Category Archives: film en televisie

Films 201603-04

  1. Patriot Games / Phillip Noyce / 1992 / ***
    When CIA Analyst Jack Ryan interferes with an IRA assassination, a renegade faction targets him and his family for revenge.
  2. Clear and Present Danger / Phillip Noyce / 1994 / ***
    CIA Analyst Jack Ryan is drawn into an illegal war fought by the US government against a Colombian drug cartel.
    Hoewel hij in 1982 al Heatwave had gedraaid, kwam regisseur Phillip Noyce pas echt in de spotlight toen hij in 1989 de filmcarrière van Nicole Kidman helemaal lanceerde, met Dead Calm. Hij strikte Harrison Ford als Jack Ryan –ter vervanging van Alec Baldwin– in de twee vervolgfilms op John McTiernans The Hunt for Red October (gebaseerd op de gelijknamige boeken van Tom Clancy).
  3. The Game / David Fincher / 1997 / ***
    Wealthy San Francisco financier Nicholas Van Orton gets a strange birthday present from wayward brother Conrad: a live-action game that consumes his life.
  4. Carol / Todd Haynes / 2015 / ***
    An aspiring photographer develops an intimate relationship with an older woman.
  5. Frank / Lenny Abrahamson / 2014 / ***(*)
    Jon, a young wanna-be musician, discovers he’s bitten off more than he can chew when he joins an eccentric pop band led by the mysterious and enigmatic Frank.
    Lenny Abrahamson stond recent vooral in de spotlight voor zijn film Room, maar deze Frank, met fantastische prestaties van Michael Fassbender (in de titelrol), Domhnall Gleeson en Maggie Gyllenhaal, staat toch wel op een iets hoger niveau.
  6. Emelie / Michael Thelin / 2015 / *
    A couple’s replacement babysitter turns out to be more than they bargined for when she subjects their kids to a series of twisted activities.
  7. The Uninvited / Charles Guard & Thomas Guard (als The Guard Brothers) / 2009 / **
    Anna Ivers returns home to her sister Alex after a stint in a mental hospital, though her recovery is jeopardized thanks to her cruel stepmother. Her dismay quickly turns to horror when she is visited by ghastly visions of her dead mother.
    Ik zag de pointe al van vijf kilometer ver aankomen. Helaas.
  8. Midnight in Paris / Woody Allen / 2011 / **
    While on a trip to Paris with his fiancée’s family, a nostalgic screenwriter finds himself mysteriously going back to the 1920s everyday at midnight.
    Ok, maar zeker niet de beste Woody Allen film, met deze toch wel zeer dunne plotlijn. Interessant concept, maar dat volstaat niet.
  9. Dementia / John Parker / 1955 / ***
    This film, with no dialogue at all, follows a psychotic young woman’s nightmarish experiences through one skid-row night.
  10. Vampyr / Carl Theodor Dreyer / 1932 / ***
    A drifter obsessed with the supernatural stumbles upon an inn where a severely ill adolescent girl is slowly becoming a vampire.
    Beide vfilms gezien met live orkestbegeleiding in De Bijloke, en dat was een fantastische ervaring.
  11. Triple 9 / John Hillcoat
    / 2016 / **
    A gang of criminals and corrupt cops plan the murder of a police officer in order to pull off their biggest heist yet across town.
  12. Deadpool / Tim Miller / 2016 / ***
    A former Special Forces operative turned mercenary is subjected to a rogue experiment that leaves him with accelerated healing powers, adopting the alter ego Deadpool.
  13. Unknown / Jaume Collet-Serra / 2011 / **
    A man awakens from a coma, only to discover that someone has taken on his identity and that no one, (not even his wife), believes him. With the help of a young woman, he sets out to prove who he is.
    Typische Liam ‘Taken’ Neeson-prent.
  14. The Revenant / Alejandro G. Iñárritu / 2015 / ***(*)
    A frontiersman on a fur trading expedition in the 1820s fights for survival after being mauled by a bear and left for dead by members of his own hunting team.
    DiCaprio heeft alvast zijn oscar niet gestolen!
  15. Ratter / Branden Kramer / 2015 / *
    Emma, a graduate student living alone in NYC, is being watched by a stalker who hacks into the technology that surrounds her – laptop, cell phone, and other web connected devices. This obsession continues to grow as the hacker records Emma’s most intimate moments. When the thrill of watching isn’t enough, the situation escalates to a dangerous and terrifying level.
  16. Red Lights / Rodrigo Cortés / 2012 / **
    Psychologist Margaret Matheson and her assistant study paranormal activity, which leads them to investigate a world-renowned psychic who has resurfaced years after his toughest critic mysteriously passed away.
  17. Backtrack / Michael Petroni / 2015 / (*)
    Psychologist Peter Bower’s life is thrown into turmoil when he discovers a strange secret about his patients. Risking his own sanity, Peter delves into his past to uncover a terrifying secret which only he can put right.
  18. Cannibal / Manuel Martín Cuenca / 2013 / **(*)
    Carlos is the most prestigious tailor in Granada, but he’s also a murderer in the shadows. He feels no remorse, no guilt, until Nina appears in his life and love awakens.
    Zeer sereen.
  19. L’homme qui voulait vivre sa vie / Eric Lartigau / 2010 / ***
    Paul Exben is a success story – partner in one of Paris’s most exclusive law firms, big salary, big house, glamorous wife and two sons straight out of a Gap catalog. But when he finds out that Sarah, his wife, is cheating on him with Greg Kremer, a local photographer, a rush of blood provokes Paul into a fatal error. Standing over the corpse of his wife’s lover, Paul knows that his perfect life has gone for good. But by assuming the dead man’s identity and fleeing for an isolated part of former Yugoslavia on the beautiful Adriatic coast, Paul gets another shot at being himself and, at last, seeing the big picture.
