde (en dan heb ik het over de allerlaatste scène, niet over het concept), is wat men deze film eventueel kan verwijten, maar voor de rest is het goed uitgevoerd en boeiend gebracht.
  12. Borgman / Alex van Warmerdam / 2013 / **
    A vagrant enters the lives of an arrogant upper-class family, turning their lives into a psychological nightmare in the process.
    Magisch realisme in de film. Het einde is (alweer) iets te bizar, maar voor de rest heb ik deze film heel erg gesmaakt. Een mooie hoofdrol voor een stoïcijnse Jan Bijvoet, die het schip rechthoudt in dit bijzonder bizarre scenario.
  13. Honeymoon / Leigh Janiak / 2014 / *1/2
    A newlywed couple finds their lake-country honeymoon descend into chaos after Paul finds Bea wandering and disoriented in the middle of their first night.
    Alsof het nog niet bizar genoeg was, is er ook nog deze Honeymoon, met een boeiende vertolking voor Rose Leslie (Ygritte uit Game of Thrones). Voor de rest is het net iets te gekunsteld geworden, met een vat aan overtollige complexiteit waaruit beter niet was getapt.
  14. At the Devil’s Door / Nicholas McCarthy / 2014 / *
    When ambitious young real estate agent Leigh is asked to sell a house with a checkered past, she crosses paths with a disturbed girl whom she learns is the runaway daughter of the couple selling the property. When Leigh tries to intervene and help her, she becomes entangled with a supernatural force that soon pulls Leigh’s artist sister Vera into its web – and has sinister plans for both of them.
    Alweer te complex voor dit soort film. Weinig boeiend.
  15. Gut / Elias / 2012 / 0
    Family man Tom has seen something he can’t forget, a mysterious video with an ugly secret that soon spreads into his daily life and threatens to dismantle everything around him.
    Jammer.
  16. How to Train Your Dragon 2 / Dean DeBlois / 2014 / **1/2
    When Hiccup and Toothless discover an ice cave that is home to hundreds of new wild dragons and the mysterious Dragon Rider, the two friends find themselves at the center of a battle to protect the peace.
    Onschuldige familiefilm, waarbij men (zoals vaak) de impressie heeft dat de cgi van mindere kwaliteit is dan in de eerste film.
  17. Transformers: Age of Extinction / Michael Bay / 2014 / 0
    A mechanic and his family join the Autobots as they are targeted by a bounty hunter from another world.
    Langdradig pseudo-epos waarin de regisseur voortdurend lijkt te twijfelen of hij nu een film voor volwassenen of kleuters maakt en uiteindelijk bij een nu reeds uitgemolken franchise uitkomt.
  18. The Two Faces of January / Hossein Amini / 2014 / ***
    A thriller centered on a con artist, his wife, and a stranger who flee Athens after one of them is caught up in the death of a private detective.
    Ik ben geen fan van Viggo Mortensen, die hier echter een heel mooie vertolking neerzet. Ik ben wel een fan van Patricia Highsmith (de schrijfster van de Ripley Novels) en van Kirsten Dunst. Ik vond het een mooi uitgewerkte, kwalitatieve film, die vermoedelijk echter niet iedereen zal boeien.
  19. Run Like Hell / James Thomas / 2014 / **1/2
    When four friends end up stranded in the small town of Spaulding, one local family offers help. The family’s real motives become terrifyingly obvious, as the couples find themselves fighting for their lives.
    Er zijn van die films die zo over the top zijn, dat ze –waarschijnlijk geheel onbedoeld– eigenlijk goed worden. Dit is zo’n film, met zoveel overacting, en zo’n slecht en voorspelbaar scenario, dat het bijwijlen hilarisch wordt. Ik zou er geen tweede keer naar kijken, maar ik heb er wel van genoten.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201408

Als u er eentje ziet van dit lijstje, laat het dan maar Locke zijn.

