Jos L. Knaepen

20140816_jos-toots-001Een maand geleden is Jos L. Knaepen overleden. Jos was de meest bekende jazzfotograaf van Vlaanderen en omstreken, met een faam die tot ver buiten de landsgrenzen reikte. Zijn foto’s werden gebruikt in o.a. Downbeat en Jazz Times, en door het Smithsonian Institute bij de verjaardagsspecial over Wynton Marsalis. In 2008 exposeerde hij in het American Jazz Museum in Kansas City, en werd hij door de Jazz Journalists Association (JJA) ook genomineerd voor de Excellence in Photography Award. Wie naar Gent Jazz Festival of Jazz Middelheim komt heeft zijn foto’s zeker al gezien, op de levensgrote spandoeken die verspreid over het festivalterrein zijn opgehangen. En Jos was ook huisfotograaf van Jazzmozaïek. Van bij het ontstaan tilden zijn foto’s het tijdschrift op een hoger niveau.

Jos was ook een vriend.

Hij was al een tijdje ziek, en de laatste weken voor zijn dood was er duchtig gecommuniceerd, voornamelijk met Tessa. Eerst met Jos zelf, en nadien met Greet, de onmisbare Greet die al vijftien jaar deel van zijn leven uitmaakte. Er was hoop, veel hoop, maar uiteindelijk zou de meedogenloze realiteit zoals steeds de bovenhand halen. Jos liet de laatste levensadem in de armen van Greet. Zijn Greet.

Toen ik iets meer dan tien jaar geleden voor het eerst naar Opatuur trok, had ik nog niet van hem gehoord. Ik was helemaal nieuw in het jazz wereldje, waarin ik hardnekkig zou blijven plakken. Een paar maanden later was er het Blue Note festival (editie 2005), en via Gentblogt kwam ik daar vlotjes bij de fotografen in de frontstage te staan. Eén fotograaf stak er met kop en schouders bovenuit, niet zozeer door zijn gestalte, maar wel door de ogenschijnlijke bedaardheid waarmee hij eerst de scène overschouwde, en vervolgens doelbewust een paar foto’s ging maken. Hij had een gigantische lens op één van zijn toestellen zitten, en stond vaak aan de zijkant rustig te kadreren, geholpen door een monopod, afwachtend tot de artiest net op die manier in zijn lens kwam gesprongen als hij voor ogen had.

Achteraf hoorde ik dat die man Jos Knaepen was (met vaak die ‘L.’ daar nog tussen), en bekend stond als de jazzman. Hij was de officiële festivalfotograaf. Gaandeweg heb ik Jos beter leren kennen, en hoewel hij uiterlijk veelal rustig blijft, had hij een gefundeerde mening over zijn vak. Een visie, die hij graag deelde met de minder ervaren fotografen. Fotograferen is kijken en zien, stelde Jos. Observeren hoe zo’n artiest zich gedraagt, en dan weet je gewoon wanneer die goede foto eraan komt. Wie zich openstelde voor de feedback van Jos, leerde met bakken bij.

Jos maakte die foto’s als vakman. Vaak werkte hij digitaal omdat de foto’s nu eenmaal snel nodig waren, maar het liefste van al werkte hij analoog. Naar Gent Jazz Festival bracht hij een halve studio mee, inclusief flitsers en achtergrond, om de grootheden uit de jazz op een deftige manier te kunnen portretteren. Hadden ze geen zin, dan hadden ze geen zin, maar ze waren dun gezaaid, de muzikanten die niet voor zijn camera wilden plaatsnemen.

In de zomer van 2014 werd mij gevraagd om Jos te interviewen voor Jazzmozaïek. Jos had net de Muze van Sabam gekregen, en Bernard Lefèvre had mij in de persruimte van Gent Jazz Festival even apart genomen om mij —buiten het hoorbereik van Jos— daarover te polsen. Jazzmozaïek had mij al een paar kreeg halvelings gevraagd om een interview af te nemen van deze of gene muzikant, maar ik had die boot altijd afgehouden: ik durf dat niet.

Jos bevragen, dat was iets anders. Jos was ondertussen een vriend geworden, en we deelden die twee onvergankelijke liefdes: jazz en fotografie. We spraken af om dat interview te laten plaatsvinden op Jazz Middelheim, waar we tijdens de soundcheck de perstent voor onszelf hadden. Voor we het wisten hadden we goed drie kwartier vol gepraat, en we zijn eigenlijk alleen gestopt omdat de volgende groep aan de soundcheck begon, en we elkaar niet meer konden horen door de muziek.

Jazzmozaïek had slechts een paar paragrafen nodig, en voorzag (vanzelfsprekend) veel meer plaats om de foto’s zelf te laten spreken. Misschien publiceer ik het interview hier binnenkort nog wel eens integraal.

“Jazz is about being in the moment.”, moet Herbie Hancock ooit gezegd hebben. Wel, daar was Jos ook altijd te vinden, met zijn camera in de aanslag om dat moment décisif vast te leggen. Ik ben zo ontzettend dankbaar dat ik hem heb mogen kennen.

