iTunes 11, maar niet voor klassiek

Apple gaf vannacht een nieuwe versie van iTunes vrij. Het gaat niet om zomaar een update, maar een ingrijpende cosmetische verandering. Wie de nieuwste versie opstart, wordt geconfronteerd met een geheel nieuwe beleving. De gebruiker komt standaard terecht in de Album Browser, een overzicht van alle albums in uw iTunes collectie.

Wie op Songs klikt, kan daar de Sidebar (Command-Option-S), de Column Browser (Command-B) en de Status Bar (Command-/) terugvorderen. Als grote nadeel staat de Column Browser niet langer (verticaal) naast de liedjeslijst, maar erboven. Niet meteen hinderlijk voor wie niet zoveel albums in zijn collectie heeft, maar bijzonder omslachtig voor wie veel moet scrollen. (Het was net zo handig: selecteer genre, dan artiest, dan album, en spelen maar.)

Switchen naar Artists had een aanvaardbaar alternatief kunnen zijn, behalve dan dat die Artists lijst enkel de Album Artists weergeeft en niet de Artist (bent u nog mee?). Hoogst vervelend voor wie, zoals ik, in zijn klassieke collectie de componist ook in Artist heeft gestoken en de uitvoerder in Album Artist.

Alweer een reden om iTunes minder te gebruiken?

[Update: De bruikbaarheid van de zoekfunctie is er wel sterk op vooruit gegaan!]

Luister naar uw digitale muziek. Maar hoe?

Eigenlijk ben ik niet geheel tevreden over iTunes als muziekbibliotheek. Toegegeven, hij is nogal groot. Er zitten 1.705 albums in: slechts 145 klassieke, daar moet ik dringend eens werk van maken; een 500 poprock dinges; en een goede 1.000 jazzplaten. Dat moet zowat een kleine helft zijn van wat er eigenlijk in moet. Goed voor 70 dagen ononderbroken luisterplezier en dat neemt een 600 GB harddiskruimte in. Het staat momenteel op een NAS, hoewel er maar één computer rechtstreeks gebruik van maakt. En ik ben niet zo tevreden van die NAS –iemand een tip voor een stille USB of Firewire externe harddisk om aan de iMac te hangen?

Op de MacMini beneden staat dezelfde iTunes bibliotheek (de films en series staan daar op Plex), en het heeft een hele tijd geduurd eer ik iets gevonden had dat die twee bibliotheken met elkaar kon synchronizeren. Nee, iTunes Home Sharing is niet meteen bruikbaar. Sinds kort gebruik ik SuperSync, en tegen alle verwachtingen in blijkt dat te werken zoals het belooft.

Maar muziek toevoegen in iTunes gaat redelijk traag. Details wijzigen is nog trager: manueel album art toevoegen is tergend traag, en dan bedoel ik dat het soms wel een volle minuut (of langer) duurt! Totaal onaanvaardbaar.

Afspelen gaat gelukkig veel sneller, maar de remote app op iPad en iPhone is dan weer niet zo gebruiksvriendelijk als de iTunes interface op de computer. Om eerlijk te zijn heb ik nog niets gevonden dat gebruiksvriendelijk is op de iPad, te verstaan dat het op een aanschouwelijke en toegankelijke manier de 1.705 albums zou ontsluiten die ondertussen al gedigitalisserd zijn.

Is er toevallig iemand die tips heeft? Gebruikt u iTunes? Of iets anders?

Murphy

Och, het was zo voorspelbaar als de plot van een gemiddelde computerfilm. Drie dagen geleden heb ik al mijn muziek van de ene harddisk naar een grotere verhuisd, vandaag laat die harddisk het toch niet afweten zeker? Gelukkig staat alles nog op de oude harddisk, maar van ‘consolidate library‘ is er vanzelfsprekend geen sprake meer. Importeren dan maar, waarmee natuurlijk al mijn statistiek weg is (hoeveel keer een nummer werd gespeeld, wanner ik de laatste keer naar een album of track heb geluisterd, de rating, etc.). Ach, niks ergs: zolang ik de muziek maar nog heb. De rest (die statistiek) staat overigens toch op last.fm

Here we go. Again.