  20. Hush / Mike Flanagan / 2016 / **
    A deaf writer who retreated into the woods to live a solitary life must fight for her life in silence when a masked killer appears at her window.
    Onderhoudend, maar daar houdt het dan ook op.
  21. In the Cut / Jane Campion / 2003 / *(*)
    New York writing professor, Frannie Avery, has an affair with a police detective who is investigating the murder of a beautiful young woman in her neighbourhood.
    Al veel beter uitgevoerde versies van dit plot gezien.
  22. The Hunger Games: Mockingjay – Part 2 / Francis Lawrence / 2015 / *
    As the war of Panem escalates to the destruction of other districts, Katniss Everdeen, the reluctant leader of the rebellion, must bring together an army against President Snow, while all she holds dear hangs in the balance.
    Eerlijk? Dan kijk ik liever naar Twilight.
  23. The 5th Wave / J Blakeson / 2016 / **
    Four waves of increasingly deadly alien attacks have left most of Earth decimated. Cassie is on the run, desperately trying to save her younger brother.
    Allez, hop. We zijn weer vertrokken voor een nieuwe franchise. J Blakeson is dezelfde regisseur die in 2009 The Disappearance of Alice Creed maakte.
  24. Breathe In / Drake Doremus / 2013 / **
    When a foreign exchange student arrives in a small upstate New York town, she challenges the dynamics of her host family’s relationships and alters their lives forever.
    De onvermijdelijke clichés zaten er natuurlijk wel in, maar al bij al viel het nog mee. Met Felicity Jones.
  25. 6 Years / Hannah Fidell / 2015 / **
    A young couple bound by a seemingly ideal love, begins to unravel as unexpected opportunities spin them down a volatile and violent path and threaten the future they had always imagined.
    Slechte karakterschets. Van dezelfde regisseur die eerder al het barslechte A Teacher afleverde.
  26. Little Dead Rotting Hood / Jared Cohn / 2016 / *
    The residents of a small town discover that something more sinister than killer wolves is lurking in the backwoods: first the wolves start turning up dead…then people.
    Jared Cohn maakt meer slechte films in een jaar dan Pier Aspe gelijkaardige boeken.
  27. The Forest / Jason Zada / 2016 / *
    A woman goes into Japan’s Suicide Forest to find her twin sister, and confronts supernatural terror.
    Daar had ik nu eens zo veel van verwacht. Helaas.
  28. The Invitation / Karyn Kusama / 2015 / **
    While attending a dinner party at his former home, a man thinks his ex-wife and her new husband have sinister intentions for their guests.
    Het begint zeer traag en understated, maar culmineert in een mooi einde en een binnen de verwachtingen vallend eindbeeld.
  29. The Girl in the Photographs / Nick Simon / 2015 / *
    A bored young woman in a sleepy community called Spearfish starts receiving photographs of brutally murdered young women. Are they real or staged? The culprit is either a serial killer or some creep with a sick sense of humour.
    Een mooie, uitnodigende titel, maar een ontgoochelende film.
  30. Rest Stop / John Shiban / 2006 / *
    The film follows Nicole Carrow, a young woman who is threatened by a maniac serial killer, after her boyfriend Jess, is abducted in a rest stop.
  31. Holidays / various / 2016 / *
    Holidays is an anthology feature film that puts a uniquely dark and original spin on some of the most iconic and beloved holidays of all time by challenging our folklore, traditions and assumptions.
  32. The ABCs of Death / various / 2012 / *
    A 26-chapter anthology that showcases death in all its vicious wonder and brutal beauty.
  33. Julia’s Eyes (Los ojos de Julia) / Guillem Morales / 2010 / **
    The story of a woman who is slowly losing her sight whilst trying to investigate the mysterious death of her twin sister.
  34. Remember / Atom Egoyan / 2015 / **
    With the aid of a fellow Auschwitz survivor and a hand-written letter, an elderly man with dementia goes in search of the person responsible for the death of his family.
    Goed geacteerd, maar ik had de pointe al door na vijf minuten.
  35. Het Diner / Menno Meyjes / 2013 / **
    Two well-to-do couples with plenty to lose have dinner to discuss the gruesome act their teenage sons may or may not have committed together.
    Het boek was beter. Dacht ik toch.
  36. Blood, Sweat, and Beer / Chip Hiden, Alexis Irvin / 2015 / **(*)
    A documentary exploring the explosive growth of the craft beer industry and the struggles of two start-up breweries.
    Interessant, maar zeker geen must see.
  37. The Trust / Alex Brewer & Benjamin Brewer / 2016 / *
    A pair of cops investigating a drug invasion stumble upon a mysterious bank vault.
  38. Made in France / Nicolas Boukhrief / 2015 / **(*)
    After the horrible terrorist attacks that rocked Paris, this daring investigation thriller plunges you inside the extremist muslim groups that grow inside western countries and can strike at any moment.
    Gemaakt vóór de aanslagen in Parijs, werd de release van deze film verscheidene keren uitgesteld. De fictie ging de realiteit vooraf. De moeite van het bekijken waard.
  39. Le tout nouveau testament / Jaco Van Dormael / 2015 / **(*)
    Did you know that God is alive and lives in Brussels with his daughter?
    Een typisch Van Dormael-universum, deze film. Zeker de moeite.
  40. Schneider vs. Bax / Alex van Warmerdam / 2015 / ***
    On his birthday, a hitman reluctantly takes on the easy task of killing a writer, only to find the job a lot more difficult than expected.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Dubbelfilmconcert in De Bijloke

Een week geleden zaten we in De Bijloke voor een dubbelfilmconcert: twee films met telkens live muzikale begeleiding. Niet de minste films, en niet de minste begeleiding.