  1. Need For Speed / Scott Waugh / 2014
    Fresh from prison, a street racer who was framed by a wealthy business associate joins a cross country race with revenge in mind. His ex-partner, learning of the plan, places a massive bounty on his head as the race begins.
    Er zit geen sprankeltje originaliteit in deze film, maar het laat zich bekijken zeker?
  2. Rise of the Planet of the Apes / Rupert Wyatt / 2011
    A substance, designed to help the brain repair itself, gives rise to a super-intelligent chimp who leads an ape uprising.
  3. Catch Me If You Can / Steven Spielberg / 2002
    A true story about Frank Abagnale Jr., who, before his 19th birthday, successfully conned millions of dollars’ worth of checks as a Pan Am pilot, doctor, and legal prosecutor.
    Soms moet fictie niet meer doen dan zich op feiten baseren. Dit is een wel zeer onderhoudende film van meneer Spielberg.
  4. Noah / Darren Aronofsky / 2014
    A man is chosen by his world’s creator to undertake a momentous mission before an apocalyptic flood cleanses the world.
    Deze (her)interpretatie van het bijbelverhaal door Aronofsky (Black Swan, The Wrestler, The Fountain, Requiem for a Dream), ligt helemaal in de lijn van zijn ander werk, inclusief de kunstmatig gestileerde special effects. Gefundeness fressen voor de fans, zeker bekijkbaar en genietbaar voor de niet ingewijden –tenzij u een radicaal-religieuze beweging bent aangedaan. Maar in dat geval zijn er waarschijnlijk niet veel zaken die u kunnen behagen.
  5. Dawn of the Planet of the Apes / Matt Reeves / 2014
    In the wake of a disaster that changed the world, the growing and genetically evolving apes find themselves at a critical point with the human race.
    Bof. Ik vond er niets aan. De eerste (cfr hierboven) was een heel mooie reboot van de franchise, maar dit is niet meer dan een intermezzo terwijl u wacht op een hopelijk veel betere derde versie. De special effects mogen er vanzelfsprekend zijn, maar dit is een platte moraliteit verstopt in een ietwat ongebruikelijke verpakking (aap vs mens is gewoon een allegorie). Nah. Laat die derde maar rap komen?
  6. 24 Exposures / Joe Swanberg / 2013
    In this sexy thriller a photographer who specializes in erotic photo shoots is suspected of murder when one of his models is found dead.
    Eigenlijk een interessante premisse, die helaas vergleden is tot een soort soft-pornoachtig gegeven. Had de regisseur wat meer tijd uitgetrokken voor verhaal, dialogen en acteerprestaties, dan had dit een dijk van een film kunnen worden, zonder de gebruikelijke Hollywoodschroom. Dat is het helaas niet geworden.
  7. Survivor / John Lyde / 2014
    During their search for a habitable planet the last living humans crash-land on a barren world, inhabited by bloodthirsty aliens and mysterious post-apocalyptic warriors.
    Geheel tegen mijn verwachtingen in, blijkt de structuur van deze film toch te kloppen –al krijgt de scenarist (tevens regisseur en producent) niet meteen punten voor originaliteit. Niettemin is dit geen onaardige independent film, met Kevin ‘Hercules’ Sorbo, en toch wel overtuigende Danielle Chuchran. De fotografie hapert her en der (overexposed whites lijken een trademark), maar toont veel belofte. De film werd gedeeltelijk gefinancierd via een Arrowstorm Kickstarter campagne. Sorbo speelt de voorbije jaren precies in een ganse hoop van die indie-achtige films. Een beetje ongeloofwaardig, maar best onderhoudend, op een pulpige (zoals in pulp fiction, het concept, niet de film) manier.
  8. The Grand Budapest Hotel / Wes Anderson / 2014
    The adventures of Gustave H, a legendary concierge at a famous hotel from the fictional Republic of Zubrowka between the first and second World Wars, and Zero Moustafa, the lobby boy who becomes his most trusted friend.
    Schoon gemaakte film, zeer te smaken voor mensen die ook al vielen voor die T. S. Spivet-film. Wat betekent dat er hier twee in huis waren die helemaal gek werden. Ik vond hem best te pruimen, een mooi verhaal, met terugkerende dingen, een aangename fotografe en een ongewoon decor. Graag gezien.
  9. Godzilla / Gareth Edwards / 2014
    The world’s most famous monster is pitted against malevolent creatures who, bolstered by humanity’s scientific arrogance, threaten our very existence.
    Een pure Hollywoodfilm, ontspanning, sentiment, en wat ander klef gedoe. Voorspelbaar, en zeker niet vernieuwend.
  10. The Fault in Our Stars / Josh Boone / 2014
    Hazel and Gus are two teenagers who share an acerbic wit, a disdain for the conventional, and a love that sweeps them on a journey. Their relationship is all the more miraculous given that Hazel’s other constant companion is an oxygen tank, Gus jokes about his prosthetic leg, and they met and fell in love at a cancer support group.
    Langverwachte adaptatie van het gelijknamige boek van John Green. Ik was een beetje ontgoocheld, ook al omdat de personages helemaal niet beantwoorden aan wat ik in gedachten had. Dit was beter een boek gebleven.
  11. Locke / Steven Knight / 2013
    Ivan Locke, a dedicated family man and successful construction manager, receives a phone call on the eve of the biggest challenge of his career that sets in motion a series of events that threaten his careful cultivated existence.
    Sterke, sterke film. De kijker zet gedurende de ganse film eigenlijk alleen maar één persoon, Ivan Locke, die dan nog in zijn wagen op één of andere Britse snelweg rijdt. De dialogen en het spanningsveld zijn echter van een dergelijke kwaliteit dat de kijker zonder probleem voortdurend in het verhaal wordt binnengezogen. Sterke acteerprestatie van Tom Hardy. Regisseur Steven Knight was ook verantwoordelijk voor het scenario.
  12. The Other Woman / Nick Cassavetes / 2014
    After discovering her boyfriend is married, Carly soon meets the wife he’s been betraying. And when yet another love affair is discovered, all three women team up to plot revenge on the three-timing S.O.B.
    Och, laat ons nog eens naar een zoetsappige lachfilm kijken. Eentje waarin de wiebelende boezem van Kate Upton prominent in beeld wordt gebracht. Tegenwoordig is die ook zonder textiel op het internet te vinden, heb ik gehoord. Grappig filmpje, met… wait for it: even weinig om het lijf als Upton.
  13. Solo / Isaac Cravit / 2013
    A teenage girl is terrorized when she spends two nights alone on a remote island as part of her camp counselor initiation.
    Geen barslechte genrefilm.
  14. The Great Gatsby / Baz Luhrmann / 2013
    A Midwestern war veteran finds himself drawn to the past and lifestyle of his millionaire neighbor.
    Euh, ik was vergeten dat ik niet zo’n fan ben van de Jean Paul Gaultier-stijl van Baz Luhrmann.