Katrijn Van Bouwel – De muze en het meisje

20161116_9789044631081Deze korte bespreking zal mij wellicht niet in dank worden afgenomen. Ik ken veel mensen die Katrijn Van Bouwel kennen; ik ken haar niet; zij kent mij niet. Voor de rest is dit niet relevant, behalve dan misschien omdat de roman mij wel om die reden aansprak (de connecties, de onbekende bekendheid), maar net zo goed omwille van de titel, en de mooie foto van Carmen De Vos. Die foto sluit perfect aan bij het verhaal. De Vos maakt —vergeef de simpliciteit— gestileerde boudoirfoto’s, zeer gemanipuleerde foto’s met een erotisch kantje aan, dat nooit vulgair wordt. De Murielle Scherre van de fotografie –al zullen ze mij die vergelijking misschien allebei ook kwalijk nemen.

Het debuut van Van Bouwel is op zijn best een Bildungsroman, een verhaal waarin het hoofdpersonage een ontwikkeling meemaakt (ondergaat was hier misschien ook op zijn plaats geweest) en bij voorkeur rijper uit de gebeurtenissen komt. Het verhaal van Mila is onderhoudend en mooi in kaart en beeld gebracht. De schrijfstijl is spontaan en niet al te geconstrueerd, en zeker niet hermetisch of hoogdravend. Er zitten zelfs een paar mooi uitgewerkte seksscènes in (maar waarom een Vlaamse penis een Hollandse pik moet worden, blijft een raadsel).

De muze en het meisje bevat echter een heleboel clichés. Iets te veel om echt van een goed boek te kunnen spreken. Ik heb zelfs —en dat overkomt me zelden— een pen ter hand genomen om heelder passages te schrappen of om woest vraagtekens in de kantlijn te plaatsen. Had ik de kunde, dan had ik her en der :rolleyes: getekend. Een voorbeeld? Gans hoofdstuk vier uit het eerste deel (Herfst), had uit dit boek mogen geschrapt worden. Wat zeg ik: had geschrapt móeten worden. De ontmoeting tussen de twee vriendinnen Mila en Lisa en twee kerels (“van het type dat de ‘succesvolle zakenman’ speelt in een B-film”) is puberaal en zonder waarde. Het is een boutade, mogelijks rechtstreeks gegrepen uit het leven van de schrijfster, en daardoor veel te anekdotisch. Het lijkt mij iets wat een eindredacteur, die naam waardig, had mogen onderscheppen. Vooral in de emotionele passages sluipen de clichés gretig binnen.

Het slot is dan weer voorbeeldig. We vergeten gemakshalve het begin van dat laatste deel (Zomer), dat, zoals in een goedkope horrorfilm, een wanhopige poging doet de lezer (resp. kijker) op een dwaalspoor te brengen. Eenmaal die korte passage voorbij, volgen de beste bladzijden van het boek (en is het einde niet wat de lezer onthoudt), waarin Mila wel degelijk mentaal sterk gegroeid de Bildungsroman kan beëindigen. De schrijfster heeft een gelijkaardige groei meegemaakt in haar schrijven (pas op, straks heeft ze dat einde eerst geschreven!), waardoor dit boek alsnog laat uitkijken naar een volgende worp. Hopelijk kan Van Bouwel daar dan iets meer afstand nemen van haar personage.

Herfstvakantie in Bouillac

Laat ons in de herfstvakantie naar Bouillac trekken, had ik tegen de zoon gezegd. Eigenlijk was ik sowieso van plan om te gaan, met of zonder gezelschap. Tessa had haar wachten tijdens die week, dus dat betekende (nog) lange(re) werkdagen en slapeloze nachten. De zoon moest ook wat leren, maar het grote plan was om ook daar te leren, en om tegen het midden van de vakantie terug naar huis te keren (ik had donderdag en vrijdag immers vergaderingen).

We vertrokken vrijdag –te laat om op een deftig uur aan te komen, een half uur te vroeg, zo zou blijken, om reeds ontbijtkoeken te kunnen kopen. We waren net voor vier uur ‘s nachts bij ons huisje, en passeerden om half vier de Tourtes de la Nauze in Belvès, waar de winkel om vier uur opent. We waren te moe om daarop te wachten. Ik vind dat overigens best ontspannend, zo ‘s nachts rijden. De zoon slaapt, en ik tel vooral niet de streepjes op de baan.

20161029_bouillac01

‘s Ochtends –bijzonder vroeg, rekening houdend met het uur waarop we in ons bed waren gekropen– trokken we naar Monpazier om daar de beste ontbijtkoeken van de regio te kopen. Voor eventjes toch, want na zondag zou geen enkele bakker nog open zijn, voor de rest van de week –behalve die Tourtes de la Nauze, en het is toch niet meteen het fijnere gebak, wat men daar verkoopt.

20161101_bouillac05

De ochtenden waren schitterend. Een beetje koud, rond het vriespunt (!!), maar tegen dat het goed en wel tien, elf uur was, was de temperatuur bijna dertig graden de hoogte in geschoten! Meer dan warm genoeg om onze lunches buiten in de zon te nuttigen –brood en sla en tomaat, meer moet dat niet zijn om te genieten.

