Le Mans (1971)

Steve McQueen is ideally cast as a champion race car driver, participating in the famed 24-hour race headquartered in Le Mans, France. Though dedicated to Going for the Gold, McQueen finds time to romance widowed Elga Andersen. The dramatic angle to this plot wrinkle is that McQueen may well have been responsible for the death of Andersen’s husband during a previous car pile-up. Director John Sturges, who’d previously helmed Steve McQueen’s legendary motorcycle chase scenes in The Great Escape, was originally slated to direct Le Mans, but withdrew from the project; it was then taken over by Lee H. Katzin of The Phynx.

Regisseur: Lee H. Katzin
Schrijver: Harry Kleiner
Met: Steve McQueen, Siegfried Rauch, Elga Andersen
IMDB

Le Mans is Gefundenes Fressen voor de aficionado’s van motorsport. in een documentaire stijl geeft regisseur Katzin het wedervaren mee van coureur Michael Delaney (Steve McQueen) tijdens de 24 uren van Le Mans in 1970. De film bevat trouwens authentieke beelden van de eigenlijke race uit 1970.

Er zit bijzonder weinig dialoog in de film, maar toch weet de cast de spanning feilloos op te bouwen. Toegegeven, het is iets onderhoudender voor wie een beetje in de autosport is geïnteresseerd, maar zelfs zonder er veel vanaf te weten, geven de shots van de wagens, de spanning op de weg, en de vermoeidheid van de chauffeurs een meeslepend verhaal.

In de achtergrond verweven zit een stukje romantiek tussen Lisa Belgetti (Elga Andersen) en Delaney, en die rode draad helpt de intrige zeker vooruit.