(films vorige maand)

Films 201407

Ik heb eindelijk alle Harry Potter-films gezien. Het was een idee van Henri, die de boeken eerst had opgevreten (waarvan een deel tijdens zijn examens), en nu ook benieuwd was naar de films (ik heb nog steeds niet alle boeken gelezen). Er zit een duidelijke evolutie in de films, niet alleen in de acteerprestaties van de acteurs, maar ook inhoudelijk en vormtechnisch. Het is een goede evolutie voor het grootste deel, maar die laatste film… de afwenteling van de plot is zo kunstmatig: plots wordt alle mysterie in een paar minuten uitgelegd. En ik bedoel: verbaal uitgelegd, het is niet alsof het een deel van de evolutie van het verhaal is, nee: er wordt in een paar zinnen verteld wat er eigenlijk aan de hand is. Ik was zwaar teleurgesteld.

  1. Fair Game / Doug Liman / 2010
    CIA operative Valerie Plame discovers her identity is allegedly leaked by the government as payback for an op-ed article her husband wrote criticizing the Bush administration.
    Het Plamegate verhaal. Ik had de film al gezien, maar het leek me niet slecht om hem ook eens met Henri te bekijken.
  2. 300: Rise of an Empire / Noam Murro / 2014
    Greek general Themistokles leads the charge against invading Persian forces led by mortal-turned-god Xerxes and Artemisia, vengeful commander of the Persian navy.
    Opvolger van de eerste 300 film uit 2006 (is die film al 8 jaar oud!?), die nu focust op de gebeurtenissen rond de Slag bij Salamis. Verwacht geen historische waarheden (de dichterlijke vrijheid rond de figuur van koningin Artemisia is wel heel groot), maar een min of meer onderhoudend verhaal.
  3. Harry Potter and the Sorcerer’s Stone / Chris Columbus / 2001
    Rescued from the outrageous neglect of his aunt and uncle, a young boy with a great destiny proves his worth while attending Hogwarts School of Witchcraft and Wizardry.
  4. Harry Potter and the Chamber of Secrets / Chris Columbus / 2002
    Harry ignores warnings not to return to Hogwarts, only to find the school plagued by a series of mysterious attacks and a strange voice haunting him.
  5. Heatstroke / Evelyn Purcell / 2013
    On a family trip in the African desert, a research scientist unintentionally travels off course and is brutally murdered by an arms dealer. His girlfriend is put to the ultimate survival test as she attempts to evade the killers and protect his teenage daughter.
    Smijt een paar acteurs van Game of Thrones bijeen en maak een film. Helaas wordt die film opgehangen aan een flutverhaal.
  6. Harry Potter and the Prisoner of Azkaban / Alfonso Cuarón / 2004
    It’s Harry’s third year at Hogwarts; not only does he have a new “Defense Against the Dark Arts” teacher, but there is also trouble brewing. Convicted murderer Sirius Black has escaped the Wizards’ Prison and is coming after Harry.
    Een duidelijk verschil met de andere regisseurs. De acteurs zijn natuurlijk ook al wat ouder ondertussen, maar toch: de reeks wordt er beter op.
  7. Harry Potter and the Goblet of Fire / Mike Newell / 2005
    Harry finds himself mysteriously selected as an under-aged competitor in a dangerous tournament between three schools of magic.
  8. L’amour est un crime parfait / Arnaud Larrieu & Jean-Marie Larrieu / 2013
    A literature professor at the University of Lausanne, Marc has a reputation for having love affairs with his female students. A few days after the disappearance of one of the most brillant of these, who was his latest conquest, he encounters Anna who is trying to find out more about this beautiful young woman who has disappeared.
    Het zal geleden zijn van 37°2 le matin dat ik nog eens iets had gelezen of gezien van Philippe Djian. Ook deze film ontgoochelt niet, behalve dan dat het voor een abrupt en enigszins absurd en onvoldaan einde zorgt. Voor de rest is het heel mooi geacteerd, en geregisseerd. Maar ik moet dringend 37°2 le matin eens herbekijken.
  9. Transcendence / Wally Pfister / 2014
    A scientist’s drive for artificial intelligence, takes on dangerous implications when his consciousness is uploaded into one such program.
    Onderhoudend, maar het scenario is (inhoudelijk-technisch) zo lek als een zeef. Het is schoon gefilmd nochtans, met een paar leuke effecten.
  10. Harry Potter and the Order of the Phoenix / David Yates / 2007
    With their warning about Lord Voldemort’s return scoffed at, Harry and Dumbledore are targeted by the Wizard authorities as an authoritarian bureaucrat slowly seizes power at Hogwarts.
  11. Harry Potter and the Half-Blood Prince / David Yates / 2009
    As Harry Potter begins his sixth year at Hogwarts, he discovers an old book marked as “the property of the Half-Blood Prince” and begins to learn more about Lord Voldemort’s dark past.