Processed with VSCO with e7 preset

De dagen draaiden rond de fiets, boeken, haardvuur en een fenomenale sterrenhemel. Op zondag zijn we wijselijk op het domein gebleven. November is jachttijd, en het waren geen champagnekurken die we rond ons hoorden knallen. Op dinsdag –een feestdag en dus werden die schietgeweren bovengehaald– passeerden we een ganse troep jagers die langs de weg hadden postgevat en het wild afwachtten, dat hun drijvers hopelijk hun richting uitstuurden.

Naast de sterrenhemel waren het vooral ook de zonsopgangen die bijzonder genietbaar waren. Combineer lage zon met mist en herfstkleuren, en het kan niet meer stuk. Volgend jaar doen we dat opnieuw –afhankelijk van de verlofdagen van de zoon die dan aan de unief zal studeren. Maar ondertussen overwegen we al tijdens de krokusvakantie te gaan ook –als het niet nog al té koud is.

Processed with VSCO with e2 preset

Processed with VSCO with 9 preset

Processed with VSCO with e5 preset

Processed with VSCO with e5 preset

Processed with VSCO with 9 preset

Processed with VSCO with e8 preset

Processed with VSCO with e7 preset

Processed with VSCO with 9 preset

Sport 201610

Hier zijn de lijstjes weer. Ooit, toen ik begon met lopen, hield ik op dit blog meticuleus bij wat ik allemaal aflegde op een maand. Dat was de tijd voor Strava, en meestal gebruikte ik het Nike+ systeem (en was daar zeer tevreden over). Ondertussen, op een kleine tien jaar, zijn GPS horloges en dito fietstrainers gemeengoed geworden, en komen al die trainingen terecht op Strava. Maar ik hou van lijstjes, dus smijt ik het vanaf heden hier ook weer op.

In 2007 ben ik beginnen lopen, met als doel de Gentse stadsloop mee te lopen. Ondertussen loop ik nog steeds, maar die stadsloop, daar heb ik nog nooit aan meegedaan. Ik heb al één keer (twee keren eigenlijk) aan een wedstrijd meegedaan, maar voorlopig motiveert me dat nog (steeds) niet. Ik zou wel graag voor mijn vijftigste (ik heb nog tijd) een ultra lopen –maar ik denk dat ik dan toch eens een serieus plan ga moeten opstellen.

In 2009 heb ik ook een tijdje gefietst, maar dat bleek geen succes. Die fiets heb ik ondertussen al lang doorverkocht –tot mijn spijt. Eerder dit jaar ben ik opnieuw beginnen fietsen, onder impuls van de zoon. Momenteel fiets ik met een Schindelhauer Siegfried Road, een single speed aluminium frame ros van aanvaardbaar gewicht (9 kg), aangedreven door een carbon belt (ipv een ketting). Zeer gemakkelijk in het onderhoud, maar de fiets is toch niet ideaal als sportfiets. Dat was duidelijk toen ik met de zoon het grote plan had opgevat om de de Koppenberg op te fietsen, en ik na een paar luttele meters al moest afstappen omdat (1) mijn conditie niet goed genoeg was (2) om met zo’n grote versnelling daar naar boven te rijden (60 ‘tanden’ vooraan, 22 achteraan). Maar bon, dat houdt mij voor de rest niet tegen.

De zoon heeft mij ook de knooppunten/fietsroutes leren kennen, aan de hand waarvan ik mijn routes plan, en vervolgens op de GPS volg. Plezier gegarandeerd. Ik ben al naar Nederland gefietst en naar Wallonië!

Oktober was misschien niet de ideale maand om dit lijstje met te beginnen, gezien ik veertien dagen (te) ziek geweest ben om te sporten (combinatie van migraine en luchtweginfectie), maar dat trekken we ons niet (meer) aan.

  • ma 03.10 Beetje pushen (11,7 km lopen)
    Eind september was ik Mallorca voor een korte huwelijksreis, en ik heb daar toch een paar ochtenden gelopen. Helemaal uit mijn comfortzone. Het hotel lag op een (steile) heuvel, en alle loopopties bevatten wel één of andere klim. Genadeloze klim, want ik was dat totaal niet gewoon. Het heeft toch deugd gedaan, als training, want eenmaal terug op het vlakke parcours in Gent, ging het precies toch wat gemakkelijker.
  • ma 17.10 F-ck bronchitis (77,2 km fietsen)
    En toen was ik ziek, en toen was ik het beu. En besloot ik toch maar –reutelend en al– te gaan fietsen. I’m the boss of me en al die andere motivational dinges.
  • wo 19.10 Wind en regen rond de Watersportbaan (11,6 km lopen)
    Ik blijf dat zo leutig vinden, lopen in de regen.
  • ma 24.10 Watersportbaan (x3) (16,5 km lopen)
  • di 25.10 Bad leg day (99,9 km fietsen)
    Het wou maar niet vlotten. Ik had het gevoel dat ik telkens tegen de wind in ging, dat mijn benen niet mee wilden, dat ik geen energie had. Net geen 100 km lang.
  • do 27.10 Zwalmstreek (75,8 km fietsen)
  • za 29.10 Kort wegens technische problemen (12 km fietsen)
    Zoon en ik gingen tijdens de herfstvakantie naar Bouillac, waar wel beiden een (goedkope) mountainbike staan hebben (uit de lokale Décathlon). Goedkoop is in dit geval niet meteen kwaliteit, want de zoon heeft regelmatig technische problemen –hij prutst ook graag aan zijn fiets natuurlijk (en gelijk heeft hij). Een kort trajectje als resultaat.
  • zo 30.10 Klimtervallekes (4,4 km lopen)
  • zo 30.10 Rap wat klimtervallekes met de fiets (1,8 km fietsen)
    November is jachtseizoen en men raadt af van op zondag (tijdens de jacht) in de bossen te gaan rondhangen. Dus hebben we wat intervallekes gefietst (en ik vooral gelopen) op de steile hellingen van ons domein aldaar.
  • ma 31.10 Double tour (29,7 km fietsen)
    Maandag hebben we ter compensatie een extra lange tour van ons standaard parcours afgelegd, inclusief de kuitenbijtende helling naar Château de la Bourlie (waar we door een paar jachthonden werden opgewacht).

