The perfect library

In 110 boeken beweert de Engelse Telegraph een perfecte bibliotheek te kunnen samenstellen. Laten we even voorbij gaan aan het feit dat ik denk dat het vooral om boeken van Engelstalige auteurs gaat, en eens zien wat we daarvan al gelezen hebben. Lijstjes, lijstjes, lijstjes, ik ben er verzot op.

110 best books: The perfect library. From classics and sci-fi to poetry, biographies and books that changed the world… we present the ultimate reading list.

CLASSICS

  1. The Illiad and The Odyssey, Homer: geheel gelezen en herlezen en nog en nog, en met wreed veel goesting. Net zoals Gustav Schwabs Griekse Mythen en Sagen. Mag niet ontbreken in uw opvoeding. Allez, kom, het begint goed.
  2. The Barchester Chronicles, Anthony Trollope: nope. Ik ken Trollope vanuit de lessen Engelse literatuur, but that’s it.
  3. Pride and Prejudice, Jane Austen: gelezen in het middelbaar, en minstens twee filmversies van gezien, de laatste waarvan mij niet zo beviel. Ook gelezen: Sense and Sensibility, Emma en Persuasion
  4. Gulliver’s Travels, Jonathan Swift: deel van de lecturama kinderboekenserie uit mijn jeugd. En (veel) later ook de Gullivera versie van Milo Manara –maar die geeft u misschien beter niet aan uw jongste.
  5. Jane Eyre, Charlotte Brontë: jawel, net zoals Wuthering Heights van zusje Emily.
  6. War and Peace, Tolstoy: tuurlijk, tijdens mijn (late) adolescentie, net zoals Anna Karenina. Tolstoy lezen brengt vooral geduld bij, en een goed geheugen.
  7. David Copperfield, Charles Dickens: yep. En Oliver Twist, A Christmas Carol, Bleak House, A Tale of Two Cities, en mij favoriet Great Expectations
  8. Vanity Fair, William Makepeace Thackeray. Voor Engelse literatuur, en Barry Lyndon ook, nadat ik de filmversie van Kubrick had gezien.
  9. Madame Bovary, Gustave Flaubert: ik meen mij niet te herinneren dat ik dat met plezier heb gelezen. Salammbô ligt nog steeds half geopend ergens op een tafel.
  10. Middlemarch, George Eliot: nope. Net zoals Trollope ken ik hem haar enkel uit de les.

8/10 van de klassiekers. Nogal conservatieve keuzes, maar darom zijn het klassiekers zeker?

POETRY

  1. Sonnets, Shakespeare: allemaal gelezen. Schoon hoor.
  2. Divine Comedy, Dante: helemaal gelezen, éénmaal zelfs in een geannoteerde versie; aangename literatuur.
  3. Canterbury Tales, Chaucer: wreed plezant als adolescent. Ze hebben mij gezegd dat die taferelen ergens in Engelend nagemaakt werden, compleet met 14e-eeuwse geur en al, en ik heb dat altijd al eens willen meemaken, maar ben er nog nooit geraakt.
  4. The Prelude, William Wordsworth: niet volledig, maar wel grote stukken.
  5. Odes, John Keats. Als ze daarmee zaken zoals Ode on a Grecian Urn bdoelen, dan heb ik dat gelzen, net zoals Hyperion en Endymion overigens. Ik ben een tijdje fan van Keats geweest.
  6. The Waste Land, T. S. Eliot. Ik weet niet meer hoe ik bij Eliot uitgekomen ben, maar ik zat nog op het middelbaar, en ik denk dat het via Ellen Gilchrist was (Drunk with Love en In the Land of Dreamy Dreams). En dan ontdekte ik de Preludes bij The Love Song of J. Alfred Prufrock. Vooral dat eerste stuk greep mij om een of andere verder ondefineerbare reden aan: The winter evening settles down // With smells of steaks in passageways. // Six o’clock. // The burnt-out ends of smoky days. // And now a gusty shower wraps // The grimy scraps // Of withered leaves across your feet
  7. Paradise Lost, John Milton: dat is zoiets waaraan ge begint, en dat ge niet gemakkelijk neerlegt. Raar, ik had dat niet echt met andere epische gedichten, behalve met Gorters Mei.
  8. Songs of Innocence and Experience, William Blake. Dat klinkt zeer bekend, maar niet bekend genoeg om te beweren dat ik het zou gelezen hebben.
  9. Collected Poems, W. B. Yeats: ik heb daar wel het één en het ander van gelezen, maar wat juist? Ik herinner mij ‘iets’ met Maud Gonne en revoluties en zo.
  10. Collected Poems, Ted Hughes. Is dat niet de man van Plath? Nee, niet gelezen.

6/10 voor de gedichten. Ik mis veel Nederlandse poëzie, maar dat was te verwachten.

