Films 201510

Jawel: het thema voor oktober was horror! Er zat veel brol tussen, maar toch ook een pak blijvers.

Om absoluut niet te missen: Slow West, Spring & Bone Tomahawk. Als u tijd over hebt, zijn er ook nog: The Final Girls, Experimenter & Shaun of the Dead.

  1. Tale of Tales / Matteo Garrone / 2015 / **
    Once upon a time there were three neighboring kingdoms each with a magnificent castle, from which ruled kings and queens, princes and princesses. One king was a fornicating libertine, another captivated by a strange animal, while one of the queens was obsessed by her wish for a child. Sorcerers and fairies, fearsome monsters, ogres and old washerwomen, acrobats and courtesans are the protagonists of this loose interpretation of the celebrated tales of Giambattista Basile.
    Vooral te bekijken voor de wondermooie fotografie; verhaaltechnisch minder interessant.
  2. Antiviral / Brandon Cronenberg / 2012 / (*)
    In a blackly satirical near future, a thriving industry sells celebrity illnesses to their obsessed fans. Employee Syd March’s attempts to exploit the system backfire when they involve him in a potentially deadly mystery.
    Alweer: mooie fotografie, saaie film.
  3. The Ipcress File / Sidney J. Furie / 1965 / ***
    In London, a counter espionage agent deals with his own bureaucracy while investigating the kidnapping and brainwashing of British scientists.
    Michael Caine doet van James Bond in deze film met fantastisch camerawerk.
  4. Le Mans / Lee H. Katzin / 1971 / ***
    Steve McQueen is ideally cast as a champion race car driver, participating in the famed 24-hour race headquartered in Le Mans, France. Though dedicated to Going for the Gold, McQueen finds time to romance widowed Elga Andersen. The dramatic angle to this plot wrinkle is that McQueen may well have been responsible for the death of Andersen’s husband during a previous car pile-up. Director John Sturges, who’d previously helmed Steve McQueen’s legendary motorcycle chase scenes in The Great Escape, was originally slated to direct Le Mans, but withdrew from the project; it was then taken over by Lee H. Katzin of The Phynx.
    Wat heb ik genoten van deze film.
  5. The Hoarder / Matt Winn / 2015 / (*)
    A young woman enters an underground storage facility, where she soon finds herself trapped and stalked by a killer.
    bijzonder weinig creativiteit.
  6. She’s Funny That Way / Peter Bogdanovich / 2015 / *(*)
    On the set of a playwright’s new project, a love triangle forms between his wife, her ex-lover, and the call girl-turned-actress cast in the production.
    Als u kijkt, doe het dan voor de schitterende acteerprestaties van Imogen Poots.
  7. Pixels / Chris Columbus / 2015 / *
    When aliens misinterpret video feeds of classic arcade games as a declaration of war, they attack the Earth in the form of the video games.
    Het retrogevoel van meneer Columbus.
  8. Slow West / John Maclean / 2015 / ****
    A young Scottish man travels across America in pursuit of the woman he loves, attracting the attention of an outlaw who is willing to serve as a guide.
    Welk een fantastische film. Zeker bekijken!
  9. A Royal Night Out / Julian Jarrold / 2015 / *
    On V.E. Day in 1945, as peace extends across Europe, Princesses Elizabeth and Margaret are allowed out to join the celebrations. It is a night full of excitement, danger and the first flutters of romance.
    Een royaal saaie bedoening.
  10. The Green Inferno / Eli Roth / 2013 / *(*)
    A group of student activists travels to the Amazon to save the rain forest and soon discover that they are not alone, and that no good deed goes unpunished.
    Kijken voor Lorenza Izzo, vergeten voor de rest.
  11. Knock Knock / Eli Roth / 2015 / **
    When a devoted husband and father is left home alone for the weekend, two stranded young women unexpectedly knock on his door for help. What starts out as a kind gesture results in a dangerous seduction and a deadly game of cat and mouse.
    Alweer: kijken voor Lorenza Izzo. En om te zien hoe Keanu Reeves niet kan acteren en daardoor de film naar de verdoemenis helpt.
  12. The Final Girls / Todd Strauss-Schulson / 2015 / **(*)
    A young woman grieving the loss of her mother, a famous scream queen from the 1980s, finds herself pulled into the world of her mom’s most famous movie. Reunited, the women must fight off the film’s maniacal killer.
    Moeilijk. Weinig creativiteit, maar zeer goed gemaakt en alles klopt. Toch maar kijken.
  13. The Editor / Adam Brooks, Matthew Kennedy / 2014 / *
    A film editor gets embroiled in a string of murders.
    Laat dit niet uw introductie tot het giallo genre zijn.
  14. Spring / Justin Benson, Aaron Moorhead / 2014 / ***(*)
    A young man in a personal tailspin flees the US to Italy, where he sparks up a romance with a woman harboring a dark, primordial secret.
    Zwaar onderschatte film.
  15. The Diabolical / Alistair Legrand / 2015 / *(*)
    A single mother, and her children, are awoken nightly by an intense presence. She asks her scientist boyfriend to destroy the violent spirit, that paranormal experts are too frightened to take on.
    Het had zo mooi kunnen zijn, maar het einde verbrodt alles.
  16. Momentum / Stephen S. Campanelli / 2015 / **
    Alex, a mysterious thief, is pulled in by her former partner for one last heist. She quickly finds it was never just about the diamonds. A brutal murder sparks a cat and mouse chase between Alex and a master assassin. Now she must uncover the lies behind the heist and discover the secrets behind the men who have made her a target.
    Och, best goed gemaakt, maar niets wat u al niet vele keren eerder hebt gezien.
  17. Infini / Shane Abbess / 2015 / 0
    An elite ‘search and rescue’ team transport onto an off-world mining-facility to rescue Whit Carmichael, the lone survivor of a biological outbreak.
    Welk een gedrocht.
  18. 5 to 7 / Victor Levin / 2014 / *(*)
    An aspiring novelist enters into a relationship with a woman, though there’s just one catch: She’s married, and the couple can only meet between the hours of 5 and 7 each evening.
    Och zo dramatisch, och zo pretentieus.
  19. Circle / Aaron Hann, Mario Miscione / 2015 / 0
    Held captive and faced with their imminent executions, fifty strangers are forced to choose the one person among them who deserves to live.
    Nee, dank u, maar toch niet.
  20. The Sand / Isaac Gabaeff / 2015 / *
    After an all-night graduation beach party, a group of hung-over twenty-somethings awake to a beating sun, and a seemingly carnivorous beach that devours anything with a heartbeat that touches the sand.
    The sand is lava!
  21. The Subjects / Robert Mond / 2015 / 0
    Eight strangers go into a locked room for clinical trials on a new drug that gives them superpowers.
    Irritant slecht.
  22. Pay the Ghost / Uli Edel / 2015 / (*)
    A professor frantically searches for his son who was abducted during a Halloween parade.
    Het is bijna een kinderfilm geworden.
  23. Howl / Paul Hyett / 2015 / *
    When passengers on a train are attacked by a creature, they must band together in order to survive until morning.
    Zit goed in elkaar, maar daarmee is ook alles gezegd.
  24. Tales of Halloween / [lange lijst] / 2015 / 0
    Ten stories are woven together by their shared theme of Halloween night in an American suburb, where ghouls, imps, aliens and axe murderers appear for one night only to terrorize unsuspecting residents.
    Absoluut te vermijden.
  25. Lumberjack Man / Josh Bear / 2015 / *(*)
    As the staff of Good Friends Church Camp prepares for a spring break filled with “Fun Under the Son”, a demon logger rises from his sap boiler to wreak his vengeance and feast on flapjacks soaked in the blood of his victims.
    Kijken voor de absurditeit. En voor Ciara Flynn.
  26. Hitman: Agent 47 / Aleksander Bach / 2015 / **
    An assassin teams up with a woman to help her find her father and uncover the mysteries of her ancestry.
    Waarom niet.
  27. The Gift / Joel Edgerton / 2015 / *
    A young married couple’s lives are thrown into a harrowing tailspin when an acquaintance from the husband’s past brings mysterious gifts and a horrifying secret to light after more than 20 years.
    Schoon. Tot het plots een VijfTV film wordt.
  28. Experimenter / Michael Almereyda / 2015 / **(*)
    Famed social psychologist Stanley Milgram, in 1961 conducted a series of radical behavior experiments that tested ordinary humans willingness to obey authority.
    Mooie introductie tot het Milgram Experiment.
  29. In Their Skin / Jeremy Power Regimbal / 2012 / **
    The Hughes cottage vacation is violently interrupted by a family on a murderous and identity stealing journey, in search of the “perfect” life.
    Zoveel weggegooid potentieel.
  30. Goodnight Mummy (Ich seh, ich seh) / Severin Fiala, Veronika Franz / 2014 / **
    Twin boys move to a new home with their mother after she has face changing cosmetic surgery, but under her bandages is someone the children don’t recognize.
    Goed, maar ik had de clou helaas al door na twee minuten.
  31. Bone Tomahawk / S. Craig Zahler / 2015 / ****
    Four men set out in the Wild West to rescue a group of captives from cannibalistic cave dwellers.
    Dit is een film die u niet wilt gemist hebben –zelfs al houdt u niet van westerns of van horror.
  32. Stung / Benni Diez / 2015 / **(*)
    A fancy garden party turns into upper class prey when a colony of killer wasps mutates into seven foot tall predators.
    Kijken voor de absurditeit.
  33. Trainwreck / Judd Apatow / 2015 / **
    Having thought that monogamy was never possible, a commitment-phobic career woman may have to face her fears when she meets a good guy.
    Romcomding waar fans veel plezier aan zullen beleven.
  34. Shaun of the Dead / Edgar Wright / 2004 / ***
    A man decides to turn his moribund life around by winning back his ex-girlfriend, reconciling his relationship with his mother, and dealing with an entire community that has returned from the dead to eat the living.
    Klassieker!

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201509

We komen weer op dreef, na de lange zomerstop. Aanraders van de maand zijn: (met stip op 1) Polytechnique van Denis Villeneuve; en de drie Insidious films.

Oktober is filmfestivalmaand, ik ga dringend eens het programma moeten doornemen. Gelukkig zijn er toch ook wat films in de voormiddag.

  1. San Andreas / Brad Peyton / 2015 / **
    In the aftermath of a massive earthquake in California, a rescue-chopper pilot makes a dangerous journey with his ex-wife across the state in order to rescue his daughter.
    Zeker niet de beste rampenfilm, maar biedt toch bijna twee uur lang onderhoudend (edoch weinig memorabel) spektakel.
  2. Rudderless / William H. Macy / 2014 / *(*)
    A grieving father in a downward spiral stumbles across a box of his recently deceased son’s demo tapes and lyrics. Shocked by the discovery of this unknown talent, he forms a band in the hope of finding some catharsis.
  3. The Falling / Carol Morley / 2014 / **
    It’s 1969 at a strict English girls’ school where charismatic Abbie and intense and troubled Lydia are best friends. After a tragedy occurs at the school, a mysterious fainting epidemic breaks out threatening the stability of all involved.
  4. Faces in the Crowd / Julien Magnat / 2011 / **
    A horror-thriller centered on a woman living with “face-blindness” after surviving a serial killer’s attack. As she lives with her condition, one in which facial features change each time she loses sight of them, the killer closes in.
    Een degelijke, weliswaar weinig verrassende, maar zeker onderhoudende whodunit (met helaas een zeer Hollywoodiaans einde).
  5. Amnesiac / Michael Polish / 2015 / 0
    The story of a man who wakes up in bed suffering from memory loss after being in an accident, only to begin to suspect that his wife may not be his real wife and that a web of lies and deceit deepen inside the house where he soon finds himself a prisoner.
    Een bijzonder saaie en slaapverwekkende film, die ondanks de verholen gruwel, geen greintje spanning weet op te wekken.
  6. Self/less / Tarsem Singh / 2015 / *(*)
    A dying real estate mogul transfers his consciousness into a healthy young body, but soon finds that neither the procedure nor the company that performed it are quite what they seem.
    Het scenario zit vol potentieel, dat helaas niet of slechts halfslachtig wordt uitgewerkt. Het eerste deel van de film zet een veelbelovende premisse, maar het tweede deel is niet maar dan wat actie, verpakt in een plot dat niet vreemd is aan de ideeën van The Bourne Identity –maar dan veel minder goed uitgewerkt.
  7. Exam / Stuart Hazeldine / 2009 / *
    The final candidates for a highly desirable corporate job are locked together in an exam room and given a test so simple and confusing that tension begins to unravel.
    Nee, toch maar niet. Bekijk liever het veel beter gemaakte El método.
  8. The Omega Man / Boris Sagal / 1971 / (*)
    Army doctor Robert Neville struggles to create a cure for the plague that wiped out most of the human race.
    Wie benieuwd is naar het verder uitstekende verhaal, raad ik van harte aan het boek van Matheson te lezen, of de gelijknamige film uit 2007, I Am Legend, te bekijken.
  9. Minions / Kyle Balda & Pierre Coffin / 2015 / **
    Minions Stuart, Kevin and Bob are recruited by Scarlett Overkill, a super-villain who, alongside her inventor husband Herb, hatches a plot to take over the world.
    De gele wezentjes uit Despicable Me krijgen hun eigen film, als prequel op de film die hen zo populair heeft gemaakt. De grapjes bevatten vooral verschrikkelijk veel verwijzingen, maar ik kon me niet van de indruk ontdoen dat de makers toch niet iets meer hun best hadden kunnen doen. Vaak liggen te clichés er al te dik op, en lijkt het alsof er gewoon geen moeite is gedaan om de gratuite lol op te zoeken. Natuurlijk heb ik gelachen, maar ik had beter verwacht.
  10. The Overnight / Patrick Brice / 2015 / *
    Alex, Emily, and their son, RJ, are new to Los Angeles. A chance meeting at the park introduces them to the mysterious Kurt, Charlotte, and Max. A family “playdate” becomes increasingly interesting as the night goes on.
    Een relatiekomedie voor volwassenen, en het beste gegeven is ongetwijfeld de manier waarop met het 18+ wordt omgesprongen. Het minst goede aan de film is mogelijks het abrupte en inderhaast afgewerkte einde. Weinig beklijvend.
  11. Awaiting / Mark Murphy / 2015 / *
    Morris is a recluse with psychotic tendencies, whose life changes when his innocent daughter Lauren rescues one of his victims and befriends him. Jake, an ordinary businessman, soon realises that he is stranded and his presence in the house gradually reveals unexpected and dark mysteries from the past.
    De fotografie is bijwijlen uitmuntend, maar de kijker moet vaak behoorlijk wat moeite doen om in het verhaal mee te stappen. Overacting, iemand?
  12. Terminator Genisys / Alan Taylor / 2015 / **
    When John Connor, leader of the human resistance, sends Sgt. Kyle Reese back to 1984 to protect Sarah Connor and safeguard the future, an unexpected turn of events creates a fractured timeline.
    Een ontgoocheling, en daar kunnen de wenkbrauwen van Emilia Clarke niets aan veranderen.
  13. Friends with Benefits / Will Gluck / 2011 / **(*)
    While trying to avoid the clichés of Hollywood romantic comedies, Dylan Harper and Jamie Rellis soon discover however that adding the act of sex to their friendship does lead to complications.
    Mooie genrefilm, goed uitgewerkt in alle voorspelbaarheid.
  14. Jurassic World / Colin Trevorrow / 2015 / **
    A new theme park is built on the original site of Jurassic Park. Everything is going well until the park’s newest attraction–a genetically modified giant stealth killing machine–escapes containment and goes on a killing spree.
    Niets nieuws, maar de franchise blijft onderhoudend.
  15. De Behandeling / regisseur / 2014 / **
    Inspector Nick Cafmeyer seems to have it all – looks, brains and a successful career. But a dark cloud hangs over his life: since the age of nine, he has been haunted by the unsolved disappearance of his younger brother, Bjorn. Plettinckx, a known sex offender, was questioned but quickly released. Plettinckx lives close by and takes fiendish pleasure in harassing Nick. Then, when a disturbing case comes to light involving a missing nine-year-old, Nick heads a massive search which turns into a relentless manhunt.
    Een Engelse synopsis voor een Nederlandstalige film (hey, ik pluk het ook maar van IMDB). Het Britse boek van Mo Hayder heeft een duidelijk Vlaamse bijklank gekregen –een beetje jammer, maar het draagt wel bij tot de beleving van de kijker. Van Rampelberg is, zoals gezegd, krankzinnig, maar kan op geen enkel moment op ook maar een vleug overacting betrapt worden. De wanhoop is bijna tastbaar, in deze film, en dat tilt hem ook boven een ordinaire crimi.
  16. Colombiana / Olivier Megaton / 2011 / **
    A young woman, after witnessing her parents’ murder as a child in Bogota, grows up to be a stone-cold assassin.
    Het verhaal werkt, de geloofwaardigheid en de klik met de kijker zijn er ook, en dat levert iets meer dan anderhalf uur onderhoudende cinema op.
  17. The Andromeda Strain / Robert Wise / 1971 / **(*)
    A group of scientists investigates a deadly new alien virus before it can spread.
    De manier waarop het verhaal wordt verteld is een beetje gedateerd (de computers, de microscopen, de data verwerking), maar dat verhindert niet om van de film een spannende –maar misschien ietwat langdradige– belevenis te maken. Tijd voor een remake?
  18. Zipper / Mora Stephens / 2015 / *(*)
    A family man has it all until he risks losing everything due to his inability to fight off his obsessive temptation for other women.
    Veel verhaal is er verder niet aan, en veel thriller eigenlijk ook niet –u hebt dit al eerder gezien.
  19. Cop Car / Jon Watts / 2015 / *
    A small town sheriff sets out to find the two kids who have taken his car on a joy ride.
    De film blinkt niet meteen uit in originaliteit of inhoud.
  20. Air / Christian Cantamessa / 2015 / 0
    In the near future, breathable air is nonexistent and two engineers tasked with guarding the last hope for mankind struggle to preserve their own lives while administering to their vital task at hand.
    Het is lang geleden dat ik nog eens zo’n saaie film heb gezien.
  21. Insidious / James Wan / 2010 / **(*)
    A family looks to prevent evil spirits from trapping their comatose child in a realm called The Further.
  22. Insidious: Chapter 2 / James Wan / 2013 / ***
    The haunted Lambert family seeks to uncover the mysterious childhood secret that has left them dangerously connected to the spirit world.
  23. Insidious: Chapter 3 / Leigh Whannell / 2015 / **(*)
    A prequel set before the haunting of the Lambert family that reveals how gifted psychic Elise Rainier reluctantly agrees to use her ability to contact the dead in order to help a teenage girl who has been targeted by a dangerous supernatural entity.
    Lang geleden dat er nog eens een franchise is geweest, die zo degelijk in elkaar zat. Chapter 2 is dusver de beste van de hoop, maar vereist wel dat u de eerste film hebt gezien (al is hij best ook alleenstaand genietbaar). Benieuwd wat er in deel vier gaat komen.
  24. Eden / Shyam Madiraju / 2014 / *
    When a US soccer team gets stranded on a deserted island after a plane crash they must face difficult choices to survive. Modern day Lord of the Flies.
    Ze hebben Expeditie Robinson verfilmd! En de afvallers gaan dood en al.
  25. Hidden / The Duffer Brothers / 2015 / *(*)
    A family takes refuge in a fallout shelter to avoid a dangerous outbreak.
    Een mooie aanzet. De film gaat verhaaltechnisch echter de mist in.
  26. We Are Still Here / Ted Geoghegan / 2015 / **
    In the cold, wintery fields of New England, a lonely old house wakes up every thirty years – and demands a sacrifice.
    Het grootste probleem met We Are Still Here is dat het focus mist. De film schept razend hoge verwachtingen van bij de openingsbeelden, maar die worden helaas niet ingelost in de loop van het verhaal.De film wordt wel mooi afgewerkt, op voorwaarde dat u aan een bloederig slapstick moment voorbij gaat.
  27. Man Up / Ben Palmer / 2015 / **
    A single woman who’s mistaken for a stranger’s blind date, leads to her finding the perfect boyfriend.
    Allez, ’t is goed, ik geef het toe: ik heb gelachen.
  28. Spooks: The Greater Good / Bharat Nalluri / 2015 / *(*)
    When a terrorist escapes custody during a routine handover, Will Holloway must team with disgraced MI5 Intelligence Chief Harry Pearce to track him down before an imminent terrorist attack on London.
    Een degelijke film, maar ik vermoed dat de mensen met kennis van de gelijknamige televisieserie hier net iets meer boodschap aan zullen gehad hebben.
  29. Wildlike / Frank Hall Green / 2014 / **
    Mackenzie, a troubled but daring teenage girl, is sent by her struggling mother to live with her uncle in Juneau, Alaska. Although Uncle seems like a supportive caretaker and friend, the relationship turns and Mackenzie is forced to run. Trying to make her way back to Seattle alone to find her absent mother, Mackenzie only winds up deeper in the Alaskan interior. Lost and with no one else to turn to, she shadows a loner backpacker, Bartlett, an unlikely father figure with scars of his own. Together, they cross the wilderness and discover sanctuary in the last frontier.
    U kijkt vooral voor de natuur!
  30. Child 44 / Daniel Espinosa / 2015 / *(*)
    A disgraced member of the military police investigates a series of nasty child murders during the Stalin-era Soviet Union.
    Het boek is veel beter dan de film!
  31. Polytechnique / Denis Villeneuve / 2009 / ****
    A dramatization of the Montreal Massacre of 1989 where several female engineering students were murdered by an unstable misogynist.
    We hebben eindelijk nog eens een vier sterren film –rep u naar de (virtuele) filmverkoper en bekijk dit meesterwerkje van Villeneuve.
  32. Cracks / Jordan Scott / 2009 / *
    A look at the lives and relationships among girls at an elite boarding school.
    Helaas.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201506-08