  12. Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 1 / David Yates / 2010
    As Harry races against time and evil to destroy the Horcruxes, he uncovers the existence of three most powerful objects in the wizarding world: the Deathly Hallows.
  13. Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 2 / David Yates / 2011
    Harry, Ron and Hermione search for Voldemort’s remaining Horcruxes in their effort to destroy the Dark Lord as the final battle rages on at Hogwarts.
  14. Killers / Robert Luketic / 2010
    A vacationing woman meets her ideal man, leading to a swift marriage. Back at home, however, their idyllic life is upset when they discover their neighbors could be assassins who have been contracted to kill the couple.
    Dit is een ondergewaarde film, boordevol humor en kwinkslagen. Toegegeven, ik ben een beetje een fan van Katherine Heigl sinds ze in de remake van Mon père, ce héros aan de zijde van Gérard Depardieu speelde (oorspronkelijk een rol van Marie Gillain). Al heeft ze niet echt een inhoudelijk indrukwekkend palmares, zij was toch de reden waarom ik Grey’s Anatomy nog een beetje draaglijk vond. Killers is een lichtvoetig tijdverdrijf zoals we het graag bekijken.
  15. All Cheerleaders Die / Lucky McKee & Chris Sivertson / 2013
    A rebel girl signs up a group of cheerleaders to help her take down the captain of their high school football team, but a supernatural turn of events thrusts the girls into a different battle.
    Een bijzonder lange, trage en saaie inleiding, leidt tot een snelle slasher met de nodige humor. Zet u over het eerste half uur, en het valt nog best mee.
  16. Divergent / Neil Burger / 2014
    In a world divided by factions based on virtues, Tris learns she’s Divergent and won’t fit in. When she discovers a plot to destroy Divergents, Tris and the mysterious Four must find out what makes Divergents dangerous before it’s too late.
    Bof. Ik heb gekeken omdat het met Shailene Woodley is, die zo mooi speelde in The Spectacular Now (en binnenkort te zien is in The Fault in Our Stars). Maar deze film is het bekijken niet waard. Het zit boordevol dystopisch potentieel, dat ondertussen al vele keren beter is verfilmd. Helaas is Divergent een franchise, waardoor er binnenkort nog een pak sequels op ons worden losgelaten (de boeken vormen een trilogie, en het laatste boek wordt over twee filmen opgesplitst). Paul Verhoeven doet zoiets duizenden keren beter –bekijk alstublieft Starship Troopers!
  17. Sabotage / David Ayer / 2014
    Members of an elite DEA task force find themselves being taken down one by one after they rob a drug cartel safe house.
    Ex-gouverneur Arnold S. had geld nodig, vermoed ik, te oordelen aan dit inspiratieloze scenario.
  18. Expendables 3 / Patrick Hughes / 2014
    Barney and his team, known as “The Expendables”, come into conflict with ruthless arms dealer Conrad Stonebanks, the Expendables’ co-founder, who is determined to destroy the team.
    En dan is er zoiets (i.t.t. Sabotage hierboven dus), dat goed ineen zit, ontspannend en onderhoudend is. Natuurlijk kijkt een mens niet meteen voor het verhaaltje, maar sommige films zijn er gewoon voor de ontspanning, en daar zorgt deze film zeker voor.
  19. The Amazing Spider-Man 2 / Marc Webb / 2014
    Peter Parker runs the gauntlet as the mysterious company Oscorp sends up a slew of super villains against him, impacting his life.
    Waarom zijn ze daar in godsnaam mee herbegonnen. Net zoals de voorloper, is dit helemaal een flutfilm.
  20. Under the Skin / Jonathan Glazer / 2013
    A mysterious woman seduces lonely men in the evening hours in Scotland. Events lead her to begin a process of self-discovery.
    Scarlett Johansson naakt! En daarmee is het spannendste van deze film verklapt –en u hoeft er hem zelfs niet helemaal voor te bekijken, want het gebeurt al in het begin. Er gebeurt niets in deze film, en de synopsis hierboven is zo voorzichtig om niets van de plot weg te geven. Maar die plot is zo doorzichtig. Er zit vaak interessante fotografie in deze film, maar het vergt moed en tijd om hem helemaal uit te kijken.
  21. Appleseed Alpha / Shinji Aramaki / 2014
    Based on the comic book by the creator of Ghost in the Shell, a young female soldier Deunan and her cyborg partner Briareos survive through the post World War 3 apocalyptic New York in search of human’s future hope, the legendary city of Olympus.
    Ik heb destijds het stripverhaal gelezen, maar was totaal niet meer mee met het verhaal. De film viel wel mee, maar het is niet meteen een hoogvlieger. (En ik zat half te slapen op het vliegtuig.)

(films vorige maand)

Films 201406

Is het al juli?! Binnenkort begint Gent Jazz!

