Een e-reader?

Lang geleden, toen we voor de tweede keer een lange Amerika-reis maakten, kochten we een iPad en een e-reader. (Een riskant en taalkundig interessant onderscheid, want een iPad is ook een e-reader, maar dan bij uitbreiding en niet in primaire intentie. Passons.) Die eerste e-reader was een Nook, want een Kindle was niet in een winkel te koop (de Nook kochten wij bij Barnes & Noble).

De e-reader was trouwens in eerste instantie voor de wederhelft gekocht, die meer op reis ging dan ik, en dan telkens een paar dikke volumes leesplezier met zich meezeulde. Edoch geen nood, een paar maand later hadden we onze eerste Kindle in huis. Ondertussen hebben zowel Henri als ikzelf een Kindle Paperwhite, en heb ik ook al ruimschoots gebruik gemaakt van Google Play Books.

Maar wat is nu de beste manier om digitale boeken te lezen?

Waar we ons alvast geen zorgen om moeten maken, is opslagruimte. Een e-book is verwaarloosbaar klein, en tenzij u meer boeken op uw e-reader wil installeren dan u in gans uw leven kan uitlezen, beschikken alle e-readers over voldoende ruimte om minstens genoeg boeken op te bewaren om u een lange reis zoet te houden. De digitale versie van mijn nog-te-lezen boeken op de foto hieronder, past zonder problemen op de meeste e-readers.

20141008_boeken

1. Een e-reader device

De gemakkelijkheidsoplossing is om u een Kindle aan te schaffen. Het maakt eigenlijk niet zo erg uit dewelke, behalve als u vaak in bed of in donkere ruimtes schikt te lezen, dan kiest u best voor eentje dat een lichtbron ingebouwd heeft (zoals de Kindle Paperwhite of de nieuwe Kindle Voyage). Wie zijn boeken via amazon koopt, ziet ze automatisch op zijn Kindle verschijnen, wie zijn (niet DRM-beschermde) boeken elders koopt, moet ze er manueel op plaatsen, bijvoorbeeld via USB met behulp van Calibre (beschikbaar voor Windows, Mac en Linux) of via WiFi met de Amazon Send To Kindle dienst.

Wie over een tablet beschikt, kan daar trouwens de Kindle app op installeren (zowel voor iOS als Android). Boeken die via Amazon werden gekocht of via Send To Kindle werden geüpload, verschijnen dan automatisch in die app én daarbij worden uw leesvorderingen mee gesynchroniseerd. U stopt met lezen op uw Kindle device, neemt uw iPad of Nexus 7 of Samsung Galaxy Tab in de hand, en presto: u leest gewoon verder waar u gebleven was. (Opgelet: boeken die u via USB met Calibre op uw Kindle (device) had geïnstalleerd verschijnen niet automatisch op uw tablet, en ook uw vorderingen worden niet gesynchroniseerd.)

Er zijn andere e-readers, zoals Nook, Kobo, Sony e-reader, en Kindle Fire. Een Kindle Fire is eigenlijk niet veel meer dan een minder goede android tablet, dus als u daarin geïnteresseerd bent, raad ik u zeer nadrukkelijk een Nexus 7 aan. Nook, Kobo en Sony, zijn niet veel meer dan varianten van Kindle. We hoeven geen e-reader war te starten, mijn voorkeur gaat zonder meer uit naar een traditionele Kindle.

2. De software e-reader

U beschikt al over een tablet, en/of u schikt geen boeken te lezen terwijl de zon of een andere heldere lichtbron op uw toestel schijnt? Dan is de grote winnaar Google Play Books op een tablet of op een iOS of Android telefoon.

Google Play Books is een app op uw tablet/telefoon, en een browser based reader (u leest in uw webbrowser) op uw computer. Om één of andere reden wordt de toepassing doodgezwegen in de media (Domique Deckmyn, redacteur cultuur & media bij De Standaard, heeft het bijvoorbeeld nooit over het systeem in zijn besprekingen). Een boek uploaden is zeer eenvoudig, en uw e-boeken worden automatisch gesynchroniseerd over al uw toestellen met de Google Play Books app (inclusief uw leesvorderingen).

Via Google Play Books kunt u ook boeken aanschaffen (Engelstalig, Nederlandstalig, Franstalig, etc.), of u kunt er elders aangekochte (niet-DRM beschermde) boeken naar uploaden (PDF en EPUB). Een zeer groot gemak, vind ik dat.