Ik heb zeer weinig films gezien, de voorbije drie maanden, en dat valt te wijten aan het festivalseizoen en aan de hinderlijke migraines die mij steeds weten te vinden.

  1. Run All Night / Jaume Collet-Serra / 2015 / *(*)
    Mobster and hit man Jimmy Conlon has one night to figure out where his loyalties lie: with his estranged son, Mike, whose life is in danger, or his longtime best friend, mob boss Shawn Maguire, who wants Mike to pay for the death of his own son.
    Pas op, het is geen slechte film, maar dit soort voorspelbare en inspiratieloze films, zijn bijzonder vergetenswaardig. Goed voor een ziek moment waarop u niets anders kan doen.
  2. It Follows / David Robert Mitchell / 2014 / ***
    A young woman is followed by an unknown supernatural force after getting involved in a sexual encounter.
    Het is de synopsis voor een doordeweeks horrorverhaaltje, maar schrijver en regisseur David Robert Mitchell, zet van bij het begin een bijzonder subtiele en mysterieuze sfeer neer, die de kijker voor de rest van de film moeiteloos in de ban zal houden. De film heeft een voor het genre eerder ongekende diepgang, die sterk bijdraagt tot de algeheel positieve indruk. Aanrader.
  3. Chappie / Neill Blomkamp / 2015 / *
    In the near future, crime is patrolled by a mechanized police force. When one police droid, Chappie, is stolen and given new programming, he becomes the first robot with the ability to think and feel for himself.
    Neill Blomkamp is dezelfde regisseur van District 9, en wie deze film goed vond, zal ook hier zijn gading vinden. Ik was niet zo enthousiast.
  4. The Gunman (2015) / Pierre Morel / 2015 / **
    A sniper on a mercenary assassination team, kills the minister of mines of the Congo. Terrier’s successful kill shot forces him into hiding. Returning to the Congo years later, he becomes the target of a hit squad himself.
    Er zitten een paar heel leuke scènes in deze genrefilm. Geen hoogvlieger, maar aangenaam tijdverdrijf.
  5. Furious 7 / James Wan / 2015 / *(*)
    Deckard Shaw seeks revenge against Dominic Toretto and his family for his comatose brother.
    De zevende film van de franchise met zo’n macho melo eerbetoon addendum voor de overleden Paul Walker.
  6. Mad Max: Fury Road / George Miller / 2015 / **
    A woman rebels against a tyrannical ruler in post apocalyptic Australia in search for her homeland with the help of a group of female prisoners, a psychotic worshiper, and a drifter named Max.
    Een mooi gemaakte reboot (of sequel), die gerust los kan bekeken worden van de Mad Max franchise –en dan ook eigenlijk beter wordt.
  7. Inara, the Jungle Girl / Patrick Desmarattes / 2012 / *
    ‘Inara, The Jungle Girl’ launches viewers into the life of Inara a young girl in the military whose world comes crashing down when her father passes away after a failed mission to the island of N’iah. Inara curious of her father’s death learns of a new opportunity to travel to the island and learns that the jungle and the women that inhabit it have more in common with her than she could ever know.
    Euh. Ik heb gekeken voor de schaars geklede juffrouwen op de poster. Maar dan nog bleef ik op mijn honger zitten. Het lijkt mij vooral een zeer amusant afstudeerproject?
  8. While We’re Young / Noah Baumbach / 2014 / **(*)
    A middle-aged couple’s career and marriage are overturned when a disarming young couple enters their lives.
    Tenenkrullend hilarisch. Hoge cringe factor.
  9. Poltergeist / Gil Kenan / 2015 / *
    A family whose suburban home is haunted by evil forces must come together to rescue their youngest daughter after the apparitions take her captive.
    Meestal maakt ge beter geen remake. Zo ook in dit geval.
  10. Hatchet / Adam Green / 2006 / *
    When a group of tourists on a New Orleans haunted swamp tour find themselves stranded in the wilderness, their evening of fun and spooks turns into a horrific nightmare.
    Brr, zo slecht. En er is nog een deel twee. En drie.
  11. The Town That Dreaded Sundown / Alfonso Gomez-Rejon / 2014 / *(*)
    65 years after a masked serial killer terrorized the small town of Texarkana, the so-called ‘moonlight murders’ begin again. Is it a copycat or something even more sinister? A lonely high school girl, with dark secrets of her own, may be the key to catching him.
    Een meta-sequel voor het origineel uit 1976, van de mensen die achter American Horror Story zitten. Dat klinkt vermoeiend. Maar nu ben ik wel benieuwd naar dat origineel.
  12. Unfriended / Levan Gabriadze / 2014 / (*)
    A group of online chat room friends find themselves haunted by a mysterious, supernatural force using the account of their dead friend.
    Ik ben blij dat ik geen facebook vriendje van de regisseur ben. Saai!
  13. Before We Go / Chris Evans / 2014 / *(*)
    Two strangers stuck in Manhattan for the night grow into each other’s most trusted confidants when an evening of unexpected adventure forces them to confront their fears and take control of their lives.
    Ik heb al slechter gezien, eigenlijk. Zelfs al is de regisseur meteen ook de hoofdrolspeler.
  14. Frequencies / Darren Paul Fisher / 2013 / **(*)
    Are human conditions, actions, relationships determined by fate, free will, or a combination of both? At any rate, if it we cannot control it – should we care?
    Raar filmpje, maar best intrigerend. Al is daarmee ook bijna alles gezegd.
  15. Insurgent / Robert Schwentke / 2015 / (*)
    Beatrice Prior must confront her inner demons and continue her fight against a powerful alliance which threatens to tear her society apart with the help from others on her side.
    Stop! Het is genoeg geweest.
  16. La isla mínima / Alberto Rodríguez / 2014 / **(*)
    In the Marshland a serial killer is on the loose. Two homicide detectives who appear to be poles apart must settle their differences and bring the murderer to justice before more young women lose their lives.
    Zeer mooi in beeld gebracht, deze thriller, met overtuigende acteerprestaties.
  17. Final Girl / Tyler Shields / 2015 / *(*)
    A man teaches a young woman how to become a complete weapon. Later she is approached by a group of sadistic teens who kill blonde women for unknown reasons. The hunting season begins.
    Gemiste kans, deze thriller die door het gebrek aan diepgang weigert te kiezen voor kwaliteit.
  18. Bound to Vengeance / José Manuel Cravioto / 2015 / *(*)
    A young girl, chained in the basement of a sexual predator, escapes and turns the tables on her captor.
    Ik had er meer van verwacht. Veel meer.
  19. Dark Places / Gilles Paquet-Brenner / 2015 / *
    Libby Day was only eight years old when her family was brutally murdered in their rural Kansas farmhouse. Almost thirty years later, she agrees to revisit the crime and uncovers the wrenching truths that led up to that tragic night.
    Slechte verfilming van een reeds mager boek. Gillian Flynn is helemaal hot door de uitstekende verfilming van haar Gone Girl, maar deze Dark Places hadden ze beter niet (zo) verfilmd. Magertjes. (En Sharp Objects wordt verfilmd voor tv.)

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201504-05

Mei is gepasseerd, en we zijn de honderd voorbij. Spoed u naar uw (bioscoop)zetel voor Welcome To Me, Wild, Breathless (de versie van Jim McBride uit 1983), Les yeux sans visage gevolgd door La piel que habito, Scott Pilgrim vs. the World, Ex Machina en Horns; en mogelijks ook Kingsman: The Secret Service en The Age of Adaline.

Veel plezier!

