Daar is de lente, daar zijn Citadelic en de Ham Sessions!

Ziet, het is eind mei, en de zon heeft al een paar keer geprobeerd de lente te laten doorbreken. U snakt naar de buitenlucht, en naar jaarlijkse traditie zijn de eerste festival(letje)s er om u op uw wenken te bedienen. De twee jazzhappenings die elkaar net overlappen, liggen aan de weerszijden van de stad. Citadelic vindt plaats in het Citadelpark, voor de Ham Sessions moet u in de Ham zijn, in de buurt van de Dampoort. Handig vinden wij dat, als de naam een duidelijke hint geeft.

20140530_citadelic01

20140530_citadelic04

Citadelic, met een bijna jaarlijks wisselende locatie (het park is er ook groot genoeg voor), is al bezig sinds donderdag. Dit jaar bevindt het zich aan het Kuipke, waar vorige week nog de finales van The Voice plaatsvonden. Het lijkt wel alsof het festival gesponsord wordt door VTM, want de grote spandoeken vormen een ironische achtergrond voor deze onderstroom van de muziek.

We zagen gisteren net nog Koonda Holaa, de gitarist van Alien Whale, zijn laatste noten slaan, en werden prompt vergast op de rammende noise van een groep wiens naam ik niet heb onthouden (jammer, want ik vind hem niet meteen terug op de site). Als uitsmijter was er Backback, maar tegen die tijd stroomden de tranen mij uit de ogen door een aanval van migraine, dus keerden we maar huiswaarts. Bijzonder jammer, gezien Backback nu echt wel dé groep was waarvoor we die avond naar het festival waren afgezakt.

20140530_citadelic02

20140530_citadelic03

Dat festival gaat overigens vandaag en morgen nog stevig door. Op de website vindt u het programma, maar ik zou niet te erg vasthouden aan de aanvangsuren die u erbij vermeld vindt. Dit is tenslotte jazz (en aanverwanten). Voor vandaag tippen we graag Keenroh (ze spelen twee keer, ergens rond 14.30 u. en opnieuw rond 17.30 u.) en Linus (het duo van Ruben Machtelinckx en Thomas Jillings), al zou ik er gewoon de ganse dag doorbrengen, als ik u was. Morgen (zondag) is de rode draad Bart Maris (met o.m. de hommage aan GoDeviLLe), en daarnaast de boeiende dingen rond Sarah Bernstein, Lode Vercampt en Seppe Gebruers en de wildcard Euro-Brazil Express.

Citadelic begint steeds ergens rond de middag, en eindigt als de muzikanten uitgespeeld zijn of de dranken en het voedsel in uw maag zijn verdwenen. Steek dit sympathieke (en gratis) festival een hart onder de riem door presence te geven en een kleinigheid te nuttigen.

Morgen beginnen ook de Ham Sessions. Sinds 2006 stelt saxofonist Michel Mast zijn achtertuin in de Ham open voor een muzikale driedaagse met toegankelijke jazz (en varianten) uit het Gentse en (wijdse) omstreken. Het festival begon als een try-out voor WoFo (de groep van Mast), en dit jaar opent het festival met Laughing Bastards (in ‘+’ bezetting met Lander Gyselinck), een nieuwe groep rond Mast met Jan-Sebastiaan Degeyter en Nils Vermeulen. Het festival wordt volgende week afgesloten met het Xango tentet (een + versie van het reeds lijvige Ifa y Xango, de winnaars van Jong Jazz Talent Gent 2011). Daartussen vindt u het onvolprezen Dans Dans, Jeroen Van Herzeeles Gratitude, STUFF. (een van de revelaties op Gent Jazz in 2012), het Balkan Quartet en het Gents geweld van Moker.

De Ham Sessions beginnen rond 15 u. op 1, 8 & 9 juni in de tuin van Ham 12. Toegang vanaf 9 euro voor een dagkaart en vanaf 22 euro voor een driedagenkaart. Een bescheiden bijdrage voor zoveel lekkers.