Het feest –want jawel, zulks is een feest– opende met Dementia (1955), een expressionistische film noir van John Parker. Het is meteen ook de enige film die de man heeft gemaakt (op een postume kortfilm na), en over Parker is voor de rest eigenlijk zo goed als niets gekend.

Dementia is een waanzinnige tocht in het hoofd van het hoofdpersonage (gespeeld door Adrienne Barrett) –dat geeft misschien een vermoeden van arty-farty, maar is het helemaal niet. De sfeer in de film is erg beklemmend en meeslepend; de kijker bevindt zich mee in de droom (of nachtmerrie), en laat zich daarbij gewillig op sleeptouw nemen. Er zit geen dialoog in de film, er waren enkel muziek en wat sound-effects voorzien. In de oorspronkelijke film kwam die muziek van George Antheil, en er zat een gastoptreden in van Shorty Rogers, tijdens een bezoek van The Gamin (het vrouwelijke hoofspersonage) aan een jazzclub.

Nordmann (film: Dementia), De Bijloke, Gent, BE, 19.03.2016

De muziek en de soundeffects werden zaterdag geheel gebracht door Nordmann, dat ijverig inpikte op de speelsheid én de donkere sfeer van het hallucinante verhaal. De effecten waren toepasselijk zonder kitcherig te zijn, maar het was vooral de incidentele muziek die bijdroeg tot het opzwepende tempo van een intens uurtje film.

Na de pauze kregen we een tweede droomfilm: Vampyr (1933), van Carl Theodor Dreyer, die voornamelijk bekend is door zijn iconische La passion de Jeanne d’Arc (1928), en verder ook Day of Wrath (1943) en Ordet (1955). Vampyr wordt beschouwd als een van de beste horrorfilms aller tijden. (Wie meer zulks fraais wil bekijken, kan hier inspiratie uit putten: Das Cabinet des Dr. Caligari (1920), Nosferatu, eine Symphonie des Grauens (1922), Psycho (1960), Rosemary’s Baby (1968), The Exorcist (1973), The Shining (1980), Let the Right One In (2008) –en ik zie heel wat over het hoofd.)

Vampyr is inderdaad een vampierenfilm, maar verwacht u niet aan veel bloed en lange snijtanden, maar aan een film die, zoals Dreyer wenste, zich vooral in het onderbewuste afspeelt. We komen, net zoals bij Dementia, opnieuw terecht in de grijze, onafgebakende zone tussen werkelijkheid en droom, waarbij de kijker bewust in het ongewisse wordt gelaten (maar niet nodeloos misleid, waar de minder goede films wel eens schuldig aan zijn).

Contrabasssss (film: Vampyr), De Bijloke, Gent, BE, 19.03.2016

Vier contrabassen (normaal gezien zelfs vijf, maar Kristof Roseeuw had nog twee andere verplichtingen die avond), stonden in voor een no-nonsense soundtrack. Het fundament was een zwaar doorgetrokken drone, waarbovenop subtiele accenten werden gelegd, gaande van afwijkingen door één of verschillende baslijnen, de typische keelstem van Peter Jacquemyn tot het voorlezen van de (Duitse) verbindingsteksten die in de film verschenen. De live soundtrack stuwde een spanning doorheen de film, die soms werd opgedreven, maar sowieso aanwezig bleef. Dat klinkt vermoeiend of stagnerend, maar in feite was het een bijna onmisbare grondtoon die een duidelijke meerwaarde bracht.

Het was feest, schreef ik bij het begin. En ik herhaal dat graag. Het was feest.

Nordmann (film: Dementia), De Bijloke, Gent, BE, 19.03.2016 // Mattias De Craene (tenorsaxofoon); Edmund Lauret (gitaar); Dries Geusens (basgitaar); Elias Devoldere (drums)

Contrabasssss (film: Vampyr), De Bijloke, Gent, BE, 19.03.2016 // Peter Jacquemyn (contrabas); Lode Leire (contrabas); Pieter Lenaerts (contrabas); Yannick Peeters (contrabas); Kristof Roseeuw (contrabas)