Films 201608-10

Het is gewoon een lijst, een opsomming. Met The Neon Demon van Nicolas Winding Refn als grote aanrader. Sommigen zullen hem ongetwijfeld arty-farty vinden, maar dit is een fantastisch stukje bevreemdende film.

  1. Warcraft / Duncan Jones / 2016 / *(*)
    As an Orc horde invades the planet Azeroth using a magic portal, a few human heroes and dissenting Orcs must attempt to stop the true evil behind this war.
  2. Captain America: Civil War / Anthony Russo, Joe Russo / 2016 / ***
    Political interference in the Avengers’ activities causes a rift between former allies Captain America and Iron Man.
  3. Bastille Day / James Watkins / 2016 / *(*)
    A young con artist and former CIA agent embark on an anti-terrorist mission in France.
  4. Now You See Me 2 / Jon M. Chu / 2016 / **
    The Four Horsemen resurface and are forcibly recruited by a tech genius to pull off their most impossible heist yet.
  5. Marauders / Steven C. Miller / 2016 / *
    When a bank is hit by a brutal heist, all evidence points to the owner and his high-powered clients. But as a group of FBI agents dig deeper into the case – and the deadly heists continue – it becomes clear that a larger conspiracy is at play.
  6. The Mechanic / Simon West / 2011 / **
    Follows an elite hit man as he teaches his trade to an apprentice who has a connection to one of his previous victims.
  7. The Legend of Tarzan / David Yates / 2016 / **
    Tarzan, having acclimated to life in London, is called back to his former home in the jungle to investigate the activities at a mining encampment.
  8. X-Men: Apocalypse / Bryan Singer / 2016 / ***
    After the re-emergence of the world’s first mutant, world-destroyer Apocalypse, the X-Men must unite to defeat his extinction level plan.
  9. Allegiant / Robert Schwentke / 2016 / *
    After the earth-shattering revelations of Insurgent, Tris must escape with Four beyond the wall that encircles Chicago, to finally discover the shocking truth of the world around them.
  10. Blood Father / Jean-François Richet / 2016 / *(*)
    An ex-con reunites with his estranged wayward 17-year old daughter to protect her from drug dealers who are trying to kill her.
  11. Miles Ahead / Don Cheadle / 2015 / *(*)
    An exploration of the life and music of Miles Davis.
  12. The Intervention / Clea DuVall / 2016 / *(*)
    A weekend getaway for four couples takes a sharp turn when one of the couples discovers the entire trip was orchestrated to host an intervention on their marriage.
  13. Breaking Away / Peter Yates / 1979 / ***
    A small-town boy obsessed with the Italian cycling team vies for the affections of a college girl.
  14. Swiss Army Man / Dan Kwan, Daniel Scheinert / 2016 / *(*)
    A hopeless man stranded on a deserted island befriends a dead body and together they go on a surreal journey to get home.
  15. Stripped / Mark LaFleur, J.M.R. Luna / 2013 / *
    Four friends head to Vegas for a 21st birthday in hopes of finding adventure, debauchery and memories that will last them a lifetime. Cameron, the scandalous one of the group decides to record the whole trip, determined to not forget the fiasco . A girlfriend of theirs begs for a ride, convincing them she will disappear as soon as they arrive. When they get to Vegas the guys devise an amazing plan for the night. Things take a turn for the worst when they call strippers that have them travel to a remote location. Little do they know, the strippers work for an organ trafficker. The guys fight for their lives, but eventually get Stripped.
  16. Complete Unknown / Joshua Marston / 2016 / **(*)
    As a man contemplates moving to a new state with his wife for her graduate program, an old flame – a woman who often changes identities – reenters his life at a birthday dinner party.
  17. Amanda Knox / Rod Blackhurst, Brian McGinn / 2016 / ***
    American exchange student Amanda Knox is convicted and eventually acquitted for the 2007 death of another student in Italy.
  18. Évolution / Lucile Hadzihalilovic / 2015 / ***
    The only residents of young Nicholas’s seaside town are women and boys. When he sees a dead body in the ocean one day, he begins to question his existence and surroundings. Why must he, and all the other boys, be hospitalised?
  19. The Face of an Angel / Michael Winterbottom / 2014 / *(*)
    Both a journalist and a documentary filmmaker chase the story of a murder and its prime suspect.
  20. Captain Fantastic / Matt Ross / 2016 / *(*)
    In the forests of the Pacific Northwest, a father devoted to raising his six kids with a rigorous physical and intellectual education is forced to leave his paradise and enter the world, challenging his idea of what it means to be a parent.
  21. Viral / Henry Joost, Ariel Schulman / 2016 / *
