FFG: Lovelace

In 2005 vertoonde het filmfestival de documentaire Inside Deep Throat, en als ik mij niet vergis vertoonden ze toen de pornofilm zelf ook, in de sekscinema ergens aan het Glazen Straatje. De documentaire heb ik toen gezien tijdens de persvisies, de film werd een tijdje later meegegeven bij een of andere tijdschrift of krant, omdat zulks als progressief overkwam. Voor wie hem niet gezien heeft, Deep Throat zelf is matig interessant, en beantwoordt langs geen kanten meer aan de huidige maatschappelijke verwachtingen. Het is evenwel een historisch belangrijke film.

20131019_ffg04

Men zou kunnen verwachten dat het verhaal van Lovelace ondertussen gemeengoed is, al kan het niet echt kwaad om de mensen af en toe eens te (her)wijzen op de misbruiken. Dan hebben we het niet zozeer over de misbruiken binnen de industrie (ik heb geen idee hoe het daarmee zit): Lovelace gaat veel meer over partnergeweld dan de (vermeende) perversiteiten van porno. De film is heel mooi gestructureerd in twee delen. In het eerste deel wordt het rozengeur-en-maneschijnplaatje opgehangen, in het tweede deel toont de regisseur de keerzijde van de medaille. Het zal weinigen storen dat onderwijl Amanda Seyfried in volle glorie te bewonderen valt.

Lovelace is niet meer te zien op het filmfestival.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. The Spectacular Now
  2. Avant l’hiver
  3. All Is Lost
  4. The Canyons
  5. Leones
  6. Starlet
  7. La chair de ma chair
  8. Casse-tête chinois
  9. What Maisie Knew
  10. Inside Llewyn Davis
  11. Kelly + Victor
  12. Don Jon
  13. Zum Geburtstag
  14. Lovelace
  15. Kill Your Darlings
  16. Shirley: Visions of Reality
  17. Blood Ties
  18. Our Nixon
  19. Blue Ruin
  20. Parkland
  21. Carrie
  22. Viola
  23. A Teacher

FFG: Carrie

Ha! We kunnen weer kort zijn. Er zijn remakes die een goed origineel kunnen benaderen, en er zijn er zelfs die het origineel kunnen overstijgen. Deze Carrie was beter niet gemaakt. Bekijk het origineel van De Palma nog eens.

20131019_ffg03

Carrie is niet meer te zien op het filmfestival.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. The Spectacular Now
  2. Avant l’hiver
  3. All Is Lost
  4. The Canyons
  5. Leones
  6. Starlet
  7. La chair de ma chair
  8. Casse-tête chinois
  9. What Maisie Knew
  10. Inside Llewyn Davis
  11. Kelly + Victor
  12. Don Jon
  13. Zum Geburtstag
  14. Kill Your Darlings
  15. Shirley: Visions of Reality
  16. Blood Ties
  17. Our Nixon
  18. Blue Ruin
  19. Parkland
  20. Carrie
  21. Viola
  22. A Teacher

FFG: Inside Llewyn Davis

Een road movie, een retrokomedie, een biografie van Dave Van Ronk, de situering van het keerpunt van de ouderwetse naar hedendaagse folk, omschrijf het naar believen, het is de nieuwe van de broeders Coen, en voor vele mensen zal dat volstaan. De film was goed voor de Grand Prix (aka de Zilveren Palm) in Cannes, en naast hoofdrolspeler Oscar Isaac, ontmoet u er ook Carey Mulligan, Justin Timberlake en eventjes ook John Goodman natuurlijk.

20131019_ffg02

Het is een mooie sfeervolle film, met een beetje een verwarrend begin en einde, bijna een tranche-de-vie ware het niet dat de opmerkzame bezoeker het sleutelmoment ontwaart waarop Bob Dylan een revolutie binnen de folk gaat ontketen. Mooi.

Inside Llewyn Davis is niet meer te zien op het filmfestival.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. The Spectacular Now
  2. Avant l’hiver
  3. All Is Lost
  4. The Canyons
  5. Leones
  6. Starlet
  7. La chair de ma chair
  8. Casse-tête chinois
  9. What Maisie Knew
  10. Inside Llewyn Davis
  11. Kelly + Victor
  12. Don Jon
  13. Zum Geburtstag
  14. Kill Your Darlings
  15. Shirley: Visions of Reality
  16. Blood Ties
  17. Our Nixon
  18. Blue Ruin
  19. Parkland
  20. Viola
  21. A Teacher

FFG: Don Jon

Meteen het verdict: Don Jon is een als mannenavontuur verpakte wijvenfilm. Daar hoeft niet per se iets mis mee te zijn, maar het is niettemin een adequate omschrijving. De bijwijlen hilarische stereotypering binnen de film wordt gelukkig overtroffen door de puike acteerprestaties van Joseph Gordon-Levitt, Scarlett Johansson en Julianne Moore (die in vele gedaanten door het filmfestival is geschreden). Aan dat rijtje ging ik bijna Tony Danza toevoegen, tot ik besefte dat hij eigenlijk nog steeds hetzelfde typetje speelde als Samantha Micelli’s (Alyssa Milano) vader Tony in Who’s The Boss? (dat was ergens in de jaren 80).