Grmbl. Na zoveel jaar en het drievoudig aantal pogingen, ben ik opnieuw begonnen al mijn muziek op de computer te importeren. Een aantal mogelijkheden die ik miste blijken ondertussen mogelijk, zoals sorteren op Album by Year én er is een tabje Sorting, dat sinds iTunes 7.1 toelaat om de manier waarop muzikanten worden gesorteerd logischer te maken.

De artiest mag dan nog steeds “Art Blakey” zijn, onder Sort Artist kan ik “Blakey, Art” ingeven, en ziet: eindelijk worden mijn cd’s alfabetisch op familienaam gesorteerd. En vervolgens op Album by Year –chronologisch dus vs gewoon op album naam. Het ding is helaas niet verstandig genoeg om die voorkeuren te onthouden. Als ik later een album van Art Blakey toevoeg, moet ik opnieuw het veld Sort Artist invullen.

We beginnen met jazz. En ik zit aan de b van –u raadt het– Blakey, Art, maar ook Blanchard, Terence; Bley, Paul en zelfs Bobo, Willie. Binnenkort weet ik eindelijk hoeveel (jazz) cd’s ik heb. Al zal ik iTunes vannacht maar beter van (externe) harddisk laten veranderen (Consolidate Library). 193 GB used; 40 GB available. Nog goed dat ik er nog eentje van 500 GB liggen heb (jawel: ik importeer losless).

back to cds

Pffft. Ik was de elektronische muziekafspeelplaats een beetje beu. Nee, ik heb niks tegen iTunes (integendeel), maar ik ontdekte dat mijn muziek toch anders klinkt als ik er via een cd naar luister. En dat ik gerichter luister. En minder naar steeds hetzelfde. Ik heb drie Billy’s vol cds (vroeger was daar een speciaal inzet systeem voor beschikbaar, nu zijn er waanzinnig dure Benno’s), en ik luisterde enkel nog naar wat ik het laatste jaar op mijn harde schijf had gezet. Dwaas.

Dus heb ik mijn Beolabs van mijn computer afgekoppeld, en terug aan mijn Beosound 3000 gehangen. Waardoor ik niet alleen opnieuw naar cds, maar nu ook terug naar de radio luister terwijl ik werk. Mijn last.fm account wordt daardoor onderbenut, maar dat is een deel van mijn online leven dat ik gerust vaarwel wil zeggen.

(En waar is mijn pick-up hier ergens?)

the mothership is coming

Wij zijn van hetzelfde jaar, Led Zeppelin en ik. En ik heb had nog geen enkele van hun platen.

Mothership is een Led Zeppelin very best of album, dat maandag officieel wordt gereleased. Behalve op iTunes, want daar was het al te koop sinds vrijdag. Op iTunes kunt ge vanaf maandag ook The Complete Led Zeppelin kopen, een digitale ‘verzamelbox’ met (alle) 165 Led Zeppelinnummers, voor 79 € (iTunes link).

Met Mothership (dat ook in die verzamelbox zit) heb ik voorlopig genoeg, en misschien wordt dat wel mijn eerste digitale album dat ik effectief ook op cd ga branden. Fantastische muziek. Net zoals bij Jimi Hendrix kunt ge op een LSD-trip vertrekken zonder u aan de drug zelf te moeten bezondigen. Het staat non-stop op de iPod, samen met Robert Plant & Alison Krauss’ Raising Sand (voor Polly come home natuurlijk).

Voor wie niet aan iTunes is of liever een cd koopt: The Mothership is coming!

(Vanochtend opgestaan met Stairway to Heaven overigens. Meer inspiratie voor Michelna de Talking Heads?)