Euh ja, het heeft er vermoedelijk niet meteen iets mee te maken, maar toch. Toen we gisterenavond huiswaarts fietsten, reden we onder de driedubbele kunstmatige-rots-tunnel van het park. Twee van de tunnels waren niet toegankelijk, maar toen we door de derde fietsten werden we (mijn veertienjarige zoon en ik) getrakteerd op een onwezenlijk schouwspel. In het midden van de tunnel is er een doorgang naar de andere tunnels, en daar zagen wij een roedel blootborstige nimfen in een gulden feeëriek licht bewegen. Ik stak het eerst op mijn migraine en een overijverige verbeelding, maar toen bleek dat de zoon hetzelfde gezien had. Heeft iemand een idee wat er aan de hand was?

Laatste dag Ham Sessions

Het ziet ernaar uit dat we vandaag beter een fleece aantrekken om plaats te nemen in de gezellige tuin van Michel Mast (van WoFo en FES en misschien menig ander acroniem) waar de jaarlijkse Ham Sessions plaats vinden (Ham 12 te Gent). Geen nood, het is er volledig overdekt én er zijn terrasverwarmers voorzien.

Ham Sessions

Gisteren waren we nog net op tijd voor de laatste nummers van het geweldige Nordmann, en nadien de ganse set van Synaesthetic Trip, de groep van cymbaalfluisteraar Edward Perraud (hierboven gefotografeerd op een bijzonder zeldzaam rustig moment), met Bart Maris, Benoît Delbecq en Arnault Cuisinier.

Vandaag spelen –vanaf 15.30 u. achtereenvolgens Talking Cows, Sweet Defeat (die kennen we van bij Tuur) en Shakara United (die ik in mijn gedachten nu reeds verwar met Shakira en chakra, terwijl ik met geen van de drie echt bekend ben). De toegang kost 12 euro, er is drank en taart, veel gezelligheid en, afgaande op de vorige twee festivaldagen ook steengoede muziek. Tot straks!

Ham Sessions & Côté Jardin

Grmbl. Ik ging voor Gentblogt iets schrijven over de Ham Sessions, en over Côté Jardin, en over hoe ge dat desgewenst kunt combineren met Citadelic, en dat het allemaal een beetje in elkaar overloopt en dat het goed weer is en ge dus geen excuus hebt om daar niet naar toe te gaan…

Edoch. Ik zit met bursitis in de rechterschouder (voorlopig geen cello dus, ik ben benieuwd wat orkestrepetitie met de sax gaat geven vanavond), en elke aanslag op het toetsenbord doet mij te veel pijn om een lang artikel te kunnen/willen schrijven. Dus ik ga gewoon van de zon genieten, met een boek (in de linkerhand), en ik raad iedereen ten sterkste aan om minstens één van die evenementen te bezoeken.

  • Ham Sessions: zo 27 & ma 28 mei vanaf 15.30 u bij Michel Mast, Ham 12
  • Côté Jardin: zo 27 mei vanaf 11.30 u in de tuinen van De Bijloke
  • Citadelic: nog tot en met zo 27 mei vanaf 12 u. rond de kiosk van het Citadelpark

Ook als het regent is er jazz

Jazz sur l’Herbe: van 13 tot en met 16 mei in de Kiosk van het Citadelpark; Ham Sessions: 16, 23 & 24 mei in de tuin van Ham 12 (bij de Dampoort)

Uw reporter vertoeft nog steeds in –het ondertussen zonnige– Seattle. De wifi reikt tot op het terras, waar ik in de weldoende schaduw van een parasol deze aankondiging zit te tikken. Mijn bronnen (en het internet) vertellen mij dat het in Gent iets minder warm is tegenwoordig. Geen erg, dat heet traditie, want het weer houdt er in mei de spanning graag wat in naar de aanloop van die twee festivals die in die maand hun knusse intrek hebben genomen. Dit jaar zijn ze er zelfs bijna geheel in geslaagd om overlap te vermijden –breng toch maar uw koersfiets mee, op zondag (ook dat is traditie).

Zondag jl. mocht ik overigens nog het concert van Stanley Clarke met Hiromi voorproeven, hier in Seattle. De groep treedt op tijdens Gent Jazz in juli (op 10 juli, vlak voor Toots) –niet te missen. In juli is overigens uw reporter al terug, om u dagelijks te bestoken met foto’s en verslagjes van dat festival. Maar zover is het dus nog niet.