  1. Garden of Words / Makoto Shinkai / jaar
    Takao, who is training to become a shoemaker, skipped school and is sketching shoes in a Japanese-style garden. He meets a mysterious woman, Yukino, who is older than him. Then, without arranging the times, the two start to see each other again and again, but only on rainy days.
    Zeer mooi in beeld gebracht vijftv-verhaal.
  2. Almost Human / Joe Begos / 2013
    Mark Fisher disappeared from his home in a brilliant flash of blue light almost two years ago. His friend Seth Hampton was the last to see him alive. Now a string of grisly, violent murders leads Seth to believe that Mark is back, and something evil is inside of him.
    Interessant debuut van Begos, met een snuifje Invasion of the Body Snatchers in het verhaal gemixt. De film is onderhoudend, ‘geloofwaardig’, en met een lijnrechte en (dus) voorspelbare plot.
  3. The Horse Whisperer / Robert Redford / 1998
    The mother of a severely traumatized daughter enlists the aid of a unique horse trainer to help the girl’s equally injured horse.
    Nee, ik had die nog niet gezien. Nu wel.
  4. Le Capital / Costa-Gavras / 2012
    The newly appointed CEO of a giant European investment bank works to hold on to his power when an American hedge fund company tries to buy out his company.
    Goed gemaakt. Past in het keurslijf van pakweg het Wall Street genre, met sluwe bankiers en listige streken.
  5. Bienvenue chez les Ch’tis / Dany Boon / 2008
    Les aventures de Philippe Abrams, directeur d’une agence de La Poste dans le sud de la France qui, par mesure disciplinaire, est muté pour une durée de deux ans à Bergues, dans le Nord-Pas-de-Calais.
    Zo grappig.
  6. John Doe: Vigilante / Kelly Dolen / 2014
    In “John Doe: Vigilante” an ordinary man fights violence the only way he knows how – by killing one criminal at a time. Hero or villain? Justice or vengeance? You decide.
    Ziet, ziet: een wraakfilm. Het blijft een interessant gegeven, maar dit was mogelijks meer voer voor een televisieserie (dan deze toch ietwat halfslachtige film).
  7. Fossil / Alex Walker / 2014
    Paul and Camilla’s marriage is in trouble. They head to a picturesque cottage in the South of France to work through their problems and try to inject some love back into their marriage. As their relationship unravels, the holiday is hijacked by an American and his French girlfriend. Looking for an excuse to pause the hostilities, Camilla invites them to stay at the cottage. The new dynamic brings with it a new and improved mood, but as sexual tensions rise and competition between the four of them increases, they spiral towards a horrific event that will change all of their lives forever.
    Ik heb eigenlijk vooral gekeken omdat het zich afspeelt in de streek van de Dordogne (ik herkende onder meer Monpazier en Saint-Avit-Sénieur). De film is min of meer ok, maar de personages baden in het cliché en de afloop is weinig verrassend. Edoch: helemaal niet slecht voor een langspeelfilmdebuut.
  8. Hodejegerne (Headhunters) / Morten Tyldum / 2011
    An accomplished headhunter risks everything to obtain a valuable painting owned by a former mercenary.
    Deze film, gebaseerd op een roman van Jo Nesbø, bevat zeer geslaagde fotografie. De personages worden met een zekere diepgang neergezet, en hoewel het verhaal eerder saai begint, ontwikkelt het zich na een korte tijd tot een snelle en boeiende thriller. Geen hoogvlieger, maar de moeite waard (met een Hollywoodstempel was het gegarandeerd een blockbuster geweest).

(films vorige maand)

Films 201405

Dat zijn plots weer veel films op een maand? Zoudt ge denken?

We hebben sinds eind vorige maand een fitness toestel in huis (een crosstrainer), en ik spendeer daar nogal wat tijd op. Lezen terwijl ge traint, dat gaat mij niet zo goed af (ik heb het herhaaldelijk geprobeerd), maar films en series bekijken… dat is ideaal. (Lang leve iTunes en andere verhuurdinges.)

