De essentie

Het was ergens op facebook voorbijgezoefd, denk ik. Dat er een nieuw restaurant zou openen in Gent, en dat er eerst een try-out was (geweest) en dat het niet zomaar een restaurant was, maar een pop-up. En dan kwamen er een heleboel trendy epitheta aan te pas, en mijn aandacht was helemaal weg. Hoewel men mij wel eens voor hipster placht te verslijten, ben ik niet echt gevoelig voor dat soort dingen.

Een tijdje later kwam ik het opnieuw tegen, en toen stuurde ik de link door naar Tessa, want die is graag op de hoogte van de culinaire evoluties. Nieuw hipsterresto in Gent mailde ik haar, met daarin ook de afbeeldingen van de menu’s die ik op de facebookpagina van het restaurant in kwestie had gevonden. Het restaurant, Essence, heeft immers wel een website, maar dat klikt gewoon door naar hun facebook pagina. En Tessa heeft geen facebook account.

Het heeft al in alle boekskes gestaan, van De Morgen Magazine en Weekend Knack tot De Standaard Magazine. Bij Gentblogt kregen we ook nog eens een persbericht dat de Hippe food pop-up voor iconische Belgische design van LostNFound kiest, en dat het gebouw waarin het huist onder handen is genomen door Glenn Sestig Architects. Het personeel wordt gekleed door Rewind B.L.C.K.+ Maar ondertussen hadden we blijkbaar al gereserveerd voor de brunch op zondag.

De ontvangst was bijzonder hartelijk. De twee mensen die zich over ons ontfermden leken in het begin nog wat nerveus, maar bleken gaandeweg niet alleen bijzonder vriendelijk, maar ook heel erg enthousiast. De brunch bestaat godzijdank niet uit een buffetformule of een inderhaast op de tafel verspreide hoeveelheid toetastelijkheden, maar uit een heus menu. Het heeft dan ook minder weg dan de traditioneel Belgische brunch dan u zou verwachten. Geen half ontbijt gevolgd door een halve lunch, maar een eerder uitgebreid ontbijtachtig menu met dessert. Het was de eerste keer dat er brunch werd geserveerd, en daarom was het restaurant pas open om 12u. Dat is wat laat voor zo’n ontbijtbrunch, behalve natuurlijk voor de mensen die op zondag wat langer uitslapen. Daarin herkennen we mogelijks de gewoonte van Bart Roman, nachtclubmens en medebezieler van het restaurant. (Niet getreurd evenwel, want normaal gezien wordt de brunch reeds vanaf 10 u. geserveerd.)

20140427_essence05 20140427_essence06

En al werd er enkel gebruncht, aan tafel konden we meteen ook even neuzen in de superfood-gids, de drankselectie, én het aanbod voor de lunch en het diner. In de gids vernamen we dat Essence om het raw food concept draait, waarbij voedsel tot niet meer dan 50° celsius wordt verwarmd. Bij de ingrediënten herkenden we de superfoods (maca, hennepzaden, gojibessen, spirulina, etc.), en werd ons kort over de bereidingstechnieken gesproken (droogoven, slow-juicer en hoge-snelheidsblender). Het zag er allemaal boeiend uit, maar was het ook lekker?

Dit was de brunch:

20140427_essence01 20140427_essence02

Vanille-chiapudding met banaan / Krokante kaneel-granola met amandelmelk

Chia zaad ziet er een beetje uit zoals maanzaad. Voor het gerecht in de brunch hebben de zaadjes in vocht (amandelmelk?) liggen zwellen. Er werden een paar schijfjes banaan aan toegevoegd, wat gojibessen, en het werd afgekruid met een mix van ik vermoed cacao en mogelijks ook maca. Het resultaat was heel lekker, helemaal geen papperige bedoening, maar een aangename en lekkere sensatie.