  1. The Cobbler / Thomas McCarthy / 2014 / *
    Max Simkin repairs shoes in the same New York shop that has been in his family for generations. Disenchanted with the grind of daily life, Max stumbles upon a magical heirloom that allows him to step into the lives of his customers and see the world in a new way. Sometimes walking in another man’s shoes is the only way one can discover who they really are.
    Sure.
  2. The Voices / Marjane Satrapi / 2014 / **
    A likable guy pursues his office crush with the help of his evil talking pets, but things turn sinister when she stands him up for a date.
    Het is er soms zo ver over, dat het echt goed wordt. Er zijn veel slechtere films in dit genre. Regisseur Marjane Satrapi debuteerde in 2007 met Persepolis (nog steeds niet gezien, daar moet dringend verandering in komen).
  3. Welcome To Me / Shira Piven / 2014 / ***
    When Alice Klieg wins the Mega-Millions lottery, she immediately quits her psychiatric meds and buys her own talk show.
    Fantastische, film vol (droge) humor en een gezonde portie zelfrelativering. Een mooie rol van Kristen Wiig (The Secret Life of Walter Mitty).
  4. Boyhood / regisseur / 2014 / **
    The life of Mason, from early childhood to his arrival at college.
    De mannen gingen naar James Bond kijken, en de vrouwen naar deze Boyhood. Het is altijd goed om aansluiting te vinden bij de vrouwelijke kant van het gezelschap. De film was niet slecht, daar niet van, maar ik vond bijvoorbeeld The Disappearance of Eleanor Rigby beter.
  5. Ask Me Anything / Allison Burnett / 2014 / *(*)
    Beautiful, wild, funny, and lost, Katie Kampenfelt takes a year off before college to find herself, all the while chronicling her adventures in an anonymous blog into which she pours her innermost secrets. Eventually, Katie’s fearless narrative begins to crack, and dark pieces of her past emerge.
    Pulp, maar bekijkbaar. Ongetwijfeld interessant voor de doelgroep van 15-23jarige meiskes. Met Britt Robertson, die momenteel te zien is in het redelijk gehypte Tomorrowland.
  6. They Have Escaped / J.-P. Valkeapää / 2014 / **
    Two teenage outcasts run away from a halfway house and embark on a rambling cross-country journey.
    Niet onaardige sociaal-geëngageerde film, waarvan het beste moment een door drugs geïnduceerde scene is waarin beide protagonisten met een dierenkop op het hoofd rondlopen.
  7. Clip / Maja Milos / 2013 / *
    Jasna is a beautiful girl in her mid-teens, leading a crude life of the postwar generation in Serbia. With a terminally ill father and dispirited mother, she is disillusioned and angry with everyone and everything, including herself. Having a huge crush on a boy from school, she goes on a spree of sex, drugs and partying, constantly filming with her mobile phone. Still, in that very harsh environment love and tenderness emerge.
    Brrr. Redelijk donkere en helaas erg realistisch overkomende visie op de jeugd in dat naoorlogse Servië.
  8. Wild / regisseur / 2014 / ***
    A chronicle of one woman’s 1,100-mile solo hike undertaken as a way to recover from a recent catastrophe.
    Geslaagde verfilming van de gelijknamige roman van Cheryl Strayed, tot scenario verwerkt door Nick Hornby. Let wel: er gaat nog erg veel uit de roman verloren, maar dit is evenwel een beklijvende film geworden.
  9. The Imitation Game / Morten Tyldum / 2014 / **
    During World War II, mathematician Alan Turing tries to crack the enigma code with help from fellow mathematicians.
    Boeiende interpretatie van het leven van Alan Turing, door een uitstekend gecaste Benedict Cumberbatch, en een goede vertolking van Keira Knightley als Joan Clarke.
  10. Madrid, 1987 / David Trueba / 2011 / **
    Two characters: old and young; teacher and pupil; man and woman. Four walls within which they conjure intellectualism, relive the profession (journalism), explore politics and discover each other.
    Ik ben niet helemaal zeker wat ik van deze film vond. Het betreft in elk geval uitstekende vertolkingen van zowel ‘oude snoeper’ Miguel (José Sacristán), die met al zijn levenservaring de ‘onschuldige’ Ángela (María Valverde) in bed wil krijgen. Het grooste deel van de film speelt zich in een kleine badkamer af, waar beide personages de tijd eerder naakt met elkaar doorbrengen. Valverde was eerder al te zien in bijvoorbeeld Melissa P., naar de gelijknamige ‘autobiografie’ van Melissa Panarello, en in Ridley Scotts Exodus: Gods and Kings. Deze film is de moeite, maar beantwoord helemaal aan de verwachtingen van de thematiek. (Tijd om Elegy eens opnieuw te zien.)
  11. The Historian / Miles Doleac / 2014 / ***
    A troubled, young history professor tries to escape his past by taking a job at a new university, where he struggles with an entrenched and equally-troubled department chair, rampant student apathy, and new relationships that complicate and challenge his world-view.
    Een aangename verrassing. Regisseur annex schrijver annes hoofdrolspeler Miles Doleac vertolkt een idealistische professor wiens leven steeds gecompliceerder lijkt te worden. Doleac heeft zelf een academische achtergrond (hij heeft een doctoraat in en is assistent-professor van Antieke Geschiedenis). Dit is zijn veelbelovende debuut als regisseur.
  12. The Sisterhood of Night / regisseur / 2015 / **
    When a teenage girl says she’s the victim of a secret network called The Sisterhood of Night, a quiet suburban town becomes the backdrop for a modern-day Salem witch trial.
    Veel beter dan deze synopsis laat vermoeden, en helemaal in de lijn van de hedendaagse young adult literaire fictie. Met een mooie plot twist.
  13. Big Eyes / Tim Burton / 2014 / **
    A drama about the awakening of the painter Margaret Keane, her phenomenal success in the 1950s, and the subsequent legal difficulties she had with her husband, who claimed credit for her works in the 1960s.
    Dit is niet de gebruikelijke Tim Burton film, maar is wel een mooie evocatie van de perikelen van schilderes Margaret Keane.
  14. A bout de soufle / Jean-Luc Godard / 1960 / **(*)
    A small-time thief steals a car and impulsively murders a motorcycle policeman. Wanted by the authorities, he reunites with a hip American journalism student and attempts to persuade her to run away with him to Italy.
    Geregiseerd door Jean-Luc Godard, geschreven door François Truffaut, en vertolkt door Jean-Paul Belmondo, deze zeer gestileerde misdaadfilm.
  15. Breathless / Jim McBride / 1983 / ***(*)
    Jesse has to get out of Las Vegas quickly, and steals a car to drive to L.A. On the way he shoots a police man. When he makes it to L.A. he stays with Monica, a girl he has only known for a few days. As the film progresses, the police get closer to him, and the crimes escalate.
    Dat kan ik ook, moet Jim McBride gedacht hebben, en hij castte Richard Gere net na diens succesvolle films American Gigolo en An Officer and a Gentleman als Jesse Lujack (de Amerikaanse versie van het personage van Belmondo) en de ravissante, jonge, Valérie Kaprisky als Monica Poiccard (een verwijzing naar het personage van Belmondo, Michel Poiccard). Het is een fantastische interpretatie geworden, met een synergie tussen Gere en Kaprisky waarbij de vonken van het doek spatten. Lees vooral ook dit artikel uit 1983: The Filming Is Over, but Valerie Kaprisky Is Still Breathless Over Richard Gere.
  16. The Pyramid / Grégory Levasseur / 2014 / *
    An archaeological team attempts to unlock the secrets of a lost pyramid only to find themselves hunted by an insidious creature.
    Het is vooral Ashley Hinshaw (bekend van About Cherry) die zich laat opmerken in deze anders weinig creatieve film.
  17. The Drownsman / Chad Archibald / 2014 / *
    After almost drowning in a lake, Madison finds herself bound to a life of fear. Unable to describe what happened to her during the moments she was underwater, she begins to develop hydrophobia: an abnormal fear of water. Crippled by her post trauma, Madison attempts to shut out the world but her fear intensifies and she is faced with the vision of a dark figure that haunts her day and night.
    E for Effort.
  18. Hold Your Breath / Jared Cohn / 2012 / 0
    A group of friends on a weekend camping trip find themselves being picked off one by one when one member of the group refuses to abide by the urban myth that you can breathe in evil spirits when passing cemeteries.
    Puh-lease.
  19. Les yeux sans visage / Georges Franju / 1960 / ***
    A brilliant surgeon, Dr. Génessier, helped by his assistant Louise, kidnaps nice young women. He removes their faces and tries to graft them onto the head on his beloved daughter Christiane, whose face has been entirely spoiled in a car crash. All the experiments fail, and the victims die, but Génessier keeps trying…
    Voila: zo goed kan een horrorfilm zijn. Het was jaren geleden dat ik deze film had gezien, ik had hem destijds op videotape (yep, zo lang geleden) van op één of andere Franse zender opgenomen, en had het opnameplastiekje van de cassette verwijderd, zodat ik het zeker niet bij toeval kon overschrijven. Met Pierre Brasseur, vader van Claude Brasseur, die u –gesteld dat u hem al kent– zich vooral zal herkennen als filmvader van Sophie Marceau in La Boum.
  20. La piel que habito / Pedro Almodóvar / 2011 / ***
    A brilliant plastic surgeon, haunted by past tragedies, creates a type of synthetic skin that withstands any kind of damage. His guinea pig: a mysterious and volatile woman who holds the key to his obsession.
    Opnieuw genieten: Almodóvar had zich voor de verfilming van Thierry Jonquets boek Mygale, laten inspireren op Les yeux sans visage, met daarin een voor de regisseur typische –maar toch weer onverwachte– plotwending. Zeer mooi in beeld gebracht, zeer sterk geacteerd.
  21. The Little Death / Josh Lawson / 2014 / *(*)
    The loosely connected lives of people with taboo sexual fantasies and how it affects their lives.
    The Little Death is vanzelfsprekend een verwijzing naar la petite mort, de Franse uitdrukking voor orgasme. De film is een aaneenschakeling van sketches, die best wel grappig zijn, maar vooral vluchtig. Leutig op het moment zelf, maar snel vergeten.
  22. The Theory of Everything / James Marsh / 2014 / **
    A look at the relationship between the famous physicist Stephen Hawking and his wife.
    Mooie, sterke verfilming, een beetje te clean misschien. Glansrol voor Eddie Redmayne in een bijzonder geslaagde vertolking van Stephen Hawking.
  23. Scott Pilgrim vs. the World / Edgar Wright / 2010 / ***(*)
    Scott Pilgrim must defeat his new girlfriend’s seven evil exes in order to win her heart.
    Oh! Zo kan een stripverhaal dus ook verfilmd worden! Bijzonder goede interpretatie van het gelijknamige stripverhaal van Bryan Lee O’Malley, heel erg boeiend en creatief in beeld gebracht. Aanrader!
  24. Fifty Shades of Grey / Sam Taylor-Johnson / 2015 / *
    Literature student Anastasia Steele’s life changes forever when she meets handsome, yet tormented, billionaire Christian Grey.
    Het boek is beter dan de film. Dit is een zeer tamme verfilming van wat in het boek te lezen valt (natuurlijk heb ik het boek gelezen), maar gezien het succes van deze release worden de andere boeken meteen ook verfilmd (en nee, die heb ik nog niet gelezen). Er bestaan blijkbaar twee versies van: de gewone en een twintig minuten kortere versie waaruit vermoedelijk al het bescheiden naakt is weggeknipt. Nog goed dat ze dat bij Breathless niet hebben gedaan.
  25. Bound / Jared Cohn / 2015 / 0
    The daughter of a wealthy real estate broker falls in love with a younger man, who introduces her to B&D and S&M. Using her newly awakened sexual prowess, she finally takes charge of her own life.
    En u daar, mainstream basher, dacht dat Fifty Shades of Grey een slechte film was? Dit totaal ongeloofwaardig scenario plukt scènes van her en der, maar slaagt er niet in de kijker ook maar één second te boeien. En ik dacht dat ik blij ging zijn Charisma Carpenter nog eens te zien (u weet wel, van Buffy).
  26. The Hidden Face (La cara oculta) / Andrés Baiz / 2011 / **
    A Spanish orchestra conductor deals with the mysterious disappearance of his girlfriend.
    Het einde is een beetje te voor de hand liggend, maar voor de rest is dit een puike film: spannend, goed opgebouwd, onderhoudend.
  27. The Roommates / Arthur Marks / 1973 / **
    Heather, Beth, Carla, Brea, and Heather’s cousin Paula are five lovely young ladies who decide to spend their summer vacation at Lake Arrowhead. While at Lake Arrowhead the women hit the party circuit and get involved with various men in the area. However, things go awry when the gals find themselves the targets of a mysterious murderer.
    Hilarische blaxploitation/exploitation/female empowerment film.
  28. The Boy Next Door / Rob Cohen / 2015 / 1/2
    A recently cheated on married woman falls for a younger man who has moved in next door, but their torrid affair soon takes a dangerous turn.
    15 jaar geleden schitterde Jennifer Lopez in The Cell, maar daar is in deze moralistische film niet echt veel van te merken.
  29. Lost River / Ryan Gosling / 2014 / *(*)
    A single mother is swept into a dark underworld, while her teenage son discovers a road that leads him to a secret underwater town.
    Trippy debuut van acteur Ryan Gosling, met veel potentieel, dat helaas nog niet wordt ingelost.
  30. Careful What You Wish For / Elizabeth Allen Rosenbaum / 2015 / **
    A guy gets more than he bargained for after entering into an affair with the wife of an investment banker. Soon, a suspicious death and substantial life insurance policy embroil him in a scandal.
    Dit past in het rijtje vakkundig gemaakte boeiend-ontspannende thrillers, zoals er in de jaren 80-90 met bosjes werden gemaakt. Aangenaam tijdverdrijf.
  31. Big Driver / Mikael Salomon / 2014 / *
    A famous mystery writer sets out for revenge after a brutal attack.
    Maria Bello is precies opnieuw naar de B-list verhuisd?
  32. Gothika / Mathieu Kassovitz / 2003 / **(*)
    A repressed female psychiatrist wakes up as a patient in the asylum where she worked, with no memory of why she is there or what she has done.
    Drie jaar na de verfliming van Les rivières pourpres naar de roman van Jean-Christophe Grangé, mocht acteur-regisseur Kassovitz een Hollywood film maken. Het werd een intelligente, goed gestructureerde film, naar een scenario van Sebastian Gutierrez en met Halle Berry in de hoofdrol, geflankeerd door Penélope Cruz en een pas drugsvrije Robert Downey Jr.
  33. Shaun the Sheep Movie / Mark Burton & Richard Starzak / 2015 / **
    When Shaun decides to take the day off and have some fun, he gets a little more action than he bargained for. A mix up with the Farmer, a caravan and a very steep hill lead them all to the Big City and it’s up to Shaun and the flock to return everyone safely to the green grass of home.
    Aardvark blijft altijd goed entertainment voor het ganse gezin. De producties beginnen misschien net iets te veel binnen de verwachtingen te vallen, maar het blijft boeiend en grappig.
  34. Focus / Glenn Ficarra & John Requa / 2015 / **(*)
    In the midst of veteran con man Nicky’s latest scheme, a woman from his past – now an accomplished femme fatale – shows up and throws his plans for a loop.
    Geheel tegen mijn verwachtingen in, heb ik toch genoten van deze film. De voorspelbare onvoorspelbaarheid bekoort, en het verhaal blijft om één of andere reden toch voldoende verrassen, om deze film te blijven voort te stuwen. Geslaagd acteerwerk van zowel Will Smith als Margot Robbie (gelanceerd door The Wolf of Wall Street).
  35. Lucky Them / Megan Griffiths / 2013 / *(*)
    A rock journalist is assigned to track down her ex-boyfriend.
    Beter dan de synopsis laat vermoeden, maar nu ook weer niet meteen memorabel. Wel goede acteerprestaties van de goed getypecaste Toni Collette en Thomas Haden Church, en het mooie minuscule bijrolletje van Johnny Depp.
  36. Cake / Daniel Barnz / 2014 / *(*)
    Claire becomes fascinated by the suicide of a woman in her chronic pain support group while grappling with her own, very raw personal tragedy.
    Het moet gezegd: Jennifer Aniston speelt voortreffelijk in deze film met ongewone thematiek (maar toch weer niet vrije van clichés)… maar dat is het dan ook zowat.
  37. Ex Machina / Alex Garland / 2015 / ***
    A young programmer is selected to participate in a breakthrough experiment in artificial intelligence by evaluating the human qualities of a breathtaking female A.I.
    De quotering is een moeilijke bevalling: hoe meer ik erover nadenk, hoe beter ik de film vind, maar ik had hem anders gesitueerd. Niet in de tijd, maar in een fictieve chronologie van een onbestaande franchise. De film lijkt mij perfect als een prequel in een eerder ontwikkelde wereld, die op het einde van deze film lijkt te worden gesitueerd. Het is een wat complexe premisse, maar ik wil geen spoilers weggeven. In elk geval: de moeite van het bekijken waard. Dit is het regiedebuut van Alex Garland, de schrijver van o.m. The Beach en 28 days later.
  38. Project Almanac / Dean Israelite / 2014 / **
    A group of teens discover secret plans of a time machine, and construct one. However, things start to get out of control.
    Dit had gemakkelijk een veel slechtere film kunnen zijn, en eigenlijk verdient dit wel wat meer aandacht. Het is geen hoogvlieger, er zitten wat clichés in, maar net toen ik dacht dat het om zeep zou geschreven zijn, verrast de regisseur met een min of meer aardig einde. Regie debuut van Dean Israelite, die in 2017 de ahem… Power Rangers op ons zou kunnen loslaten.
  39. The Last Seduction / John Dahl / 1994 / **(*)
    A devious sexpot steals her husband’s drug money and hides out in a small town where she meets the perfect dupe for her next scheme.
    Film noir uit de voor dat genre productieve jaren 90, waar een paar jaar later een soort vervolg werd voor gemaakt met Unforgettable. Met Linda Fiorentino, waar we deze eeuw niet veel meer over vernomen hebben.
  40. San Andreas Quake / John Baumgartner / 2015 / 0
    When a discredited L.A. Seismologist warns of an impending 12.7 earthquake, no one takes her seriously. Now on her own, she races desperately to get her family to safety before the earthquake breaks Los Angeles apart from the mainland.
    Waarom in godsnaam, schrijven ze een gans artikel over deze film en de fictieve gebeurtenissen daarin, in de krant? Geen cliché wordt geschuwd, geen slecht ‘special’ effect wordt vermeden. Absoluut te vermijden. Niet te verwarren met San Andreas, de film The Rock, die mogelijks over zowat hetzelfde gaat.
  41. YPF (Young People Fucking) / Martin Gero / 2007 / *
    On a Tuesday night, five couples have separate sexual adventures.
    Een opeenstapeling van sketches. Cringe.
  42. Kingsman: The Secret Service / Matthew Vaughn / 2014 / **(*)
    A spy organization recruits an unrefined, but promising street kid into the agency’s ultra-competitive training program, just as a global threat emerges from a twisted tech genius.
    Zeer onderhoudend, vol zelfrelativering, en somtijds zó over the top dat het écht hilarisch wordt. De film mist wat diepgang en focus, maar is zeker de moeite van het bekijken waard. Verstand op nul en genieten.
  43. The Hike / Rupert Bryan / 2011 / **
    A group of women go on a camping trip in British countryside after one of them gets back from doing a tour in Afghanistan where she witnessed her boyfriends death. While out in the bush area they come across a group of guys who are also camping out. But it all goes from having a good time and enjoying themselves to a fight for their lives as they are soon being hunted by someone in the forest.
    Ik begrijp niet goed waarom deze film zo slechte punten heeft op IMDB. Dit is een slasher, verder geheel inhoudsloos, maar zeker onderhoudend.
  44. The Age of Adaline / Lee Toland Krieger / 2015 / **(*)
    A young woman, born at the turn of the 20th century, is rendered ageless after an accident. After many solitary years, she meets a man who complicates the eternal life she has settled into.
    Een moeilijke om te beoordelen: het verhaal is schatplichtig aan pakweg The Time Traveler’s Wife en Orlando, de voice-over is gewoon verschrikkelijk, maar het verhaal is wel mooi. Met Blake Lively (niet zo’n verschrikkelijk fantastische hoofdrol nochtans), en hot boy Michiel Huisman die u waarschijnlijk kent van Game of Thrones of van Orphan Black of Treme of De co-assistent of Costa! of zelfs Phileine zegt sorry of Wild. Verdienstelijk acteur overigens, een beetje getypecast misschien.
  45. Shrew’s Nest / Juanfer Andrés & Esteban Roel / 2014 / **
    Spain, 1950s. Montse’s agoraphobia keeps her locked in a sinister apartment in Madrid and her only link to reality is the little sister she lost her youth raising. But one day, a reckless young neighbor, Carlos, falls down the stairwell and drags himself to their door. Someone has entered the shrew’s nest… perhaps he’ll never leave.
    Zeer goed geacteerd (vooral door Macarena Gómez), maar het verhaaltje was een beetje te voor de hand liggend. Opgelet, het is een eerder trage film, waar eigenlijk best wat meer vaart in had mogen zitten.
  46. Time Lapse / Bradley King / 2014 / **(*)
    Three friends discover a mysterious machine that takes pictures 24hrs into the future and conspire to use it for personal gain, until disturbing and dangerous images begin to develop.
    Ik had de ganse tijd het gevoel dat ik deze film al gezien had, maar niet dus. Time Lapse is een onderhoudende, geloofwaardige, boeiende film waarin nogal wat tijdsmanipulatie aan bod kont –zonder het geheel overbodig complex te maken. (Ik zou hem zeker nog eens opnieuw bekijken.)
  47. Survivor / James McTeigue / 2015 / **
    A Foreign Service Officer in London tries to prevent a terrorist attack set to hit New York, but is forced to go on the run when she is framed for crimes she did not commit.
    Er is niets opmerkelijks aan deze onderhoudende film; er zitten een paar lapsussen in, maar het geheel blijft ontspannend bekijkbaar. Van de mens die ons V for Vendetta gegeven heeft.
  48. The Lazarus Effect / David Gelb / 2015 / *(*)
    A group of medical students discover a way to bring dead patients back to life.
    Geen idee waarom daar plots zowat halfslachtig religieus wordt gedaan, in deze horror film vol fouten, waarin op het einde vanzelfsprekend ruimte wordt voorzien voor een franchise. Een hoofdrol voor Olivia Wilde (vooral bekend van de aan Huntington lijdende Thirteen uit House), en een debuut voor regisseur Gelb. Goede poging.
  49. Horns / Alexandre Aja / 2013 / ***
    In the aftermath of his girlfriend’s mysterious death, a young man awakens to find strange horns sprouting from his temples.
    Een ondergewaardeerde film met een uitmuntende vertolking door Daniel ‘Harry Potter’ Radcliffe en een bijrolletje voor Juno Temple in deze magisch-realistische thriller van Alexandre Aja.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201502-03

