STORM! op komst

STORM!Vrijstaat O. ziet blauw dezer dagen. Dat heeft bij mijn weten niets te maken met politiek, met alles met de blauwe jazznoot (blue note).

STORM! is een nieuw jazzgebeuren, met als hoogtepunt een tweedaags festival op vrijdag 5 en zaterdag 6 april, maar met tevens behoorlijk wat randevenementen –die eigenlijk vanavond reeds een aanvang nemen.

Vanavond, vrijdag 29 maart kan u immers reeds in Vrijstaat O. terecht voor een wedstrijd voor jong jazztalent (hm, dat klink ietwat bekend). De wedstrijd wordt georganiseerd in samenwerking met JazzLab Series en Muziekmozaïek en uit een hele resem demo’s werden uiteindelijk 4 groepen weerhouden die vanavond een battle mogen houden om de prijs in de wacht te slepen (de laureaat wordt de avond zelf bekendgemaakt). U kan in Vrijstaat O. terecht vanaf 20u om er de volgende groepen aan het werk te zien (toegang: 5 euro):

  • Trioxide met Matthias De Waele (drums), Karel Cuelenaere (piano) en Ruben Lamon (contrabas)
  • Nordmann met Edmund Lauret (gitaar), Mattias De Craene (sax), Dries Geusens (bas) en Elias Devoldere (drums)
  • Cloud 9 met Marjan van Rompay (sax), Harrison Steingueldoir (piano), Gerben Brys (bas) en Mathias Vercammen (drums)
  • Rafaël Mertens Quartet met Rafaël Mertens (piano/rhodes), Raf Hendrickx (gitaar), Raf Vertessen (drums) en Justin van Uum (bas)

Op 1, 2,3, 4 & 6 april vindt er telkens een gratis concert plaats ergens in Oostende (details op de site van Vrijstaat O.)

Het festival zelf vindt plaats in cc De Grote Post (H. Serruyslaan 18a in Oostende), op 5 en 6 april. Een deel van het festival staat onder het curatorschap van Lander Gyselinck en Jens Bouttery die hun eigen projecten presenteren, gelijkgestemde muzikanten uitnodigen (Badenhorst/Evrard/Gyselinck en Blue Monday People & the Spirit Children op vrijdag; Les Chroniques de l’inutile en STUFF. op zaterdag) en met een gezamenlijke creatie op de proppen komen (Sandy, speelt zowel vrijdag als zaterdag). . Daarnaast is er de ‘gewone’ festivalprogrammatie met o.a. Brussels Youth Jazz Orchestra & John Ruocco, Shai Maestro trio, Roller trio (op 5 april) Rémi Panossian trio, Zara Mc Farlane, en het Yaron Herman Quartet (op 6 april).

Dat ziet er allemaal zeer boeiend uit. Een mens zou bijna met vakantie gaan aan de kust. Kwestie van eens goed te kunnen uitwaaien.

Tickets zijn verkrijgbaar via Vrijstaat O., de ticketbalie via Toerisme Oostende (Monacoplein, 1) of CC De Grote Post (Hendrik Serruyslaan, 18a). Een dagticket kost 25 euro vvk / 30 euro add.

The Bad Plus in Vrijstaat O.

Er zijn weinig groepen waar ik echt fan van ben (maar dit is er één van). Ik had The Bad Plus al een paar jaar eerder ontdekt en al ruim op plaat gehoord, maar toen ik ze in 2010 live aan het werk zag op het jazz festival in Bellevue (Seattle), was ik helemaal verkocht. De groep zit vol humor en understated charisma, en lanceerde een decennium geleden een eigen niche in de jazz met invloeden uit rock en andere populaire muziek, en met een kenmerkende punch en de hun typerende syncopische ritmes. (Dat heeft geleid tot een pak epigonen die vaak niet verder geraken dan een luid percussief staccato.)

Deze zomer stonden ze nog op Gent Jazz met Joshua Redman (cr foto’s hieronder), en heel onlangs brachten ze een nieuw album uit, Made Possible (te beluisteren op Spotify en Qobuz, en te koop in de betere platenhandel). Vrijstaat O. slaagde erin een exclusief Belgisch concert in de wacht te slepen, en dat is een (buiten)kans die ik u aanraad met beide handen te grijpen.

The Bad Plus, vrijdag 2 november om 20 u. in Vrijstaat O. op de dijk van Oostende (aan de Thermen). Tickets € 15/18

The Bad Plus door Bruno Bollaert

The Bad Plus door Bruno Bollaert The Bad Plus door Bruno Bollaert

Bekijk ook de uitstekende blog van pianist Ethan Iverson!

Phronesis (zondag in O.)

Er zijn een paar ontluikende mainstream groepen waar wij geen nee tegen kunnen zeggen. Het Jef Neve Trio bijvoorbeeld (al is die natuurlijk wel al ver beyond ontluikend), het Portico Quartet, het Neil Cowley Trio (tot op zekere hoogte toch), en Phronesis. Deze laatste wordt steevast vergeleken met The Bad Plus (TBP) of E.S.T., al vermeen ik dat het toch correcter is om te spreken van een duidelijk merkbare invloed dan van een echte vergelijking (TBP staat een paar niveaus hoger).