Films 201602

  1. Sunshine / Danny Boyle / 2007 / **(*)
    A team of international astronauts is sent on a dangerous mission to reignite the dying Sun with a nuclear fission bomb in 2057.
  2. Dissonance / Till Nowak / 2015 / *(*)
    A genius musician lives a lonely life in a surreal, floating world. He plays the piano every day in a gigantic concert hall, but there is nobody to listen. One day his animated world collapses and reality breaks out. The film seamlessly transforms from an animation into a live action drama, reflecting the journey from his psychotic mind into the real world. He only has one wish: To play for his daughter, which he is not allowed to visit.
  3. Alex of Venice / Chris Messina / 2014 / **
    A workaholic attorney is forced to reinvent her life after her husband suddenly leaves.
    Mooie rol voor Mary Elizabeth Winstead in dit debuut van Chris Messina.
  4. Silver Linings Playbook / David O. Russell / 2012 / ***
    After a stint in a mental institution, former teacher Pat Solitano moves back in with his parents and tries to reconcile with his ex-wife. Things get more challenging when Pat meets Tiffany, a mysterious girl with problems of her own.
    Verrassing van de maand, met zeer mooie prestaties voor Jennifer Lawrence en Bradley Cooper –zelfs Robert De Niro viel een beetje mee.
  5. Playing with Dolls / Rene Perez / 2015 / **(*)
    A serial killer is purposely released from an asylum for the criminally insane so that he can continue his rampage.
    Veel beter dan de score op IMDB liet uitschijnen. Vooral de fotografie is opmerkelijk goed, en er zit ook geen preuts gezever tussen. De synopsis is echter weinig relevant –dit ding is een slasher, vol bijeengesprokkelde clichés, maar zo onderhoudend!
  6. Lazer Team / Matt Hullum / 2015 / **
    Four losers are thrust into the position of saving the world when they stumble upon a UFO crash site and become genetically equipped to the battle suit on board.
  7. Steve Jobs / Danny Boyle / 2015 / ***
    Steve Jobs takes us behind the scenes of the digital revolution, to paint a portrait of the man at its epicenter. The story unfolds backstage at three iconic product launches, ending in 1998 with the unveiling of the iMac.
    Danny Boyle levert een biografie af, die in ijltempo vooruit gaat. Michael Fassbender overtuigt (alweer!), net zoals Kate Winslet. Zelfs bekijkbaar al u niet in Apple of Jobs bent geïnteresseerd.
  8. Steve Jobs: The Man in the Machine / Alex Gibney / 2015 / *(*)
    A look at the personal and private life of the late Apple CEO, Steve Jobs.
    Welk een contrast, deze veeleer saaie blik op diezelfde Jobs.
  9. The Walk / Robert Zemeckis / 2015 / *(*)
    In 1974, high-wire artist Philippe Petit recruits a team of people to help him realize his dream: to walk the immense void between the World Trade Center towers.
    Er was echt geen nood aan deze bijzonder karikaturale portrettering van Philippe Petit. Joseph Gordon-Levitt is een goed acteur, maar dat Frans accent was echt niet nodig. Bekijk alstublieft gewoon Man on Wire.
  10. Misconduct / Shintaro Shimosawa / 2016 / *
    When an ambitious young lawyer takes on a big case against a powerful and ruthless executive of a large pharmaceutical company, he soon finds himself involved in a case of blackmail and corruption.
  11. Cabin Fever / Eli Roth / 2002 / *
    A group of five college graduates rent a cabin in the woods and begin to fall victim to a horrifying flesh-eating virus, which attracts the unwanted attention of the homicidal locals.
  12. Cabin Fever 2: Spring Fever / Ti West / 2009 / 0
    A high school prom faces a deadly threat: a flesh-eating virus that spreads via a popular brand of bottled water.
  13. Cabin Fever / Travis Zariwny / 2016 / *
    A group of five friends are terrorised at their getaway cabin. A remake of the 2002 film, ‘Cabin Fever’.
  14. Cabin Fever 3: Patient Zero / Kaare Andrews / 2014 / (*)
    When a group of friends enjoying a bachelor cruise in the Caribbean stumble upon a research facility on a remote island, a deadly virus is unleashed. The group must find a way to survive before the flesh eating virus consumes them all.
  15. Match Point / Woody Allen / 2005 / ***
    At a turning point in his life, a former tennis pro falls for an actress who happens to be dating his friend and soon-to-be brother-in-law.
    De parallellen met Irrational Man zijn niet uit de lucht gegrepen.
  16. Room / Lenny Abrahamson / 2015 / **(*)
    After five-year-old Jack and his mother escape from the enclosed surroundings that Jack has known his entire life, the boy makes a thrilling discovery.
    Niet onverdienstelijk, maar minder goed dan de hype zou laten vermoeden. De moeite waard, dat wel, en Brie Larson heeft ongetwijfeld haar oscar verdiend. Ik ga binnenkort eens naar 3096 Days kijken, waarin Antonia Campbell-Hughes de rol van Natascha Kampusch op zich neemt.
  17. The Big Short / Adam McKay / 2015 / **
    Four denizens in the world of high-finance predict the credit and housing bubble collapse of the mid-2000s, and decide to take on the big banks for their greed and lack of foresight.
  18. Spotlight / Tom McCarthy / 2015 / **
    The true story of how the Boston Globe uncovered the massive scandal of child molestation and cover-up within the local Catholic Archdiocese, shaking the entire Catholic Church to its core.
    Boeiend, maar ook niet meer. Bekijk eerst All The President’s Men, over Watergate.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Cabin Fever (x3)

Cabin Fever (2002)
A group of five college graduates rent a cabin in the woods and begin to fall victim to a horrifying flesh-eating virus, which attracts the unwanted attention of the homicidal locals.

Regisseur: Eli Roth
Schrijvers: Eli Roth, Randy Pearlstein
Met: Jordan Ladd, Rider Strong, James DeBello

Cabin Fever 2: Spring Fever (2009)
A high school prom faces a deadly threat: a flesh-eating virus that spreads via a popular brand of bottled water.

Regisseur: Ti West
Schrijvers: Joshua Malki, Randy Pearlstein, Ti West
Met: Rider Strong, Noah Segan, Alexi Wasser

Cabin Fever (2016)
A group of five friends are terrorised at their getaway cabin. A remake of the 2002 film, ‘Cabin Fever’.

Regisseur: Travis Zariwny
Schrijvers: Randy Pearlstein, Eli Roth
Met: Gage Golightly, Matthew Daddario, Nadine Crocker

Wat heeft mij in godsnaam bezield, om deze drie films te bekijken? Cabin Fever was het regiedebuut van Eli Roth, en werd destijds in de pers geloofd als een frisse wind binnen het genre. De versheidsdatum was ondertussen reeds lang overschreden, en production designer Travis Zariwny mocht in de regisseursstoel plaatsnemen om de remake te filmen.