Oei. Ik was mijn lijstje vergeten, vorige maand. Het zal dus wat langer zijn, deze keer.

Niet te missen: Big Hero 6; de drie versies van The Disappearance of Eleanor Rigby; Force Majeure; When Animals Dream; The Spectacular Now; Martha Marcy May Marlene; Los cronocrímenes (Timecrimes).

Geniet ervan.

  1. Wild Card / Simon West / 2015 / *
    When a Las Vegas bodyguard with lethal skills and a gambling problem gets in trouble with the mob, he has one last play…and it’s all or nothing.
    Pfft. Veel copy-paste.
  2. Oldboy / Spike Lee / 2013 / **(*)
    Obsessed with vengeance, a man sets out to find out why he was kidnapped and locked into solitary confinement for twenty years without reason.
    Goed verhaal (gebaseerd op de oorspronkelijk Japanse versie / manga), goed geacteerd, en met Elizabeth Olsen. Ja, dat laatste element is een qualifier.
  3. Vice / Brian A Miller / 2015 / 0
    Bruce Willis stars in this Sci-Fi thriller about ultimate resort: VICE, where customers can play out their wildest fantasies with artificial inhabitants who look like humans.
    Bruce Willis was helaas alomtegenwoordig. Ik heb de indruk dat hij beter wat selectiever zou tewerk gaan.
  4. Big Hero 6 / Don Hall & Chris Williams / 2014 / ***
    The special bond that develops between plus-sized inflatable robot Baymax, and prodigy Hiro Hamada, who team up with a group of friends to form a band of high-tech heroes.
    Aanrader voor de ganse familie.
  5. The Disappearance of Eleanor Rigby: Him / Ned Benson / 2013 / ***(*)
  6. The Disappearance of Eleanor Rigby: Her / Ned Benson / 2013 / ***(*)
    One couple’s story as they try to reclaim the life and love they once knew and pick up the pieces of a past that may be too far gone.
    We zijn begonnen met The Disappearance of Eleanor Rigby: Them, en hebben vervolgens besloten toch ook de voorafgaande films te bekijken. Eigenlijk hebben we dus drie keer dezelfde film bekeken, eerst zoals een ‘gewone’ film, vervolgens vanuit respectievelijk het standpunt van de man en de vrouw. We hebben ons geen moment verveeld. Een zeer goed gebracht verhaal, met een bijzonder interessante verhaaltechniek –als u de drie versies naast elkaar legt. Heel boeiend.
  7. Clouds of Sils Maria (2014) / Olivier Assayas / 2014 / ***
    A veteran actress comes face-to-face with an uncomfortable reflection of herself when she agrees to take part in a revival of the play that launched her career 20 years earlier.
  8. El sexo de los ángeles (Angels of Sex) / Xavier Villaverde / 2012 / *(*)
    The established relationship between university student Bruno and aspiring photographer Carla is thrown into turmoil when Bruno feels drawn to sexy karate instructor/break dancer Rai. Complications ensue.
    Het zal wel aan mij liggen, maar ik dacht dat El sexo de los ángeles niet vertaalt in Angels of Sex. Zelfs Google Language doet het beter dan de op sensatie beluste vertaler. Vergis u niet, er komt welzeker een duchtige portie seks in de film voor, maar er gaat gelijk een pak betekenis verloren door de marketing-vertaling. De film zelf is een beetje saai, en vermoedelijk enkel nog schokerend voor de mensen die mentaal nog in de vorige eeuw leven. Ik heb gekeken omdat Astrid Bergès-Frisbey meespeelde, en ik die nog niet zo lang geleden in I Origins had gezien.
  9. The Dreamers / Bernardo Bertolucci / 2003 / ***
    A young American studying in Paris in 1968 strikes up a friendship with a French brother and sister. Set against the background of the ’68 Paris student riots.
    We gaan even associatief tewerk: Michael Pitt speelt mee in deze film, en die speelde ook mee in I Origins; thematisch lagen de films niet zo ver van elkaar af.
    Men had Eva Green gewaarschuwd dat ze met deze rol wel eens hetzelfde pad zou kunnen bewandelen als Maria Schneider, die in 1972 in Bertolucci’s Last Tango in Paris door Marlon Brando werd beboterd. Green liet het niet aan haar hart komen, en we herinneren ons (naast haar bloederige ontmaagding in deze film) voornamelijk de rollen van Versper Lynd in Casino Royale, de verdwenen moeder in White Bird in a Blizzard , en Vanessa Ives in de serie Penny Dreadful. Het mooiste aan deze film is niet zozeer het schampere verhaal, maar de fotografie en het eerbetoon dat Bertolucci maakt aan de cinema. De film zit boordevol, vaak letterlijke, verwijzingen naar de filmgeschiedenis, en is alleen daarvoor al de moeite.
  10. Force Majeure / Ruben Östlund / 2014 / ***
    A family on a ski holiday in the French Alps find themselves staring down an avalanche during lunch one day; in the aftermath, their dynamic has been shaken to its core, with a question mark hanging over their patriarch in particular.
    Pareltje van de maand, deze bevreemdende tranche de vie.
  11. Intouchables / Olivier Nakache & Eric Toledano / 2011 / *
    After he becomes a quadriplegic from a paragliding accident, an aristocrat hires a young man from the projects to be his caregiver.
    Ugh. Het was van moeten. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal.
  12. Animal / Brett Simmons / 2014 / *
    When plans for a weekend vacation hit a dead end, a group of close-knit friends find themselves stranded in unfamiliar territory, pursued by a menacing, blood thirsty predator.
    Opeenstapeling van clichés.
  13. VANish / Bryan Bockbrader / 2015 / *
    A kidnapped young woman is forced on a road trip full of murder and mayhem that takes place entirely in her captor’s getaway van.
    Let op de drie hoofdletters in de film, dat, en de aanwezigheid van Danny Trejo, moge u een hint geven over de inhoud.
  14. Blutgletscher (Blood Glacier) / Marvin Kren / 2013 / *
    Scientists working in the Austrian Alps discover that a glacier is leaking a liquid that appears to be affecting local wildlife.
    Bijzonder slechte special effects, in deze anders niet helemaal slechte Oostenrijkse horrorfilm.
  15. Welp / Jonas Govaerts / 2014 / **
    Over-imaginative 12 year-old Sam heads off to the woods to summer scout camp with his pack convinced he will encounter a monster…and he does.
    Puur uit chauvinisme krijgt deze film twee sterren. Wat het meeste stoort is niet zozeer het scenario dat met haken en ogen aan elkaar hangt, maar vooral de wel bijzonder slechte acteerprestaties, zelfs van Titus De Voogdt. Ik hou ook niet zo van dingen die niet kloppen, zoals het onderbroekje dat van Evelien Bosmans gerukt wordt, en even later op miraculeuze wijze opnieuw aan haar onderlijf kleeft (nee, er was geen mogelijkheid dat ze een vers had aangedaan, of zelfs hetzelfde). En zo zijn er nog een pak. En nee, ik was er niet op belust haar nether regions te zien te krijgen; daar was op dat moment niet echt iets erotiserends aan trouwens –of uw voorkeuren moeten wel erg sterk afwijken van de gangbare.
  16. The Canal / Ivan Kavanagh / 2014 / *
    Film archivist David (Rupert Evans) has been having a rough time lately, as he suspects that his wife Alice (Hannah Hoekstra) has been cheating on him with Alex (Carl Shaaban), one of her work clients. This stress is compounded when David’s work partner Claire (Antonia Campbell-Hughes) gives him a reel of to-be-archived footage that shows that his house was the setting for a brutal murder in 1902. Becoming progressively more unsettled and unhinged, David begins to believe that a spectral presence is in his house and ends up following his wife to a nearby canal, where he discovers that she is indeed having an affair with Alex. When Alice goes missing shortly afterwards, David contacts the police- only to become the prime suspect in her disappearance. As the police grow more convinced that David has murdered his wife, he struggles to find proof of his growing suspicion that something otherworldly was instead responsible.
    Veel uitleg, voor het soort film dat maar matig boeiend is. Gelukkig was het met Antonia Campbell-Hughes (van het bizarre Kelly + Victor) en Hannah Hoekstra (Hemel en App).
  17. Something Wicked / Darin Scott / 2014 / *
    As a young couple embarks upon their wedding plans, gruesome secrets from their past collide with sinister forces of the present to ensure these newlyweds do not live “happily-ever-after.”
    De laatste (postuum uitgebrachte) film met Brittany Murphy, is helaas niet het eerbetoon dat het had moeten zijn.
  18. Tusk / Kevin Smith / 2014 / **
    When podcaster Wallace Bryton goes missing in the backwoods of Manitoba while interviewing a mysterious seafarer named Howard Howe, his best friend Teddy and girlfriend Allison team with an ex-cop to look for him.
    Hilarisch, maar het is er een beetje over –ik kan helaas geen beter eufemisme bedenken.
  19. Backcountry / Adam MacDonald / 2014 / **
    An urban couple go camping in the woods and find themselves lost in the territory of a predatory black bear.
    Grrl Power! Lichtvoetige, maar onderhoudende film met weinig inspiratie. Met Missy Peregrym, die u misschien kent van de serie Rookie Blue, net zoals de regisseur trouwens.
  20. When Animals Dream / Jonas Alexander Arnby / 2014 / ***(*)
    16-year old Marie lives on a small island with her seriously ill mother and her father, who takes care of the family. But suddenly mysterious deaths happen and Marie can feel something strange happening to her body.
    Een film over weerwolven zonder weerwolven (zie ook: beide versies van Let The Right One In). Ik ben verzot op dergelijke films. Debuut van regisseur Jonas Alexander Arnby, met een zeer mooie acteerprestatie van debutante Sonia Suhl. Als dit voor beiden een debuut is, dan staat er ons nog veel mooi werk van deze mensen te wachten.
  21. Muck / Steve Wolsh / 2015 / *
    After narrowly escaping an ancient burial ground, a group of friends find themselves trapped between two evils, forcing them to fight, die, or go back the way they came.
    Iets met monsters en gratuit bloot. Voor de fans: er is een vervolg op komst.
  22. Girl House / Trevor Matthews / 2014 / **
    A HALLOWEEN-style slasher for the digital age, it follows a beautiful young college student who, needing money for tuition, moves into a house that streams content to an X-rated website. After a deranged fan hacks in to determine the house’s location, she finds herself in a terrifying fight for her life.
    De omschrijving klopt: a slasher for the digital age. Leuk voor de fans van het genre, onderhoudend zelfs met clichés.
  23. The Woman in Black / James Watkins / 2012 / *
    A young lawyer travels to a remote village where he discovers the vengeful ghost of a scorned woman is terrorizing the locals.
    De eerste film in het post-Harry Pottertijdperk, was niet meteen een memorabele voor Daniel Radcliffe. Er is een vervolg, maar dat heb ik nog niet gezien.
  24. The Atticus Institute / Chris Sparling / 2015 / *
    In the fall of 1976, a small psychology lab in Pennsylvania became the unwitting home to the only government-confirmed case of possession. The U.S. military assumed control of the lab under orders of national security and, soon after, implemented measures aimed at weaponizing the entity. The details of the inexplicable events that occurred are being made public after remaining classified for nearly forty years.
    Been there, done that, got the t-shirt and the eighties want their movies back.
  25. The Spectacular Now / James Ponsoldt / 2013 / ***(*)
    A hard-partying high school senior’s philosophy on life changes when he meets the not-so-typical “nice girl.”
    Reeds op het filmfestival gezien, en zeer goed bevonden. Nu eindelijk ook met Tessa bekeken, nadat ik het boek herlezen had. Er zijn grote verschillen met het boek, maar beide interpretaties hebben hun waarde.
  26. Isabelle / Ben Sombogaart / 2011 / **
    A famous actress finds herself captured by a morbidly deranged paintress.
    Eigenlijk niet half zo slecht, zelfs al is het naar een roman van Tessa de Loo. Met een weinig aangeklede Halina Reijn, een naïef-obsessieve Wim Opbrouck, en een verbitterde Barbara Sarafian.
  27. Let’s Kill Ward’s Wife / Scott Foley / 2014 / **
    Ward’s wife is a bitch. Everyone knows it. Including Ward. After numerous conversations and ruminations on the subject amongst Ward’s colorful group of friends, a fortuitous accident leads to a whole new world of problems and possibilities.
    Hilarisch. Nee, serieus. (En met Amy Acker.)
  28. Love, Rosie / Christian Ditter / 2014 / **
    Rosie and Alex have been best friends since they were 5, so they couldn’t possibly be right for one another…or could they? When it comes to love, life and making the right choices, these two are their own worst enemies.
    Romcomdingdong.
  29. Song One / Kate Barker-Froyland / 2014 / *
    A young woman strikes up a relationship with her ailing brother’s favorite musician.
    Wat was het ook weer? Ah, juist: romcomdingdong.
  30. Last Night / Massy Tadjedin / 2010 / **
    The story follows a married couple, apart for a night while the husband takes a business trip with a colleague to whom he’s attracted to. While he’s resisting temptation, his wife encounters her past love.
    Zwaar morele dilemma’s waaruit gemakkelijk de verkeerde conclusies kunnen gemaakt worden.
  31. Interstellar / Christopher Nolan / 2014 / **
    A team of explorers travel through a wormhole in an attempt to ensure humanity’s survival.
    Niet mijn favoriete Nolan film, die behoorlijk leentje-buur speelt bij tal van gelijkaardige films.
  32. The Riot Club / Lone Scherfig / 2014 / *
    Two first-year students at Oxford University join the infamous Riot Club, where reputations can be made or destroyed over the course of a single evening.
    Belerend filmpje over een pak uit de hand gelopen aristocratische studenten.
  33. Martha Marcy May Marlene / Sean Durkin / 2011 / ***(*)
    Haunted by painful memories and increasing paranoia, a damaged woman struggles to re-assimilate with her family after fleeing an abusive cult.
    Langspeelfilm debuut van Durkin met –alweer– een meesterlijke vertolking van Elizabeth Olsen.
  34. The Loft / Erik Van Looy / 2014 / *
    Five married guys conspire to secretly share a penthouse loft in the city–a place where they can carry out hidden affairs and indulge in their deepest fantasies. But the fantasy becomes a nightmare when they discover the dead body of an unknown woman in the loft, and they realize one of the group must be involved.
    Eindelijk in de zalen losgelaten… helaas. Slechte acteerprestaties, waarvan de beste vertolking wordt neergezet door de acteur die ik het minste af kan: Matthias Schoenaerts.
  35. Los cronocrímenes (Timecrimes) / Nacho Vigalondo / 2008 / ***(*)
    A man accidentally gets into a time machine and travels back in time nearly an hour. Finding himself will be the first of a series of disasters of unforeseeable consequences.
    Een structureel heel erg geslaagde film. Dit is het langspeelfilm debuut van Vigalondo, wiens Open Windows (nochtans met Sasha Grey) ik maar niet kan doorworstelen. Maar deze is een absolute aanrader!
  36. Faults / Riley Stearns / 2015 / ***
    Claire is under the grip of a mysterious new cult called Faults. Desperate to be reunited with their daughter, Claire’s parents recruit one of the world’s foremost experts on mind control, Ansel Roth.
    Ik had heel lage verwachtingen voor deze film, maar dat is heel erg positief uitgedraaid. Wie Sound of My Voice interessant vond (steekt zelf hand in de lucht), zal deze film zeker kunnen smaken. Alweer een langspeelfilm debuut.
  37. El cuerpo (The Body) / Oriol Paulo / 2012 / **(*)
    A detective searches for the body of a femme fatale which has gone missing from a morgue.
    Deze film moet het van de ontknoping hebben, dus ik ga er verder niets over vertellen. Zeer onderhoudend, dus de moeite van het bekijken waard. Ik herhaal mijzelf: alweer een langspeelfilm debuut.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201501

We zijn vertrokken! Zeer de moeite: Moonrise Kingdom, Whiplash, Sound of My Voice, Comet, en (vooral) Nightcrawler.