Batterijduur is niet meteen een probleem. De batterij van een Kindle gaat héél lang mee zonder op te laden, bij een tablet is dat beduidend minder. Een tablet is meestal ook veel zwaarder –dat lijkt niet veel, tot ge een paar uur met één hand zo’n ding vasthoudt.

Zelf lees ik –zoals min of meer reeds aangegeven– op drie manieren. Bij voorkeur in een papieren boek, dan met de Kindle, maar ik heb ook altijd een paar boeken op Google Play Books staan, want mijn gsm, die heb ik altijd bij, en dus kan ik altijd lezen.

Wie een e-reader wil om Nederlandstalige boeken op te lezen: vergeet het. De Nederlandstalige digitale boeken zijn onverdedigbaar duur, en de onwil van boek.be om met deftige initiatieven naar buiten te komen, leiden mij ertoe het Nederlandstalige digitale boek voorlopig te boycotten.

Om heel eerlijk te zijn, blijft een e-reader voorlopig een luxeproduct, met een bijzonder slechte prijs-kwaliteit verhouding (net zoals de meeste smartphones trouwens). Ik blijf hardnekkig voorstander van een licentiemodel (optie 3b) voor boeken.

Was het in de huidige constructie niet (een beetje) illegaal, zou ik u het volgende aanraden: koop de papieren versie van het boek, en wanneer u mobieler moet zijn, dan zoekt u de digitale versie ergens op het internet (ik vermoed dat het zou kunnen volstaan in google te zoeken op “[naam auteur] [titel boek] epub”). Zo hebt u de papieren versie in uw bezit, en leest u wanneer nodig de digitale versie (die u verwijdert nadat u het boek uit hebt). Maar bon, ik raad dat dus niet aan.

Interessant om lezen is ook dit artikel op lifehacker: How to Buy Ebooks From Anywhere and Still Read Them All in One Place.

[Aangepast op 09/10/2014 9.09 u. met toevoeging van de Amazon Send To Kindle service naar aanleiding van de commentaar van stijn. Zelf meteen getest en het werkt.]

De e-reader boot in Vlaanderen

Geert Joris, Algemeen Directeur van boek.be, laat in De Morgen optekenen dat een elektronische boekenlezer maar een flauw ding is (Vlaanderen haalt collectief schouders op voor eReader, DM 21/05/2011, pdf). Hij gaat daarmee misschien iets te snel en te gemakkelijk voorbij aan het feit dat Amazon ondertussen (net iets) meer e-boeken verkoopt dan papieren boeken, en dat de verschuiving van gedrukte boeken naar digitale eigenlijk de eerste echte revolutie in het boekenwezen is sinds Gutenberg de drukpers uitvond. “Het was zo te voorspellen dat de Kindle door de iPad ingehaald zou worden”, zegt Joris verder. Al is dat natuurlijk totaal irrelevant: e-readers zoals de Kindle laten toe om uw boek op een scala van systemen te lezen (of verder te lezen), van de Kindle over de iPad, uw smartphone (iPhone, BlackBerry, Android, Windows Phone) tot de computer (Windows én Mac). Uw boeken synchroniseren tussen die verschillende toestellen, zodat u een boek, dat u op de iPad begint naadloos kan verder lezen –waar u gebleven was– op uw smartphone of computer of Kindle. Niet revolutionair? Waar is onze verwondering gebleven?

Ike Picone, onderzoeker nieuwe media aan de VUB, slaat in datzelfde artikel de bal vervolgens behoorlijk mis wanneer hij de verklaring van de populariteit van de Kindle in de VS en het VK enkel zoekt bij buzz die voor de lancering werd gegenereerd. Het probleem, en hier kunnen we toch wel een beetje met de vinger wijzen naar boek.be en de Vlaamse/Nederlandse uitgevers én Amazon, situeert zich in het aanbod. De reden waarom de Kindle in de VS en het VK (en binnenkort waarschijnlijk ook in Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland) ingang vindt, is aan ten minste twee factoren toe te schrijven.

Ten eerste kunnen inwoners van US, VK, Duistland, Oostenrijk en Zwitserland rechtstreeks een Kindle in een locale Amazon shop (.com, .uk, .de) kopen. Wie zich in België een Kindle wil aanschaffen, moet het toestel in de VS aanschaffen, met alle heffingen vandien.