De granola was fantastisch. De amandelmelk werd er pas aan tafel bij geschonken, zodat de granola krokant bleef. En dan bedoel ik licht krokant, maar niet hard! Er zaten onder meer boekweit en pompoenpitten en kokosolie in verwerkt. De textuur was voortreffelijk: stevig uitziende brokken, die zich helemaal en zonder weerstand prijs gaven in de mond.

20140427_essence03 20140427_essence04

Rozijnen-walnootbrood met gezouten kokosboter & confituur / Banana pannenkoek met zoete cashewroom & bessen

Denk bij brood niet aan het gebruikelijke, maar meer richting cake. In de VS hebben ze nogal de neiging om van banana bread en dergelijke te spreken, en het is in die context dat we dit smeuïge walnootbrood moeten plaatsen. De confituur is rauw gemaakt (dat wil zeggen: van verse, ongekookte aardbeien), en de kokosboter heeft een beetje textuur van reuzel.

De pannenkoek werd al evenmin in de pan gebakken, maar gedroogd (in de bewuste droogoven). Dat is een langdurig proces, maar het resultaat was het absoluut waard. Samen met de granola, was dit mijn favoriete gerecht, al scoort de rest eigenlijk even hoog.

Het waren allemaal etenswaren die hier ook op tafel (kunnen) komen, en ik was bijzonder aangenaam verrast door de no-nonsense aanpak en de klemtoon op de ingrediënten. De bediening was vlot en persoonlijk, het eten was heerlijk.

De prijzen liggen goed, met een uitstekende prijs/kwaliteit-verhouding, al stel ik me toch vragen bij de prijs van het water. Een fles van 750 ml Tau water (plat of bruis) kost 8 euro. “Dat is zowat 1 cent per milliliter,” merkte de zoon op. “Kom, geef mij nog eens een euro water alstublieft, papa.” Dan betaalde ik eigenlijk veel liever 5,5 euro voor een Green Tropical Dream Smoothie (foto bovenaan) of 6 voor de Chocolade Maca Shake.

Of we tevreden zijn? Binnenkort gaan we er gegarandeerd eens lunchen of dineren.

Out Among The Stars

Een tijdje geleden waaide een gunstige wind (zwaait naar Andrew Vassallo van Walkie Talkie) de nieuwe cd van Johnny Cash mijn brievenbus binnen. Het gebeurt wel meer dat die schijfjes de weg naar mijn brievenbus vinden, en ik moet misschien eerlijkheidshalve vermelden dat ik er momenteel een hele pak liggen heb die nog een bespreking verdienen.

Cash heb ik pas helemaal goed ontdekt (iederéén kent Cash natuurlijk wel) toen die film met Joaquin Phoenix (Walk The Line –was recent nog te zien op de televisie) op het filmfestival te zien was, en tegen die tijd was de man al twee jaar dood –amper vier maand na de dood van zijn vrouw June Carter. Die film is een echte aanrader trouwens. Cash heeft in de laatste jaren voor zijn dood nog een aantal gigantisch goede albums afgeleverd, de American reeks, waarvan er eentje (VI) posthuum werd uitgebracht.

In 2012 ontdekte zijn zoon echter de opnames van een album dat in de jaren 80 was opgenomen, maar nog nooit was uitgebracht. Dat album werd nu ook eindelijk uitgebracht, op cd en vinyl. (Hier hebt u meteen ook mijn antwoord op de RSD-vraag ‘welke lp hebt u het laatst gekocht?’, want ik heb het album ook op vinyl aangeschaft.)

Out Among The Stars is een olijk en bijna monter album bijwijlen, maar haalt niet de hoogtes van de melancholie van de laatste albums van Cash. Er zitten een paar heel goede nummers tussen, maar veel verdwijnt in een eerder gemiddelde zee van ‘leuk, maar niet opmerkelijk’. (En we hebben het bewust niet over het horrornummer ‘Tennessee‘ met het kleffe koor.) Het album heeft een paar keer opgelegen tijdens onze recente trip naar Frankrijk (ongeveer negen uur rijden enkele reis), en de vinyl heeft hier enige tijd op heavy rotation gelegen. Mooi, maar ik snak toch meer naar de zwaarmoedige luchtigheid van de Americans. Het meest plakkende nummer is waarschijnlijk ‘If I Told You Who It Was‘, samen met het brokkelige duet met June Carter ‘Baby Ride Easy‘.