  1. Terminator 3: Rise of the Machines / Jonathan Mostow / 2003 / **
    A cybernetic warrior from a post-apocalyptic future travels back in time to protect a 19-year old drifter and his future wife from a most advanced robotic assassin and to ensure they both survive a nuclear attack.
    John Connor is 19 ondertussen, maar zijn toekomst (en dus ook de onze) is nog lang niet veilig. De robots sturen een vrouwelijke versie in deze aflevering, waarbij de regisseur gelukkig niet de valse pudeur had om ze niet naakt te laten tijdreizen. Voor de rest: meer van hetzelfde.
  2. Terminator Salvation / McG / 2009 / *1/2
    In 2018, a mysterious new weapon in the war against the machines, half-human and half-machine, comes to John Connor on the eve of a resistance attack on Skynet. But whose side is he on, and can he be trusted?
    Het is bijan een reboot, wat regisseur McG ons hier voorschotelt. Christian Bale kan helaas de film niet redden, wat het geheel tot niet veel meer dan een onderhoudende scifi film maakt.
  3. Moonrise Kingdom / Wes Anderson / 2012 / ***
    A pair of young lovers flee their New England town, which causes a local search party to fan out to find them.
    Tessa en Henri hebben mij moeten overtuigen om naar deze film te willen kijken, maar ik ben zeer verheugd dat ze in hun opzet geslaagd zijn. Alweer een pareltje van Wes Anderson.
  4. John Wick / Chad Stahelski, David Leitch / 2014 / *
    An ex-hitman comes out of retirement to track down the gangsters that took everything from him.
    Film en scenario van dertien-in-een-dozijn, al is het min of meer onderhoudend. Been there, seen that…
  5. Everly / Joe Lynch / 2014 / 1/2
    An action/thriller centered on a woman who faces down assassins sent by her ex, a mob boss, while holed up in her apartment.
    What the hell? Een verhaal zonder voorgeschiedenis, veel geschiet en gesmijt, en voor de rest niet echt iets herinneringswaardig.
  6. Taken 3 / Olivier Megaton / 2014 / *1/2
    Ex-government operative Bryan Mills is accused of a ruthless murder he never committed or witnessed. As he is tracked and pursued, Mills brings out his particular set of skills to find the true killer and clear his name.
    Frachise! En we hebben het onderhand wel gehad met deze personages. Tijd vor iets nieuws.
  7. Steekspel / Paul Verhoeven / 2012 / 1/2
    During his 50th birthday party thrown by his wife, Remco’s life takes a turn for the worse. His business partners are scheming behind his back to sell him and his former mistress shows up pregnant.
    Een Hollandsche komedie ofte een ontgoocheling komende van Verhoeven.
  8. Men, Women & Children / Jason Reitman / 2014 / **
    A group of high school teenagers and their parents attempt to navigate the many ways the Internet has changed their relationships, their communication, their self-image, and their love lives.
    Van de mens van Juno, dit verhaal over relaties (in de brede zin van het woord) in de hedendaagse maatschappij. Niet slecht.
  9. Whiplash / Damien Chazelle / 2014 / ***1/2
    A promising young drummer enrolls at a cut-throat music conservatory where his dreams of greatness are mentored by an instructor who will stop at nothing to realize a student’s potential.
    Ik heb hem twee keer bekeken, deze film. Een keer alleen en een tweede keer met Tessa. Een zeer mooi portret over vastberadenheid en de wil/bereidheid tot doorzetting. Bijzonder goed acteerprestaties van zowel J.K. Simmons als Miles Teller.
  10. Sound of My Voice / Zal Batmanglij / 2011 / ***
    Two documentary filmmakers attempt to penetrate a cult who worships a woman who claims to be from the future.
    De tweede keer ook, voor deze film. Ik ben met Tessa alle films met Brit Marling aan het (her)bekijken. Deze film slaagt waar I Origins faalt: het einde.
  11. The Disappearance of Eleanor Rigby: Them (2014) / Ned Benson / 2014 / **1/2
    One couple’s story as they try to reclaim the life and love they once knew and pick up the pieces of a past that may be too far gone.
    Het samengestelde verhaal van ‘ehm’ en ‘haar’ die eerder afzonderlijk zijn verschenen. We zijn nog bezig ook eerst die twee films te bekijken, dus ik houd mijn oordeel voorlopig nog voor mij. Maar slecht zal het niet zijn.
  12. Ouija / Stiles White / 2014 / *
    A group of friends must confront their most terrifying fears when they awaken the dark powers of an ancient spirit board.
    Gelijk de korte inhoud zegt: onderhoudend, maar zeker niet vernieuwend of echt interessant.
  13. Feuchtgebiete / David Wnendt / 2013 / *1/2
    The adventures of an eccentric girl who has strange attitudes towards hygiene and sexuality longs for the reunion of her divorced parents.
    Ach, waarom niet; ach, waarom wel. De verfilming van het gelijknamige sensatieboek van Charlotte Roche, had niet gehoefd. Actrice Charlotte Roche laat haar graag van haar onderkant zien, maar de film behandelt dat op een niet-sensationele en bijna objectieve (voor zover dat kan natuurlijk) manier. Ondanks de expliciete beelden, wordt het ook nooit pornografisch.
  14. Wolves / David Hayter / 2014 / 0
    A boy is trying to find out about his family history and stumbles upon a town of lycans.
    Puh-lease. Tussen het slechte acteerwerk en de bracelet special effects, zit waarschijnlijk nog wel ergens een verhaal.
  15. Laggies / Lynn Shelton / 2014 / 1/2
    In the throes of a quarter-life crisis, Megan panics when her boyfriend proposes, then, taking an opportunity to escape for a week, hides out in the home of her new friend, 16-year-old Annika, who lives with her world-weary single dad.
    Keira Knightley en Chloë Grace Moretz in ontgoochelende rollen.
  16. Starter for 10 / Tom Vaughan / 2006 / **1/2
    Set in 1985, working-class student Brian Jackson (McAvoy) navigates his first year at Bristol University.
    Naar een (niet zo bijster goede) roman van David Nicholls (u weet wel, die van het dan weer voortreffelijke One Day) en met James McAvoy (die de mannelijke hoofdrol vertolkt in The Disappearance of Eleanor Rigby). Uitstekende genrefilm.
  17. Comet / Sam Esmail / 2014 / ***
    Set in a parallel universe, Comet bounces back and forth over the course of an unlikely but perfectly paired couple’s six-year relationship.
    Vergeet dat parallel universum, dat schept veel te veel verwarring. Een man blikt terug op zijn relatie, op niet-lineaire manier (m.a.w. met feel flash forwards en backwards). Mooi gedaan, dit debuut van Sam Esmail, en met een aangenaam verrassende Justin Long. (Binnenkort eens Tusk bekijken.)
  18. Hector and the Search for Happiness / Peter Chelsom / 2014 / *
    A psychiatrist searches the globe to find the secret of happiness.
    Laat ons eens het idee van The Secret Life of Walter Mitty nemen, en totaal verkloten.
  19. Before I Go to Sleep / Rowan Joffe / 2014 / *1/2
    A woman wakes up every day, remembering nothing as a result of a traumatic accident in her past. One day, new terrifying truths emerge that force her to question everyone around her.
    Ik mis een heleboel aan deze film, maar het is vooral het zo voorspelbare einde dat het voor mij om zeep heeft gemaakt.
  20. Preservation / Christopher Denham / 2014 / *
    An anesthesiologist must awaken her animal instincts when she, her husband and her brother-in-law become the quarry of unseen hunters who want to turn them all into trophies.
    Met een beetje meer werk, had dit een goede film kunnen geweest zijn. Helaas.
  21. Nightcrawler / Dan Gilroy / 2014 / ***1/2
    When Lou Bloom, a driven man desperate for work, muscles into the world of L.A. crime journalism, he blurs the line between observer and participant to become the star of his own story. Aiding him in his effort is Nina, a TV-news veteran.
    Het debuut van Dan Gilroy is meteen een schot in de roos. Jake Gyllenhaal is meesterlijk in zijn portrettering van Louis Bloom, een even erge psychopaat als Patrick Bateman (het personage van Christian Bale in American Psycho). De afstandelijkheid en berekendheid waarmee Bloom tewerk gaat, maken van deze film een ijzingwekkende thriller –en niet op de traditionele schiet-en-smijt manier. Aanrader!

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201412

We zijn al half januari, maar hierbij toch nog mijn filmlijstje van 2014! Veel leesplezier, maar hopelijk vooral kijkplezier.

Vorig jaar (enfin, in 2013), zijn we gestrand op 107 films; in 2014 zijn het er 212 geworden. In de eindlijst van 2013 maakte ik nog gewag van Rex & Rio, dat door telenet ondertussen omgeschakeld werd naar Play, Het abonnement op Rex & Rio werd al gauw opgezegd, wegens niet kwalitatief genoeg en een kwantitatief te laag aanbod. In de plaats daarvan kwam dit jaar Netflix, dat telenet ondertussen met Play tracht te beconcurreren. De gewone play (10 euro per maand) lijkt mij niet interessant genoeg, Play More is mij veel te duur. Netflix dus.

We zijn ook weer mee wat betreft series; worden (nog steeds) gevolgd: The Affair (schitterende serie, die terecht een Golden Globe heeft gekregen), Arrow (een boogschieter die de last van de wereld op zijn rug tornt), Bitten (een clan weerwolven), Crisis (de ontoering van de kroost van een aantal prominenten), Extant (oftewel the entity from outer space, met Halle Berry), The Following (Kevin Bacon vs de cult), Forever (een onsterfelijke lijkschouwer), Game of Thrones (de winter is komende), Grimm (elk sprookje bevat een grond van waarheid), Helix (de menselijke GMO), Hemlock Grove (vampieren en weerwolven die u amper als dusdanig te zien krijgt), Homeland (infiltratie/exfiltratie), The Honourable Woman (de Palestijnse kwestie), How To Get Away With Murder (wat de titel zegt), The Last Ship (het schip dat de wereld moet redden), Madam Secretary (vrouwen aan de macht, met Tea Leone), Marvels Agents of S.H.I.E.L.D. (volledig verweven met de filmfranchise), Person of Interest (opgelet voor AI), Rookie Blue (flikken), Scandal (los gebaseerd op crisis manager Judy Smith), Stalker (over stalkers, met Maggie Q), The Strain (een barslechte verfilming van een al niet zo denderende boekenreeks van Guillermo del Toro en Chuck Hogan), Transporter: The Series (in seizoen twee hebben ze de blote vrouwen achterwege gelaten), Unforgettable (een agente met een onuitwisbaar geheugen), The Vampire Diaries (dé vampierensoap), en The Walking Dead (dé zombiesoap).