LITERARY FICTION

  1. The Portrait of a Lady, Henry James. Ik lees James heel graag, en heb ook nog deze verslonden: The American, The Europeans, The Bostonians, The Ambassadors, The Aspern Papers en The Turn of the Screw
  2. A la recherche du temps perdu, Proust. Niet gelezen: geen madeleinekes voor mij.
  3. Ulysses, James Joyce. Een paar keer aan begonnen, nooit echt ver in geraakt.
  4. For Whom the Bell Tolls, Ernest Hemingway. Ja, maar ik vond er niks aan.
  5. Sword of Honour trilogy, Evelyn Waugh. Nee, maar wel Brideshead Revisited.
  6. The Ballad of Peckham Rye, Muriel Spark. Nope.
  7. Rabbit series, John Updike. Nope.
  8. One Hundred Years of Solitude, Gabriel García Márquez. Ja, en destijds graag gelzen.
  9. Beloved, Toni Morrison. Yukkie. Was verplichte lectuur en zeer politically correct.
  10. The Human Stain, Philip Roth: heel graag gelezen zelfs.

5/10, net de helft. Alweer: zeer conservatief.

ROMANTIC FICTION

  1. Rebecca, Daphne du Maurier. Nee, en zelfs de film niet gezien. Wel Jamaica Inn, in het middelbaar.
  2. Le Morte D’Arthur, Thomas Malory. Nope.
  3. Les Liaisons Dangereuses, Choderlos de Laclos. Fantastisch book. Heb ik gelezen rond de tijd dat de twee filmversie uit werden gebracht. Wreed wijs!
  4. I, Claudius, Robert Graves. Zou ik nog eens moeten herlezen, eigenlijk.
  5. Alexander Trilogy, Mary Renault. Nope
  6. Master and Commander, Patrick O’Brian. Nope.
  7. Gone with the Wind, Margaret Mitchell. Ja, dt zat i mijn moeder haar collectie. Enfin, het zit er waarschijnlijk nog in, samen met Wheels van Arthur Hailey.
  8. Dr Zhivago, Boris Pasternak. Jaja. Next.
  9. Tess of the D’Urbervilles, Thomas Hardy. Ook al. En ook Far from the Madding Crowd en Jude the Obscure. Horen die dingen niet bij de klassiekers thuis?
  10. The Plantagenet Saga, Jean Plaidy. Nope.

5/10, alweer. Twee hele goeie, hierboven: Les Liaisons Dangereuses en I, Claudius. Al zal het geen spek voor ieders bek zijn.

CHILDREN’S BOOKS

  1. Swallows and Amazons, Arthur Ransome. Nee
  2. The Lion, the Witch and the Wardrobe, C.S. Lewis. Nee; zelfs Narnia niet.
  3. The Lord of the Rings, J.R. R. Tolkien. Natuurlijk wel!
  4. His Dark Materials, Philip Pullman
  5. Babar, Jean de Brunhoff. Euh, nee, denk ik, Alleen op tv.
  6. The Railway Children, E. Nesbit. Nee
  7. Winnie-the-Pooh, A.A. Milne. Ja.
  8. Harry Potter, J.K. Rowling. Ja, maar nog niet allemaal.
  9. The Wind in the Willows, Kenneth Grahame
  10. Treasure Island, Robert Louis Stevenson. Nog één uit de lecturama-reeks. The Black Arrow ook gelezen overigens.

4/10: tsja, ik las meer Nederlands(talig)e auteurs.

SCI-FI

  1. Frankenstein, Mary Shelley. Ja.
  2. Twenty Thousand Leagues Under the Sea, Jules Verne: ik zal ze ver allemaal gelezen hebben, de boeken van Verne.
  3. The Time Machine, H.G. Wells. Ja.
  4. Brave New World, Aldous Huxley. Ja.
  5. 1984, George Orwell. Ja.
  6. The Day of the Triffids, John Wyndham. Ja.
  7. Foundation, Isaac Asimov. Ja.
  8. 2001: A Space Odyssey, Arthur C. Clarke. Ja.
  9. Do Androids Dream of Electric Sheep?, Philip K. Dick. Ja.
  10. Neuromancer, William Gibson

9/10: dat is nu eenmaal het soort boeken waar ge als jongen naar overstapt van avonturenromans. Ik heb hopen boeken van bovenstaande auteurs gelzen, en van vele andere die niet op die lijst staan.

CRIME

  1. The Talented Mr Ripley, Patricia Highsmith. Ik heb bijna alle Ripleys gelezen.
  2. The Maltese Falcon, Dashiell Hammett. Ja.
  3. The Complete Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle. De omnibus gekocht in De Slegte in het middelbaar, en meteen uitgelezen.
  4. The Big Sleep, Raymond Chandler. De enige die ik van Chandler gelezen heb.
  5. Tinker, Tailor, Soldier, Spy, John le Carré. Nee, maar wel The Spy Who Came in from the Cold, The Russia House, The Tailor of Panama en The Constant Gardener
  6. Red Dragon, Thomas Harris. Ja; geen fan van.
  7. Murder on the Orient Express, Agatha Christie. Mijn moeder heeft ze bijna allemaal, en ik heb ze dan ook bijna allemaal gelezen.
  8. The Murders in the Rue Morgue, Edgar Allan Poe. Zoals bij Sherlock Holmes: de omnibus gekocht en verslonden.
  9. The Woman in White, Wilkie Collins. Nee.
  10. Killshot, Elmore Leonard. Nee.