    Following the outbreak of a virus that wipes out the majority of the human population, a young woman documents her family’s new life in quarantine and tries to protect her infected sister.
  22. The Conjuring 2 / James Wan / 2016 / ***
    Lorraine and Ed Warren travel to north London to help a single mother raising four children alone in a house plagued by a malicious spirit.
  23. Insensibles / Juan Carlos Medina / 2016 / *(*)
    Set in Catalonia, Painless weaves two stories: in one, starting during the Spanish Civil War and running through to the ’60s, an asylum attempts to rehabilitate children who feel no pain, by teaching them physical suffering. In the second, in the present time, a brilliant neurosurgeon who needs a bone marrow transplant, discovers this dark past when he searches for his biological parents.
  24. The Neon Demon / Nicolas Winding Refn / 2016 / ****
    When aspiring model Jesse moves to Los Angeles, her youth and vitality are devoured by a group of beauty-obsessed women who will take any means necessary to get what she has.
  25. Lights Out / David F. Sandberg / 2016 / **
    When her little brother, Martin, experiences the same events that once tested her sanity, Rebecca works to unlock the truth behind the terror, which brings her face to face with an entity that has an attachment to their mother, Sophie.
  26. The Wailing / Hong-jin Na / 2016 / ***
    A stranger arrives in a little village and soon after a mysterious sickness starts spreading. A policeman is drawn into the incident and is forced to solve the mystery in order to save his daughter.
  27. Ils / David Moreau, Xavier Palud / 2006 / *
    Lucas and Clementine live peacefully in their isolated country house, but one night they wake up to strange noise… they’re not alone… and a group of hooded assailants begin to terrorize them throughout the night.
  28. Don’t Breathe / Fede Alvarez / 2016 / *(*)
    Hoping to walk away with a massive fortune, a trio of thieves break into the house of a blind man who isn’t as helpless as he seems.
  29. Café Society / Woody Allen / 2016 / **(*)
    In the 1930s, a Bronx native moves to Hollywood and falls in love with a young woman who is seeing a married man.
  30. Tokyo Fiancée / Stefan Liberski / 2014 / **(*)
    A young Japanophile Belgian woman in Tokyo falls into a whirlwind romance with a Francophile Japanese student.
  31. Into the Forest / Patricia Rozema / 2015 / **(*)
    After a massive power outage, two sisters learn to survive on their own in their isolated woodland home.
  32. Independence Day: Resurgence / Roland Emmerich / 2016 / *
    Two decades after the first Independence Day invasion, Earth is faced with a new extra-Solar threat. But will mankind’s new space defenses be enough?
  33. Star Trek Beyond / Justin Lin / 2016 / ***
    The USS Enterprise crew explores the furthest reaches of uncharted space, where they encounter a new ruthless enemy who puts them and everything the Federation stands for to the test.
  34. Money Monster / Jodie Foster / 2016 / *(*)
    Financial TV host Lee Gates and his producer Patty are put in an extreme situation when an irate investor takes over their studio.
  35. The Shallows / Jaume Collet-Serra / 2016 / *(*)
    A mere 200 yards from shore, surfer Nancy is attacked by a great white shark, with her short journey to safety becoming the ultimate contest of wills.
  36. Straw Dogs / Sam Peckinpah / 1971 / **(*)
    A young American and his English wife come to rural England and face increasingly vicious local harassment.
  37. Straw Dogs / Rod Lurie / 2016 / *(*)
    L.A. screenwriter David Sumner relocates with his wife to her hometown in the deep South. There, while tensions build between them, a brewing conflict with locals becomes a threat to them both.
  38. Road Games / Abner Pastoll / 2015 / **(*)
    The sun drenched days of summer turn dark and ominous for hitchhiking duo Jack and Véronique when they become inexplicably entangled with a mysterious married couple and a local road kill collector in rural France.
  39. Femme Fatale / Brian De Palma / 2002 / ***
    A woman tries to straighten out her life, even as her past as a con-woman comes back to haunt her.
  40. Nerve / Henry Joost, Ariel Schulman / 2016 / *(*)
    A high school senior finds herself immersed in an online game of truth or dare, where her every move starts to become manipulated by an anonymous community of “watchers.”
  41. Elle / Paul Verhoeven / 2016 / ***
    A successful businesswoman gets caught up in a game of cat and mouse as she tracks down the unknown man who raped her.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige keer)

Films 201605-07

Niet zoveel tijd gehad om films te bekijken, de voorbije drie maanden. Niet zoveel goede films ook eigenlijk.