Het is misschien niet de beste plaat van Cash, maar zeker verscheiden genoeg als introductie.

La Blogothèque maakte onderstaande eerbetoon.

Boeken 201401-03

Ik heb nog geen boekenlijst gepubliceerd in 2014. Eerst omdat ik eigenlijk bijna niets had gelezen in de eerste maand van dit jaar, en dan omdat ik dacht dat ik maar beter een trimester kon afwachten. En nu was ik bijna vertrokken om er een half jaar van te maken. Maar ziet: een lijst, met nog niet de helft van de boeken die ik eigenlijk had willen lezen (zowel kwantitatief als inhoudelijk).

  1. Eleanor & Park / Rainbow Rowell / 2013
    Eleanor is the new girl in town, and with her chaotic family life, her mismatched clothes and unruly red hair, she couldn’t stick out more if she tried. Park is the boy at the back of the bus. Black T-shirts, headphones, head in a book – he thinks he’s made himself invisible. But not to Eleanor… never to Eleanor.
    Slowly, steadily, through late-night conversations and an ever-growing stack of mix tapes, Eleanor and Park fall for each other. They fall in love the way you do the first time, when you’re young, and you feel as if you have nothing and everything to lose.

    Structureel mooi verhaal, ik kon me niet altijd vinden in het personage van Eleanor, maar het verhaal en de personages evolueren in positieve zin. Een soortement bildungsroman, die goed de vertwijfeling van de young adults in beeld brengt.
  2. Flashforward / Robert J. Sawyer / 1999
    Two minutes and seventeen seconds that changed the world. Suddenly, without warning, all seven billion people on Earth black out for more than two minutes. Millions die as planes fall from the sky, people tumble down staircases, and cars plow into each other. But that’s the least of the survivors’ challenges. During the blackout, everyone experienced a glimpse of what his or her future holds—and the interlocking mosaic of these visions threatens to unravel the present.
    We hebben eerst de serie bekeken, omdat die toevallig beschikbaar was vie Telenet Rex&Rio. Het boek is behoorlijk anders: zowat het enige wat overblijft is de premisse van de flashforward, maar de ontwikkeling daarvan en de afloop zijn geheel verschillend. De serie bevat meer actie en cliffhangers, het boek is filosofischer (maar daarom zeker niet minder boeiend, integendeel). Het boek gaat meer op zoek naar hypothesen en mogelijk uitkomsten en de achterliggende gedachten, consequenties en de individuele invulling van het gevolg van het gegeven van de flashforward. Eigenlijk vond ik het boek beter, maar ik heb er helemaal geen spijt van dat ik de serie ook heb gezien –al ben ik blij dat ik eerst de serie heb gezien en pas dan het boek gelezen heb –andersom was mogelijks een ontgoocheling geweest.
  3. Love is a Mix Tape / Rob Sheffield / 2007
    In this stunning memoir, Rob Sheffield, a veteran rock and pop culture critic and staff writer for Rolling Stone magazine, tells the story of his musical coming of age, and how rock music, the first love of his life, led him to his second, a girl named Renee. Rob and Renee’s life together – they wed after graduate school, both became music journalists, and were married only five years when Renee died suddenly on Mother’s Day, 1997 – is shared through the window of the mix tapes they obsessively compiled.
    A trip down Memory Lane, alvast wat een deel van de muziek en sfeer in dit boek betreft. De horror die Rob Sheffield overviel is mij tot nog toe gelukkig gespaard gebleven. Dit boek is aangrijpend en soms wat klef, maar blijft in elk geval hangen.
  4. Zero Day (John Puller #1) / David Baldacci / 2011
    War hero John Puller is known to be the top investigator in the US Army’s CID. So when a family with military connections is brutally murdered in a remote area of West Virginia, Puller is called to investigate, and soon suspects the case has wider implications. As the body count rises he teams up with local homicide detective Samantha Cole. As the web of deceit is revealed, it quickly becomes apparent that there’s much more to this case than they had first thought. It is an investigation where nothing is as it seems, and nothing can be taken at face value.
  5. The Forgotten (John Puller #2) / David Baldacci / 2012
    Army Special Agent John Puller is the best there is. A combat veteran, Puller is the man the U.S. Army relies on to investigate the toughest crimes facing the nation. Now he has a new case-but this time, the crime is personal: His aunt has been found dead in Paradise, Florida.
    Ik ben fan van David Baldacci, hoewel ik nog lang niet zoveel boeken van hem heb gelezen als ik eigenlijk zou willen. Ik lees heel graag zijn Will Robie serie, en zijn stand alone boeken zoals _The Winner_ (een aanrader, dat laatste). Voor John Puller is hij helaas net iets te veel de mosterd bij de Jack Reacher serie van Lee Child gaan halen. Een echte doorslag is het niet, en het leest allemaal vlot en aangenaam, maar de gelijkenissen zijn veel te groot om te missen.
  6. Missing You / Harlan Coben / 2014
    It’s a profile, like all the others on the online dating site. But as NYPD Detective Kat Donovan focuses on the accompanying picture, she feels her whole world explode, as emotions she’s ignored for decades come crashing down on her. Staring back at her is her ex-fiancé Jeff, the man who shattered her heart—and who she hasn’t seen in 18 years.
    Dit behoort zeker niet tot het beste wat Coben heeft geschreven. Meer zelfs, dit behoort tot zijn mindere werk. De eerste helft (of zelfs twee derde) van dit boek is een verdoken stationsroman die richting en duidelijkheid mist, maar gelukkig wel verder wordt uitgewerkt tot een behoorlijk einde. Spijtig. (Geef mij dan toch maar die John Puller van hierboven.)

