Films 201509

We komen weer op dreef, na de lange zomerstop. Aanraders van de maand zijn: (met stip op 1) Polytechnique van Denis Villeneuve; en de drie Insidious films.

Oktober is filmfestivalmaand, ik ga dringend eens het programma moeten doornemen. Gelukkig zijn er toch ook wat films in de voormiddag.

  1. San Andreas / Brad Peyton / 2015 / **
    In the aftermath of a massive earthquake in California, a rescue-chopper pilot makes a dangerous journey with his ex-wife across the state in order to rescue his daughter.
    Zeker niet de beste rampenfilm, maar biedt toch bijna twee uur lang onderhoudend (edoch weinig memorabel) spektakel.
  2. Rudderless / William H. Macy / 2014 / *(*)
    A grieving father in a downward spiral stumbles across a box of his recently deceased son’s demo tapes and lyrics. Shocked by the discovery of this unknown talent, he forms a band in the hope of finding some catharsis.
  3. The Falling / Carol Morley / 2014 / **
    It’s 1969 at a strict English girls’ school where charismatic Abbie and intense and troubled Lydia are best friends. After a tragedy occurs at the school, a mysterious fainting epidemic breaks out threatening the stability of all involved.
  4. Faces in the Crowd / Julien Magnat / 2011 / **
    A horror-thriller centered on a woman living with “face-blindness” after surviving a serial killer’s attack. As she lives with her condition, one in which facial features change each time she loses sight of them, the killer closes in.
    Een degelijke, weliswaar weinig verrassende, maar zeker onderhoudende whodunit (met helaas een zeer Hollywoodiaans einde).
  5. Amnesiac / Michael Polish / 2015 / 0
    The story of a man who wakes up in bed suffering from memory loss after being in an accident, only to begin to suspect that his wife may not be his real wife and that a web of lies and deceit deepen inside the house where he soon finds himself a prisoner.
    Een bijzonder saaie en slaapverwekkende film, die ondanks de verholen gruwel, geen greintje spanning weet op te wekken.
  6. Self/less / Tarsem Singh / 2015 / *(*)
    A dying real estate mogul transfers his consciousness into a healthy young body, but soon finds that neither the procedure nor the company that performed it are quite what they seem.
    Het scenario zit vol potentieel, dat helaas niet of slechts halfslachtig wordt uitgewerkt. Het eerste deel van de film zet een veelbelovende premisse, maar het tweede deel is niet maar dan wat actie, verpakt in een plot dat niet vreemd is aan de ideeën van The Bourne Identity –maar dan veel minder goed uitgewerkt.
  7. Exam / Stuart Hazeldine / 2009 / *
    The final candidates for a highly desirable corporate job are locked together in an exam room and given a test so simple and confusing that tension begins to unravel.
    Nee, toch maar niet. Bekijk liever het veel beter gemaakte El método.
  8. The Omega Man / Boris Sagal / 1971 / (*)
    Army doctor Robert Neville struggles to create a cure for the plague that wiped out most of the human race.
    Wie benieuwd is naar het verder uitstekende verhaal, raad ik van harte aan het boek van Matheson te lezen, of de gelijknamige film uit 2007, I Am Legend, te bekijken.
  9. Minions / Kyle Balda & Pierre Coffin / 2015 / **
    Minions Stuart, Kevin and Bob are recruited by Scarlett Overkill, a super-villain who, alongside her inventor husband Herb, hatches a plot to take over the world.
    De gele wezentjes uit Despicable Me krijgen hun eigen film, als prequel op de film die hen zo populair heeft gemaakt. De grapjes bevatten vooral verschrikkelijk veel verwijzingen, maar ik kon me niet van de indruk ontdoen dat de makers toch niet iets meer hun best hadden kunnen doen. Vaak liggen te clichés er al te dik op, en lijkt het alsof er gewoon geen moeite is gedaan om de gratuite lol op te zoeken. Natuurlijk heb ik gelachen, maar ik had beter verwacht.
  10. The Overnight / Patrick Brice / 2015 / *
    Alex, Emily, and their son, RJ, are new to Los Angeles. A chance meeting at the park introduces them to the mysterious Kurt, Charlotte, and Max. A family “playdate” becomes increasingly interesting as the night goes on.