20131019_ffg01

Is porn preferable to real sex?, is de leidraad die ons door de promo wordt opgelegd, al is het eigenlijke thema de volwassenwording van Don Jon zelve. Mooi gedaan, schoon verhaal, maar of het echt die hype waard is, moet u misschien beter zelf gaan bekijken.

Don Jon is niet meer te zien op het filmfestival.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. The Spectacular Now
  2. Avant l’hiver
  3. All Is Lost
  4. The Canyons
  5. Leones
  6. Starlet
  7. La chair de ma chair
  8. Casse-tête chinois
  9. What Maisie Knew
  10. Kelly + Victor
  11. Don Jon
  12. Zum Geburtstag
  13. Kill Your Darlings
  14. Shirley: Visions of Reality
  15. Blood Ties
  16. Our Nixon
  17. Blue Ruin
  18. Parkland
  19. Viola
  20. A Teacher

FFG: Zum Geburtstag

Er waren twee films te zien van Denis Dercourt op het filmfestival. Zum Geburtstag was de tweede die ik ging zien, en eigenlijk vond ik het experimentelere La chair de ma chair interessanter. Niet dat deze niet interessant was, maar hij was minder creatief dan de eerste. Ik had vaker het gedacht naar een Duitse crimi te kijken dan naar een meeslepende film. De plotwendingen lagen –hoewel min of meer verrassend– voor de hand, ook al door de typering van de personages.

20131018_ffg01

Let wel, u zal zich tijdens deze film niet vervelen (La chair de ma chair is veeleisender, ook op dat vlak), maar hij zal niet nazinderen.

Zum Geburtstag is niet meer te zien op het filmfestival.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. The Spectacular Now
  2. Avant l’hiver
  3. All Is Lost
  4. The Canyons
  5. Leones
  6. Starlet
  7. La chair de ma chair
  8. Casse-tête chinois
  9. What Maisie Knew
  10. Kelly + Victor
  11. Zum Geburtstag
  12. Kill Your Darlings
  13. Shirley: Visions of Reality
  14. Blood Ties
  15. Our Nixon
  16. Blue Ruin
  17. Parkland
  18. Viola
  19. A Teacher

FFG: The Spectacular Now

Godverdomme. Het was dat ik in een cinemazaal zat, of ik had tranen met tuiten gehuild. Deze film heeft mij op een bepaald moment totaal verrast (geen nood, ik verklap niets), en dat overkomt mij maar uiterst zelden.

The Spectacular Now –gebaseerd op het gelijknamige boek van Tim Tharp– valt onder de noemer young adult fiction te plaatsen. Het is een booming genre, wat men een paar decennia geleden had omschreven als een Bildungsroman (of coming-of-age verhaal) voor adolescenten. Recent zijn er in het genre heel wat goede boeken zijn verschenen –denken we maar aan de werken van auteurs als John Green en A.S. King. Greens The Fault in Our Stars wordt trouwens momenteel verfilmd met Shailene Woodley, die ook in The Spectacular Now een hoofdrol op zich neemt.

20131017_ffg02

De link –voor mensen van mijn generatie althans– met de brat pack movies is snel gemaakt. The Spectacular Now mag hopelijk gezien worden als een hedendaagse verwant van films zoals The Breakfast Club (1985) en St. Elmo’s Fire (1985). Ik haal de –helemaal juiste– korte inhoud even van op de site van het filmfestival:

Sutter Keely (Miles Teller) wordt, na een nachtje stevig drinken, wakker in de tuin van de verlegen en nerdy Aimee Fineky (Shailene Woodley) en uiteraard bloeit er al snel iets moois tussen de twee. Maar dankzij een inventieve cinematografie, sterke hoofdrolspelers en een subtiel maar doordacht scenario blijft regisseur James Ponsoldt (‘Smashed’, ‘Off the Black’) de typische high school dramedies steeds een stap voor.

Gaat dat zien!
(Het boek staat bij op mijn ‘te lezen’-lijst, maar ik ga zeker nog wat wachten tot er meer tijd zit tussen de film en het lezen.)