  1. The Young and Prodigious T.S. Spivet / Jean-Pierre Jeunet / 2013
    A 10-year-old cartographer secretly leaves his family’s ranch in Montana where he lives with his cowboy father and scientist mother and travels across the country on board a freight train to receive an award at the Smithsonian Institute.
  2. The Secret Life of Walter Mitty / Ben Stiller / 2013
    A day-dreamer escapes his anonymous life by disappearing into a world of fantasies filled with heroism, romance and action. When his job along with that of his co-worker are threatened, he takes action in the real world embarking on a global journey that turns into an adventure more extraordinary than anything he could have ever imagined.
    Daar heb ik nu eens keihard van genoten. Er kwam veel gezaag van de ‘critici’ naar het schijnt, ten dele omdat het verhaal van James Thurber, waarop het geïnspireerd is, niet zou gerespecteerd zijn. (U leest dat verhaal hier, het is een lange bladzijde leesgenoegen.) Ik vind dat verhaal vooral in het inleidende gedeelte van de film terug, en de rest is een evolutie, een bijna logisch gevolg van de synopsis. Ik kon mij ook totaal vinden in de stelling van fotograaf Sean O’Connell (gespeeld door Sean Penn), die aangaf dat hij soms niet afdrukte (en dus geen foto maakte) omdat hij zo in het moment zelf zat en het niet wou verknoeien door er een foto van te maken.
  3. The Guardian / Andrew Davis / 2006
    A high school swim champion with a troubled past enrolls in the U.S. Coast Guard’s “A” School, where legendary rescue swimmer Ben Randall teaches him some hard lessons about loss, love, and self-sacrifice.
    Een Top Gun kloon!
  4. We Bought A Zoo / Cameron Crowe / 2011
    Set in Southern California, a father moves his young family to the countryside to renovate and re-open a struggling zoo.
    Goedschikse familiefilm, gebaseerd op de memoires van Benjamin Mee (hoofdpersonage uit de film) die een zoo kocht in Devon (UK).
  5. Afflicted / Derek Lee & Clif Prowse / 2013
    Two best friends see their trip of a lifetime take a dark turn when one of them is struck by a mysterious affliction. Now, in a foreign land, they race to uncover the source before it consumes him completely.
    Een niet-conventionele vampierenfilm. Dat is de verrassing van deze film. Ik ben geen fan van de found footage (denk in zijn beste vorm aan de Blair Witch film), maar het valt best mee. Met ruimte voor een sequel, tiens.
  6. Jack Ryan: Shadow Recruit / Kenneth Branagh / 2014
    Jack Ryan, as a young covert CIA analyst, uncovers a Russian plot to crash the U.S. economy with a terrorist attack.
    Mja. Chris Pine is Harrison Ford niet natuurlijk, en Kenneth Branagh had misschien beter enkel geregisseerd i.p.v. ook geacteerd. In zekere mate onderhoudend, maar ik mis Tom Clancy.
  7. Anna / Jorge Dorado / 2013
    A man with the ability to enter peoples’ memories takes on the case of a brilliant, troubled sixteen-year-old girl to determine whether she is a sociopath or a victim of trauma.
    Er zitten een paar leuke plot twists in, maar het wordt allemaal net iets te ingewikkeld gemaakt. Toch onderhoudend, en een mooie prestatie van Taissa ‘American Horror Story’ Farmiga (het zusje van Vera trouwens, van Bates Motel, etc).
  8. 3 Days To Kill / McG / 2014
    A dying CIA agent trying to reconnect with his estranged daughter is offered an experimental drug that could save his life in exchange for one last assignment.
    Kevin Costner speelt de hoofdrol (ik had bijna twee d’s in dat woord geplaatst).
  9. Robocop / José Padilha / 2014
    In 2028 Detroit, when Alex Murphy – a loving husband, father and good cop – is critically injured in the line of duty, the multinational conglomerate OmniCorp sees their chance for a part-man, part-robot police officer.
    Overbodige remake van het meesterwerk van Verhoeven.
  10. Molly Maxwell / Sara St. Onge / 2013
    At Phoenix Progressive School, where everyone tries to outdo each other with creative self-expression, 16-year-old Molly Maxwell (Lola Tash) would rather be invisible than risk revealing herself as completely ordinary. When her young, handsome, disillusioned English teacher (Charlie Carrick) enters the picture and allows her to just be herself, Molly is suddenly able to flourish. As their student-teacher bond becomes more intimate, she begins putting herself on the line in unexpected ways while pursuing what she wants. But with each awkward, beautiful step towards an impossible romance, Molly risks alienating everyone she loves.
    Ik weet nog altijd niet geheel waarom, maar deze film is ergens blijven plakken. De personages zijn goed uitgewerkt, en hoewel de synopsis het niet laat vermoeden, overstijgt de uitwerking van het gegeven het niveau van de vijfTV-film.
  11. Her / Spike Jonze / 2013
    A lonely writer develops an unlikely relationship with his newly purchased operating system that’s designed to meet his every need.
    Romantisch dingetje met levenslessen wordt plots een raar science-fiction verhaal. Weird, maar viel best te pruimen. Al zou ik het geen tweede keer bekijken.
  12. Brightest Star / Maggie Kiley / 2013
    After the heartbreaking end of his first love, a recent college graduate sets out to win back the girl of his dreams only to discover a greater journey awaits him.
    Een raar liefdesverhaal, waarvoor de regisseur-scenarist misschien net iets te veel uit het eigen leven heeft gepuurd?
  13. Not Safe For Work / Joe Johnston / 2014
    An office worker is trapped inside the building where a killer is on the loose.
  14. Proxy / Zack Parker / 2013
    The life of three parents who have all shared the loss of a child. Motives are not what they seem and sanity is in short supply in this thriller.
    Mooie muziek, mooie fotografie, en zelfs al zijn de acteerprestaties niet alles, is dit een onderhoudende film. Het potentieel wordt niet geheel ingelost, maar het is bijna beter dan gemiddeld. (4,5/10)
  15. sxtape / Bernard Rose / 2013
    Adam and Jill attempt to spice up their relationship by recording a sex tape in an abandoned mansion. Realizing they’re not alone in their ominous surroundings, the couple discover some sex tapes shouldn’t be made as their kinky adventure turns into a desperate fight for survival.
    Saai. Ik heb alleen gekeken omdat het te lastig was om het uit te zetten terwijl ik aan het trainen was.
  16. Raze / Josh C. Waller / 2013
    Raze, a horror/action film, focuses on two abducted women & 50 other women who are forced to fight each other using their bare hands.
    Het had potentieel, maar het werd een onuitgewerkt cliché.
  17. In the Blood / John Stockwell / 2014
    When her husband goes missing during their Caribbean vacation, a woman sets off on her own to take down the men she thinks are responsible.
    Zelden draait het einde van een film op zo’n grote anticlimax uit. Van de mens van Turistas en Into the Blue.
  18. Non-stop / Jaume Collet-Serra / 2014
    An air marshal springs into action during a transatlantic flight after receiving a series of text messages that put his fellow passengers at risk unless the airline transfers $150 million into an off-shore account.
    Onderhoudende cliché-film die alle conventies van het genre respecteert en op de juiste plaats uitvoert: niets nieuws, niets verrassends, maar min of meer deftig uitgevoerd.
  19. Oculus / Mike Flanagan / 2013
    A woman tries to exonerate her brother, who was convicted of murder, by proving that the crime was committed by a supernatural phenomenon.
    Trage, maar ergens interessante film, die helaas wat te lang uitgesponnen werd voor de manier waarop hij werd uitgewerkt. De film lijkt voordurend te twijfelen tussen een genrefilm en een vernieuwend gegeven. De full feature film is gebaseerd op een eerdere kortfilm van de regisseur (uit 2006) en ik ben eigenlijk wel benieuwd om die eens te zien.