Fotografisch is de remake alvast interessanter –al hoorde ik mijn zoon bij de opening credits virtueel (want hij kijkt voorlopig geen horror) in mijn oor schreeuwen: “een drone, ze hebben een drone gebruikt!” (En nadien nog eens, bij de aftiteling.) De beslissingen van de shots lijken veel bewuster gemaakt, en een aantal acteurs hebben ongetwijfeld ergens in hun leven reeds acteerlessen gevolgd. Al blijft er nog steeds een ruime portie overacting aanwezig.

Maar hoewel het er allemaal professioneler aan toe lijkt te gaan, mist de film toch een aantal (soms cruciale) elementen uit de oorspronkelijke versie. De achtergrond van de personages is grotendeels verdwenen (de relatie tussen twee van de protagonisten, toch een mooie rode draad in de film, werd veel te weinig uitgewerkt), de humor is veel saaier. Het lijkt wel dat door de professionaliteit, de ziel uit de film werd weggeschrobd. Geen irritatie meer over het ergerlijke karakter van de nu bijna afgelikte Bert, geen schijnbaar preutse onschuld bij Karen, en Old Man Cadwell (Robert Harris) werd vervangen door een jonger, saaier, exemplaar (George Griffith).

Het verhaal pretendeert gelukkig niet te zijn wat het niet is, en dat maakt beide films bekijkbaar. Origineel zijn ze evenwel allesbehalve. Het is vooral te betreuren dat ze een schizofrene afscheiding van elkaar lijken, en dat Zariwny er met zijn remake niet is in geslaagd om de kwaliteiten van beide versies te combineren. Hoe paradoxaal dat ook mag klinken.

Oh ja, dan is er ook nog de sequel. Die heeft met de cabin eigenlijk zo goed als niets te maken. Het is een slecht ontwikkeld puberverhaal, vol verdoken morele boodschappen, gemaskeerd door bloedkotsende tieners en een hele keure vunzigheden. Te vermijden. (Naar het schijnt is er ook een deel drie, maar ik heb de moed niet meer om ook dat nog te bekijken.)

Wat mij heeft bezield? Ik weet het niet, en al zeker niet, nu ik ontdekt heb dat ik beide films al eerder had gezien (en negatief beoordeeld). Volgende keer toch maar wat beter mijn archief raadplegen.

Sunshine (2007)

A team of international astronauts is sent on a dangerous mission to reignite the dying Sun with a nuclear fission bomb in 2057.

Regisseur: Danny Boyle
Schrijver: Alex Garland
Met: Cillian Murphy, Rose Byrne, Chris Evans

Fan van Danny Boyle: check. Ik zeg maar iets: Trainspotting ! The Beach ! 28 Days Later… ! 127 Hours ! En binnenkort naar zijn Steve Jobs (met Michael Fassbender) kijken ook…
Fan van Alex Garland: check. En alweer: The Beach ! 28 Days Later… ! Never Let Me Go ! Ex Machina (één van de meest onderschatte films van 2015) ! The Coma !

Cillian Murphy en Michelle Yeoh behoren dan wel weer niet tot mijn favoriete acteurs; Chris ‘Captain America’ Evans is een typetje; maar naar Hiroyuki Sanada en Rose Byrne kijk ik dan wel weer met veel genoegen. Enfin, het zit redelijk goed van bij het begin.

Naarmate de film vorderde, kreeg ik wel steeds meer een déjà-vu gevoel. Niet moeilijk, gezien ik hem al gezien had in 2009, zo vertelt mijn archief. Ik was er toen niet onverdeeld positief over, maar het werk doorstaat blijkbaar de tand des tijds. Er zitten duidelijk invloeden in van Solaris, 2001: A Space Odyssey, Alien en zelfs Armageddon, en het is zeker een film die meer aanspreekt als men meer achtergrond in de thematiek en het genre heeft.

Het is vooral die thematiek die moet aanspreken (want de film bevat meerdere wetenschappelijke onjuistheden). De symboliek rond de zon wordt gretig uitgewerkt en neemt mystieke proporties aan. Het is ook in dat licht (pun not intended) dat de kracht van de film moet gezien worden. Veel meer dan de uitwerking van de plot, gaat het om de conceptuele implicaties van de problematiek (uitdovende zon, gigantische verantwoordelijkheid van de bemanning) en de psychologische (en morele) spanningen die dat met zich meebrengt. Het is niet de beste film van Boyle (of Garland), maar er zit meer achter dan ik op het eerste gezicht (bijna zeven jaar geleden) had vermoed.

Films 201601

Goed begonnen is half gewonnen, en bij deze zitten we perfect op schema van één film per dag. Niet dat het allemaal kwaliteit was, maar er zitten toch een paar pareltjes tussen.