  1. Hotel Chevalier / Wes Anderson / 2007 / ***
    A prologue of one heart-breaking history of love and the prologue of the travel told in The Darjeeling Limited (2007).
    Een dertien minuten pareltje van Wes Anderson, met Jason Schwartzman en Natalie Portman.
  2. App / Bobby Boermans / 2013 / *1/2
    A young psychology student is drawn into the dark and fearful world of a diabolic and mysterious App that starts to terrorize her, distributing compromising photographs, videos and text messages about herself and delves deeper and deeper into her personal life, flawlessly exposing all of her deepest secrets.
    Van de regisseur van Claustrofobia, en met Hannah Hoekstra, die een bijzonder geschift-geslaagde vertolking gaf in Hemel (hm –ik moet dat eens herbekijken). Was naar het schijnt ‘interactief’ (via een smartphone app) met het cinemazaalpubliek, toen het gereleast werd.
  3. I Origins / Mike Cahill / 2014 / **1/2
    A molecular biologist and his laboratory partner uncover evidence that may fundamentally change society as we know it.
    Ik was helemaal klaar om vier sterren te geven, voor deze goed in elkaar gepuzzelde en verrassende film. Het einde heeft helaas al het voorafgaande werk genadeloos om zeep geholpen. Zo’n zonde. En zo beneden het niveau van Cahill en Marling. Sla het einde over, en u hebt een schitterende film. (Lees dit interview met Marling: Talking Gluten-Free Living, and Other Cults, With Brit Marling)
  4. Another Earth / Mike Cahill / 2011 / ***
    On the night of the discovery of a duplicate Earth in the Solar system, an ambitious young student and an accomplished composer cross paths in a tragic accident.
    Tragisch is wel het sleutelwoord hier. Slechts zelden krijgen we nog zo’n tragedie, bijna in de klassieke betekenis van het woord/genre voorgeschoteld. Dit is een understated, pareltje van een film. Sinds ik Sound of My Voice gezien heb, ben ik fan van Marling.
  5. The Damned / Víctor García / 2013 / *
    After a family is involved in an accident, they take refuge in a secluded inn where they free a girl locked in a basement without knowing she’s an ancient evil spirit.
    Er zit potentieel in, en er word af en toe goed geacteerd, maar het is niet meteen memorabel.
  6. Tracks / John Curran / 2014 / ***
    A young woman goes on a 1,700-mile trek across the deserts of West Australia with four camels and her faithful dog.
    Mia Wasikowska zet hier een onwaarschijnlijk goede vertolking neer van Robyn Davidson, die in 1977 te voet van Alice Springs naar de Australische West Coast trok. Ze publiceerde een artikel in 1978 met haar wedervaren, en dat werd nadien uitgewerkt tot het boek, waarop deze film is gebaseerd.
  7. Maps to the Stars / David Cronenberg / 2014 / **
    A tour into the heart of a Hollywood family chasing celebrity, one another and the relentless ghosts of their pasts.
    Dit was dan weer iets te meta voor mij. Ik bekijk liever de oudere films van Cronenberg. Uitstekende vertolkingen, dat wel.
  8. The Double / Richard Ayoade / 2013 / ***
    A clerk in a government agency finds his unenviable life takes a turn for the horrific with the arrival of a new co-worker who is both his exact physical double and his opposite – confident, charismatic and seductive with women.
    Dit is dan weer een uiterst geslaagde film: absurd, tragisch, geobjectiveerd en onderhoudend. Uitstekende vertolkingen alweer van Wasikowska én van Jesse Eisenberg.
  9. The Maze Runner / Wes Ball / 2014 / *1/2
    Thomas is deposited in a community of boys after his memory is erased, soon learning they’re all trapped in a maze that will require him to join forces with fellow “runners” for a shot at escape.
    De nieuwe Hunger Games est arrivé!
  10. Guardians of the Galaxy / James Gunn / 2014 / **1/2
    A group of intergalactic criminals are forced to work together to stop a fanatical warrior from taking control of the universe.
    Hilarisch, ontspannend, onderhoudend. Meer van dat.
  11. [REC] 4: Apocalipsis / regisseur / 2014 / *
    The television reporter Ángela is rescued from the building and taken to an oil tanker to be examined. However, it is unbeknown to the soldiers that she carries the seed of the mysterious demonic virus.
    Zitten we aan het einde van de franchise? Natuurlijk niet. Deze aflevering is iets beter dan de vorige, meen ik mij ter herinneren.
  12. Take This Waltz / Sarah Polley / 2011 / ***
    A happily married woman falls for the artist who lives across the street.
    Ik weet niet geheel waarom, maar ik vind dit een goede film. Ondanks het soms wat te hoge chick flick gehalte. Het is al de tweede keer dat ik hem zie, en het overkomt me niet vaak, dat ik een film opnieuw bekijk. Michelle Williams (u kent haar nog van Dawson’s Creek), heeft een paar zeer goede acteermomenten in haar carrière; dit is er één van.
  13. Panique au village / Stéphane Aubier & Vincent Patar / 2009 / ***
    Animated plastic toys like Cowboy, Indian and Horse have problems, too. Cowboy and Indian’s plan to surprise Horse with a homemade birthday gift backfires when they destroy his house instead. Surreal adventures take over as the trio travel to the center of the earth, trek across frozen tundra and discover a parallel underwater universe where pointy-headed (and dishonest!) creatures live. With panic a permanent feature of life in this papier mâché town, will Horse and his girlfriend ever be alone?
    Wat voor een gigantische, absurde trip is deze animatiefilm. Wie Disney of consoorten verwacht is er aan voor de moeite; wie bereid is mee te gaan in dit verbazingwekkend verhaal, beleeft gegarandeerd een heerlijke tijd. Bijzonder bizar!
  14. The Lego Movie / Phil Lord & Christopher Miller / 2014 / **
    An ordinary Lego construction worker, thought to be the prophesied ‘Special’, is recruited to join a quest to stop an evil tyrant from gluing the Lego universe into eternal stasis.
    Ontspannende familiefilm, met voldoende dubbele bodems om het voor iedereen interessant te houden. Puik.
  15. The Girl Who Leapt Through Time / Mamoru Hosoda / 2006 / ***
    A teenage girl finds that she has the ability to leap through time. With her newfound power, she tries to use it to her advantage, but soon finds that tampering with time can lead to some rather discomforting results.
    Soms zitten er mooie dingen in de discount bak, zoals deze tekenfilm van Mamoru Hosoda.
  16. Deadly Weekend / Jason Sutton / 2013 / 0
    Two young couples take one last trip to the country before moving to different cities. Unfortunately, when secrets come out and jealously takes a toll the weekend takes an unexpected and deadly turn for the worst.
    Een promofilm voor Sara Jean Underwood, zo heb ik de indruk. Te vermijden.
  17. Annabelle / John R. Leonetti / 2014 / 1/2
    A couple begins to experience terrifying supernatural occurrences involving a vintage doll shortly after their home is invaded by satanic cultists.
    Deze film werd nodeloos moeilijk gemaakt, en mist tegelijk enige inhoudelijke diepgang. Het enige doel leek wel een link te maken met het veel betere The Conjuring.
  18. The One I Love / Charlie McDowell / 2014 / *
    Struggling with a marriage on the brink of falling apart, a couple escapes for a weekend in pursuit of their better selves, only to discover an unusual dilemma that awaits them.
    Nice try, maar: geloofwaardigheid = nul.
  19. The Perks of Being a Wallflower / Stephen Chbosky / 2012 / ***
    An introvert freshman is taken under the wings of two seniors who welcome him to the real world.
    Euh, wel, we kunnen alvast stellen dat de synopsis niets van het verhaal weggeeft. Het is en bijzonder boeiend en aangrijpen coming-of-age verhaal, met een paar twists die er van bij het begin eigenlijk vingerdik opleggen, maar die overtuigend worden gebracht door de acteurs. Auteur Chbosky regisseerde de film zelf, en schreef meer dan vijf jaar aan het verhaal, dat gepubliceerd werd als brievenroman. Hoog tijd om het eens te lezen.
  20. Gone Girl / David Fincher / 2014 / ***
    Ik had het boek reeds gelezen in augustus 2012, en keek wel uit naar de verfilming. David Fincher heeft er een zeer degelijke verfilming van gemaakt (de man is ook de regisseur van Se7en, The Game, Fight Club, Panic Room, Zodiac en een hele rist videoclips), met een voortreffelijke Rosamund Pike in de rol van Amy Dunne. Alleen het einde leek mij anders dan wat ik mij van het boek (niet) herinnerde.
  21. The Equalizer / Antoine Fuqua / 2014 / *1/2
    A man believes he has put his mysterious past behind him and has dedicated himself to beginning a new, quiet life. But when he meets a young girl under the control of ultra-violent Russian gangsters, he can’t stand idly by – he has to help her.
    Van Olympus Has Fallen gaat regisseur Fuqua rechtstreeks naar deze Russische maffia, met een sociaal voelende ondertoon natuurlijk. Let wel, het is een geslaagde actiefilm, met een ijzig kalme Denzel Washington, en een opmerkelijk bizarre rol voor Chloë Grace Moretz, die in 2014 ook nog meespeelde in Laggies, If I Stay, en Clouds of Sils Maria.
  22. The Captive / Atom Egoyan / 2014 / ***
    Eight years after the disappearance of Cassandra, some disturbing incidents seem to indicate that she’s still alive. Police, parents and Cassandra herself, will try to unravel the mystery of her disappearance.
    Men is voor of tegen Egoyan, blijkbaar. Ik heb uitstekende herinneringen aan pakweg Chloe (de remake van het Franse Nathalie), Where the Truth Lies en Exotica, en deze The Captive mag dat rijtje zonder schroom vervoegen. Egoyan vraagt net dat ietsje meer dan een conventionele regisseur, zonder dat de kijker iets van inlevingsvermogen moet inboeten. De afstandelijkheid en gelatenheid waarmee de nochtans niet evidente thematiek wordt aangesneden, draagt bij tot de waardering van de film.
  23. No Good Deed / Sam Miller / 2014 / 1/2
    An unstable escaped convict terrorizes a woman who is alone with her two children.
    Laat ons hopen dat dit niet de reden is waarom Taraji P. Henson in Person of Interest (waar ze de rol van Joss Carter speelde) werd doodgeschoten.
  24. These Final Hours / Zak Hilditch / 2014 / *1/2
    A self-obsessed young man makes his way to the party-to-end-all-parties on the last day on Earth, but ends up saving the life of a little girl searching for her father. Their relationship ultimately leads him on the path to redemption.
    Ofte: wat zou u doen tijdens uw laatste dag van de wereld. Zeker geen slechte film, al hoeven we niet te overdrijven in onze waardering.
  25. Nikita / Luc Besson / 1991 / **1/2
    Convicted felon Nikita, instead of going to jail, is given a new identity and trained, stylishly, as a top secret spy/assassin.
    Een bijzonder trage film, naar hedendaagse maatstaf, ondanks het wervelend en lichtjes controversieel onderwerp. Besson bouwt de fundamenten van zijn filmische visie uit Subway verder uit, na zijn eerder romantische escape met Le Grand Bleu. De film kreeg twee jaar later een remake met Point of No Return (met Bridget Fonda in de hoofdrol), en werd achteraf uitgewerkt tot twee series (La Femme Nikita, 1997-2001 & Nikita, 2010-2013).
  26. Léon / Luc Besson / 1994 / ***1/2
    Mathilda, a 12-year-old girl, is reluctantly taken in by Léon, a professional assassin, after her family is murdered. Léon and Mathilda form an unusual relationship, as she becomes his protégée and learns the assassin’s trade.
    Na het gigantisch succes van Le Grand Bleu en Nikita, scoort Besson opnieuw met deze Léon, het verhaal van de eponieme huurmoordenaar die vermenselijkt wanneer hij Mathilda (een rol voor de piepjonge Natalie Portman) leert kennen. Een baanbrekende film.
  27. The Terminator / James Cameron / 1984 / ***1/2
    A human-looking indestructible cyborg is sent from 2029 to 1984 to assassinate a waitress, whose unborn son will lead humanity in a war against the machines, while a soldier from that war is sent to protect her at all costs.
    De film die zowel regisseur James Cameron als acteur Arnold Schwarzenegger (na het bescheiden succes van zijn Conan vertolking), helemaal op de cinema-kaart plaatsten. I’ll be back is dé onsterfelijke quote die u uit deze eerste terminator meedraagt.
  28. Terminator 2: Judgement Day / James Cameron / 1991 / ***
    A cyborg, identical to the one who failed to kill Sarah Connor, must now protect her nine-year-old son, John, from a more advanced cyborg, made out of liquid metal.
    Er zijn zeven jaar verstreken tussen beide Terminator films. Cameron heeft ondertussen Aliens gemaakt, en ook het minder geslaagde The Abyss. Toch niet geheel onbelangrijk, die laatste film, want we zien dat Cameron een aantal special effects uit The Abyss in Terminator 2 heeft meegenomen. Schwarzenegger heeft het iets drukker gehad in die tijdspanne, met Red Sonja, Commando (met Rae Dawn Chong en Alyssa Milano), Raw Deal, Predator, Red Heat, en het baanbrekende Total Recall (maar helaas ook met Twins en Kindergarten Cop). En ziet: Schwarzenegger is niet alleen back, hij mag deze keer ook ‘de goede’ spelen. Het zou de laatste terminator van Cameron zijn… tot 2015!

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201411

Een pak films alweer, met een paar die behoorlijk de moeite waren. Focus u gerust op Black Swan, Super 8, Phenomena en The Descent. En smijt er gerust nog een American Burger tussen.

20141209_agatis 20141209_blackswan 20141209_bunny

  1. Reise Nach Agatis / Marian Dora / 2010 / **
    A young girl accepts a mysterious offer from a couple she just met to sail the world on a yacht. She is innocent and nubile, even if she finds herself attracted to them, suspecting she might be in for something more than just a fun-filled adventure. What she doesn’t realize is that the something more will go a long way, as the man has a violent past… an extremely shocking, violent past! Straight from the German underground, one of the most shocking and controversial films ever made explodes onto DVD. Massacre Video proudly presents Marian Dora’s ‘Voyage to Agatis’, completely uncut and uncensored!
    Deze film is zo obscuur, dat IMDB er niet eens een synopsis voor heeft. Niettemin kent de film een behoorlijke aanhang op de gespecialiseerde sites (Cinesploitation en Extreme Horror Cinema bijvoorbeeld). Regisseur Marian Doria is vooral bekend van zijn film Cannibal, die het (waargebeurde) verhaal brengt van de Duitse kannibaal Armin Meiwes, die in 2001 op een tijdspannen van 10 maanden 20 kg vlees van het lichaam van Bernd Jürgen Armando Brandes heeft gegeten. (Hij begon met diens penis, op aandringen van het geheel vrijwillige slachtoffer.) Die film heb ik evenwel niet gezien, maar Reise Nach Agatis zal voor de meeste mensen al een paar bruggen te ver zijn. Hoewel de regisseur reeds heeft vermeld dat het scenario voor de film eigenlijk pas van ondergeschikt belang was (er werden eerst acteurs gezocht en een jacht gecaterd, voor er maar aan een verhaallijn werd gedacht), is er een zeker rechtlijnigheid en een poging tot plot te bespeuren. De film is evenwel veeleer een momentopname, met min of meer artistieke merites, indien u zich tenminste over de thematiek kan zetten. Niet voor gevoelige zieltjes is in deze een bijzonder zwaar eufemisme.
  2. Le règne de la beauté / Denys Arcand / 2014 / **
    Le film raconte l’histoire de Luc (Éric Bruneau), un architecte dans la trentaine en pleine ascension professionnelle, qui habite la région de Charlevoix, au Québec. Celui-ci vit le rêve : il est marié à une jolie entraîneuse sportive, il dispose d’un bon réseau d’amis et il s’adonne à de nombreuses activités sportives (chasse, pêche, ski, hockey, golf). Rien ne semble pouvoir atteindre sa vie parfaitement lisse et plane. À l’occasion d’un voyage à Toronto toutefois, Luc a une aventure avec une autre femme. Il la revoit une seconde fois alors que celle-ci est de passage à Québec. Alors que Luc tombe amoureux de sa nouvelle conquête, sa femme, qui éprouve des problèmes de santé mentale, songe à s’enlever la vie.
    Alweer een tranche de vie, maar dan van een heel andere slag. Een bevreemdende en ietwat verwarrende film over een vreemdgaande architect en zijn zenuwzieke vrouw, en dan uiteindelijk nog een derde vrouw. De synopsis hierboven doet de film totaal geen recht aan; er zit meer complexiteit in de film, maar toch had het allemaal net iets beter kunnen uitgewerkt worden.
  3. Black Swan / Darren Aronofsky / 2010 / ***(*)
    A ballet dancer wins the lead in “Swan Lake” and is perfect for the role of the delicate White Swan – Princess Odette – but slowly loses her mind as she becomes more and more like Odile, the Black Swan.
    Ik heb hem eindelijk geizen, deze Black Swan van Aronofsky, de regisseur die zelfs van wangedrochten met acteurs als Russell Crowe en Mickey Rourke iets deftigs kan maken. Al halen we toch liever The Fountain en Requiem for a Dream aan, in welk rijtje Black Swan zeker past. Een bijzonder opmerkelijke prestatie van Natalie Portman, die de schizofrenie van Nina Sayers op uitmuntende wijze weet te vatten, en erin slaagt ook de kijker het verschil tussen realiteit en fictie te laten verliezen. Bijwijlen doet de film denken aan het betere werk van Brian De Palma.
  4. Zombeavers / Jordan Rubin / 2014 / *(*)
    A fun weekend turns into madness and horror for a bunch of groupies looking for fun in a beaver infested swamp.
    Ach, geef toe, met een titel als dit zijt ge toch benieuwd naar wat men van zo’n vehikel brouwt? De rollen zijn helemaal voorspelbaar, de grapjes ook, maar het is min of meer onderhoudend te noemen.
  5. Starry Eyes / Kevin Kolsch & Dennis Widmyer / 2014 / **
    A hopeful young starlet uncovers the ominous origins of the Hollywood elite and enters into a deadly agreement in exchange for fame and fortune.
    Dit is al een pak beter dan bovenstaande prent. Er is sprake van een heus scenario (met een over het paard getild einde, maar toch), en er mag al eens wat geacteerd worden. Niet alle prestaties zijn even overtuigend, maar hoofdrolspeelster Alex(andra) Essoe ziet er niet alleen deftig uit (een vereiste voor dergelijke films), maar weet bijzonder overtuigend de verschillende facetten van haar rol over te brengen. Hopelijk krijgt ze de kans om dat ook in anderssoortige films te doen.
  6. American Burger / Johan Bromander & Bonita Drake / 2014 / **(*)
    A bus load of American students, all jocks, cheerleaders and nerds, are on a culture trip in Europe when they stumble upon a mysterious Hamburger stand in the deep European woods, selling 100% American Burgers. A visit to the Burger Factory behind the stand, renders them trapped in this unknown territory, and they are about to realize that European notion of American Hamburgers is terrifyingly different from what they’re used to…
    Veel steeren voor zo’n foutscenario, zal u misschien vinden. American Burger is evenwel zo over het paard getiteld dat het niet alleen een satire op het genre, maar ook op zichzelf is geworden. Iedereen die reeds dergelijke films heeft gezien, zal in American Burger alle plotwendingen en overdrijvingen herkennen, en ze zijn hier uitstekend gebracht. Een hilarische film, bij voorkeur te bekijken met een groep vrolijk gelijkgezinden. Debuut voor beide regisseurs, waar we hopelijk nog van gaan horen.
  7. The Babadook / Jennifer Kent / 2014 / *
    A single mother, plagued by the violent death of her husband, battles with her son’s fear of a monster lurking in the house, but soon discovers a sinister presence all around her.
    Dit is dan weer veel minder geslaagd. Een pretentieus en overwerkt plot, samenhangend met een bijna constant irriterend gegil van een etterige onhandelbare zoon, overstemmen elke kans die deze prent had kunnen hebben (ik gebruik er zels drie werkwoorden voor).
  8. As Above, So Below / John Erick Dowdle / 2014 / *(*)
    When a team of explorers ventures into the catacombs that lie beneath the streets of Paris, they uncover the dark secret that lies within this city of the dead.
    Veel minder pretentieus dan de vorige film, maar niet meteen vernieuwend of verrassend. Gefilmd als ware het amateurbeelden, als valt het in deze wel min of meer te verantwoorden, met een aanvaardbare plot.
  9. Bedways / Rolf Peter Kahl / 2010 / 0
    A huge, run-down apartment in Berlin Mitte. Two women and a man, rehearsals for a movie about love and sex, that will never be shot. Acting and reality mingle into a dangerous melange. Berlin is the shelter, love is impossible, flesh is the law.
    Een German arthouse / erotic film dook er ergens bij de google search op, en dat is een toepasselijke omschrijving. Dat arthouse gedeelte toch. De film is een arty-farty pretentieus gedoe vol meta-toestanden over films maken en gefilmd worden en acteren en ondertussen ergens nog iets met sekstoestanden ook. Het is niets mee dan een dganisch saaie en geheel te vermijden bedoening.
  10. The Bunny Game / Adam Rehmeier / 2010 / *(*)
    A prostitute looking for her next meal hitches a ride with a trucker that leaves her praying for her next breath.
    Deze film was geheel mijn ding niet, en ik ga hem ook nooit meer bekijken. Het komt over als een gekunsteld totaal van de pot gerukt gegeven, kunst, met de nadruk op dat woord zodat het van niks plots toch iets van waarde maakt. Edoch, het loont beslist de moeite om de achtergrond van de film te onderzoeken. Want hoezeer het ook mijn ding niet is, en hoezeer geflipt deze film ook is, het is eigenlijk nog veel erger dan u dacht. Blijkt namelijk dat veel van de extreme toestanden in deze film ook behoorlijk echt werden uitgevoerd –geheel met toestemming van de hoofdrolspeelster (Rodleen Getsic), tevens cosecenariste– die zich zelfs laat brandmerken om haar performance zo echt mnogelijk te laten lijken. Wie er zich verder in verdiept, zal mogelijks ook tot de conclusie komen dat deze film eigenlijk één geschifte therapiesessie is voor Getsic. De mannelijke tegenspeler is geen professionele acteur, en laat optekenen dat hij geen enkele moeite had zich in zijn rol in te leven, nee hij had eerder moeite om er opnieuw uit te stappen, ook al omdat Getsic zich zeer gewillig liet beslachtofferen en dolenthousiast haar limieten opzocht. Lees ook de interviews bij Rue Morgue en bij NYTimes. Deze film wordt blijkbaar graag vergeleken met À l’intérieur (2007) en Martyrs (2008), maar beide Franse films zijn toch van een ander kaliber (die laatste zijn echt behoorlijke films, en niet een verdoken art performance zoals The Bunny Game). Het meest interessant aan de film zijn de poster en de achtergrondinformatie.
  11. Lucy / Luc Besson / 2014 / *(*)
    A woman, accidentally caught in a dark deal, turns the tables on her captors and transforms into a merciless warrior evolved beyond human logic.
    Maar zo een interessant gegeven, maar zo verkloot door Besson. Waar is de vooruitstrevende Besson van Subway (1985), Le grand bleu (1988), La Femme Nikita (1990), Léon (1994) en zelfs The Fifth Element (1997) gebleven? Of zelfs Les aventures extraordinaires d’Adèle Blanc-Sec (2010). Sinds zijn scenario voor Taxi (1998) is Besson zichzelf eindeloos gaan herhalen met Taxi 2 en 3, The Transporter (de films en de serie), en nu deze Lucy. Het principe is zo interessant, maar dan gaat de man het verknoeien door er een paar Taxi/Transporter slapstick achtervolgingsscènes in te steken, waardoor het verhaal alle geloofwaardigheid verliest. Zo ongelooflijk jammer. Vele pluimen ook voor Scarlett Johansson, die er echt wel in slaagt om de laatste tijd een veelzijdigheid aan rollen neer te zetten (zelfs al zijn ze niet allemaal geslaagd): deze Lucy, Molly in Chef, Samantha in Her, het naamloze hoofdpersonage in Under the Skin, en Barbara in Don Jon. Jaja, en ook Natasha in de Avengers franchise.
  12. Begin Again / John Carney / 2013 / *(*)
    A chance encounter between a disgraced music-business executive and a young singer-songwriter new to Manhattan turns into a promising collaboration between the two talents.
    Ik ben dan maar wat soelaas gaan zoeken in een feelgood romcom, zoals de gekunstelde synergie hier tussen Mark Ruffalo en Keira Knightley.