(boeken vorige maand)

Films 201403

De lijst groeit. Te snel. Gelukkig wordt het weer beter.

  1. Thor: The Dark World / Alan Taylor / 2013
    When Jane Foster is possessed by a great power, Thor must protect her from a new threat of old times: the Dark Elves.
    Genietbare spektakelfilm, als is het wat verwarrend met die Avengers-film die daar eigenlijk nog tussen hoort.
  2. 12 Years a Slave / Steve McQueen / 2013
    In the antebellum United States, Solomon Northup, a free black man from upstate New York, is abducted and sold into slavery.
    Ziet dat nu, de winnaar van de Oscars. Gekeken omdat het van Steve McQueen, de man van het fantastische Shame en van Hunger, films die ook al op die zeer beheerste manier in beeld werden gebracht. Ik kijk verwachtingsvol uit naar zijn volgende film.
  3. In Fear / Jeremy Lovering / 2013
    Driving to a music festival in Ireland, a new couple become lost and are then set upon by a tormentor with an unknown motive.
    Te weinig licht, te voorspelbaar, te weinig uitwerking en tegelijktertijd te lang uitgesponnen. De acteerprestaties van Alice Englert zijn wel als deftig te omschrijven.
  4. Side Effects / Steven Soderbergh / 2013
    A young woman’s world unravels when a drug prescribed by her psychiatrist has unexpected side effects.
    Dat zien we dan wel weer graag. Hoewel het zeker niet vernieuwend is, zit deze film structureel goed in elkaar, en laat de kijker zich graag meeslepen in de spanningsboog. Soderbergh is een zeer wisselvallige regisseur, maar met deze film heeft hij alvast degelijk werk geleverd.
  5. Act of Valor / Mike McCoy (as Mouse McCoy) & Scott Waugh / 2012
    An elite team of Navy SEALs embark on a covert mission to recover a kidnapped CIA agent.
  6. Room in Rome / Julio Medem / 2010
    A hotel room in the center of Rome serves as the setting for two young and recently acquainted women to have a physical adventure that touches their very souls.
    Soft porno, dacht ik eerst, maar de film bleek vooral functioneel (jaja) naakt te bevatten en daarnaast interessante dialogen, al bleef de premisse niet ver genoeg uitgewerkt. Wreed spijtig van het slecht Engels. En ik ontdekte pas achteraf dat het een film van Medem betrof, maar in hindsight paste dat perfect in het plaatje. (Medem is de man van Los amantes del Círculo Polar en Lucía y el sexo en La ardilla roja, films die ik dringend eens moet herbekijken.)
  7. Grand Piano / Eugenio Mira / 2013
    Moments before his comeback performance, a concert pianist who suffers from stage fright discovers a note written on his music sheet.
    Tegelijkertijd beter én slechter dan ik had verwacht. Een opeenstapeling van clichés, maar het heeft wel iets.
  8. Monsters University / Dan Scanlon / 2013
    A look at the relationship between Mike and Sulley during their days at Monsters University — when they weren’t necessarily the best of friends.
  9. State of Play / Kevin Macdonald / 2009