6/10: er moet ergens een keuze gemaakt worden zeker?

BOOKS THAT CHANGED THE WORLD

  1. Das Kapital, Karl Marx
  2. The Rights of Man, Tom Paine
  3. The Social Contract, Jean-Jacques Rousseau
  4. Democracy in America, Alexis de Tocqueville
  5. On War, Carl von Clausewitz
  6. The Prince, Niccolo Machiavelli
  7. Leviathan, Thomas Hobbes
  8. On the Interpretation of Dreams, Sigmund Freud
  9. On the Origin of Species, Charles Darwin
  10. L’Encyclopédie, Diderot, et al

Niks van dat alles. Ik vraag mij overigens af wie de gehele Encyclopédie al heeft gelezen.

BOOKS THAT CHANGED YOUR WORLD

  1. Zen and the Art of Motorcycle Maintenance, Robert M. Pirsig: wijs.
  2. Jonathan Livingston Seagull, Richard Bach
  3. The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, Douglas Adams: hilarisch.
  4. The Tipping Point, Malcolm Gladwell
  5. The Beauty Myth, Naomi Wolf: dwaas.
  6. How to Cook, Delia Smith
  7. A Year in Provence, Peter Mayle: interssant, maar of dat boek nu in dit lijstje een plaats heeft?
  8. A Child Called ‘It’, Dave Pelzer
  9. Eats, Shoots and Leaves, Lynne Truss
  10. Schott’s Original Miscellany, Ben Schott

4/10, en ik ben best benieuwd naar Delia Smiths How to Cook.

HISTORY

  1. The Decline and Fall of the Roman Empire, Edward Gibbon
  2. A History of the English-Speaking Peoples, Winston Churchill
  3. A History of the Crusades, Steven Runciman
  4. The Histories, Herodotus
  5. The History of the Peloponnesian War, Thucydides
  6. Seven Pillars of Wisdom, T. E. Lawrence
  7. The Anglo-Saxon Chronicle
  8. A People’s Tragedy, Orlando Figes
  9. Citizens: A Chronicle of the French Revolution, Simon Schama
  10. The Origins of the Second World War, A.J.P. Taylor

Niks. Ik ben niet aan non-fictie.

LIVES

  1. Confessions, St Augustine
  2. Lives of the Caesars, Suetonius
  3. Lives of the Artists, Vasari
  4. If This is a Man, Primo Levi
  5. Memoirs of a Fox-Hunting Man, Siegfried Sassoon
  6. Eminent Victorians, Lytton Strachey
  7. A Life of Charlotte Brontë, Elizabeth Gaskell
  8. Goodbye to All That, Robert Graves
  9. The Life of Dr Johnson, Boswell
  10. Diaries, Alan Clark

…en ook al niet aan biografieën.

49/110. Maar vraag mij niet wat dat cijfer nu over mij zegt. Edoch? En u? Hoeveel hebt u er al van gelezen?

12 gedachtes over “The perfect library”

  1. Ik heb er nog maar bitter weinig van gelezen, en al zeker niet in het Engels. Ik vrees eigenlijk dat mijn engels niet goed genoeg is om boeken te lezen. Ik hou het nog even bij het nederlands.

  2. Schaamschaamshamerschaamst! Pipi Langkous van Astrid Lindgren ontbreekt bij de kinderboeken: awoeeee! Voor mijn part had hét allerbeste kinderboek uit de geschiedenis ook bij “books that changed your life” mogen staan, zelfs, enzvoort. Wel heel boeiende info verder, Bruno!

  3. helemaal mee eens: Pipi Langkous had ook voor mij het allerbeste kinderboek moeten zijn (en niet een boek dat nog maar aan zijn eerste generatie kinderen toe is). Maar om nu Lord of the Rings bij de kinderboeken te zetten (nu ja, lijstjes geven altijd aanleiding tot discussies).
    Voor het overige ligt mijn score toch ook een stukje lager maar ooit hoop ik de draad terug op te pikken en wat schade in te halen…

  4. Ik had even schrik dat ik een dikke 0 zou krijgen, maar toch. 3 op de lijst: Lord of the Rings, Harry Potter en Hitchhicker’s guide.

    Zen and the Art of Motorcycle Maintenance ligt klaar om als één van de volgende boeken te lezen.

  5. Acht, en de meeste omdat ik ze moest lezen tijdens mijn studie Germaanse.

  6. 25, goed lijstje om bij te hebben bij een volgend bibliotheekbezoek…
    songs of innocence zijn een aanrader

  7. 3.5….en toch lees ik veel maar gewoon onbekende romans. Wat men doorgaans als een klassieker beschouw vind ik dan weer zo’n zware lectuur. Ik heb duidelijk niet het Literaire Licht gezien.

  8. kleine rechtzetting: George Eliot is een “haar”, geen “hem” (fantastisch boek trouwens Middlemarch )

Reageren niet meer mogelijk.