  1. Die Hard / John McTiernan / 1988 / ***(*)
    John McClane, officer of the NYPD, tries to save his wife Holly Gennaro and several others that were taken hostage by German terrorist Hans Gruber during a Christmas party at the Nakatomi Plaza in Los Angeles.
    De eerste van een steeds verder uitdeinende franchise, was zonder meer een meesterwerkje. Vol sprankelende oneliners, feminisme en eurotash… what’s not to like.
  2. I Am Wrath / Chuck Russell / 2016 / *(*)
    A man is out for justice after a group of corrupt police officers are unable to catch his wife’s killer.
  3. London Has Fallen / Babak Najafi / 2016 / *(*)
    In London for the Prime Minister’s funeral, Mike Banning discovers a plot to assassinate all the attending world leaders.
  4. 13 Hours / Michael Bay / 2016 / *(*)
    During an attack on a U.S. compound in Libya, a security team struggles to make sense out of the chaos.
  5. Batman v Superman: Dawn of Justice / Zack Snyder / 2016 / **
    Fearing that the actions of Superman are left unchecked, Batman takes on the Man of Steel, while the world wrestles with what kind of a hero it really needs.
  6. Enragés / Éric Hannezo / 2015 / **
    After a bank job goes badly wrong, three desperate criminals take a young woman and a father and child hostage – it’s the beginning of a frantic and violent road trip that not all of them will survive.
  7. Criminal / Ariel Vromen / 2016 / *(*)
    In a last-ditch effort to stop a diabolical plot, a dead CIA operative’s memories, secrets, and skills are implanted into a death-row inmate in hopes that he will complete the operative’s mission.
    Dat viel eigenlijk wel mee, behalve dan dat het toch wel heel sterk doet denken aan Self/less, dat… ook met Ryan Reynolds is. Die daarmee twee keer tegen een idiote tegenspeler komt te staan: hier met Kevin Costner en daar met Ben Kingsley. Bah.
  8. Anomalisa / Duke Johnson & Charlie Kaufman / 2015 / ***
    A man crippled by the mundanity of his life experiences something out of the ordinary.
  9. Marina / Stijn Coninx / 2013 / **
    The true story of Rocco Granata, an Italian coal miner’s son who followed his passion for music against his father’s wishes and social barriers.
  10. Mr. Right / Paco Cabezas / 2015 / **
    A girl falls for the “perfect” guy, who happens to have a very fatal flaw: he’s a hitman on the run from the crime cartels who employ him.
  11. De Surprise / Mike van Diem / 2015 / *(*)
    An eccentric multimillionaire signs an agreement to have his life ended. While selecting his coffin he meets a young woman who has signed up for the same arrangement. Trouble ensues when the couple falls in love and wishes to get out of the contract.
  12. Elvis & Nixon / Liza Johnson / 2016 / *(*)
    The untold true story behind the meeting between Elvis Presley, the King of Rock ‘n Roll, and President Richard Nixon, resulting in this revealing, yet humorous moment immortalized in the most requested photograph in the National Archives.
  13. The Brass Teapot / Ramaa Mosley / 2012 / **
    When a couple discovers that a brass teapot makes them money whenever they hurt themselves, they must come to terms with how far they are willing to go.
  14. Girl on a Bicycle / Jeremy Leven / 2013 / **
    Paolo (Vincenzo Amato), an Italian who drives a Paris tour bus, has just proposed to his true love, the German stewardess, Greta (Nora Tschirner), when the young French beauty, Cécile (Louise Monot) pulls up beside his bus on her bicycle – and, in short order, Paolo, following some very bad advice from his friend, Derek (Paddy Considine), finds himself with a German fiancée, a French “wife”, two Australian children who call him “Papa”, and his life upside-down.
  15. The American Side / Jenna Ricker / 2016 / *(*)
    Following a mysterious suicide at Niagara Falls, a low-rent detective unravels a conspiracy to build a revolutionary invention by enigmatic scientist, Nikola Tesla.
  16. Manhattan Nocturne / Brian DeCubellis / 2016 / **(*)
    A well-known reporter becomes involved with a mysterious and seductive woman while trying to find the truth about her husband’s death.
  17. Layer Cake / Matthew Vaughn / 2004 / **
    A successful cocaine dealer gets two tough assignments from his boss on the eve of his planned early retirement.
  18. D’Ardennen / Robin Pront / 2015 / *
    A brutal home-jacking goes hopelessly wrong. Dave, one of the two robbers, manages to run off, leaving his brother Kenneth behind. Four years later, Kenneth is released from prison and much has changed. Dave has his life back on track and is trying to help Kenneth however possible, but is witnessing how the highly strung Kenneth tries to win back his ex-girlfriend Sylvie.
  19. The Family Fang / Jason Bateman / 2015 / ***
    A brother and sister return to their family home in search of their world famous parents who have disappeared.
  20. Anesthesia / Tim Blake Nelson / 2015 / ***
    Multiple lives intersect in the aftermath of the violent mugging of a Columbia University philosophy professor.
  21. Demolition / Jean-Marc Vallée / 2015 / **
    A successful investment banker struggles after losing his wife in a tragic car crash. With the help of a customer service rep and her young son, he starts to rebuild, beginning with the demolition of the life he once knew.
  22. The Witch / Robert Eggers / 2015 / ***(*)
    A family in 1630s New England is torn apart by the forces of witchcraft, black magic and possession.
  23. Fragile / Jaume Balagueró / 2005 / **
    At her new job in a rundown children’s hospital, a nurse desperately tries to keep her patients safe from a plague of random, mysterious attacks.
  24. Another / Jason Bognacki / 2014 / *
    A beautiful young woman is driven into a dark underworld of demonic possession, desire, and extreme indulgences when she learns she may be the devil’s kin.
  25. The Other Side of the Door / Johannes Roberts / 2016 / *
    After her young son is killed in a tragic accident, a woman learns of a ritual which will bring him back to say goodbye, but when she disobeys a sacred warning, she upsets the balance between life and death.
  26. I Spit on Your Grave 3: Vengeance Is Mine / R.D. Braunstein / 2015 / *