Ten tweede is er het aanbod. De hoeveelheid beschikbare Engelstalige titels voor Kindle is gigantisch; op amazon.de zal dat niet minder worden: ze hebben er Duitstalige, Franstalige, Italiaanse en Spaanse e-boeken. Nederlandstalige digitale boeken? Ah neen, sorry. (De Apple Bookstore voor de iPad is geen haar beter.)

“Er is geen dwingende reden voor uitgevers om te investeren in het e-boek”, legt Geert Joris uit. “Ik vrees dat we de boot onherroepelijk hebben gemist”, beweert Dimitri Schuurman, onderzoeker nieuwe media aan de UGent.

Dat is dan misschien gedeeltelijk te wijten aan het aanbod van de Amazon Kindle Stores (en Apple Bookstores), maar een groot deel van de verantwoordelijkheid ligt bij de Vlaamse uitgevers, die pas bereid zullen blijken op de boot te springen als het veel te laat is. Er is e-boek.org, met prijzige digitale Nederlandstalige boeken. De nieuwe Jean M. Auel, die momenteel op de voorpagina prijkt, kost op e-boek.org 20 euro én is enkel te lezen op de (gratis) e-boek.org app op iPad of op één van de gigiantisch dure door e-boek ondersteunde e-readers. Of wat dacht u van 199, 219, 249, 279, 309, of zelfs 330 euro voor zo’n flauwe e-reader waar Joris het over heeft. Tsja, voor de meerprijs heb ik dan liever een iPad, zie ik u al denken.

Een samenwerking met Amazon (of Apple) ligt voor de hand maar is misschien niet realistisch? Maar waarom wordt de prijs niet aanlokkelijker gemaakt (minder dan 10 euro alstublieft) en de DRM van de boeken gehaald? Laat de lezer de keuze om zijn boeken op om het even welke e-reader te lezen. Dan moeten de uitgevers binnen een paar jaar niet (opnieuw) komen klagen als iedereen uit gewoonte de (Nederlandstalige) boeken op illegale manier van het net plukt (die DRM is héél eenvoudig te omzeilen). Want op die zogezegd gemiste boot, daar staat het boekenbedrijf mee aan het roer. En zoals het nu zit, is het niet het lezerspubliek maar (nog steeds) het Vlaamse boekenbedrijf dat de schouders ophaalt voor de e-reader en haar potentieel.

Kindle of iPad?

Wat te kiezen, vraagt Lien zich af: de Kindle of de iPad?

Veel vergelijken is daar niet aan: met de Kindle doet ge maar één ding, en dat is boeken lezen. Het hangt er dus vanaf wat ge nodig hebt. Als het voornamelijk de bedoeling is om boeken te lezen: dan zonder twijfelen een Kindle. Als uw thuiscomputer een desktop is, en uw huis meer dan één of twee verdiepingen telt, dan eventueel een iPad.

Net zoals met de iPhone destijds, vind ik de iPad te duur. Had ik hem niet in de USA kunnen kopen op een gunstig dollarmoment, ik had hem in België nooit gekocht. Een iPhone kost 579 of 679 euro; een iPad kost tussen 499 en 799 euro, telkens met sprongen van 100 euro. Ik vind dat gigantische bedragen. Is zo’n iPad drie keer de prijs van een Kindle waard? Rekening houdend waarvoor ik het ga gebruiken? En indien ja, zou ik beter wachten tot de iPad ook een retina display krijgt zoals de iPhone?

Zelf gebruik ik de iPad voornamelijk in de buurt van de televisie, aan de ontbijttafel, en in bed. Ik lees er tijdschriften op, de blogs die ik volg, gebruik het als afstandsbediening voor mijn stereo, om een spelletje te spelen, of om iets op te zoeken, om een film of serie mee te bekijken. Ik neem hem nooit mee buitenshuis.

De Kindle daarentegen, die gaat overal mee; ipv één boek, heb ik nu altijd een pak boeken mee, die ik overal kan lezen waar ik vroeger in papier zat bladeren. Ik ben wreed content van beide, maar als ik zelf moest kiezen, zou het de Kindle worden. (Sara zal nu nog contenter zijn.)