In afwachting is er meer dan troost genoeg, met Jazz sur l’Herbe en de Ham Sessions, die er beide precies weer in geslaagd zijn om een boeiend programma aan te bieden. U kan mij –die er helaas niet kan bij zijn dit jaar– dan weer troosten en vooral de organisatoren een hart onder de riem te steken, door in groten getale aanwezig te zijn. Al dan niet met paraplu.

Jazz festival. In Gent. Jazz festival. In Gent.

Hey, regen hoeft niet slecht te zijn. Vorig jaar was er tijdens Jazz sur l’Herbe een fantastisch en intiem concert onder het dak van de kiosk, terwijl de mensen van de Negocito hun best deden om de zondvloed uit de bivaktenten weg te houden. Al is het natuurlijk nog net iets lukker als u de jas kunt uitlaten en de zonnebril op kunt zetten.

Euh. Muziek, juist. Het volledige programma kan u best terecht op hun site. Wij zijn wreed geïntrigeerd door de Cumrats, afgeleid uit de Hamsters-met-de-lange-naam (do 13 om 19u); het Opgejaagd Wild (vr 14 om 12u), een Gras Invite van drumwonder Lander Gyselinck; het duo Yamamoto / Di Domenico omdat die Japanners gedisciplineerd zot zijn (vr 14 om 18u); en de Grote Gras Impro Marathon, een 10 uur durende doorlopende improvisatie marathon waaraan een 20-tal professionele muzikanten meedoen (za 15 vanaf 12u). Zonder afsluiter de Gras Fanfares o.l.v. Bart Maris te vergeten natuurlijk (zo 16 om 12u).

Cliffhanger dit jaar: hoe zit het met het been van Giovanni Barcella? De Italiaanse Gentenaar had vorig jaar een podologisch probleempje, waardoor het geplande concert van BackBack moest zorden afgelast. Rematch dit jaar (vr 14 om 20u), niet te missen, want de groep vliegt er stevig tegenaan –mis ook hun cd niet!

Dit festival sluit naadloos aan bij de Ham Sessions, dus na de fanfare van Bart Maris rept u zich naar de Dampoort waar u in de tuin van Michel Mast kunt genieten van het Wang Wei Quartet (Marine Horbaczewski kent u ook nog van Tricylce, het project van Tuur Florizoone, die u dan weer kent van de soundtrack van Aanrijding Moscou dat zich grotendeels in Ledeberg afspeelt).

Ook dat programma vindt u op hun website. Naast Wang Wei raden wij ook WoFo aan, de groep waarrond/waardoor de Ham Sessions begonnen zijn (zo 23 om 15u30); het MQK Quintet met o.a. Andrew Claes (zo 23 om 17u30); en FES mag ter afsluiting samen met Esther Lybeert de ganse buurt even op stelten zetten (ma 24 om 18u).

De programmatie is redelijk divers, en wij kennen eigenlijk geen betere manier om uw weekend door te brengen dan in de tuin van Ham 12. En ik ben lang niet de enige. Elk jaar is de interesse gegroeid, van een 75 mensen in 2006 tot de meer dan 1.000 luisteraars die het festival vorig jaar bezochten. Om geen slachtoffer te worden van hun eigen succes, besloot de organisatie om dit jaar een klein remgeld te innen van –ocharme– 5 euro per dag (12 euro voor een driedagen ticket). Ons zou het alvast niet tegenhouden, wij hopen van u hetzelfde. En als het weer echt mocht tegenzitten, dan voorziet men de nodige beschutting (over de tuin wordt een zeil gespannen).

Jazz sur l’Herbe: van 13 tot en met 16 mei in de Kiosk van het Citadelpark. Toegang gratis.

Ham Sessions: 16, 23 & 24 mei in de tuin van Ham 12 (bij de Dampoort). Toegang 5 euro per dag; 12 euro voor een drie dagen ticket.

Deze aankondiging verscheen eerder bij Gentblogt: Het regent: vlug naar buiten voor wat jazz!