    Jennifer Hills is still tormented by the brutal sexual assault she endured years ago. She’s changed identities and cities, reluctantly joining a support group where she begins to piece together a new life. But when her new friend’s murderer goes free and the tales of serial rapists haunt her, Jennifer will hunt down the men responsible and do what the system won’t – make them pay for their crimes in the most horrific ways imaginable. Only this time, no jury may be able to save her.
  27. The Dyatlov Pass Incident / Renny Harlin / 2013 / *(*)
    A group of 5 students go the location of the infamous “dyatlov pass incident”, to make a documentary but things take a turn for the worse to reveal the secrets as to what happened there.
  28. Before I Wake / Mike Flanagan / 2016 / *
    A young couple adopt an orphaned child whose dreams – and nightmares – manifest physically as he sleeps.
  29. La corrispondenza / Giuseppe Tornatore / 2016 / *(*)
    Focused on the relationship between an astronomer and his lover, who spend their years apart.
  30. 20 ans d’écart / David Moreau / 2013 / *(*)
    The thirty-eight year-old ambitious and workaholic editor of the fashion magazine Rebelle Alice Lantins returns from Brazil to Paris and loses her flash memory in the airplane. However, the student of architecture Balthazar Apfel finds it and calls Alice to tell her. She schedules a meeting in the bar where Balthazar is drinking with his friends but he tells her that the device is at home. He offers a ride in his scooter to Alice and while he is putting the spare helmet on her, two coworkers of Alice see from an angle that make them believe that Balthazar is kissing Alice. They take a photo and posts it in the Twitter. On the next morning, everybody is laughing at Alice but the chief editor and her boss Vincent Khan loves the idea that Alice is dating someone twenty years younger. Alice decides to impersonate that she is in love with Balthazar to get a promotion in the magazine. But soon she learns that she should not trifle with love.
  31. 10.000 Km / Carlos Marques-Marcet / 2014 / *(*)
    Alex moves to Los Angeles for a new job; Sergi stays in Barcelona. They love each other, but maintaining a relationship through technology proves challenging.
  32. In Your Eyes / Brin Hill / 2014 / **
    Two seemingly unconnected souls from different corners of the United States make a telepathic bond that allows them to see, hear and feel the other’s experiences, creating a bond that apparently can’t be broken.
  33. Goodbye to All That / Angus MacLachlan / 2014 / **
    When his wife unexpectedly informs him that she wants a divorce, well-meaning but oblivious husband Otto Wall finds himself thrust back into bachelorhood, where he searches for the real thing amidst a string of one night stands.
  34. No Stranger Than Love / Nick Wernham / 2015 / **(*)
    What is stranger than the big hole that opens up in Lucy Sherrington’s living room floor? As it turns out, love.
  35. 10 Cloverfield Lane / Dan Trachtenberg / 2016 / ***
    After getting in a car accident, a woman is held in a shelter with two men, who claim the outside world is affected by a widespread chemical attack.
  36. Cloverfield / Matt Reeves / 2008 / **(*)
    A group of friends venture deep into the streets of New York on a rescue mission during a rampaging monster attack.
  37. Midnight Special / Jeff Nichols / 2016 / ***
    A father and son go on the run, pursued by the government and a cult drawn to the child’s special powers.
  38. Signs / M. Night Shyamalan / 2002 / ***
    A family living on a farm finds mysterious crop circles in their fields which suggests something more frightening to come.
  39. The Secret / Vincent Perez / 2007 / **
    A wife and mother passes away, and spirit returns in her daughter’s body.
  40. Scenic Route / Kevin Goetz & Michael Goetz / 2013 / *(*)
    Tensions rise between lifelong friends Mitchell and Carter after their truck breaks down on an isolated desert road as they start to attack each other’s life decisions with unwavering brutality.
  41. The Ones Below / David Farr / 2015 / *(*)
    A couple expecting their first child discover an unnerving difference between themselves and the couple living in the flat below them who are also having a baby.
  42. Green Room / Jeremy Saulnier / 2015 / ***
    A punk rock band is forced to fight for survival after witnessing a murder at a neo-Nazi skinhead bar.
  43. Avant l’aube / Raphaël Jacoulot / 2011 / **
    Frederic is a young man in social rehabilitation. He has just found a night internship, in an isolated hotel in the mountains when, one evening, he sees his boss, Jacques, together with this son, hiding a car in the parking lot. The day after, he learns that one of the clients left the hotel without notice…
  44. Sneekweek / Martijn Heijne / 2016 / *
    Six friends go to party for a week during the “Sneekweek”. But they are haunted by a secret from their past.
  45. Pour elle / Fred Cavayé / 2008 / **(*)
    With no legal means left to him, a high school teacher devises a daring plan to rescue his wrongfully imprisoned wife from jail.
  46. A Bigger Splash / Luca Guadagnino / 2015 / ***
    The vacation of a famous rock star and a filmmaker in Italy is disrupted by the unexpected visit of an old friend and his daughter.
  47. Cien años de perdón / Daniel Calparsoro / 2016 / *(*)
    A group of thieves led by a man called El Uruguayo stalk a bank in Valencia to steal as many safety boxes as possible and later flee through a dug tunnel that communicates the building with an abandoned subway station. However, the press officer of the Prime Minister discovers what the thieves are actually after: they want to get their hands on box 314, property of Gonzalo Soriano, a former member of the government who slipped into a coma after a severe accident, left documents with compromising information. The gang’s plans start to go awry when the tunnel is flooded by heavy rain, leaving them with no escape, plus to discover that the box really doesn’t contains documents, but an external hard drive full of data about important names in all levels of the Spanish politic. At the same time, a fixer of the government receives the mission to assume the control of the negotiations, looking for recover at any cost the box 314 and the information before the robbers flee with it.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Tom Vermeir speelt Chet