  1. The Lobster / Yorgos Lanthimos / 2015 / ***(*)
    In a dystopian near future, single people, according to the laws of The City, are taken to The Hotel, where they are obliged to find a romantic partner in forty-five days or are transformed into beasts and sent off into The Woods.
    Er zijn zo van die films waar ge godverdomme bij zegt. Er zijn zo van die regisseurs waar ge godverdomme bij zegt. Die laatste categorie is veel zeldzamer; ik had dat reeds bij Denis Villeneuve, Tessa heeft dat bij Wes Anderson (en ik kan haar daar best bij volgen). Yorgos Lanthimos is sterk op weg om er ook zo één te worden. The Lobster is een fantastisch bevreemdende film (alienating heeft dat in het Engels), met een paar fanastische acteurs, zoals Colin Farrell, in wat ongetwijfeld de beste rol van zijn carrière is, en een briljante Rachel Weisz, en ook nog Léa Seydoux en Angeliki Papoulia, die eerder al in Lanthimos’ Kynodontas en Alps meespeelde.
  2. Disturbia / D.J. Caruso / 2007 / ***(*)
    A teen living under house arrest becomes convinced his neighbour is a serial killer.
    Geen van de acteurs die in deze film meespelen, en al evenmin de regisseur, is onthoudenswaardig op zich. Maar D.J. Caruso weet met deze moderne herinterpretatie van Rear Window het beste uit alles en iedereen te halen –inclusief zichzelf en de irritante David Morse. Absoluut (nog steeds) bekijkenswaardig.
  3. Burnt / John Wells / 2015 / ***
    Adam Jones is a chef who destroyed his career with drugs and diva behavior. He cleans up and returns to London, determined to redeem himself by spearheading a top restaurant that can gain three Michelin stars.
    Toegegeven, het zal niet voor de originaliteit zijn, dat u naar deze film kijkt. De romance tussen en het achtergrondverhaal van Adam Jones (Bradley Cooper) en Helene (Sienna Miller), zorgen echter voor een mooi verhaal, dat best wel kan boeien. Haal uw beste pannen boven.
  4. The Diary of a Teenage Girl / Marielle Heller / 2015 / ***(*)
    A teen artist living in 1970s San Francisco enters into an affair with her mother’s boyfriend.
    Ik ging er niks over schrijven of zeggen tot ik ook het stripverhaal had gelezen, maar door omstandigheden, ben ik er nog niet geraakt. Deze film is dus zeer de moeite waard, en biedt een organische synthese tussen de afgemeten aangewende special effects (lees: de integratie van animatie in deze eigenlijk geheel ‘normaal gefilmde’ film) en de personages. Kristen Wiig speelt zoals steeds voortreffelijk, net zoals Alexander Skarsgård; maar de grote punten zijn weggelegd voor Bel Powley, die op fenomenale wijze het lelijke eendje Minnie vertolkt. (Dat Powley datzelfde jaar ook princes Margaret vertolkte in het verder totaal vergetenswaardige A Royal Night Out, zullen we graag vergeten.) Dat The Diary of a Teenage Girl het debuut van regisseur Marielle Heller is, duwt haar meteen hoog op het lijstje in de gaten te houden filmmensen.
  5. Extraction / Steven C. Miller /2015 / (*)
    A former CIA operative is kidnapped by a group of terrorists. When his son learns there is no plan for his father to be saved, he launches his own rescue operation.
    Bruce Willis had dringend kleingeld nodig, denk ik. Regisseur Steven C. Miller is dezelfde onverlaat die eerder in 2015 ook al het vreselijke Submerged op ons losliet.
  6. Solace / Afonso Poyart / 2015 / *(*)
    A psychic works with the FBI in order to hunt down a serial killer.
  7. Diablo / Lawrence Roeck / 2015 / *(*)
    A young civil war veteran is forced on a desperate journey to save his kidnapped wife.
  8. Ashby / Tony McNamara / 2015 / **
    High-school student Ed Wallis enters into a friendship with his neighbor, Ashby, a retired CIA assassin who only has a few months left to live.
  9. The Wave / Roar Uthaug / 2015 / **
    Even though awaited, no-one is really ready when the mountain pass of Åkneset above the scenic narrow Norwegian fjord Geiranger falls out and creates a 85 meter high violent tsunami. A geologist is one of those caught in the middle of it.
  10. 45 Years / Andrew Haigh / 2015 / 0
    A married couple preparing to celebrate their wedding anniversary receive shattering news that promises to forever change the course of their lives.
    Ha! Welkom, beste salonintellectueel. Dit is uw film. Voor de rest: run, don’t walk. Er gebeurt niets in deze film. En het verhaal zit bijzonder slecht in elkaar. De film gaat over de teloorgang van het huwelijk tussen Kate en Geoff Mercer, in een vruchteloze poging van regisseur Andfew Haigh om een Ingmar Bergman epigoon te worden.Er is van bij het begin niets tussen hoofpersonnages Kate en Geoff: geen spanning, geen passie, geen samenhang, geen afstoting. Er is enkel totale apathie, en in dat vacuum mag u de ganse film doorbrengen. Doe uzelf een plezier, en besteed uw tijd gewoon anders.
  11. Antigang / Benjamin Rocher / 2015 / **(*)
    A french police unit that try to stop a group of criminals.
    Antigang laat zich op IMDB vertalen naar The Squad –dat doet mij dan weer denken aan het nochtans niet meteen memorabele The Mod Squad met Claire Danes, beroemd geworden met Romeo + Juliet aan de zijde van Leonardo DiCaprio, en die zich momenteel een beetje laat uitmelken in Homeland, dat nochtans ijzersterk was begonnen, maar nu een beetje een slechte Europese serie aan het verworden is (denk een mix tussen Transporter The series en Covert Affairs). Edoch: Antigang. Was het effectief een Amerikaanse film geweest, met ditto cast, dan had hij in alle boekskes gestaan. Zoals het nu is, is de film amper bekend. En terwijl het niet meteen een hoogvlieger is, biedt dit anderhalf uurtje pellicule u duizend keer meer vertier dan bovenstaande 45 Years. Benjamin Rocher is de regisseur van het ‘vermakelijke’ La horde.
  12. Deadgirl / Marcel Sarmiento & Gadi Harel / 2008 / (*)
    Two high school boys discover an imprisoned woman in an abandoned mental asylum who cannot die.
  13. The Intern / Nancy Meyers / 2015 / **
    70-year-old widower Ben Whittaker has discovered that retirement isn’t all it’s cracked up to be. Seizing an opportunity to get back in the game, he becomes a senior intern at an online fashion site, founded and run by Jules Ostin.
    Niet echt slecht, maar niet meteen memorabel: plezant om te bekijken met het verstand op nul, en om dan meteen weer te vergeten.
  14. The Benefactor / Andrew Renzi / 2015 / *(*)
    A philanthropist meddles in the lives of newly-married couples in an attempt to relive his past.
  15. The Unborn / David S. Goyer / 2009 / *(*)
    A young woman fights the spirit that is slowly taking possession of her.
    Een doodgeboren tweelingbroer, wat Joodse mystiek, en vooral een bij het haar getrokken einde.
  16. The Girl in the Book / Marya Cohn / 2015 / *(*)