    When a congressional aide is killed, a Washington D.C. journalist starts investigating the case involving the congressman, his old college friend.
    Een beetje politiek, een pak onderzoeksjournalistiek en een knappe jonge journaliste in opleiding; romantiek en spanning. Het is het soort films dat ik graag zie. Ondanks Russell Crowe. (Of dank zijn Rachel McAdams.)
  10. Veronica Mars / Rob Thomas / 2014
    Years after walking away from her past as a teenage private eye, Veronica Mars gets pulled back to her hometown – just in time for her high school reunion – in order to help her old flame Logan Echolls, who’s embroiled in a murder mystery.
    Ik vermoed dat dit gefundenes fressen is voor de fans van de serie, maar ik had er niet zoveel aan –behalve hier en daar een interessante scene.
  11. Here Comes the Devil (Ahí va el diablo) / Adrián García Bogliano / 2012
    A married couple loses their children while on a family trip near some caves in Tijuana. The kids eventually reappear without explanation, but it becomes clear that they are not who they used to be, that something terrifying has changed them.
    Intrigerend en bevat een paar uitstekende plotwendingen, maar het einde getuigt van weinig creativiteit.
  12. Assault on Wall Street / Uwe Boll / 2013
    Jim is an average New Yorker living a peaceful life with a well paying job and a loving family. Suddenly, everything changes when the economy crashes causing Jim to lose everything. Filled with anger and rage, Jim snaps and goes to extreme lengths to seek revenge for the life taken from him.
    Zo stel ik mij de mensen voor die commentaren schrijven op HLN en andere internetdinges, als Jim Baxford (gespeeld door Dominic Purcell).
  13. Nurse 3D / Douglas Aarniokoski / 2013
    By day Abby Russell is a dedicated nurse, someone you wouldn’t hesitate to trust your life with. But by night, her real work begins…using her smoldering sexuality she lures cheating men to their brutal deaths and exposes them for who they really are. When a younger nurse starts to suspect Abby’s actions and compromises her master plan, Abby must find a way to outsmart her long enough to bring the cheater you’d least expect to justice.
    Euh. Goede fotografie?
  14. The Slumber Party Massacre / Amy Holden Jones / 1982
    An eighteen-year-old high school girl is left at home by her parents and she decides to have a slumber party. There is friction between some of the invited guests and the new girl, who is better at basketball than they, so the new girl decides to stay at home (which is conveniently across the street from the host’s house). Meanwhile, a murderer of five people with a propensity for power tools has escaped and is at large, and eventually makes his way to the party, where the guests begin experiencing an attrition problem, with only the new girl to help them.
    Onderhoudende vintage slasher.

(films vorige maand)