20141209_predestination 20141209_descent 20141209_phenomena

  1. The November Man / Roger Donaldson / 2014 / *
    An ex-CIA operative is brought back in on a very personal mission and finds himself pitted against his former pupil in a deadly game involving high level CIA officials and the Russian president-elect.
    U hebt deze film al duizend keer gezien. Met een andere titel en regisseur, maar misschien zelfs met Pierce Brosnan in de hoofdrol.
  2. The One I Love / Charlie McDowell / 2014 / *
    Struggling with a marriage on the brink of falling apart, a couple escapes for a weekend in pursuit of their better selves, only to discover an unusual dilemma that awaits them.
    Het is het debuut van McDowell, dus we vergeven hem het bizarre scenario en de vele fouten die erin zitten. Volgende keer beter.
  3. If I Stay / R.J. Cutler / 2014 / *(*)
    Life changes in an instant for young Mia Hall after a car accident puts her in a coma. During an out-of-body experience, she must decide whether to wake up and live a life far different than she had imagined.The choice is hers if she can go on.
    Ziet eens wat een mooi stationsromanneke. Geheel voorspelbaar en binnen de regels van het genre. Het was van Carrie geleden dat we Chloë Grace Moretz nog eens hadden zien spelen, en dat is jammer, maar ze moet haar rollen misschien ietwat beter kiezen.
  4. Predestination / The Spierig Brothers (Michael & Peter) / 2014 / **(*)
    The life of a time-traveling Temporal Agent. On his final assignment, he must pursue the one criminal that has eluded him throughout time.
    Ik ben mijn notities kwijt, maar dit verhaal zat zeer mooi in elkaar. Een schitterende structuur, een afgewerkt verhaal, waarin alles lijkt te kloppen (als ik het mij goed herinner). Het geeft een gans andere invulling aan het concept self-contained. En nu stop ik voor ik alles verklap. Ga dit gerust zien. Het zal u misschien niet bij blijven, maar u zal er graag door verwonderd worden.
  5. Super 8 / J.J. Abrams / 2011 / ***
    During the summer of 1979, a group of friends witness a train crash and investigate subsequent unexplained events in their small town.
    Waar wacht u eigenlijk op? Ga dit bekijken, een spannende en ontroerende familiefilm, die veel meer aandacht verdient. Er is inhoud, en is spektakel er is de onschuld van de jeugd en de complexiteit van de volwassenen.
  6. Phenomena / Dario Argento / 1985 / ***
    A young girl, with an amazing ability to communicate with insects, is transferred to an exclusive Swiss boarding school, where her unusual capability might help solve a string of murders.
    Het Argentokamp is blijkbaar gemakkelijk in twee te verdelen (zoals bij Brian De Palma), maar dit is alvast één van zijn beste films. Een prille Jennifer Connelly gaat de strijd aan met haar (innerlijke) demonen in deze film gevuld met de bravoure van de jaren 80 –en de kledij om het te bewijzen. Kijken!
  7. The Descent / Neil Marshall / 2005 / ***
    A caving expedition goes horribly wrong, as the explorers become trapped and ultimately pursued by a strange breed of predators.
    Nog meer innerlijke demonen, in deze horrorfilm van Neil Marshall. Alle ingrediënten zijn present, met een hoopvol of fatalistisch einde, afhankelijk of u de Amerikaanse dan wel de unrated versie bekijkt. (Die laatste natuurlijk.) Eén van de betere in het genre.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201410

Er was niet echt tijd voor het filmfestival dit jaar, helaas. Volgend jaar beter, en u laat mij ongetwijfeld wel wete of ik veel gemist heb. Ik heb mijn schade elders ingehaald, en ik heb onder andere dit nog kunnen meepikken.

  1. Naked Weapon / Siu-Tung Ching / 2002 / trailer / **
    A mysterious woman, known as Madame M, kidnaps forty pre-teen girls and transports them to a remote island to train them as the most deadly assassins. CIA operative Jack Chen follows the case for 6 years with no leads, but when a series of assassinations begin to occur, Jack suspects that Madame M is back in business.
    Een jeugdzonde van actrice Maggie Q, zou men kunnen stellen, ware het niet dat ze in de Nikita tv-serie eigenlijk net hetzelfde doet als wat ze in deze film doet. Naked Weapon kan zelfs gezien worden als een prequel voor de ganse serie. Ware het niet dat Nikita (2010-2013) gebaseerd is op La femme Nikita (1997-2001), dat dan weer gebaseerd is op de film Nikita van Luc Besson (1990), dat in 1993 een remake kende als Point of No Return ofte The Assassin. Ik zou die versie van 1990 nog wel eens willen terug zien. Edoch: Naked Weapon is een genrefilm over vrouwelijke huurmoordenaars en alle clichés die daar bijhoren. Maggie Q is ondertussen te zien in de nieuwe serie Stalker (samen met Dylan McDermott van American Horror Story).
  2. The Prince / Brian A Miller / 2014 / trailer / 0
    When his daughter is kidnapped, a retired assassin is drawn back into the life he gave up. To rescue her, he must confront his former rival.
    Niet goed, neenee. En John Cusack ziet er tegenwoordig blijkbaar uit alsof hij geplastineerd is.
  3. Hercules / Brett Ratner / 2014 / trailer / *
    Having endured his legendary twelve labors, Hercules, the Greek demigod, has his life as a sword-for-hire tested when the King of Thrace and his daughter seek his aid in defeating a tyrannical warlord.
    Een zeer vrije interpretatie rond Hercules, die als grootste verdienste ‘humor’ heeft.

20141113_tt1673702 20141113_tt0063518 20141113_tt0082776

  1. A Cat In Paris / Jean-Loup Felicioli & Alain Gagnol / 2010 / trailer / ***1/2
    In Paris, a cat who lives a secret life as a cat burglar’s aide must come to the rescue of Zoe, the little girl he lives with, after she falls into a gangster’s clutches.
    A Cat in Paris heet eigenlijk Une vie de chat, maar ik heb dus de Engels gedubde versie gezien. Zeer aangename familie(teken)film.
  2. Sieben Sommersprossen / Herrmann Zschoche / 1978 / trailer / ***
    Teens in a holiday-camp. First love, first sex, first self-made theatre performance of “Romeo and Julliet” – quite interesting to have a look at the east-German youth in the seventies.
    Een progressieve DDR-film, heletegans onschuldig en naïef, die waarschijnlijk tegenwoordig nooit meer zou kunnen gemaakt worden. Jongeren moeten op een zomerkamp een stukje Romeo en Juliet opvoeren; de hoofdrolspelers worden zelf verliefd, en alles loopt goed af. Verrassend goede acteerprestaties soms, en naar aanleiding daarvan, heb ik de volgende film nog eens van onder het stof gehaald.
  3. Romeo And Juliet / Franco Zeffirelli / 1968 / trailer / ****
    Die film dateert al van 1968, maar heeft nog niets aan kwaliteit ingeboet. De onschuldige naïviteit van de 15-jarige Olivia Hussey geeft een onwaarschijnlijke kracht aan het toneelstuk van Shakespeare. Interessant is ook dit Olivia Hussey & Leonard Whiting interview uit 1968. Zeffirelli zou zichzelf nadien proberen te imiteren met Brooke Shields in Endless Love (1981).
  4. Drama / Matias Lira / 2010 / trailer / *
    Three theater students, influenced by a professor and French theorist Antonin Artaud’s acting technique, begin to experiment with their own lives, searching for real emotions and situations to bring onto the stage. Their obsession with becoming better actors leads them to their darkest sides, surpassing boundaries that neither they nor their teachers could ever imagine.
    Hoe spontaan-mooi de acteerprestaties van de twee bovenstaande films zijn, zo gekunsteld-armtierig, is het allemaal in Drama.
  5. Horns / Alexandre Aja / 2013 / trailer / ***
    In the aftermath of his girlfriend’s mysterious death, a young man awakens to find strange horns sprouting from his temples.
    Daniel Radcliffe is goed bezig, in het post-Potter tijdperk. Hij acteerde uitstekend in de verder niet zo bijster fantastische film Kill Your Darlings, en zet ook in het magisch-realistische Horns een meer dan behoorlijke prestatie neer. De hoorns uit de titel dragen veel bij tot de kwaliteit van de film, en er zitten een paar minder goede momenten in (een soort half-slapstickachtig gedoe), maar deze film blijft onderhoudend van begin tot eind. Misschien komt het toch nog goed met Aja (die u mogelijks kent van Haute Tension / High Tension en Piranha 3D).
  6. The Door / Patrick McBrearty / 2014 / trailer / *
    Unemployed and broke, Owen is having a terrible week. It’s not until he saves a wealthy Japanese businessman from a couple of thugs that Owen’s luck begins to change. He’s promised an easy job with very good pay. $500 a night. 5 nights a week. All Owen has to do is wear a uniform, sit in a chair and make sure that an ominous door is never opened. Following an unexpected late night visit, Owen soon finds himself stepping into the darkness, unsure if he will survive the night or escape the fate that waits for him behind The Door.
    De film is eigenlijk zo leeg als de ruimte achter de deur. En dat is niet echt een spoiler.
  7. Ms. 45 / Abel Ferrara / 1981 / trailer / ***
    A shy and mute seamstress goes insane after being attacked and raped twice in one day, in which she takes to the streets of New York after dark and randomly kills men with a .45 caliber gun.
    Een wraakfilm, die ontaardt in een hallucinant einde. Maar absoluut de trip waard. Abel Ferrara is de regisseur van de oorspronkelijke Bad Lieutenant film uit 1992, ook al met de even mooie als tragische Zoë Lund (gestorven aan overdosis cocaïne in 1999).
  8. Bloody Homecoming / Brian C. Weed / 2012 / trailer / 0
    Three years after a tragic accident leaves a student dead at the annual Homecoming dance, a group of senior friends anxious about the return of Homecoming Night to their sleepy Southern town find themselves visited by a deadly presence from their past in the dark and desolate halls of their very own high school.
    Ik zocht tevergeefs naar acteerprestaties en enige vorm van originaliteit.
  9. The Bunnyman Massacre / Carl Lindbergh / 2014 / trailer / 0
    The adventures of Joe and Bunnyman know no limit of bloodlust and carnage. Bodies pile up as Bunnyman indiscriminately slaughters anything that crosses his path in a mutually beneficial relationship that gives Joe plenty of beef jerky to sell in his local store.
    Soms is het zo slecht, dat het bijna goed wordt. Dat is hier niet helemaal het geval. Deze film combineert op zeer succesvolle manier overacting, abiminabele acteerprestaties, een ongeloofwaardig scenario en pseudo-schokerende toestanden. Dit is blijkbaar al de tweede in de reeks en er komt een derde aan. Iedereen zijn hobby!
  10. Extraterrestrial / Colin Minihan / 2014 / trailer / *
    A group of friends on a weekend trip to a cabin in the woods find themselves terrorized by alien visitors.
    Huh? Toch een ster voor het min of meer mooi afgewerkte einde.
  11. 7500 / Takashi Shimizu / 2014 / trailer / *
    Flight 7500 departs Los Angeles International Airport bound for Tokyo. As the overnight flight makes its way over the Pacific Ocean during its ten-hour course, the passengers encounter what appears to be a supernatural force in the cabin.
    Ik moet altijd terugdenken aan The Twilight Zone, als ik zo’n paranormale vliegtuigtoestanden zie. Te hoog gegrepen, helaas.
  12. Don’t Blink / Travis Oates / 2014 / trailer / **
    Ten people arrive at a secluded mountain resort to find it completely deserted. With no gas for the return trip, the visitors are forced to stay and investigate the mystery surrounding the abandoned lodge.
    Geslaagde poging, dit debuut van Travis Oates (met Brian Austin Green van Beverly Hills 90210 en Mena Suvari van American Beauty en Joanne Kelly van Warehouse 13). Niet meteen verrassend, maar wel degelijk.