    Set in the world of New York publishing, a young book editor is forced to confront a troubling chapter from her past when a bestselling author re-enters her life.
    Een vijftv film, waar ze gerust iets beters van hadden kunnen maken.
  17. The Last Witch Hunter / Breck Eisner / 2015 / *(*)
    The last witch hunter is all that stands between humanity and the combined forces of the most horrifying witches in history.
    Euh… wat hierboven staat.
  18. Retribution (El desconocido) / Dani de la Torre / 2015 / **
    A bank executive receives an anonymous phone call informing him he has just a few hours to obtain a large amount of money or a bomb under his seat will explode.
    Dat zit niet slecht in elkaar, een beetje gelijk de betere Vlaamse crimi. Onderhoudend.
  19. Exposed / Declan Dale (pseudoniem voor Gee Malik Linton) / 2016 / 0
    A police detective investigates the truth behind his partner’s death. The mysterious case reveals disturbing police corruption and a dangerous secret involving an unlikely young woman.
  20. Y/N: You Lie, You Die / Enrico Clerico Nasino / 2012 / 0
    Kate and Jack appear to be a happy couple. After their wedding they both wake up in separate rooms without windows or doors. Both of them have to watch home movies and answer questions about each other. Turns out that there are a few secrets between them.
  21. 99 Homes / Ramin Bahrani / 2014 / **
    A recently unemployed single father struggles to get back his foreclosed home by working for the real estate broker who is the source of his frustration.
    Mensen genoeg, die dit goed gaan vinden. Voor mij is het iets té veel geëngageerd (typerend voor regisseur Ramin Bahrani), en iets te weinig verhaal/actie. Wel goed geacteerd, met bonuspunten voor de onderschatte Michael Shannon.
  22. Schone Handen / Tjebbo Penning / 2015 / **
    Sylvia en haar man Eddie leiden een luxeleventje in Amsterdam Oud-Zuid met hun twee kinderen. Wat de bron van die luxe is, heeft Sylvia verdrongen. Want Eddie houdt zijn bloeiende drugshandel buiten de deur. Een brutale politie-inval en vernederende huiszoeking schudden Sylvia wakker. Wanneer alles fout dreigt te lopen probeert Sylvia haar jonge kinderen te beschermen en het misdaadmilieu te ontvluchten. Maar zo gemakkelijk gaat dat niet, want ze beseft dat Eddie haar niet zomaar zal laten gaan. Ze weet immers te veel.
    Tjebbo Penning verfilmde deze gelijknamige roman van misdaadauteur René Appel, met Thekla Reuten in de hoofdrol. Goed geacteerde genrefilm.
  23. Containment / Neil McEnery-West / 2015 / 0
    No water. No power. No explanation. No escape.
    Te vermijden.
  24. Regression / Alejandro Amenábar / 2015 / *
    A father is accused of a crime he has no memory of committing.
    Nodeloze moeilijkdoenerij. Waar is de regisseur van Tesis, Abre los ojos en The Others?
  25. The Circle / Levan Akin / 2015 / **
    An otherworldly evil is slipping into a small town in Sweden. Six unrelated girls have been chosen to fight this evil. Together they must overcome their differences in order to save themselves and the world.
    Beetje bij het haar getrokken, en tegelijk al elders gezien verhaal van zes schoolmeisjes die de wereld moeten redden. Eerste deel van een trilogie –ik ben benieuwd naar de rest.
  26. Youth / Paolo Sorrentino / 2015 / *(*)
    A retired orchestra conductor is on holiday with his daughter and his film director best friend in the Alps when he receives an invitation from Queen Elizabeth II to perform for Prince Philip’s birthday.
    Hier is hij dan, de meest overroepen film van 2015. De fotografie is zowat de slechtste die ik in lange tijd heb gezien in een film: karakterloos, met vaak veel te hard licht, en zonder de minste nuance. De pointe van het verhaal is de moeite, maar het verhaal zelf niet. Ik probeer binnenkort La grande bellezza eens te bekijken, maar anders blijft Sorrentino steken bij zijn magnum opus Le conseguenze dell’amore uit 2004.
  27. Our Brand Is Crisis / David Gordon Green / 2015 / **
    A battle-hardened American political consultant is sent to help re-elect a controversial president in Bolivia, where she must compete with a long-term rival working for another candidate.
    Als origineel valt dit verhaal bezwaarlijk te omschrijven, maar de acteurs hebben hun best gedaan, en de regisseur levert een onderhoudende film af. Geen blijver.
  28. Ne le dis à personne / Guillaume Canet / 2006 / ****
    Alex (François Cluzet) et Margot (Marie-Josée Croze) forment un couple heureux et épanoui : ils se connaissent depuis l’enfance. Tous les ans, ils gravent d’un trait l’arbre sous lequel ils se sont embrassés pour la première fois. Leur vie bascule cependant le jour où Margot est enlevée et sauvagement assassinée par un serial killer. Son père, Jacques Laurentin (André Dussolier), officier de police, reconnaît formellement le corps abîmé de sa fille. Totalement détruit, Alex ressasse jour après jour le souvenir bouleversant de son amour perdu. Il se réfugie à corps perdu dans le travail. Huit ans plus tard, le jour anniversaire de leur premier baiser, Alex reçoit un e-mail anonyme. Il clique : une image… le visage d’une femme au milieu d’une foule, filmé en temps réel. Celui de Margot…
  29. 88 / April Mullen / 2015 / **(*)
    A young woman comes to in a roadside diner with no idea where she is or how she got there. Split between two timelines, she gets taken on a violent journey as she seeks out the person responsible for her lover’s death.
    Alweer niet echt een origineel idee, maar wel redelijk goed uitgewerkt. Actrice Katharine Isabelle draagt deze film schijnbaar moeiteloos, en geeft de kijker amper de kans om naar adem te snakken. Zeker niet slecht.
  30. 2001: A Space Odyssey / Stanley Kubrick / 1968 / *****
    Humanity finds a mysterious, obviously artificial object buried beneath the Lunar surface and, with the intelligent computer H.A.L. 9000, sets off on a quest.
    Ik weet het, ik geef maar maximaal vier sterren. Deze 2001: A Space Odyssey van Stanley Kubrick, naar een verhaal dat hij zelf schreef met Arthur C. Clarke, is een meesterwerk zonder gelijke. Bijna een halve eeuw na datum is deze film nog niets verouderd, zelfs niet de afgebeelde technologie. Frame na frame mag ingelijst worden, in een verhaal dat zijn tijd neemt, zonder ooit saai te worden. Moet u absoluut gezien hebben!
  31. 2010: The Year We Make Contact / Peter Hyams / 1984 / ***
    A joint U.S.-Soviet expedition is sent to Jupiter to learn what happened to the Discovery.
    Het vervolg op 2001, is veel minder klassiek dan de voorganger. De technologie –waarvan dat we in 1984 ongetwijfeld vonden dat we gigantische vooruitgang hadden geboekt (let ook op de dolfijnen)– toont zich helemaal verouderd, en in deze film krijgen we veel minder overzichtsshots, die worden ingeruild voor een ietsje meer actie. Nog steeds de moeite van het bekijken waard, dat wel.