(films vorige maand)

Films 201404

Rex & Rio-abonnement opgezegd: check.
Let wel: u abonneren, dat gaat rap, opzeggen duur iets langer. Abonneren is een hokje aanvinken in “mijn telenet”, maar opzeggen is niet zo simpel als het hokje afvinken. Een vriendelijke juffrouw (of mogelijks een meneer) belt u, om te vragen waarom ge wilt opzeggen (te weinig kwaliteit, zowel inhoudelijk als technisch), wat in mijn geval ongeveer twee weken duurde. (Deels mijn schuld, omdat ik meestal geen oproepen beantwoord waarvan ik geen nummer te zien krijg.)

Veel minder films gezien dus: joepie!

  1. The Machine / Caradog W. James / 2013
    Two artificial intelligence engineers come together as they work to create the first ever self-aware artificial intelligence. A veteran AI engineer secretly hopes to develop technology to help his diseased daughter, even if it means funding comes from the powerful Ministry of Defense (MoD). His new partner, a young woman gifted in the field of AI, is brought on after her breakthroughs are recognized by the MoD. Things go wrong when the MoD takes over and advances the researchers’ work to the next level, teaching the AI to kill and follow MoD instructions with its new and nearly indestructible body.
    Interessante poging, met veel elementen uit andere films en een bijzonder naïeve uitwerking van het gebeuren.
  2. Now You See Me / Louis Leterrier / 2013
    An FBI agent and an Interpol detective track a team of illusionists who pull off bank heists during their performances and reward their audiences with the money.
    Een fast paced onderhoudende blockbuster, waarbij het enige echt negatieve de ongetwijfelde belofte van een hele reeks sequels is. Ik heb er met heel veel plezier naar gekeken.
  3. Enemy / Denis Villeneuve / 2013
    A man seeks out his exact look-alike after spotting him in a movie.
    Gebaseerd op het boek O Homem Duplicado (2002, vert. De man in duplo) van José Saramago. De Engelstalige Wikipedia vertelt mij dat de vertaling van die titel The Duplicated Man is, wat meer aanleunt bij de verwachting. De verfilming is zeer geslaagd, al blijf ik de uitwerking van het Doppelgänger gegeven niet zo goed vinden. En ik begrijp absoluut niet wat die spinnen daarbij komen kijken in de filmversie. (Een betere verfilming dan wat Blindness met De stad der blinden heeft gedaan.)
  4. The Legend of Hercules / Renny Harlin / 2014
    The origin story of the the mythical Greek hero. Betrayed by his stepfather, the King, and exiled and sold into slavery because of a forbidden love, Hercules must use his formidable powers to fight his way back to his rightful kingdom.
    Het klopt langs geen kanten, zat Henri voortdurend te prevelen. De cgi was voortreffelijk, maar het verhaal dus niet, en de acteerprestaties zijn ook niet meteen als glorieus te omschrijven.
  5. Devil’s Due / Matt Bettinelli-Olpin & Tyler Gillett / 2014
    After a mysterious, lost night on their honeymoon, a newlywed couple finds themselves dealing with an earlier-than-planned pregnancy.
    Een goede poging, maar ook niet meer. De kijker blijft achter met het gevoel dat hij een interessante inleiding heeft gezien, maar blijft op zijn honger zitten.
  6. Vampire Academy / Mark Waters / 2014
    Rose Hathaway is a Dhampir, half human-half vampire, a guardian of the Moroi, peaceful, mortal vampires living discreetly within our world. Her calling is to protect the Moroi from bloodthirsty, immortal Vampires, the Strigoi.
    Ik weet niet waarom, maar ik heb mij goed geamuseerd met dit leeghoofdig, dolgedraaid gedoe. Misschien omdat het zo over the top is dat het een parodie op zichzelf lijkt?

(films vorige maand)

Films 201403

De lijst groeit. Te snel. Gelukkig wordt het weer beter.