The Spectacular Now is niet meer te zien op het filmfestival.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. The Spectacular Now
  2. Avant l’hiver
  3. All Is Lost
  4. The Canyons
  5. Leones
  6. Starlet
  7. La chair de ma chair
  8. Casse-tête chinois
  9. What Maisie Knew
  10. Kelly + Victor
  11. Kill Your Darlings
  12. Shirley: Visions of Reality
  13. Blood Ties
  14. Our Nixon
  15. Blue Ruin
  16. Parkland
  17. Viola
  18. A Teacher

FFG: Blood Ties

Een film met Matthias Schoenaerts! De twee midlife crisis vrouwen achter mij konden amper hun orgasme inhouden toen de bonkige Belg op het scherm verscheen. Ik neem het hen niet kwalijk, ik word zelf ook enthousiast als sommige mensen op het grote scherm verschijnen, al hoef ik dat zo niet meteen aan de hele zaal kondig te maken.

Schoenaerts heeft niet meer dan een (min of meer belangrijke) bijrol in het verhaal, dat handelt over de relatie tussen de broers Frank (Billy Crudup) en Chris (Clive Owen), de eerste een politieagent, de tweede een crimineel. De film is een remake van Jacques Maillots Les Liens du Sang (2008) waarin Guillaume Canet, de regisseur van Blood Ties, de hoofdrol vertolkte. Canet is trouwens de man die in 2006 Ne le dis à personne regiseerde, een bijzonder mooie adaptatie van de gelijknamige roman van Harlan Coben (Tell No-one).

20131017_ffg01

De film is mooi gemaakt, de acteerprestaties zijn heel goed, en het verhaal zit erg goed ineen. Het is een heel erg verhalende film, een kroniek van de twee broers, met een mooi begin en een sluitend, pakken einde, waarin elementen uit de rest van het verhaal terug komen. En toch had ik moeite om mij in het verhaal te kunnen inleven. Het plaatje klopte helemaal: de kostuums, het gedrag van de acteurs, de kleuren van de film, de voertuigen… Maar net daarin zat ook de zwakte van de film. Het was alsof ik naar een wat gedateerde film uit de jaren 70 keek (de tijdsperiode waarin alles zich afspeelt), die niet echt meerwaarde bood, en ik zat me voortdurend de bedenking te maken dat het waarschijnlijk een goed boek zou zijn om te lezen. Te literair? Te statisch? Te ver terug in de tijd? Niet ver genoeg in de tijd? Het zat puik ineen, maar er was te weinig begeestering.

Blood Ties valt nog te zien op 18 oktober (17.30 u.) in Kinepolis.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. Avant l’hiver
  2. All Is Lost
  3. The Canyons
  4. Leones
  5. Starlet
  6. La chair de ma chair
  7. Casse-tête chinois
  8. What Maisie Knew
  9. Kelly + Victor
  10. Kill Your Darlings
  11. Shirley: Visions of Reality
  12. Blood Ties
  13. Our Nixon
  14. Blue Ruin
  15. Parkland
  16. Viola
  17. A Teacher

FFG: Casse-tête chinois

Een bespreking kan ook kort: Casse-tête chinois is het derde deel in de trilogie (dus ook het laatste) begonnen in 2002 met L’auberge espagnole, dat een vervolg kende in Les poupées russes. We treffen opnieuw Romain Duris, Audrey Tautou, Cécile De France en Kelly Reilly, deze keer in Chinatown.

20131015_ffg03

Xavier (Romain Duris) is ondertussen veertiger en volgt zijn vrouw na hun scheiding naar New York, om bij zijn kinderen te kunnen zijn. Een hilarisch avontuur volgt. Wie fan was van de vorige twee, zal ook nu zeker aan zijn trekken komen. Voorkennis is niet vereist, maar het is wel leuk om op de hoogte te zijn van de relaties tussen de verschillende personages.

Geheel terzijde, maar de mooiste rol die ik Romain Duris al heb zien spelen is die van Thomas Seyr in De battre mon coeur s’est arrêté (2005) van Jacques Audiard (een remake van Fingers, een film van James Toback uit 1978, die ik –nog steeds– niet heb gezien).

Casse-tête chinois valt nog te zien op 18 oktober (19.45 u.) in Kinepolis.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. Avant l’hiver
  2. All Is Lost
  3. The Canyons
  4. Leones
  5. Starlet
  6. La chair de ma chair
  7. Casse-tête chinois
  8. What Maisie Knew
  9. Kelly + Victor
  10. Kill Your Darlings
  11. Shirley: Visions of Reality
  12. Our Nixon
  13. Blue Ruin
  14. Parkland
  15. Viola
  16. A Teacher

FFG: La chair de ma chair

Regisseur Denis Dercourt (van wie op het festival ook Zum Geburtstag te zien is), schrijft al een paar jaar aan het scenario van een film, die hij in april volgend jaar eindelijk zal beginnen draaien (met o.a. Cécile De France, die tijdens het festival dan weer te zien is in Casse-tête chinois). Omdat hij stilletjesaan een beetje gek werd van zo lang aan een scenario te moeten werken, en ondertussen geen andere film te kunnen maken, besloot hij deze (experimentelere) film in elkaar te steken.