De spilfiguur in Phronesis is bassist Jasper Høiby, die wordt bijgestaan door pianist Ivo Neame en huppeldrummer Anton Eger. Hun derde album, Alive, zorgde voor bekendheid bij het bredere publiek; en hun vierde album, Walking Dark, wijst de weg naar de verdere evolutie als leaderless band. Dat vierde album werd heel recent gereleast, maar de band toert ondertussen al een dik half jaar met het materiaal dat daarop te beluisteren valt. In oktober gingen wij nog luisteren in De Bijloke, waar de groep werd geplaagd door allerlei geluidstechnische mankementen, maar zelfs die try-out toonde de belofte van sprankelende muziek die gewoon nog even moest rijpen. Nu het album uit is, wordt die belofte duidelijk ingelost, en de recensies (zowel van het album als van recente concerten) zijn dan ook heel lovend.

Vrijstaat O. door Bruno Bollaert

De groep zit op de apex van hun live tournee, en zondag kan u dat allemaal zelf meemaken in de prachtige omkadering van Vrijstaat O., de jazzclub (o.a.) in de koningin der badsteden. Het geluid wordt er meestal op genietbare niveaus gehouden, en de optredende muzikanten vormen een bijna surrealistische eenheid met de achtergrond van wandelaars, vliedende zee, en langzaam ondergaande zon. Veel dichter bij een muziekgroep kan u niet komen dan op dergelijke kleinschaliger locaties. Tot dan.

Phronesis speelt op 15 april on 17u in Vrijstaat O., Zeedijk 10, 8400 Oostende (achter het stedelijk zwembad, in de Koninklijke Gaanderijen).

Power jazz met Neil Cowley

Neil Cowley in Vrijstaat O. door Bruno Bollaert

Het was een staand concert, in Vrijstaat O., vanavond, en het Neil Cowley Trio mocht in het begin nog tegen de prachtige achtergrond van de ondergaande zon spelen. “Thanks so much all of you for being here… to watch this beautiful sunset. I know, I know, we’re in the way”, gaf Cowley toe voor ze aan de set begonnen.

Het trio vloog er meteen in, met een niet aflatende power trip waarin de voet van Cowley slecht zelden de sustain pedaal van de piano losliet. Fortissimo volstond niet, was er een partituur geweest dan was die van Cowley voorafgegaan door fff (fortissimo possibile), net zoals die van drummer Evan Jenkins overigens. Voor subtiliteit is er niet meteen plaats in dit trio, al komt dat op de albums beter tot zijn recht. Ook de ballads zitten vol sustain en volume, zoals het minder repetitieve Box Lily, dat hij heeft geschreven voor zijn prematuur geboren dochter (die ondertussen vier jaar oud is).

De gebruikelijke songs passeerden de revue, te beginnen met Clumsy Couple, en Hug The Greyhound, Kenny Two Steps, hun ‘hit’ His Nibs en She Eats Flies over de spin achteraan in de tuin die ondertussen gigantisch groot is geworden. Cowley intoduceerde ook een aantal nummers van hun nieuwe album, The Face of Mount Molehill, dat op 23 januari 2012 verschijnt op het Naim label. Er komen strijkers aan te pas, en voor één keer lijkt mij dat een kans te hebben om te werken. Ik ben normaal geen fan van strijkers in jazz, maar het voortdurende staccato van het Neil Cowley Trio lijkt evenwel bijzonder geschikt voor een aanvulling van strijkers.

De kracht van het Neil Cowley Trio live, schuilt voor een groot deel ook in het entertainment. Cowley reikt uit naar het publiek, dat hem met open armen ontvangt. Vrijstaat O. leent zich daar uitermate voor –het is er klein genoeg– maar ook in de grote zalen, zoals in Luik eerder dit jaar, krijgt Neil Cowley probleemloos iedereen mee. In Oostende zwaaide hij naar de passanten buiten op de dijk, grapte met de geluidstechnicus –“Bob? Bob!” gesticuleerde hij omdat zijn microfoon niet aan stond, en kreeg het publiek zover dat het met hem mee scandeerde– en schudde de ene grap na de andere uit zijn mouw. Het publiek was er totaal wild van.

Het Neil Cowley Trio speelde in Vrijstaat O. op 27/11

Neil Cowley Trio in Vrijstaat O. op 27/11

Neil Cowley @ Vooruit door Bruno Bollaert

“Volgend jaar komt hij hoogst waarschijnlijk naar Oostende”, vertrouwde Pieter Kooten van Vrijstaat O. mij toe, nadat het Cowley trio vorig jaar in Vooruit had opgetreden. De datum staat ondertussen al een paar maanden in mijn agenda ingevuld, en alleen de meest hevige migraine-aanval *ever* kan mij nog uit de Koningin der Badsteden weghouden, zondag.

Cowley, geschoold als klassiek pianist, speelde als tienjarige reeds voor een uitverkochte Queen Elizabeth Hall, en participeerde in talloze groepjes –muzikaal niet allemaal even interessant. Zijn jazztrio sloeg meteen aan. Displaced, hun debuutalbum uit 2007, won zonder verpinken de BBC Jazz Award, opvolger Loud… Louder… Stop uit 2008 werd overladen met superlatieven, en Radio Silence uit 2010, finds the Trio at the peak of its power, aldus All About Jazz. “It rarely gets better than this“, besluit hun bespreking.

Het Neil Cowley Trio speelt in Vrijstaat O. op zondag 27 november om 17:00u. Toegang € 7/9