20141113_tt0074102 20141113_tt0074113 20141113_tt1931602

  1. In The Realm Of The Senses / Nagisa Ôshima / 1976 / trailer / ***1/2
    Based on a true story set in pre-war Japan, a man and one of his servants begin a torrid affair. Their desire becomes a sexual obsession so strong that to intensify their ardor, they forsake all, even life itself.
    In the Realm of the Senses ofte L’empire des sens oft Ai no korîda –jawel, waarop Quincy Jones zijn gelijknamige hit heeft gebaseerd. Het is onwaarschijnlijk hoe twee mensen zich zo desastreus in elkaar kunnen verliezen. Deze film is bijna veertig jaar oud, en nog steeds sprankelend. Rated R, want in de ongekuiste versie komt er seks voor –een fysieke noodzakelijkheid voor het verhaal.
  2. Q / Laurent Bouhnik / 2011 / trailer / *1/2
    In a social context deteriorated by a countrywide economic crisis, the life of several people will be turned upside down after they meet Cecile, a character who symbolizes desire.
    Het zal iets met vrijgevochtenheid van de vrouw te maken hebben, vermoed ik. Het was een ok film, maar ik herinner er mij al niet veel meer van.
  3. Alice in Wonderland: An X-Rated Musical Fantasy / Bud Townsend / 1976 / trailer / ***
    A porn musical based on the classic.
    Hilarisch! Hij is ooit drie minuten korter uitgebracht om hem van een X naar een R-rating te brengen, maar de film is nog steeds beschikbaar in ongecensureerde versie. Porno, mja, maar dan de familie-versie, met minstens evenveel aandacht voor het verhaal als voor de sexscènes. In 2007 toerde het verhaal als een Off-Broadway (= te zien in kleine zalen) musical.
  4. The Purge: Anarchy / James DeMonaco / 2014 / trailer / 0
    Three groups of people are trying to survive Purge Night, when their stories intertwine and are left stranded in The Purge try to survive the chaos and violence that occurs.
    Die eerste Purge, die had nog wel iets, maar deze wil gewoon tonen dat het concept een franchise kan worden. En er is al een derde onderweg. Te vermijden.
  5. Very Good Girls / Naomi Foner / 2013 / trailer / **1/2
    Two New York City girls make a pact to lose their virginity during their first summer out of high school. When they both fall for the same street artist, the friends find their connection tested for the first time.
    Het concept en de synopsis voorspellen niet veel goeds, maar het acteer werk van Dakota Fanning en Elizabeth Olsen (de zus van de tweeling, jawel) tillen dit stukje romantisch drama naar een hoger niveau, en maken er een coming of age verhaal van met een zekere diepgang. Hetzelfde zien we trouwens in de volgende film.
  6. What Maisie Knew / Scott McGehee & David Siegel / 2012 / trailer
    In New York City, a young girl is caught in the middle of her parents’ bitter custody battle.
    Deze film had ik vorig jaar al op het filmfestival gezien, en hij overleefde een tweede screening probleemloos.
  7. Sex Tape / Jake Kasdan / 2014 / trailer / *
    A married couple wake up to discover that the sex tape they made the evening before has gone missing, leading to a frantic search for its whereabouts.
    Waarom ook niet, het is een aanvaardbare genrefilm.
  8. Autómata / Gabe Ibáñez / 2014 / trailer / *
    Jacq Vaucan is an insurance agent of ROC robotics corporation who investigates cases of robots violating their primary protocols against harming humans. What he discovers will have profound consequences for the future of humanity.
    Bof. Ik ben niet meteen onder de indruk.
  9. Deadly Virtues: Love.Honour.Obey. / Ate de Jong / 2014 / trailer / 0
    Tom and Alison are a married couple having sex when Aaron breaks into their house and assaults them. When they come to, Alison is tied up and hung by her arms from the ceiling in the kitchen and Tom is about to be bound by Aaron in the bathroom. As events progress, Aaron’s actions grow increasingly more violent and dangerous and things come to the surface that shows that Tom and Alison are both hiding secrets.
    Pfft. Bijzonder saaie film die mogelijks zal behagen aan al die mensen die bijzonder luid roepen dat ze 50 Shades of Grey slecht vonden.
  10. Another Me / Isabel Coixet / 2014 / trailer / *
    A teenager finds her perfect life upended when she’s stalked by a mysterious doppelganger who has her eyes set on assuming her identity.
    Deze film mist focus en slaagt er mede daardoor niet in aan een verwachtingspatroon te voldoen –let wel, dat kan positief zijn, maar niet in dit geval. Ook Sophie ‘Sansa Stark’ Turner slaagt er niet in het rommelige script te doen vergeten.
  11. Free Fall / Malek Akkad / 2014 / trailer / *
    When the sudden and shocking death of a coworker sends everyone reeling at Gault Capital, JANE, uncovers a very dangerous secret. Her boss, charismatic billionaire Thaddeus Gault, is suspected of massive financial fraud. An assassin, FRANK, is dispatched to silence her forever. Jane’s flight from the office is forestalled when her pursuer shuts down her elevator. Now, trapped and alone, Jane must find a way to escape her steel cage before the killer reaches her. This brooding and relentless thriller plunges our heroine, Jane, into a free fall of betrayal and terror. To survive Jane must find the inner strength and courage to defeat the powers that hold her and her dreams captive by fear.
    Wat jammer toch, die verschrikkelijk saaie typecasting van Malcolm McDowell. Min of meer onderhoudende pulp.
  12. A Good Marriage / Peter Askin / 2014 / trailer / 0
    After 25 years of a good marriage, what will Darcy do once she discovers her husband’s sinister secret?
    Zoveel potentieel, en dat draait dan op zoiets uit.

20141113_tt2140619 20141113_tt2238050 20141113_tt0047396

  1. Two Night Stand / Max Nichols / 2014 / trailer / **
    A snowstorm forces two people who made an online connection to unwillingly extend their one-night stand.
    Een voorspelbaar concept, inderdaad, maar mooi uitgevoerd, dit debuut van Max Nichols. Ik kan niet op het gezicht van Miles Teller kijken, maar de jongeman heeft recent een aantal zeer mooie vertolkingen neergezet, zoals hier, en in The Spectacular Now. (Uiteraard is er geen enkel probleem om naar Analeigh Tipton te kijken.)
  2. White Bird in a Blizzard / Gregg Araki / 2014 / trailer / ***
    In 1988, a teenage girl’s life is thrown into chaos when her mother disappears.
    Het is een verschrikkelijk lelijke affiche, en daarmee is ook het meest negatieve van deze film op tafel gegooid. Sinds The Spectacular Now ben ik een beetje een fan van Shailene Woodley geworden, al maken films zoals Divergent en The Fault in Our Stars het mij wel moeilijk. Ook Eva Green –de meest omhooggevallen actrice van The Dreamers– zet een puike prestatie neer. Ik heb het boek niet gelezen, maar kijk, straks duw ik op het bestelknopje bij amazon, en ik vermoed dat ik ga ontgoocheld worden. De film was alvast zeer de moeite!
  3. Rear Window / Alfred Hitchcock / 1954 / trailer / *****
    A wheelchair bound photographer spies on his neighbours from his apartment window and becomes convinced one of them has committed murder.
    Eén van de beste films ooit gemaakt.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Films 201409

De terugkeer van de quotering! Vanaf deze maand ziet u opnieuw sterretjes –met een maximum van vier. Een uitzonderlijke vier, zoals ik vorige maand eigenlijk aan Locke had willen geven. Deze maand zit er zo geen bij, maar Edge of Tomorrow en Kynodontas waren beslist de moeite.

(Er zitten wel een paar –even uitzonderlijke– ‘0’-films tussen. Helaas.)

Oktober is dan weer filmfestivalmaand, ik zal mij eens over het programma moeten buigen.

  1. En som deg (Must Have Been Love) / Eirik Svensson / 2012 / **1/2
    On holiday in Istanbul Kaisa meets Jacob and she falls head over heels in love. The day after Jakob leaves back home, without Kajsa even knowing his last name. Some time later they meet up again, but Jakob doesn’t remember their fling.
    Hollywood romance in een Finse verpakking. Goed in het genre.
  2. Kynodontas / Yorgos Lanthimos / 2009 / ***1/2
    Three teenagers are confined to an isolated country estate that could very well be on another planet. The trio spend their days listening to endless homemade tapes that teach them a whole new vocabulary. Any word that comes from beyond their family abode is instantly assigned a new meaning. Hence ‘the sea’ refers to a large armchair and ‘zombies’ are little yellow flowers. Having invented a brother whom they claim to have ostracized for his disobedience, the über-controlling parents terrorize their offspring into submission. The father is the only family member who can leave the manicured lawns of their self-inflicted exile, earning their keep by managing a nearby factory, while the only outsider allowed on the premises is his colleague Christina, who is paid to relieve the son of his male urges. Tired of these dutiful acts of carnality, Christina disturbs the domestic balance.
    Bijzonder bizarre film, die eventueel mooi en rustig kabbelend in beeld is gebracht. Voor de liefhebbers.
  3. Kristy / Oliver Blackburn / 2014 / **1/2
    When a college girl who is alone on campus over the Thanksgiving break is targeted by a group of outcasts, she must conquer her deepest fears to outwit them and fight back.
    Slasherfilm met een vrouw in de hoofdrol; mooie fotografie, deftige structuur in het verhaal, en onderhoudend.
  4. Chef / Jon Favreau / 2014 / **1/2
    A chef who loses his restaurant job starts up a food truck in an effort to reclaim his creative promise, while piecing back together his estranged family.
    Gezellige feel good familiefilm.
  5. X-Men: Days of Future Past / Bryan Singer / 2014 / **1/2
    The X-Men send Wolverine to the past in a desperate effort to change history and prevent an event that results in doom for both humans and mutants.
    Eerlijk gezegd ben ik een beetje mijn weg kwijt in die X-Men franchise. Ik weet begod niet meer hoeveel films er nu juist zijn, wie waar zit en op welke tijdslijn, maar ik weet wel dat ik telkens weer met plezier naar de films kijk. (Al is dat bij de ene al wat meer dan de andere.) Deze was goed, net niet te ingewikkeld, en met die ene Matrix-geïnspireerde scène, die de film al de moeite van het bekijken maakt.
  6. Leprechaun: Origins / Zach Lipovsky / 2014 / *
    Two young couples backpacking through Ireland discover that one of Ireland’s most famous legends is a terrifying reality.
    Ik weet niet goed waarvan deze film de Origins moet voorstellen, maar dit is gewoon een gemiddelde slasher/horror/angstfilm.
  7. Coherence / James Ward Byrkit / 2013 / **1/2
    Strange things begin to happen when a group of friends gather for a dinner party on an evening when a comet is passing overhead.
    Hola! Wat voor een trippy filmpje is dat? Een aanzienlijke portie meta, zowel in het verhaal zelf als in de intertekstuele verwijzingen. Ik geef bijvoorbeeld mee dat Nicholas Brendon meespeelt, als een min of meer in de anonimiteit verdwenen acteur die vroeger nochtans in een genredefiniërende serie heeft gespeeld (Brendon speelde Xander Harris in de fenomenale serie Buffy the Vampire Slayer). Zeker geen slechte debuutfilm!
  8. Edge of Tomorrow / Doug Liman / 2014 / ***1/2
    An officer finds himself caught in a time loop in a war with the alien race. His skills increase as he faces the same brutal combat scenarios, and his union with a Special Forces warrior gets him closer to defeating the enemy.
    Pft. Ik zag die film helemaal niet zitten: weer zo’n flauw gedoe met een halfbakken pseudoheroïsche Cruise. Maar de film boeide mij van bij de eerste iteratie. De regisseur/scenarist is erin geslaagd om op de gepaste momenten voor versnelling te zorgen en om enkel bij de sleutelmomenten stil te blijven staan. Puik!
  9. Scorned / Mark Jones / 2013 / 0
    A romantic weekend turns horrific and sadistic when Sadie discovers her boyfriend is having an affair with her best friend.
    Dat Billy Zane eigenlijk niet kan acteren, wisten we al langer. AnnaLynne McCord doet gelukkig iets beter haar best, maar als de geloofwaardigheid van het scenario nog verder gaat lijden onder een irrelevante pudeur, tsja… laat maar.
  10. Real Playing Game / Tino Navarro & David Rebordão / 2013 / 0
    In a future not too far away, Steve Battier, an elderly, terminally ill multi-millionaire, accepts the offer of a company – RPG – that in exchange for a high monetary sum, provides a very select group of clientèle the chance to be young again. For 10 hours, 10 millionaires from around the world, men and women of fame and power, are transferred to attractive and healthy younger bodies, to live in a world of temporary rejuvenation, in a game of real thrills, where every hour someone must die.
    Ugh. Nog meer slecht acteerwerk en pudeur dan in die film hier boven. Gemiste kans op veel beter, met zo’n intrigerend concept.
  11. The Signal / William Eubank / 2014 / **1/2
    On a road trip, Nic and two friends are drawn to an isolated area by a computer genius. When everything suddenly goes dark, Nic regains consciousness – only to find himself in a waking nightmare.
    De minst interessante acteerprestatie komt hier van een weinig verrassende Laurence Fishburne. Bonuspunten dan weer voor Olivia Cooke en Brenton Thwaites. Een beetje een onduidelijk of overdreven einde (en dan heb ik het over de allerlaatste scène, niet over het concept), is wat men deze film eventueel kan verwijten, maar voor de rest is het goed uitgevoerd en boeiend gebracht.
  12. Borgman / Alex van Warmerdam / 2013 / **
    A vagrant enters the lives of an arrogant upper-class family, turning their lives into a psychological nightmare in the process.
    Magisch realisme in de film. Het einde is (alweer) iets te bizar, maar voor de rest heb ik deze film heel erg gesmaakt. Een mooie hoofdrol voor een stoïcijnse Jan Bijvoet, die het schip rechthoudt in dit bijzonder bizarre scenario.
  13. Honeymoon / Leigh Janiak / 2014 / *1/2
    A newlywed couple finds their lake-country honeymoon descend into chaos after Paul finds Bea wandering and disoriented in the middle of their first night.
    Alsof het nog niet bizar genoeg was, is er ook nog deze Honeymoon, met een boeiende vertolking voor Rose Leslie (Ygritte uit Game of Thrones). Voor de rest is het net iets te gekunsteld geworden, met een vat aan overtollige complexiteit waaruit beter niet was getapt.
  14. At the Devil’s Door / Nicholas McCarthy / 2014 / *
    When ambitious young real estate agent Leigh is asked to sell a house with a checkered past, she crosses paths with a disturbed girl whom she learns is the runaway daughter of the couple selling the property. When Leigh tries to intervene and help her, she becomes entangled with a supernatural force that soon pulls Leigh’s artist sister Vera into its web – and has sinister plans for both of them.
    Alweer te complex voor dit soort film. Weinig boeiend.
  15. Gut / Elias / 2012 / 0
    Family man Tom has seen something he can’t forget, a mysterious video with an ugly secret that soon spreads into his daily life and threatens to dismantle everything around him.
    Jammer.
  16. How to Train Your Dragon 2 / Dean DeBlois / 2014 / **1/2
    When Hiccup and Toothless discover an ice cave that is home to hundreds of new wild dragons and the mysterious Dragon Rider, the two friends find themselves at the center of a battle to protect the peace.
    Onschuldige familiefilm, waarbij men (zoals vaak) de impressie heeft dat de cgi van mindere kwaliteit is dan in de eerste film.
  17. Transformers: Age of Extinction / Michael Bay / 2014 / 0
    A mechanic and his family join the Autobots as they are targeted by a bounty hunter from another world.
    Langdradig pseudo-epos waarin de regisseur voortdurend lijkt te twijfelen of hij nu een film voor volwassenen of kleuters maakt en uiteindelijk bij een nu reeds uitgemolken franchise uitkomt.
  18. The Two Faces of January / Hossein Amini / 2014 / ***
    A thriller centered on a con artist, his wife, and a stranger who flee Athens after one of them is caught up in the death of a private detective.
    Ik ben geen fan van Viggo Mortensen, die hier echter een heel mooie vertolking neerzet. Ik ben wel een fan van Patricia Highsmith (de schrijfster van de Ripley Novels) en van Kirsten Dunst. Ik vond het een mooi uitgewerkte, kwalitatieve film, die vermoedelijk echter niet iedereen zal boeien.
  19. Run Like Hell / James Thomas / 2014 / **1/2
    When four friends end up stranded in the small town of Spaulding, one local family offers help. The family’s real motives become terrifyingly obvious, as the couples find themselves fighting for their lives.
    Er zijn van die films die zo over the top zijn, dat ze –waarschijnlijk geheel onbedoeld– eigenlijk goed worden. Dit is zo’n film, met zoveel overacting, en zo’n slecht en voorspelbaar scenario, dat het bijwijlen hilarisch wordt. Ik zou er geen tweede keer naar kijken, maar ik heb er wel van genoten.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)