    Een relatiekomedie voor volwassenen, en het beste gegeven is ongetwijfeld de manier waarop met het 18+ wordt omgesprongen. Het minst goede aan de film is mogelijks het abrupte en inderhaast afgewerkte einde. Weinig beklijvend.
  11. Awaiting / Mark Murphy / 2015 / *
    Morris is a recluse with psychotic tendencies, whose life changes when his innocent daughter Lauren rescues one of his victims and befriends him. Jake, an ordinary businessman, soon realises that he is stranded and his presence in the house gradually reveals unexpected and dark mysteries from the past.
    De fotografie is bijwijlen uitmuntend, maar de kijker moet vaak behoorlijk wat moeite doen om in het verhaal mee te stappen. Overacting, iemand?
  12. Terminator Genisys / Alan Taylor / 2015 / **
    When John Connor, leader of the human resistance, sends Sgt. Kyle Reese back to 1984 to protect Sarah Connor and safeguard the future, an unexpected turn of events creates a fractured timeline.
    Een ontgoocheling, en daar kunnen de wenkbrauwen van Emilia Clarke niets aan veranderen.
  13. Friends with Benefits / Will Gluck / 2011 / **(*)
    While trying to avoid the clichés of Hollywood romantic comedies, Dylan Harper and Jamie Rellis soon discover however that adding the act of sex to their friendship does lead to complications.
    Mooie genrefilm, goed uitgewerkt in alle voorspelbaarheid.
  14. Jurassic World / Colin Trevorrow / 2015 / **
    A new theme park is built on the original site of Jurassic Park. Everything is going well until the park’s newest attraction–a genetically modified giant stealth killing machine–escapes containment and goes on a killing spree.
    Niets nieuws, maar de franchise blijft onderhoudend.
  15. De Behandeling / regisseur / 2014 / **
    Inspector Nick Cafmeyer seems to have it all – looks, brains and a successful career. But a dark cloud hangs over his life: since the age of nine, he has been haunted by the unsolved disappearance of his younger brother, Bjorn. Plettinckx, a known sex offender, was questioned but quickly released. Plettinckx lives close by and takes fiendish pleasure in harassing Nick. Then, when a disturbing case comes to light involving a missing nine-year-old, Nick heads a massive search which turns into a relentless manhunt.
    Een Engelse synopsis voor een Nederlandstalige film (hey, ik pluk het ook maar van IMDB). Het Britse boek van Mo Hayder heeft een duidelijk Vlaamse bijklank gekregen –een beetje jammer, maar het draagt wel bij tot de beleving van de kijker. Van Rampelberg is, zoals gezegd, krankzinnig, maar kan op geen enkel moment op ook maar een vleug overacting betrapt worden. De wanhoop is bijna tastbaar, in deze film, en dat tilt hem ook boven een ordinaire crimi.
  16. Colombiana / Olivier Megaton / 2011 / **
    A young woman, after witnessing her parents’ murder as a child in Bogota, grows up to be a stone-cold assassin.
    Het verhaal werkt, de geloofwaardigheid en de klik met de kijker zijn er ook, en dat levert iets meer dan anderhalf uur onderhoudende cinema op.
  17. The Andromeda Strain / Robert Wise / 1971 / **(*)
    A group of scientists investigates a deadly new alien virus before it can spread.
    De manier waarop het verhaal wordt verteld is een beetje gedateerd (de computers, de microscopen, de data verwerking), maar dat verhindert niet om van de film een spannende –maar misschien ietwat langdradige– belevenis te maken. Tijd voor een remake?
  18. Zipper / Mora Stephens / 2015 / *(*)
    A family man has it all until he risks losing everything due to his inability to fight off his obsessive temptation for other women.
    Veel verhaal is er verder niet aan, en veel thriller eigenlijk ook niet –u hebt dit al eerder gezien.
  19. Cop Car / Jon Watts / 2015 / *
    A small town sheriff sets out to find the two kids who have taken his car on a joy ride.
    De film blinkt niet meteen uit in originaliteit of inhoud.