20131015_ffg02

Dercourt maakte deze film helemaal zelf: fotografie, geluid, special effects en scenario. “Er was geen geschreven dialoog,” verklaarde na de film aan de karig opgekomen kijkers, “en het hoofdpersonage kende tot de laatste scène, de afloop niet.” Dat gegeven is zonder meer bepalend voor de inleving van actrice Anna Juliana Jaenner. “Ze kende overigens geen woord Frans voor we aan deze film begonnen,” vertelde Dercourt, “en terwijl de camera liep, liet ik haar de weinige zinnen telkens herhalen tot het accent aanvaardbaar en het Franse begrijpelijk was.”

Het technisch meeste opvallende aan deze film, is het –soms wat vervelende– scherptediepte effect. “Dat is niet iets wat in de postproductie werd toegevoegd,” legde Dercourt uit. “Ik heb een paar oude lenzen aangepast voor mijn digitale camera, en bewoog die lenzen manueel om zo bepaalde delen bewust in focus te houden.”

Het verhaal is gefilmd op een afstandelijke, bijna afwezige manier, vanuit het standpunt van de hoofdpersoon, Anna. De synopsis? Voor Dercourt ligt de oorsprong van zijn film in het beeld van een vrouw die een hand afsnijdt en ze voert aan haar dochter. Het resultaat is een bevreemdende, beklijvende en gruwelijke film.

La chair de ma chair valt nog te zien op 18 oktober (20 u.) in de Sphinx.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. Avant l’hiver
  2. All Is Lost
  3. The Canyons
  4. Leones
  5. Starlet
  6. La chair de ma chair
  7. What Maisie Knew
  8. Kelly + Victor
  9. Kill Your Darlings
  10. Shirley: Visions of Reality
  11. Our Nixon
  12. Blue Ruin
  13. Parkland
  14. Viola
  15. A Teacher

FFG: What Maisie Knew

Hollywood op zijn best, dames en heren. Suzanna (Julianne Moore) en Beale (Steve Coogan) maken een vechtscheiding door, met als inzet de voogdij van hun dochterje Maisie (Onata Aprile). Geen van beiden lijkt evenwel echt in te zitten met de dochter, maar wel met de overwinning op de andere. Vader Beale trekt het huis uit om samen te wonen (en uiteindelijk te huwen) met nanny Margo (Joanna Vanderham); moeder Suzanna huwt eveneens –omdat zulks goed en evenwichtig voorkomt in de voogdijrechtszaak– met Lincoln (Alexander Skarsgård, de blonde True Blood halfgod). Beide huwelijken zijn er voor de schijn van de rechtszaak, en het duurt niet lang eer Margo en Lincoln de verantwoordelijkheid voor Maisie helemaal op zich moeten nemen. Beale lijkt zich min of meer bewust van de ravage die hij dreigt aan te brengen in het leven van de kleine Maisie, maar Suzanna wordt afgebeeld als een egoïstisch kreng.

20131015_ffg01

Het klinkt allemaal zeer hedendaags, tot u te weten komt dat deze film gebaseerd is op een boek van Henry James uit uit 1897. Het regisseursduo Scott McGehee & David Siegel zijn erin geslaagd de roman op heel succesvolle en geloofwaardige manier naar hun hand te zetten. Het grote verschil zit in de positieve boodschap (dit blijft Hollywood) in tegenstelling tot de eerder ontmoedigende afloop in het verhaal van James.

Toch blijft deze film de moeite van het bekijken, door de acteerprestaties, de geloofwaardigheid van het verhaal (al is het wat voorspelbaar natuurlijk), en de (nog steeds) zeer actuele inhoud.

Het boek is trouwens (legaal) gratis te downloaden bij Project Gutenberg bijvoorbeeld.

What Maisie Knew valt niet meer te zien op het filmfestival.

Rangschikking, beste bovenaan (alle besprekingen):

  1. Avant l’hiver
  2. All Is Lost
  3. The Canyons
  4. Leones
  5. Starlet
  6. What Maisie Knew
  7. Kelly + Victor
  8. Kill Your Darlings
  9. Shirley: Visions of Reality
  10. Our Nixon
  11. Blue Ruin
  12. Parkland
  13. Viola
  14. A Teacher