Tom Vermeir had gelijk: Chet is geen jazz. Hij had dat ergens beweerd in één of ander interview –dat ik vanzelfsprekend niet terugvind in de digitale archieven van de drie kranten en het weekblad waarop we zijn geabonneerd. “Wie naar Chet komt om naar jazz te luisteren, zal bedrogen uitkomen.” Ik parafraseer met heel veel vrijheid, maar daar kwam het op neer, gelooft u mij maar.

In Chet, een concert met veel bindteksten of een toneelstuk met veel muziek (zo liet hij ons kiezen, waarschijnlijk in datzelfde interview), brengt Vermeir een eerbetoon aan trompettist en zanger Chet Baker. Vermeir laat zich op het podium bijstaan door Dag Taeldeman (gitaar) en Frederik Heuvinck (percussie, elektronica) –companen van zijn tijd bij A Brand— en Ben Brunin (bas).

De rode draad door de monoloog, is de val van Chet Baker uit het raam van zijn kamer in het Amsterdamse Hotel Prins Hendrik. Hoe jammer dat iedereen zich vooral die val herinnert, terwijl die man zoveel meer was, liet Vermeir ergens optekenen. Een beetje raar dan, dat de ganse monoloog eigenlijk voornamelijk om die val draait.

Chet gaat over een man die geen voet meer aan de grond krijgt, overvallen wordt door angsten en hallucinaties, en uiteindelijk dan maar gaat vliegen, want vliegen is vrijheid. Wat hem natuurlijk met een helse smak onderaan die hotelkamer doet belanden. Veel meer is er niet aan, aan de voorstelling, die toch echt wel wat diepgang mist, en heel erg met randje van de eentonigheid flirt. Pas op, Vermeir acteert zeer degelijk, dat volstaat helaas niet om te blijven boeien.

Maar geen jazz dus in Chet. Dat was een uitstekende zet van Vermeir. De muziek in de stukken van Chet Baker kregen een poppy jasje om, en dat had een grote meerwaarde kunnen bieden. Helaas probeert Vermeir zelf dan weer iets te veel de stem van Chet Baker te imiteren, wat hem eigenlijk niet lukt. Kijk, de muziek van Chet Baker is vaak aan de monotone kant –luister eens naar het populaire album The Best of Chet Baker Sings, en u weet na drie liedjes al wat ik bedoel. Chet Baker weet daar zelf voldoende subtiele details in te leggen om het enigszins boeiend te houden, maar Vermeir slaagde daar niet in. De begeleidingsmuziek werd dan ook nog eens verder doorgetrokken naar de monotone drone (en niet op een free jazz manier), die van de stukken op hun best soft pop liedjes maakte (denk 10cc –ik hoorde bij associatie meermaals I’m Not In Love). En het is niet dat die mannen niet kunnen spelen, of dat Vermeir niet kan zingen. Het slotnummer, Volare, kwam er meer dan perfect uit –het was bijkanst jazz!

Bijzonder irritant is ook de tenorsax, die Vermeir bijna de ganse voorstelling rond zijn nek draagt, en waar hij ook op speelt. Niet dat ik ook maar iets tegen een tenorsax heb –ik speel zelf een noot of dertig (de rest is wat moeilijker) op zo’n tenor. Maar dat een eerbetoon aan l’angelo con la tromba d’oro, trompettist Chet Baker, een sax in de hoofdrol krijgt, dat vraagt toch nog wel net iets te veel willing suspension of disbelief. Een trompet gelijkt in de verste verte niet op een tenorsax –en dan heb ik het natuurlijk niet alleen over het fysieke aspect.

Het is een beetje jammer. Vermeir speelt goed, de setting ziet er patent uit, en de muzikanten kunnen spelen. Het verhaal is echter te gekunsteld en te ijl, bevat te veel herhaling om boeiend te zijn, en wordt door de muziek nog verder de monotonie in getrokken.