0 te vermijden / * slecht, maar bekijkbaar / ** goed / *** zeer goed / **** fantastisch (meer uitleg bij de quotering)

(films vorige maand)

Exposed (2016)

A police detective investigates the truth behind his partner’s death. The mysterious case reveals disturbing police corruption and a dangerous secret involving an unlikely young woman.

Regisseur: Declan Dale
Schrijvers: Gee Malik Linton, Declan Dale
Met: Ana de Armas, Keanu Reeves, Mira Sorvino

Wow. Er valt zoveel te vertellen over deze film, en vooreerst al dat het een bijzonder slechte is. Met Exposed bewijst Keanu Reeves –na zijn belabberde prestaties die het niveau van Eli Roths Knock Knock helemaal naar beneden haalden– dat hij helemaal op de terugweg is. Nog goed dat Ana de Armas (schijnbaar vanuit het niets in de schijnwerpers van datzelfde Knock Knock opgedoken) zo goed haar best doet, dat ik ben blijven kijken.

Declan Dale is een pseudoniem voor Gee Malik Linton, die met Exposed zijn langspeelfilm debuut wou afleveren. Linton, die eerder fungeerde als trainer voor Anne Hathaway, Leonardo DiCaprio en Tobey Maguire, schreef een scenario, Daughter of God, dat in de eerste plaats ging over misbruik, gekruid met een hele hoop mystiek. Het verhaal zag er intrigerend uit, en het debuut had de goede kant kunnen uitgaan. Dat was helaas buiten de studio én Keanu Reeves gerekend, die het verhaal editeerden tot een halfslachtige pseudo-thriller over corruptie bij de politie (de trailer is helemaal niet representatief voor de film). Na de edits lijkt het alsof de film om Reeves draait, terwijl het eigenlijk Ana de Armas is, die de hoofdrol vertolkt. Linton was niet gediend met de wijzigingen, en eiste dat zijn naam uit de credits werd gehaald, en vervangen door het pseudoniem Declan Dale.

Een aantal scènes in de film getuigen van de mystiek van het oorspronkelijke verhaal –ijle verschijningen, en een door de edits verder geheel voorspelbaar plot, zijn vreemde verwijzingen naar wat Linton in gedachten had. In plaats daarvan krijgen we een saai, duizend-keer-eerder-gezien, politieverhaal dat er maar half doorkomt en dat de eigenlijke echte plotlijn over misbruik en de verwerking daarvan, op bizarre manier doorkruist. De film was ontelbare keren beter geweest als Reeves er gewoon was uitgeknipt. Het einde is al helemaal een ramp: de kijker wordt bij de hand genomen om het overduidelijke plot toch nog eens uit te leggen; een plot dat al van bij de openingsscène verteld was.

Nee, net zoals bij Nicolas Cage, lijken de films met Keanu Reeves nu helemaal verdoemd. Laat ons hopen dat Ana de Armas in het vervolg beter terecht komt. (En dat Gee Malik Linton nog een kans krijgt.)