  20. Air / Christian Cantamessa / 2015 / 0
    In the near future, breathable air is nonexistent and two engineers tasked with guarding the last hope for mankind struggle to preserve their own lives while administering to their vital task at hand.
    Het is lang geleden dat ik nog eens zo’n saaie film heb gezien.
  21. Insidious / James Wan / 2010 / **(*)
    A family looks to prevent evil spirits from trapping their comatose child in a realm called The Further.
  22. Insidious: Chapter 2 / James Wan / 2013 / ***
    The haunted Lambert family seeks to uncover the mysterious childhood secret that has left them dangerously connected to the spirit world.
  23. Insidious: Chapter 3 / Leigh Whannell / 2015 / **(*)
    A prequel set before the haunting of the Lambert family that reveals how gifted psychic Elise Rainier reluctantly agrees to use her ability to contact the dead in order to help a teenage girl who has been targeted by a dangerous supernatural entity.
    Lang geleden dat er nog eens een franchise is geweest, die zo degelijk in elkaar zat. Chapter 2 is dusver de beste van de hoop, maar vereist wel dat u de eerste film hebt gezien (al is hij best ook alleenstaand genietbaar). Benieuwd wat er in deel vier gaat komen.
  24. Eden / Shyam Madiraju / 2014 / *
    When a US soccer team gets stranded on a deserted island after a plane crash they must face difficult choices to survive. Modern day Lord of the Flies.
    Ze hebben Expeditie Robinson verfilmd! En de afvallers gaan dood en al.
  25. Hidden / The Duffer Brothers / 2015 / *(*)
    A family takes refuge in a fallout shelter to avoid a dangerous outbreak.
    Een mooie aanzet. De film gaat verhaaltechnisch echter de mist in.
  26. We Are Still Here / Ted Geoghegan / 2015 / **
    In the cold, wintery fields of New England, a lonely old house wakes up every thirty years – and demands a sacrifice.
    Het grootste probleem met We Are Still Here is dat het focus mist. De film schept razend hoge verwachtingen van bij de openingsbeelden, maar die worden helaas niet ingelost in de loop van het verhaal.De film wordt wel mooi afgewerkt, op voorwaarde dat u aan een bloederig slapstick moment voorbij gaat.
  27. Man Up / Ben Palmer / 2015 / **
    A single woman who’s mistaken for a stranger’s blind date, leads to her finding the perfect boyfriend.
    Allez, ’t is goed, ik geef het toe: ik heb gelachen.
  28. Spooks: The Greater Good / Bharat Nalluri / 2015 / *(*)
    When a terrorist escapes custody during a routine handover, Will Holloway must team with disgraced MI5 Intelligence Chief Harry Pearce to track him down before an imminent terrorist attack on London.
    Een degelijke film, maar ik vermoed dat de mensen met kennis van de gelijknamige televisieserie hier net iets meer boodschap aan zullen gehad hebben.
  29. Wildlike / Frank Hall Green / 2014 / **
    Mackenzie, a troubled but daring teenage girl, is sent by her struggling mother to live with her uncle in Juneau, Alaska. Although Uncle seems like a supportive caretaker and friend, the relationship turns and Mackenzie is forced to run. Trying to make her way back to Seattle alone to find her absent mother, Mackenzie only winds up deeper in the Alaskan interior. Lost and with no one else to turn to, she shadows a loner backpacker, Bartlett, an unlikely father figure with scars of his own. Together, they cross the wilderness and discover sanctuary in the last frontier.
    U kijkt vooral voor de natuur!
  30. Child 44 / Daniel Espinosa / 2015 / *(*)
    A disgraced member of the military police investigates a series of nasty child murders during the Stalin-era Soviet Union.
    Het boek is veel beter dan de film!
  31. Polytechnique / Denis Villeneuve / 2009 / ****
    A dramatization of the Montreal Massacre of 1989 where several female engineering students were murdered by an unstable misogynist.
    We hebben eindelijk nog eens een vier sterren film –rep u naar de (virtuele) filmverkoper en bekijk dit meesterwerkje van Villeneuve.
  32. Cracks / Jordan Scott / 2009 / *
    A look at the lives and relationships among girls at an elite boarding school.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)