  1. Thor: The Dark World / Alan Taylor / 2013
    When Jane Foster is possessed by a great power, Thor must protect her from a new threat of old times: the Dark Elves.
    Genietbare spektakelfilm, als is het wat verwarrend met die Avengers-film die daar eigenlijk nog tussen hoort.
  2. 12 Years a Slave / Steve McQueen / 2013
    In the antebellum United States, Solomon Northup, a free black man from upstate New York, is abducted and sold into slavery.
    Ziet dat nu, de winnaar van de Oscars. Gekeken omdat het van Steve McQueen, de man van het fantastische Shame en van Hunger, films die ook al op die zeer beheerste manier in beeld werden gebracht. Ik kijk verwachtingsvol uit naar zijn volgende film.
  3. In Fear / Jeremy Lovering / 2013
    Driving to a music festival in Ireland, a new couple become lost and are then set upon by a tormentor with an unknown motive.
    Te weinig licht, te voorspelbaar, te weinig uitwerking en tegelijktertijd te lang uitgesponnen. De acteerprestaties van Alice Englert zijn wel als deftig te omschrijven.
  4. Side Effects / Steven Soderbergh / 2013
    A young woman’s world unravels when a drug prescribed by her psychiatrist has unexpected side effects.
    Dat zien we dan wel weer graag. Hoewel het zeker niet vernieuwend is, zit deze film structureel goed in elkaar, en laat de kijker zich graag meeslepen in de spanningsboog. Soderbergh is een zeer wisselvallige regisseur, maar met deze film heeft hij alvast degelijk werk geleverd.
  5. Act of Valor / Mike McCoy (as Mouse McCoy) & Scott Waugh / 2012
    An elite team of Navy SEALs embark on a covert mission to recover a kidnapped CIA agent.
  6. Room in Rome / Julio Medem / 2010
    A hotel room in the center of Rome serves as the setting for two young and recently acquainted women to have a physical adventure that touches their very souls.
    Soft porno, dacht ik eerst, maar de film bleek vooral functioneel (jaja) naakt te bevatten en daarnaast interessante dialogen, al bleef de premisse niet ver genoeg uitgewerkt. Wreed spijtig van het slecht Engels. En ik ontdekte pas achteraf dat het een film van Medem betrof, maar in hindsight paste dat perfect in het plaatje. (Medem is de man van Los amantes del Círculo Polar en Lucía y el sexo en La ardilla roja, films die ik dringend eens moet herbekijken.)
  7. Grand Piano / Eugenio Mira / 2013
    Moments before his comeback performance, a concert pianist who suffers from stage fright discovers a note written on his music sheet.
    Tegelijkertijd beter én slechter dan ik had verwacht. Een opeenstapeling van clichés, maar het heeft wel iets.
  8. Monsters University / Dan Scanlon / 2013
    A look at the relationship between Mike and Sulley during their days at Monsters University — when they weren’t necessarily the best of friends.
  9. State of Play / Kevin Macdonald / 2009
    When a congressional aide is killed, a Washington D.C. journalist starts investigating the case involving the congressman, his old college friend.
    Een beetje politiek, een pak onderzoeksjournalistiek en een knappe jonge journaliste in opleiding; romantiek en spanning. Het is het soort films dat ik graag zie. Ondanks Russell Crowe. (Of dank zijn Rachel McAdams.)
  10. Veronica Mars / Rob Thomas / 2014
    Years after walking away from her past as a teenage private eye, Veronica Mars gets pulled back to her hometown – just in time for her high school reunion – in order to help her old flame Logan Echolls, who’s embroiled in a murder mystery.
    Ik vermoed dat dit gefundenes fressen is voor de fans van de serie, maar ik had er niet zoveel aan –behalve hier en daar een interessante scene.
  11. Here Comes the Devil (Ahí va el diablo) / Adrián García Bogliano / 2012
    A married couple loses their children while on a family trip near some caves in Tijuana. The kids eventually reappear without explanation, but it becomes clear that they are not who they used to be, that something terrifying has changed them.
    Intrigerend en bevat een paar uitstekende plotwendingen, maar het einde getuigt van weinig creativiteit.
  12. Assault on Wall Street / Uwe Boll / 2013
    Jim is an average New Yorker living a peaceful life with a well paying job and a loving family. Suddenly, everything changes when the economy crashes causing Jim to lose everything. Filled with anger and rage, Jim snaps and goes to extreme lengths to seek revenge for the life taken from him.
    Zo stel ik mij de mensen voor die commentaren schrijven op HLN en andere internetdinges, als Jim Baxford (gespeeld door Dominic Purcell).
  13. Nurse 3D / Douglas Aarniokoski / 2013
    By day Abby Russell is a dedicated nurse, someone you wouldn’t hesitate to trust your life with. But by night, her real work begins…using her smoldering sexuality she lures cheating men to their brutal deaths and exposes them for who they really are. When a younger nurse starts to suspect Abby’s actions and compromises her master plan, Abby must find a way to outsmart her long enough to bring the cheater you’d least expect to justice.
    Euh. Goede fotografie?
  14. The Slumber Party Massacre / Amy Holden Jones / 1982
    An eighteen-year-old high school girl is left at home by her parents and she decides to have a slumber party. There is friction between some of the invited guests and the new girl, who is better at basketball than they, so the new girl decides to stay at home (which is conveniently across the street from the host’s house). Meanwhile, a murderer of five people with a propensity for power tools has escaped and is at large, and eventually makes his way to the party, where the guests begin experiencing an attrition problem, with only the new girl to help them.
    Onderhoudende vintage slasher.

(films vorige maand)